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1483 1501 1505 1507 1509 1510 1512

Nace en Eisleben, en Turingia. Se inscribe en la facultad de filosofa de la Universidad de Erfurt. Ingresa en el convento de los agustinos de Erfurt. Se ordena sacerdote. Obtiene el ttulo de Baccalaureus Biblicus. Viaje a Roma. Se doctora en teologa en la Universidad de Wittenberg. Asume la ctedra de teologa bblica, que conservar hasta su muerte. Cuelga sus noventa y cinco tesis contra la venta de indulgencias en la puerta de la iglesia de Todos los Santos de Wittenberg. Se niega a retractarse ante legado pontificio Cayetano de Vio. Rechaza la infalibilidad del papa y de los concilios ecumnicos. El papa Len X le conmina por ltima vez a retractarse. Lutero quema pblicamente la bula papal y se reafirma con el libelo Contra la execrable bula del Anticristo. Afianza su pensamiento heterodoxo en tres obras capitales: Sobre la libertad del cristiano, A la nobleza cristiana de la nacin alemana y Preludio a la cautividad de Babilonia. Es excomulgado por el papa Len Comparece ante el emperador Carlos V Worms, frente al que mantiene su postura. refugia en el castillo de Wartburg, bajo proteccin de Federico el Sabio. X. en Se la

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Publica su traduccin al alemn del Nuevo Testamento. Regresa a Wittenberg. violencia tomando

1524-26 Guerras Campesinas. Ante la indiscriminada, Lutero termina partido por la nobleza. 1525

Abandona la vida monacal y contrae matrimonio con Katharina de Bora. Publica De servo arbitrio (Del albedro esclavizado). Se establece en antiguo convento de los agustinos de Wittenberg. Publica Grosser Katechismus y Kleiner Katechismus (el gran y el pequeo catecismo). Se publica la Confesin de Augsburgo, considerada como el acta fundacional de la iglesia luterana. Publica su traduccin al alemn del Antiguo Testamento. Empieza a deteriorarse su salud. Fallece su hija Magdalena. Publica la Reforma wittenberguesa, exposicin de sus doctrinas. Lanza su ltimo libelo contra la Santa Sede: Sobre el papado de Roma fundado por el diablo. Muere en Eisleben.

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La ruptura de la cristiandad Con el nombre de Reforma es designado el movimiento religioso iniciado por Martn Lutero que dara lugar al protestantismo. La divisin religiosa del continente a que llev la Reforma se inici en 1520, cuando el monje alemn Martn Lutero fue excomulgado por el papa Len X por su feroz crtica de la poltica religiosa de los papas, convertidos en mercaderes de parasos y de salvacin a buen precio; tres aos antes, el propio Lutero haba colgado su diatriba (las famosas noventa y cinco tesis) en las puertas de la iglesia de Wittenberg. Este suceso aparentemente banal fue el desencadenante de un largo proceso de ruptura. Pocos meses despus, en la Dieta de Worms (1521), la negativa de Lutero a retractarse ante el emperador Carlos V, convertido en defensor de la ortodoxia catlica, supuso tambin su proscripcin poltica del Imperio. Los intereses de algunos prncipes alemanes por frenar el ascenso del absolutismo de los Habsburgo y su deseo creciente de hacerse con las tierras de los monasterios hicieron el resto.

Lutero ante la Dieta de Worms Entre 1521 y 1525, la Reforma vivira sus momentos heroicos, de abierta oposicin a Roma y a sus smbolos. El mensaje de emancipacin pas a ser interpretado libremente, desbordando con creces el marco originario de las doctrinas luteranas. Ejemplo extremo de ello es la guerra de los campesinos liderados por Thomas Mntzer (1491-1525). De hecho, el final de este conflicto, que se sald con la ejecucin de los rebeldes, marca un punto de inflexin en la reforma luterana. A partir de este momento se observar una orientacin ms conservadora: en materia religiosa, frenando las innovaciones y libres interpretaciones de algunos discpulos; en materia social, predicando la sumisin a las autoridades establecidas (como en el caso de las propias revoluciones campesinas, condenadas enrgicamente por Lutero); en materia eclesistica, prestando una mayor atencin a los aspectos organizativos de la nueva iglesia. Finalmente, en este perodo se produjo la ruptura total de Lutero con humanistas como Erasmo de Rotterdam, a causa de las diferencias doctrinales en el tema de la predestinacin. A partir de 1527 la reforma luterana se extendi, conviviendo con otras versiones de la doctrina reformada como las de Ulrico Zwinglio en Zurich o Martn Bucero (1491-1551) en Estrasburgo. Zwinglio, artfice de la Reforma en la ciudad suiza, era hijo de campesinos, clrigo humanista, admirador de Platn y conocedor de Erasmo. Zwinglio inici un proceso de renovacin personal que le llev a adoptar unas posiciones doctrinales cercanas a las de Lutero. Siendo predicador en Zurich, luch a partir de 1521 para que su ciudad y los cantones confederados se sumaran a sus ideas, cosa que logr en 1523: la misa en latn qued suprimida, se retiraron las imgenes de las iglesias y se secularizaron los conventos.

