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El hombre moderno pens que al librarse de Dios, se haba librado de todo aquello que lo reprima y ahogaba.

Sin embargo, descubri que al matar a Dios, se haba dado muerte a s mismo. Porque si no hay Dios, la vida del hombre se vuelve absurda.

Lo Absurdo de la Vida sin Dios


Traducido por Joel Naranjo

William Lane Craig

ndice

Sobre el autor. La necesidad de Dios y la inmortalidad Lo absurdo de la vida sin Dios y sin inmortalidad. La imposibilidad prctica del atesmo.. El xito del cristianismo bblico Conclusin

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Sobre el autor

William Nace el 23 de agosto 1949. Es un filsofo, telogo y apologista cristiano de Estados Unidos. Es conocido por su trabajo sobre la filosofa del tiempo y la filosofa de la religin, especficamente la existencia de Dios y la defensa del tesmo cristiano.

Una de sus contribuciones ms notables a la filosofa de la religin es su defensa del argumento cosmolgico del kalam, que es el argumento ms discutido de la existencia de Dios en la filosofa occidental contempornea. En la teologa tambin ha defendido el molinismo y la creencia de que Dios est, desde la Creacin, sujeto al tiempo. Craig ha escrito o editado ms de 30 libros, entre ellos El argumento cosmolgico del kalam (1979), la cosmolgica El argumento de Platn a Leibniz (1980), el tesmo, el atesmo, y la cosmologa del Big Bang (con Quentin Smith, 1993), Fundamentos Filosficos de una cosmovisin cristiana (con JP Moreland, 2003) y Fe Razonable: La verdad cristiana y apologtica (3d edicin, 2008).

La Necesidad de Dios y la Inmortalidad

El Hombre, escribe Loren Eiseley, es el Hurfano Csmico. Es la nica criatura en el universo que pregunta, "Por qu? Otros animales tienen su instinto para guiarlos, pero el hombre ha aprendido a hacer preguntas. "Quin soy?" pregunta el ser humano. "Por qu estoy aqu? A dnde voy?. Desde la Ilustracin, cuando se despoj de los grilletes de la religin, el hombre ha intentado contestar estas preguntas sin hacer referencia a Dios. Pero las respuestas que ha hallado no han sido estimulantes, si no oscuras y terribles. "Eres un subproducto accidental de la naturaleza, el resultado de la materia ms el tiempo y el azar. No hay ninguna razn para tu existencia. Todo lo que enfrentas es la muerte." El hombre moderno pens que al librarse de Dios, se haba librado de todo aquello que lo reprima y ahogaba. Sin embargo, descubri que al matar a Dios, se haba dado muerte a s mismo. Porque si no hay Dios, la vida de hombre se vuelve absurda. Si Dios no existe, tanto el hombre como el universo estn inevitablemente condenados a la muerte. El ser humano, como todos los organismos biolgicos, debe morir. Sin la esperanza de la inmortalidad, la vida de hombre lleva slo a la tumba. Su vida no es si no una chispa en la oscuridad infinita, una chispa que nace, parpadea, y muere para siempre. Por consiguiente, todos debemos enfrentar lo que el telogo Paul Tillich ha llamado "la amenaza del no ser". Porque aunque ahora s que existo, que estoy vivo, s tambin que algn da ya no existir, que ya no ser ms, que voy a morir. Este pensamiento es pasmoso y amenazador: pensar que la persona que llamo "yo" dejar de existir, que no ser ms! Recuerdo vivamente la primera vez que mi padre me dijo que algn da yo morira. De algn modo, como nio, el pensamiento simplemente nunca haba cruzado por mi mente. Cuando me lo dijo, qued lleno de miedo y una insoportable tristeza. Y aunque intent repetidamente asegurarme esto ocurrira en mucho tiempo ms, eso no pareca importar. Fuese antes o despus, el hecho innegable era que yo morira y ya no sera ms, y esta idea me result abrumadora. Eventualmente, como todos, llegu a simplemente a aceptarlo. Todos aprendemos a vivir con lo inevitable. Pero esa percepcin infantil sigue siendo cierta. Como el existencialista francs Jean-Paul Sartre

observ, algunas horas o algunos aos no hacen diferencia alguna una vez que se ha perdido la eternidad. Ya sea que llegue antes o despus, la perspectiva de la muerte y la amenaza del no ser es un horror terrible. Pero una vez conoc un estudiante quin no senta esta amenaza. Deca que haba crecido en una granja y estaba acostumbrado a ver los animales nacer y morir. La muerte era para l simplemente algo natural, parte de la vida, por as decirlo. Yo estaba intrigado por lo diferente que eran nuestras perspectivas acerca de la muerte y encontraba difcil entender por qu l no senta la amenaza de no ser. Despus de varios aos, pienso que encontr mi respuesta leyendo a Sartre. Sartre observ que la muerte no es amenazante en tanto la veamos como la muerte del otro, cuando la vemos en tercera persona, por as decirlo. Es slo es cuando la internalizamos y la vemos primera persona ("mi muerte: Yo voy a morir") que la amenaza del no ser se vuelve real. Como indica Sartre, muchas personas nunca asumen esta perspectiva de primera persona en su vida; uno puede mirar incluso su propia muerte desde un punto de vista de tercera persona, como si fuera la muerte de otro o incluso de un animal, como hizo mi amigo. Pero el verdadero significado existencial de mi muerte slo puede apreciarse de la perspectiva de primera persona, cuando comprendo que yo voy morir y dejar de existir para siempre. Mi vida es simplemente una transicin momentnea del olvido al olvido. Y el universo, tambin, enfrenta la muerte. Los Cientficos nos dicen que el universo se est expandiendo, y todo en l se aleja ms y ms. Mientras esto sucede, se vuelve ms y ms fro, y su energa se agota. En el futuro todas las estrellas se consumirn y toda la materia colapsar en estrellas muertas y agujeros negros. No habr luz en absoluto; no habr calor; no habr vida; slo los cadveres de estrellas y galaxias muertas, siempre expandindose en la oscuridad interminable y las fras profundidades del espacio: un Universo en ruinas. As que no slo la vida de cada persona individual est condenada; la raza humana entera est condenada. No hay escapatoria. No hay esperanza.

