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Sanitarios secos

Lola Blanco Fotos: Rincones

Los Seres Vivos Humanos hemos sabido, a lo largo de toda nuestra


existencia, aprovechar todos los recursos que nos ofreca el planeta para nuestro beneficio. La diferencia es que prcticamente hasta la revolucin industrial ramos conscientes de la importancia de hacerlo de manera racional ! equilibrada, ! a partir de entonces la explotacin ha sido casi sin vuelta, sin compensar unas cosas con otras. "uando bamos al colegio nos ense#aban que el agua es esencial para la vida, es decir, no ha! vida sin agua. $ue somos un %& ' agua, es decir que nuestro organismo est formado por un %& ' del lquido elemento. $ue el agua se gestiona en un ciclo cerrado( se condensa en la atmsfera en forma de nubes, llueve, las cumbres de las monta#as se cubren de nieve que ms tarde se derrite ! flu!e, se alimentan los acuferos por percolacin, los ros aumentan su caudal, todo vuelve al mar ! se vuelve a condensar... )sta es la manera ms bsica de explicar cmo en la *aturale+a el agua tiene su misin. ,odramos hablar durante mucho ms tiempo sobre todo lo que el agua resuelve hasta volver al mar, pero nos centraremos en el uso humano de sta. *o ha! que saber demasiado de ecologa para darse cuenta de que la contaminacin de las aguas !a es total. -stn contaminados nuestros ros, nuestros arro!os, el mar, los lagos... incluso las aguas subterrneas, que tan invulnerables nos parecen, !a estn tambi n contaminadas a trav s de las conexiones con el exterior por las perforaciones a lo largo de todo el planeta. $uiero transmitirlo as( ./oda el agua del planeta /ierra est contaminada0. ,or supuesto en ma!or o menor medida, ms o menos tolerable, con ms o menos dificultad para depurarla, pero... es as.

-videntemente, la me1or manera de depurar el agua es no contaminndola o al menos hacerlo en la menor cuanta posible. 2e este ndice de contaminacin de nuestras aguas va a depender no slo la simplicidad en la depuracin, sino todo un sistema econmico de costes que se encarecen ms cuantos ms contaminantes ha! que separar del agua original para volver a hacerla, al menos, reenviable... a la *aturale+a. 3especto a esto, quiero comentar que las normas 4que no le!es, ! por tanto no de obligado cumplimiento5 siempre estn por deba1o de lo que realmente sera conveniente ! que, adems, como cada ve+ es ms difcil cumplirlas, seg6n en qu lugares la permisividad es ma!or. 7ctualmente, muchos pases, comunidades autnomas ! provincias estn tomando !a, cartas en el asunto de la depuracin. 76n as, la rapide+ con que se toman esas medidas no es suficiente, ! en un

porcenta1e importante de los casos, como en peque#as poblaciones donde los recursos econmicos son mu! ba1os, los sistemas depuradores convencionales instalados van a de1ar de funcionar en un pla+o corto de tiempo por falta de fondos para su mantenimiento ! para la gestin de los residuos. 8s presento una grfica aportada por 9emma 7nsola ! -stanislao de Luis, de la :niversidad de Len, con datos ms que escalofriantes. "on los datos que nos ofrece esta grfica, de un estudio reali+ado sobre la poblacin espa#ola, ! teniendo en cuenta que la ma!ora de las poblaciones

no llegan a ;&&.&&& habitantes, el porcenta1e de n6cleos urbanos habitados sin ning6n tipo de depuracin, o que slo la tienen pro!ectada, es mu! importante. 2e los hasta <&& litros de consumo de agua por persona=da medidos en algunos lugares como -stados :nidos, por e1emplo, hasta el menos de medio litro por persona=da medido en otros como -tiopa, la media de litros de agua consumidos en -spa#a por persona=da asciende a >?&, de los cuales uno de los ma!ores consumos de agua dom sticos es el de las cisternas de los saneamientos. 7dems de un gasto considerable de agua potable o reciclada para transportar excrementos, el problema ma!or es que todos esos residuos dificultan el reciclado de los vertidos tanto a depuradoras convencionales como a depuradoras biolgicas !, por supuesto ! sobre todo, a los cauces naturales. Si facilitamos la depuracin, reducimos los costes ! reducimos tambi n el tiempo en el proceso de devolver al medio lo que es del medio. Sera ms conveniente la utili+acin de sanitarios que necesitasen mu! poca o ninguna agua para sustituir los convencionales siempre que fuera posible, ! utili+ar el resultante compostado para abono de 1ardines, rboles, huertos, etc..., !a que otro de los problemas con los que nos encontramos en la actualidad es el empobrecimiento de la tierra por el uso ! abuso de los cultivos extensivos, explotaciones agrcolas da#inas, con pesticidas, abonos qumicos ! herbicidas que empobrecen ! rompen el ciclo natural de regeneracin del suelo, de1ndolo sin sustancias como nitratos, fsforo, oligoelementos, etc. 7ntes de seguir quiero aclarar dos conceptos( >. *o ha! basura en la *aturale+a. @. Los excrementos de unos organismos son el alimento para otros.