Ulrico Zwinglio Basilea, por otro lado, era en estos aos un centro humanista de singular importancia. Johannes Ecolampadio (1482-1531) predic all las doctrinas zwinglianas desde 1523, y cuatro aos ms tarde la ciudad se incorpor a la Reforma. El triunfo de la Reforma en Estrasburgo a partir de 1529 se debi a Capiton (1478-1521) y, sobre todo, a Martn Bucero. La Reforma en su versin zwingliana se difundi ampliamente por las ciudades de Suiza y el sur de Alemania, mientras que las del norte se mantuvieron fieles al primitivo mensaje luterano. Uno y otro modelo presentaban diferencias teolgicas y litrgicas importantes, siendo quizs la fundamental la relativa a la eucarista. Zwinglio negaba la presencia real de Cristo en ella, convirtiendo el sacramento en una simple ceremonia simblica. De esta forma, se abra una fisura en el seno de las doctrinas reformadas. Los intentos de frenar la relativa tolerancia seguida por Carlos V tras la primera Dieta de Espira (1526) fueron contestados por los prncipes alemanes reunidos de nuevo en aquella ciudad en 1529. Prncipes y ciudades reformadas protestaron (de ah que desde entonces se les conociera como "protestantes") contra la voluntad imperial de volver a la situacin de 1520. Los intentos de llegar a un entendimiento en la Dieta de Augsburgo de 1530 fracasaron, dando paso al enfrentamiento armado. La lucha contra los prncipes alemanes reformados, unidos en la Liga de Esmalcalda (1531) por Federico de Hesse, tuvo altibajos debido a las ayudas que aquellos reciban de potencias como Francia o Inglaterra, adversarias de la hegemona poltica que los Habsburgo trataban de imponer sobre Europa. A pesar de la victoria de Carlos V de Mhlberg (1547), los ejrcitos de Mauricio de Sajonia (1521-1553) derrotaron a los imperiales en Innsbruck (1552). Esta derrota, adems de la abdicacin del emperador en favor de su hermano Fernando y de su hijo Felipe, que se hara efectiva entre 1555 y 1556, precipit la llamada paz de Augsburgo (1555), que significaba la renuncia a la unidad religiosa en Alemania y el fin de los ideales de una sola cristiandad defendidos por Carlos V.