Lo Absurdo de la Vida sin Dios y sin Inmortalidad

Si no hay Dios, entonces el hombre y el universo estn condenados. Como prisioneros sentenciados a muerte, esperamos nuestra inevitable ejecucin. No hay Dios ni inmortalidad. Y cul es la consecuencia de esto? Significa que la vida misma es absurda. Significa que la vida que tenemos carece de significado, valor, o propsito ltimo. Miremos cada uno de stos.

No hay Significado ltimo sin Inmortalidad y sin Dios

Si cada persona deja de existir cundo muere, entonces qu significado ltimo puede darse a su vida? Importa realmente si alguna vez existi? Su vida puede ser importante en relacin a ciertos eventos, pero Cul es el significado ltimo de cualquiera de esos eventos? Si todos los eventos carecen de sentido, entonces Cul puede ser el significado o influencia ltima de cualquiera de ellos? En ltima cuenta no hacen ninguna diferencia. Vemoslo desde otra perspectiva: Los cientficos dicen que el universo en origin en una explosin denominada el "Big Bang" hace unos 13 mil millones aos. Suponga que el Big Bang nunca hubiera ocurrido. Suponga que el universo nunca hubiera existido. Qu diferencia sustancial hara? De todos modos, el universo esta condenado. En ltima cuenta, no hace ninguna diferencia si el universo alguna vez existi o no. Por consiguiente, carece de significado ltimo. Lo mismo es verdad respecto a la raza humana. La humanidad es una especie condenada en un universo agonizante. Porque la raza humana dejar de existir en el futuro; da lo mismo si alguna vez existi. La humanidad, as, no es ms significativa que un enjambre de mosquitos o un corral de cerdos, pues su destino es el mismo. El mismo ciego proceso csmico que los escupi en primer lugar se los tragar a todos en el futuro.

Y lo mismo es verdad de cada persona individual. Las contribuciones del cientfico al adelanto del conocimiento humano, las investigaciones del doctor para aliviar el dolor y el sufrimiento, los esfuerzos del diplomtico por afianzar la paz en el mundo, los sacrificios de hombres buenos en todo lugar para mejorar la condicin de la raza humana: todos stos llegan a nada. ste es el horror del hombre moderno: dado que acaba en nada, es nada. Pero es importante ver que no es slo inmortalidad lo que necesita el hombre si su vida ha de ser significativa. La mera duracin de la existencia no hace a esa existencia significativa. Si el hombre y el universo pudieran existir para siempre, pero no hubiera Dios, su existencia an carecera de significado ltimo. Como ilustracin, una vez le un cuento de ciencia-ficcin en que un astronauta estaba aislado en un yermo trozo de piedra perdido en el espacio exterior. Con l tena dos frascos: uno contena veneno y el otro una pocin que lo hara vivir para siempre. Comprendiendo su predicamento, bebi el veneno. Pero entonces, para su horror, descubri que haba bebido el frasco equivocado, haba bebido la pocin de la inmortalidad. Y eso significaba que l estaba maldito a existir para siempre, una vida interminable y carente de sentido. Ahora, si Dios no existe, nuestras vidas son exactamente igual. Podran seguir y seguir y an carecer absolutamente de sentido. An podramos preguntar de la vida, "Y qu? As que no es slo la inmortalidad lo que el hombre necesita si su vida ha de ser significativa en ltimo trmino; necesita a Dios y la inmortalidad. Y si Dios no existe, carece de ambos. El hombre del siglo XX lleg a entender esto. Lean "Esperando a Godot" de Samuel Beckett. Durante toda la obra dos hombres mantienen una conversacin trivial mientras esperan que llegu un tercer hombre, quin nunca lo hace. Nuestras vidas son as, est diciendo Beckett; slo matamos el tiempo esperando. Qu?, no lo sabemos. En un trgico retrato del hombre, Beckett escribi otra obra en que el teln se abre revelando un escenario cubierto de basura. Durante treinta largos segundos, el pblico se sienta y mira fijamente en silencio esa basura. Entonces el teln se cierra. Eso es todo. Los existencialistas franceses Jean-Paul Sartre y Albert Camus entendieron esto tambin. Sartre retrat la vida en su obra "Sin Salida" como el infierno. La lnea final de la obra son las palabras de resignacin, "Bien, sigamos con l." As, Sartre escribe en otra parte acerca de la "nusea" de la existencia. Camus, tambin, vio la vida como un absurdo. Al final de su novela breve "El Extranjero", el hroe de Camus descubre en un destello de comprensin que el universo no tiene significado y no hay Dios para darle uno.

