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LA NOVELA ROMANA

1.- La novela.
1.1.L Petronio (?-65 d. de J.C.). Aunque no puede afirmarse con absoluta seguridad, es muy probable que el creador de la novela entre los latinos sea Gayo Petronio, del que el historiador Tcito nos ha dejado un retrato magistral (Anales, XVI, 18-19). Era de gustos refinados, incluso en la bsqueda de nuevos placeres; brill en la corte de Nern como rbitro de la elegancia, hasta el punto de que Nern nada estimaba placentero y grato, salvo aquello a que Petronio diera su aprobacin. Fue cnsul y se mostr a la altura de sus obligaciones. Condenado luego por el emperador, se abri las venas, afrontando la muerte con el mismo talante con que se haba entregado a los placeres, con un banquete final y en medio de conversaciones placenteras y recitaciones de poemas ligeros. Este personaje singular, de elevada cultura literaria y filosfica, escribi una obra no menos singular, de la que se ha dicho que constituye una de las ms geniales y extravagantes composiciones de la literatura latina. Se trata del Satiricn, ttulo que no parece emparentado con la stira latina, sino con los stiros griegos, divinidades campestres inclinadas a la lujuria y el desenfreno. La obra nos ha llegado muy mutilada. Slo conservamos los libros XV y XVI y un fragmento del XIV. No sabemos cuntos libros comprenda, pero por lo menos eran 16. La parte conservada se desarrolla en una ciudad no especificada del Sur de Italia y narra las aventuras de Encolpio, que lleva consigo a su amante, el jovencito Gitn. A esta pareja de homosexuales se une, en la primera parte, Ascilto, y en la segunda el poeta Eumolpo. Estos personajes viven una serie de aventuras y se ven mezclados en una serie de situaciones, en buena parte obscenas, que estn descritas con descarnado realismo. El episodio ms largo de lo conservado, que constituye el bloque central, es el denominado Cena de Trimalcin, un nuevo rico, inculto y grosero, del que Petronio hace una caricatura feroz. En su casa todo es de un lujo tan despampanante como de mal gusto. Intenta impresionar a sus convidados haciendo ostentacin de sus inmensas riquezas, presentando platos de un lujo inslito y hablando de sus propiedades, de sus fincas que no podra recorrer un milano en un da. La pintura de Trimalcin, ridculo, pagado de s mismo, orgulloso de sus logros, tmido y por ello pronto a explosiones de mal genio y peor gusto, vanidoso, siempre insatisfecho, pero hombre de buen corazn, crdulo y amistoso, engredo y afable al tiempo, de gusto poco selecto pero insaciable en el querer deslumbrar, amigo en fin de una teatralidad que contrasta con su natural sencillo, obsesionado con su muerte y gloria pero amigo de gozar de cuanto posee, figura por derecho propio entre los logros literarios de ms categora de todos los tiempos . (M. Daz y Daz). El Satiricn no encaja dentro de ninguno de los gneros conocidos. En conjunto parece una novela de aventuras en que los personajes se encuentran muchas veces en situaciones comprometidas. Es, a la vez, una stira de costumbres en la que se ponen en solfa la depravacin y las perversiones de la sociedad neroniana. Pero sin ningn afn moralizante. Petronio estaba muy lejos de compartir las intenciones moralistas de sus contemporneos Sneca o Persio. Mezcla, adems, el autor la prosa y el verso. Las dos tiradas poticas ms importantes son La destruccin de Troya (parodia del libro II de la Eneida) y La guerra civil (parodia del