-ste tipo de sanitarios, que son considerados como vteres secos, tiene la finalidad de mane1ar los excrementos humanos para su disposicin final como fertili+antes de 1ardines, huertos, etc..., sin problemas de contaminacin ! funcionando como excelentes ahorradores de agua. -stos sanitarios ecolgicos pueden ser de lo ms sencillo, como puede ser un agu1ero en la tierra, mu! utili+ado en muchos pases sin recursos hdricos, hasta los ms sofisticados vteres comerciali+ados desde hace muchos a#os en muchos pases de todo el mundo. La ma!ora de nosotros tiene la imagen de que el .saneamiento sin agua0 es propio de pases subdesarrollados. $ui+s sea as. Ancluso en nuestro pas, la ma!ora de nuestros abuelos, no ha! que irse mucho ms all en la historia, utili+aban un vter seco que estaba en el corral ! del que luego se dispona para me+clar con el resto de excrementos animales ! abonar las tierras de cultivo cuando tocaba... Bo me planteo si es ms inteligente lo que hacemos ahora. S, es cmodo ver cmo slo con un .tirar de la cisterna0 todo desaparece ! nosotros tan tranquilosC como mucho nos molestar el olfato al pasar cerca de alg6n cauce que lo transporte, pero seamos consecuentes ! pensemos dnde va ! qu dificultades supone tener que volver a depurar esa agua... ,oco inteligente( me+clar para separar. D*o es mucho ms sensato separar !a en origenE Las redes de saneamiento actual estn basadas en el agua 4! casi siempre potable5 como vehculo de transporte de los excrementos humanos. *ada solidario con un mundo que tiene sed. 7dems, en muchos lugares la instalacin de peque#as o grandes depuradoras industriales supone problemas en el transporte del agua, grandes ! costosas instalaciones de tuberas ! colectores, contaminacin de aguas, creacin de n6cleos de animales indeseados, generacin de malos olores, etc... ! adems en unos ; < a#os el coste de mantenimiento ha superado, si se consigue mantener en funcionamiento, al de la propia instalacin depuradora.

Lo que hacemos es trasladar un problema que podramos resolver en la vivienda a la ciudad, ! de sta al medio natural, creando as una crisis ambiental. Tipos de sanitarios secos Los clasificamos en dos grandes grupos( autoconstruidos e industriales. ,ara los autoconstruidos, el 6nico lmite es nuestra imaginacin. ,odemos dise#arlos de mil maneras diferentes, adaptndolos a nuestras necesidades, espacio, gustos, etc... ,ero tenemos que tener en cuenta varios datos que sern siempre comunes( n6mero de usuarios, periodicidad de estancia en la vivienda donde lo vamos a ubicar, climatologa ! qu vamos a hacer despu s con la materia orgnica. Seg6n sea nuestra respuesta variar el dise#o de nuestro vter seco ! el material .secante0 que podremos a#adir tras su uso. -n los modelos autoconstruidos es importante a#adir, despu s de cada uso o al final de la 1ornada, alg6n material como ho1as secas, serrn, ceni+as, cal, tierra... -l producto resultante final es inocuo. -n los modelos autoconstruidos sencillos no se separa la orina de las heces. ,uede ser con vertido directo al terreno. Se excava un agu1ero de las dimensiones adecuadas para cada n6cleo familiar o de poblacin. Ha! que tener en cuenta los acuferos ms prximos para que no lleguen directamente, sin la filtracin adecuada, a las aguas subterrneas colindantes ! de las cuales se surte dicha poblacin, evitando as enfermedades infecciosas. -sta prctica est desaconse1ada, porque adems de correr riesgos en la contaminacin del agua, no se aprovechan los recursos que nos proporcionan los vteres secos reutili+ando la orina ! la materia orgnica para la me1ora de las caractersticas de las tierras de cultivo. -n cuanto a los autoconstruidos con separador de orina, de los modelos dise#ados a lo largo de la historia de sanitarios existen varias posibilidades, destacando el modelo vietnamita.