As, si no hay Dios, entonces la vida misma carece sentido. El hombre y el universo carecen de significado ltimo.

No hay Valor ltimo Sin Inmortalidad y sin Dios

Si la vida acaba a la tumba, entonces da lo mismo si uno ha vivido como un Stalin o como un santo. Dado que el destino de cada uno finalmente no se relaciona con la propia conducta, usted puede simplemente vivir como mejor le parezca. Como lo puso Dostoyevsky: "Si no hay inmortalidad, todas las cosas estn permitidas". Sobre esta base, un escritor como Ayn Rand est completamente en lo cierto al alabar las virtudes del egosmo. Viva totalmente para el yo; no hay nadie que le haga rendir cuentas! De hecho, sera estpido hacer algo diferente, pues la vida es demasiado corta para arriesgarla actuando por otra cosa que no sea puro inters propio. Sacrificarse en favor de otro sera estpido. Kai Nielsen, un filsofo del ateo que intenta defender la viabilidad de la tica sin Dios, al final admite, No hemos sido capaces de mostrar que la razn requiere el punto de vista moral, o que todos que las personas verdaderamente racionales, desprovistas de mitos o ideologas, no necesitan ser individuos egostas o los amorales clsicos. La razn no decide aqu. El cuadro que he pintado para usted no es uno agradable. La reflexin acerca de l me deprime. . . . La pura razn prctica, incluso con un adecuado conocimiento de los hechos, no le llevar a la moralidad. Pero el problema es aun peor. Porque, dejando de lado la inmortalidad, si no hay Dios, no puede haber estndares objetivos del bien y el mal. Todo lo que confrontamos es, en palabras de Jean-Paul Sartre, el hecho desnudo, carente de valor, de la existencia. Los valores morales son ya sea slo expresiones de gusto personal o los derivados de la evolucin y condicionamiento socio-biolgico. En un mundo sin Dios Quin puede decir qu valores son correctos y cuales no? Quin puede juzgar que los valores de Adolfo Hitler son inferiores a los de un santo? El concepto de moralidad pierde todo significado en un universo sin Dios. Como un eticista ateo contemporneo seala, decir que algo es malo porque. . . esta prohibido por Dios, es. . . absolutamente comprensible para cualquiera que cree en un legislador Divino. Pero decir que algo est mal. . . aun cuando no haya ningn Dios para prohibirlo, no es comprensible. . . . El concepto de obligacin moral [es] ininteligible aparte de la idea de Dios. Las palabras permanecen pero su significado se ha ido". En un mundo sin Dios, no puede haber bien y mal en un sentido objetivo, slo nuestros juicios subjetivos cultural y personalmente relativos. Esto significa que es imposible de condenar la guerra, la opresin, o el crimen como algo malo. Ni tampoco es posible alabar la fraternidad, la
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igualdad y el amor como algo bueno, porque en un universo sin Dios, el bien y el mal no existen, slo esta el hecho desnudo y sin valor de la existencia, y no hay nadie que diga que t tienes la razn y yo estoy equivocado.