Carlos V En la dcada de 1550 la fisura religiosa haba quedado definida, aunque no de forma concluyente. Espaa, Italia, gran parte del sur de Alemania, Austria, Bohemia, Polonia y Lituania seguan siendo catlicas, aunque las cuatro ltimas hubiesen aceptado la presencia de minoras calvinistas. Gran parte del norte de Alemania era luterana, al igual que Dinamarca y Suecia. Los cantones suizos eran en parte catlicos, pero Ginebra apareca como centro del calvinismo. Inglaterra, al cabo de muchas vacilaciones, se convirti en un pas protestante con una iglesia estatal de signo calvinista. Rusia conserv su fe ortodoxa. Surgieron nuevas sectas, como los anabaptistas, que discrepaban tanto de la religin catlica como de la protestante, y que, por su oposicin a todo principio de autoridad, seran perseguidos por una y otra. La respuesta catlica, auspiciada por el emperador Carlos V, fue la convocatoria por el papa Paulo III del Concilio de Trento (15451563). La ruptura terminara generando confusin y violencia. En Francia, la conversin al calvinismo de determinados sectores sociales en la dcada de 1560 aadi un matiz ideolgico a la rivalidad existente entre los grandes magnates territoriales (los Guisa, los Cond, los Borbones) en una poca de debilidad del gobierno central. Durante las guerras civiles que desgarraron el pas intermitentemente entre 1562 y 1593, Francia corri serio peligro de fragmentacin confesional. Tambin en los Pases Bajos, a partir de la dcada de 1560, los intereses religiosos se confundieron con los polticos. Se inici as una rebelin que se prolongara a lo largo de ochenta aos. Causas y efectos de la Reforma Las causas profundas del malestar religioso tenan sus races en el propio desarrollo histrico del Renacimiento europeo. La crisis poltica de la iglesia bajomedieval y el Cisma de Occidente (1378-1417) originaron un vaco espiritual y la creciente mercantilizacin de las prcticas religiosas. Numerosos humanistas denunciaron el bajo nivel moral del clero, su escasa preparacin, la primaca de los intereses terrenales sobre los espirituales y, en especial, la venta de indulgencias con las que se consegua una rebaja de las penas del purgatorio. Los anhelos de regeneracin de las costumbres religiosas y la bsqueda de una vida espiritual ms intensa y personal fueron abrindose paso en crculos de religiosos y laicos como el de los Hermanos de la Vida Comn, un grupo prximo a lo que se llam la devotio moderna. Numerosos en los Pases Bajos y Renania, e influyentes gracias a sus escuelas (Erasmo y Lutero asistieron a ellas) y a sus libros -sobre todo la Imitacin de Cristo (1418), atribuida a Toms de Kempis, (1380-1471)-, no desafiaban la ortodoxia abiertamente, sino que manifestaban sus crticas de forma implcita, prescindiendo de muchos ritos y preceptos que consideraban superfluos y defendiendo una piedad subjetiva y asctica basada en la lectura personal y directa de la Biblia. La crtica textual propugnada por los humanistas vino en su ayuda, demostrando que, aparte del bautismo y la eucarista, presentes en los Evangelios, el posterior edificio de los sacramentos (confirmacin, matrimonio, confesin, penitencia, extremauncin, ordenacin) era artificial y estaba llamado a desmoronarse, y con l la necesidad de una casta sacerdotal que lo mantuviese en pie: la jerarqua eclesistica entera, desde el papa hasta el ltimo franciscano, se haca innecesaria. A nivel poltico, all donde la Reforma triunf tuvo lugar un proceso de consolidacin del poder establecido. La ruptura con el papado liber a los gobernantes de su dependencia respecto a una institucin que

proclamaba la superioridad de su poder espiritual sobre cualquier otro poder terrenal. Adems, la supresin de las antiguas instituciones eclesisticas y la secularizacin de sus bienes, junto al principio luterano que atribua al poder poltico la organizacin de sus propias iglesias, favoreci una ampliacin del mbito de competencias del poder civil: el pastor se converta as en funcionario del prncipe. La tesis del sacerdocio universal no implic la desaparicin del ministerio pastoral, sino la profesionalizacin de los lderes eclesisticos a partir de una completa redefinicin de su estatus social y de sus funciones. La labor fundamental del pastor era ahora la predicacin de la doctrina, y el sermn se convirti en pieza clave de una misa cuya liturgia se simplificaba y enriqueca a la vez con nuevos elementos como los cnticos, emplendose las lenguas vulgares como vehculo de comunicacin. La Reforma tambin tuvo importantes repercusiones sociales. Las doctrinas reformadas, al hacer hincapi en la salvacin individual, estructuraron las prcticas piadosas en torno al culto domstico. Las familias se integraban en parroquias en las que el pastor ejerca una "clericatura atenuada", una tarea de disciplina y control. La primera prctica colectiva era el culto dominical. La confesin privada al odo fue sustituida por una confesin pblica leda por el pastor, quien tambin ofreca una absolucin general. La eucarista se celebraba cuatro veces al ao. Los ritos asociados a la existencia del feligrs (bautismo, matrimonio y funerales) perdieron toda su carga simblica. La teologa luterana El trmino Reforma, por su suavidad, puede inducir a confusin: la Reforma no fue una transicin ni una serie de cambios programados, sino una verdadera revolucin religiosa con aspectos y efectos polticos; la Reforma rompi la unidad de la Iglesia de Occidente, produjo nuevas formas eclesisticas e inaugur una nueva poca en la historia de la espiritualidad cristiana. Sin embargo, la palabra Reforma corresponde a la idea que tuvieron sus promotores de no ser los fundadores de una nueva religin, sino de restaurar, en un tiempo en el que ya estaban presentes todos los grmenes de la edad moderna, el antiguo cristianismo. Si bien es la resultante de tendencias, aspiraciones e impaciencias ampliamente difundidas en Europa a principios del siglo XVI, la Reforma recibe un sello inconfundible por efecto de la personalidad de Lutero. La formacin de Lutero explica algunas de sus actitudes posteriores. Hijo de un minero, estudi con los Hermanos de la Vida en Comn en un ambiente espiritual exigente. Destinado a ser jurista por voluntad paterna, decidi no obstante ingresar en la rigurosa orden de los Eremitas de San Agustn (1505). Su brillante carrera religiosa y universitaria en Wittenberg oculta, segn el historiador Lucien Febvre, una profunda inquietud personal: "Lo que le importa a Lutero de 1505 a 1515 no es la reforma de la Iglesia. Es Lutero, el alma de Lutero, la salvacin de Lutero. Slo eso." Tras largas reflexiones, la solucin teolgica la encontr en las Epstolas de Pablo: la justificacin por la fe.