)ste consiste en dos cavidades receptoras de excretas, que se van alternando, ! un separador de orina que permite utili+arla como fertili+ante. "on este sistema obtenemos varias venta1as( por un lado, cuando una cavidad receptora se llena, podemos cambiar a la otra ! de1ar la anterior en reposo hasta que se complete el ciclo de descomposicin ! llevarlo entonces al compostero general o a los frutales. ,or otro lado, las heces quedan separadas de aguas grises, orina ! suelo ! no necesitan intervencin humana para su transformacin.

8tra venta1a de este sistema es que el cuarto de ba#o puede ser integrado a la vivienda al no producir olores ni atraer molestos insectos. -xisten tambi n ta+as separadoras, fabricadas industrialmente, adaptables a las ta+as convencionales de vteres secos o prefabricados que a!udan en esta funcin. Separar la orina nos proporciona fertili+ante inmediato, gratis ! sano, !a que la orina rara ve+ lleva elementos patgenos, evita malos olores ! facilita el proceso de deshidratacin del resto de la materia orgnica. Fostramos otros dise#os de modelos autoconstruidos, pero insisto en que no ha! lmites para la imaginacin. :na persona adulta produce, anualmente, unos G&&H;&& litros de orina ! unos ;&H<& de heces, de los cuales obtenemos gran cantidad de nitrgeno ! menores proporciones de fsforo ! potasio tan necesario en nuestros cultivos. " sar 7#orve, gran experto en sistemas de saneamiento seco, corrobor que el orn diluido en agua es un excelente fertili+ante ! que el excremento humano deshidratado en los sanitarios secos puede enriquecerse con un tratamiento de composta1e para reincorporarse al suelo ! nutrirlo. *o quiero de1ar pasar una definicin que " sar aporto al .vocabulario0. .*-97LA/38S( los litros de agua no necesarios de extraer del subsuelo, entubar y potabilizar para transportar caca0. .Algunas de sus experiencias son un claro ejemplo de las manifestaciones autnomas que puede alcanzar la poblacin cuando responde desde sus propios valores, herramientas y recursos a sus necesidades. En el caso de Oaxaca, todos los miembros de una comunidad contaban desde hace tiempo con su sanitario seco. A os atr!s la misma comunidad hab"a solicitado al gobierno el servicio de drenaje en su poblado, la respuesta tard a os, y para cuando una institucin gubernamental apareci con maquinas y obreros para iniciar la red de drenaje, la comunidad entera se manifest ante el palacio de gobierno para detener la obra que consideraban obsoleta y completamente ajena a sus intereses. Actualmente siguen disfrutando la pureza de sus arroyos y manantiales, contagiando a comunidades cercanas y grupos que los hab"an visitado para conocer su experiencia, pero eran tantos los que curioseaban que la comunidad decidi frenar la avalancha de visitas. #on su iniciativa propia han hecho manifiesto su propio poder, han satisfecho la necesidad de tratar con sus materiales del ba o sin contaminar otros ciclos biolgicos, han demostrado capacidad por enfrentar las dificultades utilizado sabiamente las herramientas y recursos disponibles, han conmovido a m!s gente con un ejemplo que va contagiando a la poblacin que puede observar en una experiencia real los beneficios y ventajas de una tecnolog"a que refleja una alternativa con filosof"a y pol"tica austera, autnoma, apropiada, digna y sana$. Vamos a hablar ahora de los modelos industriales. -xisten en el mercado muchos modelos de vteres secos. Los ha! que compostan en el mismo sanitario ! otros que compostan en diferentes cavidades receptoras que cambian de forma ! volumen seg6n nuestras necesidades ! que tienen como misin recibir o acumular, fermentar ! permitir un retirado cmodo e inocuo del resultado. -n la oferta de vteres secos industriales tampoco ha! !a lmite de dise#o. Los ha! desde los que consisten en un simple bidn compostero con la ta+a o asiento, ! cuando se llena la bolsa sencillamente se tira, hasta los comple1os sistemas con contenedores de recepcin rotatorios, detectores de temperatura, sistemas de aireacin ! control electrnico. -stos modelos suelen llevar sistemas de aireacin e incluso colectores solares, que facilitan la fermentacin ! secado de la materia orgnica. 7dems, prcticamente todos los modelos se sirven de la utili+acin de microorganismos que colaboran ! aceleran el proceso de descomposicin de la materia orgnica, reduciendo adems su volumen considerablemente ! reali+ando un importante paso de composta1e dentro de los propios sanitarios. 3ecordemos que casi el I& ' de nuestros excrementos es agua, por lo que el >& ' restante se convierte en abono orgnico limpio ! seco. "asi todos los fabricantes son de -stados :nidos, 7ustralia, "anad ! norte de -uropa. ,ero lo bueno es que !a se distribu!en por todo el mundo, incluso aqu en -spa#a. -s mu! importante, igualmente, la labor que reali+an estos sanitarios de reducir los riesgos de transmisin de enfermedades que s se producen con su vertido a cauces naturales, !a que los microorganismos descomponen tambi n bacterias, hongos, organismos patgenos, etc... -n estos sanitarios industriales, de nuevo los datos que necesitamos conocer para su correcta eleccin son el n6mero de usuarios, la periodicidad de uso, el espacio disponible, la climatologa... -n "anarias, hace unos >&& a#os, el uso de los sanitarios de .cada ! depsito0 estaba mu! extendido. -n la actualidad, dichos inodoros han sido sustituidos por los convencionales de .flu1o ! descarga0, que tanta agua consumen. /ambi n en "anarias se est desarrollando un esfuer+o tecnolgico ! econmico importante a fin de conectar al grueso de la poblacin a redes de alcantarillado con estaciones depuradoras de las que hasta ahora se careca. Los costes ! las obras que ha! que intervenir para reali+ar estas conexiones son escandalosos si pensamos en la solucin alternativa con vteres secos ! depuracin biolgica para las aguas grises, que se depuraran in situ ! sin costes de mantenimiento.