No hay Propsito ltimo Sin la Inmortalidad y sin Dios

Si la muerte nos espera con los brazos abiertos al final del camino, cul es entonces el propsito de la vida? Es todo para nada? No hay razn para la vida? Y qu del universo? Es absolutamente en vano? Si su destino es una tumba helada en el vaco del espacio exterior, la respuesta debe ser: S, es vano. No hay ninguna meta, ningn propsito para el universo. Los restos de un universo muerto simplemente seguirn expandindose y expandindose para siempre. Y qu hay del hombre? No hay ningn propsito en absoluto para la raza humana? O simplemente desaparecer algn da en el olvido de un universo indiferente? El escritor ingls H. G. Wells previ tal perspectiva. En su novela "La Maquina del Tiempo", el viajero del tiempo de Wells viaja lejos en el futuro para descubrir el destino del hombre. Todo lo que encuentra es una tierra muerta, salvo por un poco de liquen y musgo, orbitando un gigantesco sol rojo. Los nicos sonidos son el zumbido del viento y las suaves olas del mar. "Ms all de estos sonidos inanimados", escribe Wells, "el mundo estaba silencioso. Silencioso? Sera difcil expresar su quietud. Todos los sonidos del hombre, el balido de oveja, los gritos de las aves, el zumbido de los insectos, el movimiento que sirve de fondo a nuestras vidas, todo se haba acabado" Y as, el viajero del tiempo de Wells regres. Pero a qu? meramente un punto anterior en la carrera sin objeto hacia el olvido. Cuando como no cristiano le por primera vez el libro de Wells pens, "No, no! No puede acabar as!" Pero si no hay Dios, as es como acabar, nos guste o no. sta es la realidad en un universo sin Dios: no hay esperanza; no hay propsito. Lo que es verdad para la humanidad como un todo es verdad individualmente para cada uno de nosotros: estamos aqu sin ningn propsito. Si no hay Dios, entonces nuestra vida no es cualitativamente diferente a la de un perro. Como el antiguo autor de Eclesiasts lo pone "Los hombres terminan igual que los animales; el destino de ambos es el mismo, pues unos y otros mueren por igual, y el aliento de vida es el mismo para todos, as que el hombre no es superior a los animales. Realmente, todo es absurdo, y todo va hacia el mismo lugar. Todo surgi del polvo, y al polvo todo volver". (Ecl 3:19-20 NVI). En este libro, que se lee ms como un pedazo de literatura existencialista moderna que como un libro de la Biblia, el escritor muestra la futileza de placer, la riqueza, la educacin, la fama poltica, y la honra en una vida condenada.
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acabar en la muerte. Su veredicto? Vanidad de vanidades! Todo es vanidad!" (1:2). Si la vida acaba a la tumba, entonces no tenemos ningn propsito ltimo por el cual vivir. Pero ms que esto: aun si no acabara con la muerte, sin Dios la vida an carecera de propsito. El hombre y el universo seran entonces simples accidentes del azar, lanzados a la existencia sin razn. Sin Dios, el universo es el resultado de un accidente csmico, una explosin fortuita. No hay razn para su existencia. En cuanto al hombre, es un capricho de la naturalezaun producto ciego de la materia, ms el tiempo, ms el azar. Es simplemente un poco de cieno que desarroll racionalidad. Como un filsofo lo ha puesto: "La vida humana est montada sobre un pedestal subhumano y debe desplazarse por s sola en el corazn de un universo silencioso e inconsciente. Lo que es verdad del universo y de la raza humana tambin es verdad de nosotros como individuos. Si Dios no existe, entonces usted es simplemente un aborto de naturaleza, lanzado a un universo sin propsito para vivir una vida sin propsito. As, si Dios no existe, significa que el hombre y el universo existen sin propsito, dado que el fin de todo es la muerte, y llegaron a existir sin propsito, dado que son slo productos ciegos del azar. En pocas palabras, la vida carece absolutamente de razn. Entiende usted la gravedad de la alternativa que se nos presenta? Si Dios existe, hay esperanza para el hombre. Pero si Dios no existe, todo lo que nos queda es la desesperacin. Entiende por qu la pregunta sobre la existencia de Dios es tan vital para el ser humano? Como un escritor acertadamente lo ha puesto "Si Dios est muerto, entonces el hombre tambin est muerto". Desgraciadamente, la gran masa de la humanidad no comprende este hecho. Continan adelante como si nada hubiera cambiado. Me recuerda la historia de Nietzsche del loco que en las primeras horas de la maana irrumpi en el mercado, linterna en mano, gritando: "Busco Dios! Busco Dios!" Dado que muchos de los presentes no crean en Dios, provoc mucha risa. "Dios se ha perdido? " se mofaron de l. "O est escondido? O quiz se ha ido de viaje o ha emigrado!" Le gritaron y se rieron. Entonces, escribe a Nietzsche, el loco se volvi hacia ellos y los atraves con su mirada "Donde esta Dios? " grit, 'yo les dir. Nosotros lo hemos matado: ustedes y yo. Todos nosotros somos sus asesinos. Pero cmo hemos hecho esto? Cmo pudimos beber al mar? Quin nos dio la esponja para borrar el horizonte entero? Qu hicimos cundo desencadenamos esta tierra de su sol? Hacia donde se est moviendo ahora? Lejos de todos los soles? Acaso no nos hundimos continuamente? Hacia atrs, hacia los lados, adelante, en todas las direcciones? Queda un arriba y un abajo? No
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estamos extravindonos como en una infinita nada? No sentimos el aliento del espacio vaco? No se ha vuelto ms fro? No viene noche y ms noche? No deben encenderse las linternas por la maana? No omos todava del ruido de los sepultureros que estn enterrando a Dios? . . . Dios est muerto. . . . Y nosotros lo hemos matado. Cmo nosotros, asesinos entre los asesinos, nos consolaremos!" La muchedumbre mir fijamente al loco en el silencio y asombro. Por fin este azot su linterna en el suelo. "He venido demasiado pronto" dijo. "Este tremendo evento todava est en camino, no ha alcanzado los odos del hombre todava". Los hombres no comprendieron realmente las consecuencias de lo que haban hecho al matar a Dios. Pero Nietzsche predijo que algn da la gente comprenderan las implicaciones de su atesmo; y este descubrimiento introducira una edad de nihilismo: la destruccin de todo significado y valor en la vida. La mayora de las personas aun no reflexionan en las consecuencias del atesmo y as, como la muchedumbre en el mercado, sigue inconscientemente su camino. Pero cuando comprendemos, como hizo Nietzsche, lo qu el atesmo implica, entonces su pregunta nos golpea fuertemente: cmo nosotros, los asesinos de todos los asesinos, nos consolaremos?