Martn Lutero

La justificacin por la fe es la base del pensamiento de Lutero, que rechaza la idea de que las obras puedan coadyuvar a que el hombre alcance la salvacin. Lo que hace revolucionario el pensamiento luterano es la radicalidad de su formulacin y la coherencia de su desarrollo, que conduce a una negacin sistemtica, en nombre de Dios, de las enseanzas catlicas fundamentales y de la propia Iglesia como institucin. En efecto, si slo la fe justifica, resulta innecesario todo ministerio sacerdotal, con poderes exclusivos para administrar los sacramentos, que haga de intermediario entre Dios y los hombres. Lutero slo aceptaba como verdaderamente instituidos por Jesucristo los sacramentos del bautismo y la eucarista. La revelacin estaba contenida nicamente en la Biblia, y todo cristiano iluminado por el Espritu Santo era capaz de interpretarla libremente. Esta idea, que rechazaba expresamente la tradicin de la Iglesia, ocasion la publicacin de numerosas Biblias sin comentarios ni acotaciones. Las doctrinas reformadas se sintetizaron en el lema Sola fide, sola gratia, sola scriptura (Slo fe, gracia y Escrituras). Lutero resume en s el conflicto de la cultura eclesistica en el bajo Medioevo. Ningn contacto directo, al principio, con el Humanismo; pero su formacin filosfica y teolgica se perfecciona con la "va moderna" de Guillermo de Occam: una filosofa crtica, no sin analogas con la kantiana, en la que la unidad de fe y razn queda destruida y la especulacin metafsica se suspende. Dios se envuelve en un misterio abismal, del cual sale revelndose solamente en la medida en que quiere hacerlo, en la revelacin histrica. Dios, que est ms all de todo concepto de bien o de mal, impone no obstante al hombre una disciplina; siguindola con su mejor voluntad, el hombre puede y debe legtimamente presumir que le es grato. El esfuerzo para hacerse grato a este Dios insondable, llevado a cabo con una indudable seriedad y un vivo sentimiento de lo absoluto, conduce a Lutero a la paradjica conclusin de que el hombre no puede jams estimarse positivamente digno de la gracia, y que su nico mrito ante Dios consiste en reconocerse radicalmente pecador, acusndose sin merced ante Dios y haciendo suyo su veredicto condenatorio. A una tal acusacin incondicionada de s mismo, Dios contesta con una no menos incondicionada absolucin. Estos pensamientos reciben en Lutero una influencia de apoyo por parte de la mstica germnica, aunque no asimila (por sus premisas crticas occamistas) su fondo especulativo neoplatnico. El deseo de poner en claro su "teologa de la cruz" como una doctrina de absoluta penitencia interior con respecto a la prctica penitencial de la Iglesia (indulgencias) conduce a Lutero a la proclamacin de las noventa y cinco tesis (1517) y a la revolucin religiosa. La espiritualidad de la Reforma refleja las exigencias complejas y a veces antitticas de la experiencia luterana. Por una parte la concepcin intimista de la penitencia, y en general de la vida religiosa, pone al hombre directamente en relacin con Dios, y al desvalorizar intrnsecamente las obras meritorias, es natural que la Iglesia, como dispensadora de la gracia, quede privada de motivacin y sea abandonada; por otra parte, la actitud crtica, antirracionalista y anatomista que caracteriz a Lutero se contrapone al intelectualismo y a la confianza en la persona que aport el Humanismo.