-n resumen, las venta1as de los vteres secos sobre los saneamientos convencionales las podemos concretar en( >. @. J. G. ;. <. %. ?. I. >&. *o utili+an agua. Slo es necesaria para su limpie+a ocasional. *o contaminan ni el suelo ni las aguas subterrneas. ,ueden integrarse a cualquier vivienda !a existente, incluso a un bloque de pisos. Son baratos, !a que pueden autoconstruirse. Son higi nicos e inocuos. *o producen malos olores si estn bien dise#ados. *o dependen de servicios centrali+ados. Suponen un gran ahorro en canali+aciones ! estaciones depuradoras. ,roporcionan recursos( abonos ! fertili+antes. ,ermiten a poblaciones con pocos recursos acceder a un saneamiento inocuo que mantenga sus cauces limpios.

La importancia ! el inter s de este tipo de vteres son a nivel mundial. La ,rimera "onferencia Anternacional sobre Saneamiento -colgico se celebr en noviembre de @&&> en *anKing, provincia de 9uangxi, "hina 4LLL.LKab.se5. Los usuarios de sanitarios secos cambian radicalmente su relacin con el agua. 7 partir de ahora, cada ve+ que uses una cisterna, pensars en m. Documentos Saneamiento ecolgico. :n extenso manual para la construccin de un sanitario ecolgico. :na tecnologa efica+, digna ! sana para todos. -l sanitario ecolgico seco 4S-S5 es un sistema para el tratamiento de las excretas humanas capa+ de destruir a los microbios que nos enferman sin necesidad de consumir ! contaminar el agua. 2ocumento en pdf Saneamiento ecolgico 4Firar en la seccin /ecnologas5( http(==LLL.ecohabitar.org=index.html Sanitario ecolgico seco( http(==LLL.laneta.apc.org=bs Saneamiento ! limpie+a para un ambiente sano( http(==LLL.hesperian.info=assets=-HMNSanitationN-SNloLres.pdf /he humanure handbooK. 7 guide to composting human manure 47bono humano5( http(==LLL.Leblife.org=humanure=default.html /he composting toilet( an ecologicall! responsible solution( http(==LLL.deatech.com=natural=Laste=toilet.html Humanure compost toilet s!stem( instruction manual( http(==LLL.1enKinspublishing.com=doLnloads=humanureNinstructionNmanual.pdf "omposting toilet en OiKipedia( http(==en.LiKipedia.org=LiKi="ompostingNtoilet 7 loL cost siteHbuilt composting toilet s!stem(http(==biorealis.com=composter=carousel=carousel.html Ma#o seco .8t1i0 ,hoenix composting toilet( http(==LLL.compostingtoilet.com=LA/37"P=apNguide.pdf -l Ladrillo Verde( http(==LLL.elladrilloverde.com.

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