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La imposibilidad Prctica del Atesmo

Casi la nica solucin que el ateo puede ofrecer es que enfrentemos la absurdidad de la vida y vivamos valientemente. Por ejemplo, Bertrand Russell escribi que debemos construir nuestras vidas en "el firme fundamento de la inflexible desesperacin". Slo reconociendo que el mundo realmente es un lugar terrible podemos enfrentar exitosamente la vida. Camus dijo que debemos reconocer la absurdidad de la vida honestamente y entonces debemos vivir en amor el uno por el otro. El problema fundamental con esta solucin, sin embargo, es que es imposible vivir de forma consistente y alegre dentro de tal cosmovisin. Si uno vive de forma consistente, no ser feliz; si uno vive felizmente, es slo porque no es consistente. Francis Schaeffer ha explicado bien este punto. El hombre moderno, dice Schaeffer, vive en un universo de dos pisos. En el piso de abajo est el mundo finito sin Dios; aqu la vida es absurda, como hemos visto. En el piso superior est el significado, los valores, y el propsito. Ahora, el hombre moderno vive en el piso de abajo porque cree que no hay Dios. Pero no puede vivir felizmente en un mundo tan absurdo; por tanto continuamente da saltos de fe al piso superior para afirmar el significado, valor, y propsito, an cuando no tiene derecho a ello, dado que no cree en Dios. Echmosle, entonces, una nueva mirada a cada una de las tres reas en que vimos que la vida es absurda sin Dios, para mostrar cmo el hombre no puede vivir consistente y alegremente con su atesmo.

Significado de la Vida

Primero, el rea del significado. Vimos que sin Dios, la vida no tiene ningn significado. Aun as, los filsofos continan viviendo como si la vida tuviera significado. Por ejemplo, Sartre afirm que uno puede crear significado para su vida escogiendo libremente seguir un cierto curso de accin. El propio Sartre escogi el Marxismo.

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Ahora esto es absolutamente incoherente. Es incoherente decir que la vida es objetivamente absurda y despus decir que uno puede crear significado para su vida. Si la vida es realmente absurda, entonces el hombre esta atrapado en el piso inferior. Intentar crear significado en la vida representa un salto al piso superior. Pero Sartre no tiene ninguna base para este salto. Sin Dios, no puede haber ningn significado objetivo en la vida. El programa de Sartre realmente es un ejercicio de autoengao. Sartre realmente est diciendo, "Hagamos como que el universo tiene significado." Esto es simplemente engaarnos a nosotros mismos. El punto es este: si Dios no existe, entonces la vida objetivamente carece de sentido; pero el hombre no puede vivir de forma consistente y feliz sabiendo que la vida no tiene sentido; as que para ser feliz simula que la vida tiene significado. Pero esto es, claro, completamente inconsistente, porque sin Dios, el hombre y el universo carecen de cualquier significancia real.

El valor de Vida

Volvmonos ahora al problema de valor. Aqu es donde ocurren las inconsistencias

ms escandalosas. En primer lugar, los humanistas ateos son totalmente incoherentes al afirmar los valores tradicionales del amor y hermandad. Camus ha sido correctamente criticado por sostener inconsistentemente la absurdidad de la vida y la tica del amor y hermandad humana. Los dos son lgicamente incompatibles. Bertrand Russell, tambin, fue inconsistente. Pues aunque era ateo, era un abierto crtico social, denunciando la guerra y las restricciones a la libertad sexual. Russell admiti que no poda vivir como si los valores ticos simplemente fueran una cuestin de gusto personal, y que encontraba su propia visin, por consiguiente, "increble." "No s la solucin", confes. El punto es que si no hay Dios, no puede existir un bien y mal objetivos. Como dijo Dostoyevsky "Todas las cosas estn permitidas." Pero Dostoyevsky tambin mostr que el hombre no puede vivir de esta manera. No puede vivir como si fuera perfectamente correcto que soldados maten nios inocentes. No puede vivir como si fuera perfectamente correcto que dictadores como Pol Pot exterminen a millones de sus propios compatriotas. Todo en l clama que estos actos son malvados, realmente malvados. Pero si no hay Dios, no puede hacerlo. As que da un salto de fe y afirma los valores de todos modos. Y cuando lo hace, revela la insuficiencia de un mundo sin Dios.