Lutero en un retrato de Cranach el Viejo (1521) La Iglesia, como custodia de la revelacin, como garantizadora sacramental de la gracia, es indispensable en su espiritualidad, y Lutero la reconstruye despus haberla negado; pero la reconstruye como un puro cuerpo espiritual, abandonando sus aspectos jurdicos y administrativos a la autoridad de los prncipes alemanes, los cuales, en el pensamiento de Lutero, administran la Iglesia, no en cuanto son el Estado, sino en cuanto

que ellos son tambin "miembros preeminentes" de la Iglesia, investidos, por su posicin, de especiales responsabilidades. La misma complejidad llena de anttesis se encuentra en toda la concepcin luterana de la vida. Si Lutero abandona el estado monstico (no voluntariamente, a decir verdad, sino forzado por las circunstancias) y si lo combate como la quintaesencia de las "obras meritorias", con una polmica violenta hasta la injusticia, no por ello reivindica Lutero la posibilidad de un gozoso vivir humano. Todo el mundo para Lutero yace en el mal, y el pecado se insina en todas partes, desde la forma sutil de la vanidad y del amor a s mismo hasta en las expresiones de moralidad ms elevadas. Por otra parte, precisamente porque el mundo es malo, y en ningn modo es posible crear en l una isla de perfeccin, el mundo es aceptado como es: como un campo de batalla, de ejercitacin moral, como una cruz a veces, cumpliendo con fidelidad los deberes (relativos y siempre discutibles desde el punto de vista de lo absoluto) de los que se compone la vida humana, y que, cumplidos con religiosa conciencia, como deberes dictados por Dios al hombre en su particular situacin concreta, asumen un valor de "vocacin". La vida se desenvuelve as en dos lneas paralelas: la vida de la fe, en su interioridad y pureza, y la vida del mundo, con su relatividad pecaminosa. El hombre cristiano, en su concrecin, pertenece a la una y a la otra, sacando de su fe una exigencia superior, un motivo de control, y al mismo tiempo de desvo de la realidad problemtica en que vive; en esta realidad halla las condiciones concretas para el ejercicio, asctico en el fondo y quiz doliente, de su fe. Pero la vida vivida en la fe no impide al mundo ser "mundo", insuperable pecaminosidad, y la fidelidad cristiana en el servicio del mundo no puede jams asentarse en la cuenta favorable al hombre en el balance eterno: la nica razn de subsistencia del hombre ante Dios es siempre su inmerecido y gratuito perdn.

Lutero dirige una plegaria en el Castillo de Wartburg (leo de Hugo Vogel) En esta polaridad y ambivalencia est la caracterstica profunda de la espiritualidad luterana. Es por otra parte difcil que sta se mantenga ntegramente en la tensin y el equilibrio de su afirmacin y negacin. Y as, hay a menudo, ya en Lutero mismo y ms en el luteranismo, una alternancia de estados de nimo: unas veces de completa negacin del mundo (del que se busca refugio en la interioridad de una vida espiritual autosuficiente y sin necesaria relacin con la vida concreta,) y otras veces de afirmacin integral de la vida en su autonoma relativa, que en un tiempo ms prximo a nosotros, a causa de la reduccin del cristianismo al plano de una religiosidad sin pecado original y sin redencin trgica, se resolver simplemente en el optimismo de la presencia interna de lo divino en el devenir del mundo. Esta resolucin, cuya paternidad (sea gloriosa o deplorable) Lutero no puede declinar en las concepciones del mundo moderno, est en todo caso ms all de las intenciones del reformador. De todos modos hay que reconocer a Lutero el mrito de haber planteado el problema de la tica con todo su rigor, aclarando la diferencia que hay entre lo moral, lo til y lo jurdico. El bien no es la adecuacin al contenido de una "ley", y no es tampoco lo ventajoso para m o para mi prjimo; ms all de todo legalismo y de todo inters, el bien es la obediencia incondicional a una voluntad absoluta. La transcripcin lgica de la experiencia luterana ser la moral kantiana. Reduciendo a la razn legisladora del hombre la insondable voluntad del Dios de Lutero (que por otra parte se revela como una libre voluntad de amor para sus criaturas, ponindose as como forma y contenido del deber), Kant empobrece sin embargo en cierta manera la tica luterana de la obediencia a Dios solo.