poema de Lucano). Inserta tambin en la novela algunos cuentos populares (el del Hombre-lobo y el de las Brujas malficas) y algunos de picante erotismo, entre los que destacan el de la Matrona de Efeso y el del Muchacho de Prgamo. El autor del Satiricn derrocha talento e ingenio en cada pgina. Su dominio del lenguaje es extraordinario, poniendo en cada personaje el que cuadra a su condicin y a su cultura. Menndez y Pelayo, aun insistiendo una y otra vez en la obscenidad de la obra, en la que est encerrada la sociedad antigua con todas sus abominaciones y susmiserias,, se ve obligado a elogiarla ya recomendarla vivamente a los fillogos y literatos como una obra excelsa por lo esplndido de su lenguaje y la pintura maestra de sus cuadros y episodios. 1.2. Apuleyo (120?-180? d. de J.C.). Apuleyo es, como Petronio, un personaje absolutamente singular. Pero de l tenemos, frente a lo que sucede con Petronio, abundantes noticias. Naci en Madaura, colonia romana del norte de Africa. Estudi gramtica y retrica en Cartago y complet su formacin en Atenas. Su talento y su insaciable curiosidad intelectual le proporcionaron una cultura extenssima, centrada especialmente en la retrica y en la filosofa. Viajero incansable, vido de experiencias nuevas, fue tambin muy aficionado y entendido en religiones mistricas y cultos orientales, lo que le cre una reputacin de mago. Cas con una rica viuda y los hermanos de sta le acusaron de haberla seducido con artes mgicas. Como defensa, Apuleyo pronunci su Apologa, esplndida pieza oratoria con la que ridiculiz y confundi a sus acusadores. Escribi adems una serie de obras filosficas, como De Platn y su doctrina, Del dios de Scrates, Del mundo... Pero la obra que lo ha hecho famoso y admirado es su Metamorfosis, tambin titulada, ya desde antiguo, el Asno de oro. Consta de once libros y su trama es la siguiente: el joven Lucio siente curiosidad por las artes mgicas. Se aloja en casa de una maga y ve cmo sta, con un ungento mgico, se convierte en bho. l quiere hacer lo mismo y le roba el ungento, pero se equivoca de bote y se convierte en asno. En figura de asno, pero conservando su razn humana, pasa por una serie de aventuras extraordinarias, vividas con sus diversos amos: unos bandidos, unos sacerdotes sirios, un panadero, un hortelano, un rico corintio... Al final, por mediacin de la diosa egipcia Isis, recobra su ser humano, al comer unas rosas que le ofrece un sacerdote de la diosa, a cuyo culto se consagra Lucio de por vida. Se trata, pues, de una novela de aventuras, como el Satiricn. Pero sta de Apuleyo la conservamos completa y es de lectura apasionante. El inters de las peripecias por las que pasa el asno protagonista no decae ni un momento. Hay stira social, cuadros de costumbres, pintorescas digresiones y hay un largo episodio en el centro de la obra, que ocupa todo el libro V y parte del IV y del VI. Es un maravilloso cuento de amor, de origen popular, pero enmarcado en una leyenda mitolgica; se le estudia con frecuencia como un relato autnomo con el ttulo de Cuento del Amor y Psique. Buena parte del Asno de oro coincide con el Satiricn en ser una narracin satrica con tintes humorsticos. Pero en la obra de Apuleyo hay mucho ms. Hay episodios llenos de ternura y de romanticismo, como el citado de Amor y Psique o la historia de Crita. El tono ertico est mucho ms amortiguado. Hay en Apuleyo, frente a Petronio, intencin moralizante y hay, al final de la obra, un elevado tono religioso, serio y sentido. El lenguaje de Apuleyo es riqusimo. Domina soberanamente todos los recursos de la retrica. Su lxico proviene de todas las gamas del latn, desde el ms culto al ms popular. Su estilo es brillante, deslumbrador

de colorido y de barroquismo. Su prosa es un continuo fuego de artificio, con juegos de palabras y preciosismos sonoros. Valga como resumen el juicio de A. Rostagni: Caracterstica constante de la prosa de Apuleyo es la bsqueda de los valores musicales, con cadencias sonoras, ya lnguidas y sensuales, ya agitadas y dramticas. La msica verbal adquiere un valor evocativo autnomo... A pesar de estos caracteres, que alejan a Apuleyo del arte clsico, precisamente por su capacidad de traducir en arte las tendencias y el espritu de su poca decadente, Apuleyo es el ltimo gran artista de la literatura latina.

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