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El horror de un mundo desprovisto de valor se hizo real para mi con una nueva intensidad hace unos pocos aos atrs, cuando vi un documental televisivo de la BBC llamado "The Gathering", Se trataba de una reunin de sobrevivientes del Holocausto en Jerusaln dnde reencontraron amistades perdidas y compartieron sus experiencias. Una prisionera, enfermera, cont como haba llegado a ser la ginecloga de Auschwitz. Ella observ que las mujeres embarazadas eran agrupadas por los soldados bajo la direccin del Dr. Mengele y alojadas en los mismos cuarteles. Pasado algn tiempo, not que no se volva a ver a ninguna de estas mujeres. Hizo algunas averiguaciones. "Dnde estn las mujeres embarazadas que fue alojadas en esos cuarteles? "No se enter? " fue la respuesta. "El Dr. Mengele las us para viviseccin." Otra mujer cont cmo Mengele haba ligado a sus pechos para que no pudiera amamantar a su pequeo. El doctor quera descubrir cunto tiempo un infante poda sobrevivir sin nutricin. Desesperadamente esta pobre mujer intent mantener a su beb vivo dndole los pedazos de pan empapados en caf, sin resultados. Cada da el beb perda peso, un hecho que era vidamente monitoreado por el Dr. Mengele. Una enfermera vino en secreto a esta mujer y le dijo, "He arreglado una manera para que usted pueda salir de aqu, pero usted no puede llevar a su beb con usted. Traje una inyeccin de morfina que puede darle al nio para acabar su vida." Cuando la mujer protest, la enfermera insisti: "Mire, su beb va a morir de todas maneras. Al menos slvese usted." Y as, esta madre le quit la vida de su propio beb. El Dr. Mengele se enfureci cuando se enter de ello, porque haba perdido su espcimen de experimentacin y, busc entre los cadveres para encontrar el cuerpo descartado del beb y as poder tener un ltimo registro de peso. Mi corazn se rasg por estas historias. Un rabino que sobrevivi al campo lo resumi bien cuando dijo que en Auschwitz era como si existiera un mundo en que todos los Diez Mandamientos hubieran sido invertidos. La humanidad nunca haba visto tal infierno. Y an as, si Dios no existe, entonces en cierto sentido, nuestro mundo es Auschwitz: no hay un bien y un mal absolutos; cualquier cosa esta permitida. Pero ningn ateo, ningn agnstico, puede vivir de forma consistente con tal perspectiva. El propio Nietzsche, quin proclam la necesidad de vivir ms all del bien y del mal, rompi con su mentor Richard Wagner a causa del problema del antisemitismo del compositor y su estridente nacionalismo alemn. Del mismo modo, Sartre, escribiendo justo despus de la Segunda Guerra Mundial, conden el antisemitismo, declarando que una doctrina que lleva al exterminio no es meramente una cuestin de opinin o gusto personal, de igual valor que su opuesto. En su importante ensayo "El Existencialismo Es un Humanismo", Sartre se esfuerza vanamente por eludir la contradiccin entre su
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rechazo a la idea de valores divinamente preestablecidos y su deseo urgente afirmar el valor de la persona humana. Como Russell, no poda vivir con las implicaciones de su propio rechazo de los absolutos ticos. Un segundo problema es que si Dios no existe y no hay inmortalidad, entonces todos los actos malvados de los hombres quedan impunes y todos los sacrificios de los hombres buenos quedan sin recompensa. Pero quin puede vivir con tal perspectiva? Richard Wurmbrand, quien fue torturado por su fe en las prisiones comunistas dice: "La crueldad del atesmo es difcil de creer cuando el hombre no tiene fe en la recompensa del bien o el castigo del mal. No hay ninguna razn para ser humano. No hay restriccin de las profundidades del mal que hay en el hombre. Los verdugos comunistas a menudo decan, 'no hay Dios, no hay ms all, no hay castigo para el mal. Podemos hacer lo que queramos.' Incluso escuch a un torturador decir, 'Doy gracias a Dios en quien no creo, por haber vivido hasta a esta hora cuando puedo expresar todo el mal en mi corazn.' Lo expres en la increble brutalidad y tortura infligidas en los prisioneros". Y lo mismo se aplica a los actos de auto-sacrificio. Hace varios aos, ocurri un terrible desastre areo en pleno invierno, en que un avin que despegaba del aeropuerto de Washington, D.C., se estrell contra un puente sobre el ro Potomac, zambullendo a los pasajeros en las heladas aguas. Cuando los helicpteros de rescate llegaron, la atencin se enfoc en un hombre que una y otra vez empuj la escalera de cuerda colgante hacia otros pasajeros en lugar de ser el mismo llevado a la seguridad. Seis veces pas la escalera. Cuando llegaron nuevamente, haba fallecido. Haba dado gratuitamente su vida para que otros pudieran vivir. La nacin entera volvi sus ojos a este hombre en respeto y admiracin por el acto bueno y desinteresado que haba realizado. Y an as, si el ateo est en lo correcto, ese hombre no fue noble, hizo la cosa ms estpida posible. Debi haber ido primero por la escalera, empujando a otros si era necesario para sobrevivir. Pero morir por otros que ni siquiera conoca, renunciar a toda la breve existencia que tendra? Para que? Para el ateo no puede haber ninguna razn. Y an as el ateo, como el resto de nosotros, reacciona instintivamente con alabanza para la accin generosa de este hombre. De hecho, uno probablemente nunca encontrar a un ateo que viva de forma consistente con su sistema. Porque un universo sin responsabilidad moral y carente de valor es inimaginablemente terrible.