El anabaptismo La Reforma luterana se encuentra, desde su aparicin, en anttesis y en competencia con un movimiento popular de insurreccin religiosa, social y poltica: el anabaptismo. La hostilidad hacia este movimiento de Lutero (quien tuvo su parte de responsabilidad moral en su sangrienta represin por obra de los prncipes alemanes) no es debida solamente a motivos contingentes. El anabaptismo no comprometa solamente la Reforma ante el juicio de los prncipes, de los que la Reforma tena necesidad, sino que sobre todo expresaba una espiritualidad diversa, en la que revivan los motivos dominantes de las herejas medievales: la aspiracin a la renovacin de la sociedad, la espera del reino de Dios del ao mil, la inspiracin como suprema instancia religiosa y como contrasea de la madurez de los tiempos. Con su voluntad de instaurar un orden cristiano, segn el modelo del Sermn de la Montaa, el anabaptismo deba desconocer profundamente, a juicio de Lutero, la insuperable pecaminosidad del mundo y la diferencia irreductible entre el plano de la fe y el de la vida concreta. La voluntad del anabaptismo de purificar la Iglesia, transformndola en una comunidad de adultos bautizados despus de una profesin de fe personal, no concordaba con la profunda y compleja concepcin eclesistica de Lutero, segn el cual la Iglesia, en su profunda esencia, no es "visible" (slo Dios discierne los que son justificados por l mismo), mientras que la organizacin visible de la Iglesia queda siempre sujeta a lo problemtico de las cosas de este mundo. Tambin el carcter insurreccional del movimiento contradeca no solamente el temperamento conservador de Lutero, sino su profunda persuasin de que los males de este mundo han de ser soportados como una cruz y transfigurados en factores de vida interior. En fin, la apelacin al Espritu Santo, que apareca, incluso en su realidad concreta, expuesto a todos los riesgos del subjetivismo, no se compaginaba con el apego a la Biblia que Lutero haba heredado de su formacin occamista, y que corresponda profundamente a las exigencias de su conciencia suspicaz ante todas las voces interiores y los impulsos incontrolables, en que fcilmente podan enmascararse las insidias del diablo. El espiritualismo de los anabaptistas presenta en cambio mayores afinidades con la religiosidad humanista que reconoca en Erasmo su ms autorizado representante, y que por otra parte era opuesta a toda actitud revolucionaria. Hacia sta, como hacia el anabaptismo, Lutero puso, con su famosa polmica contra el libre albedro, un lmite infranqueable. El calvinismo La Reforma llega a su completa expresin sociolgica y eclesistica y a su sistematizacin doctrinal coherente con el calvinismo. El espritu lgico y jurdico latino de Juan Calvino (1509-1564); el hecho de que la Reforma calvinista se desarroll en un ambiente ciudadano y republicano como el de Ginebra, y que en otras zonas (Francia, Pases Bajos) se encontrara ampliamente empeada en las guerras de religin; y el mayor radicalismo de esta Reforma, que no se limit a corregir el edificio de la Iglesia medieval, como haba hecho Lutero, sino que quiso fundarlo de nuevo sobre el modelo de la Iglesia primitiva (aspiracin comn con el anabaptismo), explican la diversa fisonoma del calvinismo. La Iglesia calvinista, incluso all donde est en relaciones de ntima colaboracin con el estado, como en Ginebra, es una Iglesia que se gobierna por s misma, por medio de sus consejos de pastores y de "ancianos" (consistorios, snodos), creando de este modo en sus fieles el gusto y la capacidad del autogobierno. Su tica est determinada por el desarrollo que asume en la doctrina calvinista la idea de la predestinacin. Esta doctrina, que parece que habra de conducir a un fatalismo pasivo, quitando al hombre todo motivo de obrar, se trueca en cambio en el Calvinismo en un enrgico impulso a la accin.

