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POLARIMETRO Polarmetro.

Instrumento mediante el cual se puede determinar el valor de la desviacin de la luz polarizada por un estereoismero pticamente activo (enantimero). A partir de un rayo de luz, a travs de un filtro polarizador se obtiene un rayo de luz polarizada plana, que al pasar por una porta muestras que contiene un enantimero en disolucin, se desva. Segn la orientacin relativa entre los ejes de los dos filtros polarizantes, la luz polarizada pasar por el segundo filtro o no. Un polarmetro es el instrumento de medicin utilizado para realizar la medicin de la suma algebraica de las rotaciones angulares de las sustancias pticamente activas.

Funcionamiento Polarmetro ptico. La luz introducida es polarizada en un plano determinado mediante el polarizador (A) y luego se hace pasar a travs de la disolucin de la sustancia que se pretende analizar. A continuacin, esta luz pasa por un nuevo polarizador (C) que deber estar colocado en la posicin adecuada para permitir el paso de la luz hasta el objetivo (F), para lo cual se dispone de un sistema que permite girarlo alrededor de un eje. Gracias a la lente (D), se puede leer en el crculo (EE) el ngulo que es necesario girar el segundo polarizador para obtener un mximo de intesidad luminosa. Si se mide este ngulo cuando el recipiente est vaco y cuando el recipiente est lleno con una sustancia opticamente activa, la diferencia entre ambos valores permite calcular el poder rotatorio de la disolucin.

Polarizacin de la luz La luz polarizada se puede definir como un conjunto de ondas luminosas que vibran todas ellas en un solo plano, mientras que en la luz no polarizada el plano de vibracin vara rpidamente, a razn de cien millones de veces por segundo. En comparacin con algunos animales, el ojo humano no es capaz de distinguir entre la luz polarizada y la no polarizada. Esta es utilizada para distinguir la estereoqumica de los compuestos orgnicos, mediante el instrumento denominado polarmetro. En el polarmetro cuando un haz de luz polarizada en un plano pasa por una solucin de ciertas molculas orgnicas el plano de polarizacin gira, (no todas las sustancias orgnicas presentan dicha propiedad, pero las que si lo presentan se les denomina, molculas ptimamente activas), en si, se determina el valor de la desviacin de la luz polarizada por un estreo ismero ptimamente activo (enantimero). El rayo de luz, pasa travs de un filtro polarizador, con eso obtenemos un rayo de luz polarizada plana, que al pasar por un tubo de muestra que contiene un enantimero en disolucin, esta se desva y (se origina la rotacin del plano de polarizacin), posteriormente la luz pasa por un segundo polarizador llamado analizador segn la orientacin relativa entre los ejes de los dos filtros polarizantes, la luz polarizada pasar ya sea por el segundo filtro o no, si logra pasar, se hace girar el analizador hasta que lo atraviesa la luz, as se podr determinar el nuevo plano de polarizacin y se podr decir hasta qu grado de ha producido la rotacin, esta rotacin se expresa

con una alfa griega y se expresan los grados].

Las medidas del poder rotatorio ptico de una disolucin se hacen en el polarmetro, que es el instrumento que se ve sobre estas lneas. Los polarmetros ms tpicos constan de una lmpara de vapor de sodio de la que se selecciona la lnea D (es decir, la radiacin de aproximadamente 589 nm). Esta luz se polariza verticalmente mediante un filtro polarizador fijo. Una vez polarizada, la radiacin penetra en un tubo que contiene una disolucin de la muestra. Hay tubos de diversas longitudes: 5, 10, 20 cm; la longitud tiene que conocerse exactamente porque esa variable es el camino ptico de la radiacin, l, al pasar por la disolucin y est contenida en la formula del poder rotatorio ptico especfico que vimos en la segunda pate de este artculo. El tubo polarimtrico va alojado en una cmara. Al final del tubo hay un segundo filtro polarizador (llamado analizador) que se puede rotar. El operador lo va girando el ngulo preciso, , para situarlo de modo que deje pasar la luz que

ha salido del tubo, lo cual detecta con su ojo aplicado a un ocular. Ese ngulo es el poder rotatorio ptico de la disolucin. Los filtros polarizador y analizador suelen ser prismas de Nicol. El siguiente esquema permite entender mejor cmo funciona el polarmetro:

Esta forma de medir el ngulo de rotacin de la luz planopolarizada tiene un inconveniente: cmos abemos que hemos girado lo justo para observar la mxima luminosidad? Es muy difcil que el ojo humano distinga la luminosidad que deja pasar el nicol cuando est rotado el ngulo correcto de la que deja pasar cuando est girado, 5 grados ms o 5 grados menos. Para evitar el problema se ha ideado un analizador en el que la posicin de mxima luminosidad est flanqueada de dos posiciones de oscuridad gracias al uso de dos nicoles en vez de uno, formando ambos un pequeo ngulo. Con esto se consigue lo siguiente. Si hemos girado al analizador de modo que est en la posicin en que veamos mxima luminosidad, al girarlo un poco

ms a la derecha veremos que aparece una franja oscura, y lo mismo si lo giramos a la izquierda. Esos lmites nos permiten centrar la zona ms luminosa. Sensibilidad del Polarimetro: Sensibilidad: De alta sensibilidad Un aparato podr medir corrientes ms pequeas cuanto ms grande sea su sensibilidad. En los polmetros analgicos la sensibilidad se define como el inverso del valor de corriente necesario para que la aguja del microampermetro se desve a fondo de escala y lo usual es expresarla en ohmios por voltio (/V), ya que de esta forma se tiene la ventaja de que se informa al mismo tiempo de la resistencia interna del polmetro en las medidas de tensin. Aumentando el Angulo de Semipenumbra puede aumentarse la sensibilidad de la lectura. (Recordar: Existe un ngulo de semipenunbra ptimo) Polarmetros sensibles estn basados en interfermetros o empleando lmparas espectrales, mientras que los polarmetros ms convencionales estn basados en arreglos de filtros polarizadores, lminas de onda u otros dispositivos.. EJEMPLOS *Se puede visualizar fcilmente el fenmeno con un smil mecnico como, por ejemplo, una cuerda que se hace serpentear formando ondas entre sus dos extremos. Si no existe ningn impedimento "si no est polarizada", se dira en el caso de la luz la cuerda puede moverse en cualquier plano, es decir, puede adoptar una vibracin perpendicular, paralela u oblicua al suelo, cambiando fcilmente de una situacin a otra con un pequeo movimiento de los extremos de la cuerda. Si, por el contrario, la cuerda se mueve entre dos planchas metlicas perpendiculares al suelo y muy prximas, es evidente que slo podr vibrar en el plano perpendicular al suelo. En este caso, que corresponde a la

luz polarizada, si se colocan dos nuevas planchas metlicas muy prximas pero paralelas al suelo, la vibracin de la cuerda se hace imposible. Slo podr vibrar si las nuevas planchas se encuentran en la misma posicin que las primeras, lo que en el caso de la figura supone que las dos planchas sean situadas en posicin perpendicular al suelo. En el caso de la luz, los prismas polarizadores juegan el mismo papel que las planchas metlicas, es decir, cuando un rayo luminoso slo puede ser observado a travs de estos prismas si se encuentran en una posicin adecuada uno respecto a otro. * a polarimetra puede tambin ser incluida en el anlisis computacional de ondas. Por ejemplo, los radares a veces consideran la polarizacin de onda en post-procesado para mejorar la caracterizacin de los objetivos. * Un polarizador lineal, como el que usaremos, se puede ver como un selector de ondas, es decir, una rejilla que slo deja pasar las ondas que vibran de forma perpendicular a sus ranuras. Algo parecido a la siguiente figura: Por tanto, si cogemos una fuente de luz que emita de forma polarizada, por ejemplo un monitor de ordenador (de pantalla plana), cuando nuestro polarizador est girado 90 respecto al monitor no es difcil ver a partir de la figura anterior, que este filtrar toda la luz proveniente del monitor y no se ver nada. Esto ocurrira si el polarizador fuese ideal, es decir, rendijas perfectas que slo dejan pasar la luz en un estado de vibracin, pero como lo ideal no existe, nunca tendremos un 100% de absorcin.