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El propsito de Vida

Finalmente, miremos el problema del propsito de la vida. La nica manera en que la mayora de las personas que niegan el propsito en la vida viven felizmente es, ya sea, inventando algn propsito, lo que es auto engao como vimos con Sartre, o no llevando su perspectiva a sus conclusiones lgicas. Tome el problema de muerte, por ejemplo. Segn Ernst Bloch, la nica manera en que el hombre moderno puede vivir ante la muerte es tomando prestada subconscientemente la creencia en la inmortalidad que sus antepasados sostuvieron, aunque l mismo no tiene ninguna base para esta creencia, dado que no cree en Dios. Al tomar prestados los remanentes de una creencia en la inmortalidad, escribe Bloch, "el hombre moderno no siente el abismo que incesantemente lo rodea y que ciertamente finalmente lo engullir. A travs de estos remanentes, salva su sentido de identidad. A travs de ellos surge la impresin de que el hombre no est pereciendo, si no solo que un da el mundo tiene el capricho de no aparecerle ms." Bloch concluye, "Este nimo, bastante superficial se alimenta de una tarjeta de crdito prestada. Vive de esperanzas antiguas y del apoyo que estas una vez haban proporcionado". El hombre Moderno ya no tiene derecho a ese apoyo, dado que ha rechazado a Dios. Pero para vivir con un propsito, hace un salto de fe al afirmar una razn por la cual vivir. A menudo encontramos la misma inconsistencia entre aqullos que dicen que el hombre y el universo llegaron a existir sin ninguna razn o propsito, simplemente por casualidad. Incapaz de vivir en un universo impersonal en que todo es producto del ciego azar, esta gente comienza a atribuir personalidad y motivos a los procesos fsicos mismos. Es una manera extraa de hablar y representa un salto del piso inferior al superior. Por ejemplo, Francis Crick, a medio camino de su libro "El Origen del Cdigo Gentico" comienza a escribir "naturaleza" con una "N" mayscula y en otra parte habla de seleccin natural como siendo "inteligente" y como "pensando" en lo que va a hacer. Fred Hoyle, el astrnomo ingls, atribuye al propio universo las cualidades de Dios. Para Carl Sagan el "Cosmos", que l siempre escribe con mayscula, obviamente cumple el papel de un dios sustituto. Aunque todos estos hombres profesan no creer en Dios, contrabandean un Dios suplente por la puerta trasera porque ellos no pueden soportar vivir en un universo en que todo es el resultado aleatorio de fuerzas impersonales. Y es interesante ver a muchos pensadores traicionar sus perspectivas cuando son llevadas a su conclusin lgica. Por ejemplo, ciertas feministas han levantado una tormenta de protesta contra la psicologa sexual Freudiana porque es chauvinista y degradante respecto de las mujeres. Y algunos psiclogos se han sometido y han revisado sus teoras. Ahora, esto es totalmente inconsistente. Si la psicologa Freudiana