Juan Calvino Los que estn persuadidos de ser elegidos de Dios e instrumento de sus planes piensan cumplir en sus acciones su eterna voluntad, y recprocamente encuentran en el xito de sus acciones una comprobacin de su eleccin. Las obras, eliminadas por Lutero como obras "meritorias", reingresan en la tica reformada como "signos" de la salvacin cumplida. El dualismo del mundo y del Reino de Dios, que no es substancialmente menos completo para Calvino que para Lutero, no conduce en este caso a una tolerancia pasiva, sino a una enrgica actividad dirigida a someter el mundo a la voluntad de Dios, y a obligarle a reconocer su gloria. La motivacin de esta actividad en el mundo, por otra parte, est desprovista de todo motivo utpico: el mundo no es substancialmente mejorado por la actividad de los elegidos, y sigue siendo el mundo del pecado, provisional, transitorio, caduco. El calvinismo no espera una instauracin milenarista del Reino de Dios (como el anabaptismo), y su visin de la vida perfecta se proyecta decididamente en el ms all (como en el luteranismo y en el catolicismo); pero igual que el catolicismo, y ms que el luteranismo, se interesa por el problema de una sistematizacin de la ciudad terrena que tienda favorablemente a los fines del Reino de Dios. La tica calvinista se traduce en la vida econmica (estimulada por la supresin de la prohibicin medieval del prstamo a inters) en un activismo al mismo tiempo libre y austero, que considera la vida como un combate, el lucro como un deber, el xito como una sancin divina, el lujo como un pecado y la severidad del tipo de vida como un ttulo de nobleza (puritanismo). Esta concepcin de la vida, en los siglos XVII y XVIII, especialmente en suelo anglosajn, se cruza con otras influencias de origen humanista y anabaptista, que por una parte conducen a una atenuacin de la doctrina de la predestinacin (arminianismo) y por otra a una valoracin ms favorable de la capacidad del hombre natural (jusnaturalismo), e inclinan la autonoma de los elegidos calvinistas en el sentido de la declaracin de los derechos del hombre y de la libertad de conciencia. El devenir de la Reforma Nacida de exigencias religiosas, la Reforma se entrecruza, en su difusin, con los intereses polticos y las pasiones nacionales y raciales, polarizando en los Estados germnicos el estado de nimo impaciente por la influencia, a veces financieramente gravosa, de la curia romana, y sacando provecho de la secularizacin de los bienes eclesisticos confiscados por los prncipes, en gran parte en provecho propio. Tal interferencia de motivos determina diversamente la configuracin de la Reforma y de la Iglesia en los estados protestantes, y su conexin ms o menos estrecha con las autoridades civiles. Una posicin aparte ocupa la Iglesia anglicana, brotada de un acto de gobierno regio al que debe tambin su fisonoma particular: catlica en el rito y en la jerarqua, calvinista en la doctrina y en la moral. Pero la historia de la Reforma en Inglaterra no se identifica con la de la Iglesia anglicana, sino que ms bien es la

historia de la controversia del anglicanismo con las Iglesias "independientes", de ms acentuado carcter calvinista. En Francia, la historia de la Reforma se inserta en la de las luchas de la nobleza provincial contra el creciente absolutismo monrquico. De esta situacin de minora combatida y perseguida se deriva la teora calvinista del derecho a la resistencia, por parte de los "magistrados inferiores" y de los estados generales, al arbitrio del soberano. En Italia la Reforma se redujo a un movimiento de "lites" intelectuales, ms o menos ntimamente unido al humanismo. A este origen cultural deben los reformadores italianos su peculiar fisonoma, que les confiere una posicin intermedia entre Renacimiento y Reforma, y los convierte en precursores (incomprendidos y combatidos hasta por los protestantes de su tiempo) de la Ilustracin del siglo XVIII (socinianismo). La poca de la Reforma comprende esencialmente los siglos XVI y XVII. En el XVIII afloran en la sensibilidad europea nuevas tendencias, que aunque sigan buscando su inspiracin en la fe y en la piedad de la Reforma, sealan al mismo tiempo hacia nuevos problemas y nuevas orientaciones. El predominio de la Biblia en la Reforma quedar sometido a la crtica de la razn y de la historia; el dogma cristiano se resolver en la "religin natural" (Ilustracin); la esfera del sentimiento, relegada a un segundo plano por el objetivismo teolgico, eclesistico y sacramental de la ortodoxia protestante, recobrar la conciencia de su autonoma, contraponindose al racionalismo (Pietismo, Metodismo, Romanticismo). El protestantismo vivir en adelante de su controversia con el mundo moderno, al cual sigue proporcionando importantes temas de meditacin espiritual.