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es realmente verdad, entonces no importa si es degradante para las mujeres. No se puede cambiar la verdad porque no nos guste a lo a que lleva. Pero las personas no pueden vivir de forma consistente y feliz en un mundo dnde otras personas son devaluadas. Sin embargo, si Dios no existe, nadie tiene valor alguno. Slo si Dios existe puede alguien de forma consistente sostener los derechos de las mujeres. Pero si Dios no existe, entonces la seleccin natural dicta que el varn de la especie sea dominante y agresivo. Las mujeres no tendran ms derechos que los que tienen una cabra hembra o una gallina. En la naturaleza cualquier cosa que es, esta bien. Pero quin puede vivir con tal perspectiva? Al parecer, ni siquiera los psiclogos Freudianos que traicionan sus teoras cuando son empujadas a sus conclusiones lgicas. O tomemos el conductismo sociolgico de alguien como B. F. Skinner. Su perspectiva lleva a la clase de sociedad prevista en "1984" de George Orwell, dnde el gobierno controla y programa el pensamiento de todos. Si las teoras de Skinner son correctas, no puede haber objecin a tratar a las personas como a las ratas en la jaula de Skinner, recorriendo sus laberintos, estimulados con comida y choques elctricos. Segn Skinner, todas nuestras acciones estn determinadas de todas formas. Y si Dios no existe, ninguna objecin moral puede levantarse contra este tipo de programacin, porque el ser humano no es cualitativamente diferente de una rata, dado que ambos no son ms que materia, ms tiempo, ms azar. Pero, de nuevo quin puede vivir con tal perspectiva deshumanizante? O finalmente, tome el determinismo biolgico alguien como Francis Crick. La conclusin lgica es que el ser humano es como cualquier otro espcimen de laboratorio. El mundo se horroriz cuando descubri que en campos como Dachau los nazis haban usado a prisioneros para experimentos mdicos en humanos vivos. Pero por qu no? Si Dios no existe, no puede haber ninguna objecin en usar a alguien como conejillo de indias humano. El fin de esta perspectiva es el control de la poblacin en que el dbil y el no deseado son muertos en orden a dar lugar al fuerte. Pero la nica manera en que podemos protestar de forma consistente contra esta perspectiva es si Dios existe. Slo si Dios existe puede haber propsito en la vida. El dilema de hombre moderno es as verdaderamente terrible. Y en la medida en que niega la existencia de Dios y la objetividad de los valores y el propsito, este dilema permanece sin resolver tambin para el hombre "posmoderno." De hecho, es precisamente la conciencia de que el modernismo produce inevitablemente la absurdidad y desesperacin lo que constituye la angustia de la posmodernidad. En algunos respectos, la posmodernidad es solo la conciencia de la bancarrota de la modernidad. La cosmovisin atea es insuficiente para mantener una vida feliz y consistente. El hombre no puede vivir de forma consistente y feliz como si la vida careciera finalmente de significado, valor o propsito. Si intentamos vivir de forma
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consistente dentro de una cosmovisin atea, seremos profundamente infelices. Si en cambio logramos vivir felizmente, es slo desmintiendo nuestra cosmovisin. Confrontado con este dilema, el ser humano se debate patticamente por algn medio de escape. En un notable discurso ante la Academia Americana para el Avance de Ciencia en 1991, el Dr. L. D. Rue, confrontado con el predicamento del hombre moderno, postul audazmente que debemos engaarnos a nosotros mismos por medio de alguna "Mentira Noble" para pensar que nosotros y el universo an tenemos valor. Afirmando que "La leccin de los ltimos dos siglos es que el relativismo intelectual y moral es profundamente la realidad", el Dr. Rue reflexiona que la consecuencia de tal descubrimiento es que la bsqueda de la plenitud personal (o la auto realizacin) y la bsqueda de la coherencia social se independizan una de la otra. Esto porque desde el punto de vista del relativismo la bsqueda de la autorrealizacin se privatiza radicalmente: cada uno escoge su propio juego de valores y significado. Si hemos de evitar la "opcin del manicomio", dnde la autorrealizacin es perseguida sin tener en cuenta la coherencia social, y la "opcin totalitaria" dnde la coherencia social se impone a expensas de la plenitud personal, no tenemos otra opcin que abrazar alguna Mentira Noble que nos inspire a vivir ms all de nuestros intereses egostas y as lograr la coherencia social. Una Mentira Noble "es una que nos engaa, nos compele ms all del propio inters, ms all del ego, ms all de la familia, la nacin, [y] la raza." Es una mentira, porque nos dice que el universo esta imbuido de valor (lo qu es una gran ficcin), porque tiene una pretensin de verdad universal (cuando no la hay), y porque me dice que no viva para mi propio inters (lo qu es evidentemente falso). "Pero sin tales mentiras, no podemos vivir." ste es el espantoso veredicto pronunciado sobre el hombre moderno. Para sobrevivir, debe vivir en el auto engao. Pero incluso la opcin de la Mentira Noble es finalmente impracticable. Para ser feliz, uno debe creer en un significado, valor y propsito objetivos. Pero cmo puede uno creer en esas Mentiras Nobles y al mismo tiempo en el atesmo y relativismo? Mientras ms convencido se est de la necesidad de una Mentira Noble, menos se puede creer en ella. Como un placebo, una Mentira Noble opera slo en aqullos que la creen verdad. Una vez que hemos visto a travs de la ficcin, la Mentira pierde su poder sobre nosotros. As, irnicamente, la Mentira Noble no puede resolver el predicamento humano para cualquiera que ha llegado a ver ese predicamento. La opcin de la Mentira Noble lleva por consiguiente, en el mejor de los casos, a una sociedad en que un grupo elitista de illuminatis engaa a las masas para su propio bien, perpetuando la Mentira Noble. Pero entonces por qu aqullos de nosotros que estamos bien informados debemos seguir a las masas en su ilusin? Por qu debemos sacrificar nuestro inters propio por una ficcin? Si la gran leccin de los ltimos dos
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siglos el relativismo moral e intelectual es, entonces por qu (si pudiramos) pretender que no sabemos esta verdad y vivir una mentira en cambio? Si alguien contesta, "en beneficio de la coherencia social", uno puede legtimamente preguntar por qu debo sacrificar mi inters propio en beneficio de la coherencia social. La nica respuesta que el relativista puede dar es la coherencia social es en mi propio inters, pero el problema de esta respuesta es que el inters propio y el inters de la manada no siempre coinciden. Adems, si (por puro inters individual) me preocupo de la coherencia social, la opcin totalitaria me siempre est abierta: olvidemos la Mentira Noble y mantengamos la coherencia social (as como mi propia autorrealizacin) a expensas del bienestar personal de las masas. Rue considerara tal opcin indudablemente repugnante. Pero ah esta el problema. El dilema de Rue es que l obviamente valora profundamente la coherencia social y la plenitud personal en si mismas; en otros trminos, estas son valores objetivos, los que segn su filosofa no existen. l ya ha hecho el salto al piso de arriba. La opcin de la Mentira Noble afirma lo que niega y as se refuta a si misma.

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El xito del Cristianismo Bblico

Pero si el atesmo falla a este respecto, que pasa con el Cristianismo bblico? Segn la cosmovisin cristiana, Dios s existe, y la vida del hombre no acaba a la tumba. En el cuerpo de resurreccin el ser humano puede disfrutar de vida eterna y comunin con Dios. El Cristianismo bblico por lo tanto provee de las dos condiciones necesarias para una vida significativa, valiosa, y con propsito para el hombre: Dios e inmortalidad. Debido a esto, podemos vivir de forma consistente y feliz. As, el Cristianismo bblico tiene xito precisamente donde el atesmo colapsa.

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Conclusin

Ahora, quiero dejar claro que no he mostrado an que el Cristianismo bblico sea verdad. Pero lo que he hecho es exponer claramente las alternativas. Si Dios no existe, la vida es ftil. Si el Dios de la Biblia existe, entonces la vida es significativa. Slo la segunda de estas dos alternativas nos permite vivir de forma feliz y consistente. Por consiguiente, me parece que aun cuando la evidencia para estas dos opciones sea completamente igual, una persona racional debiera escoger el Cristianismo bblico. Me parece positivamente irracional preferir la muerte, la futileza, y la destruccin a la vida, el significado y la felicidad. Como dijo Pascal, no tenemos nada que perder y el infinito que ganar.

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