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MATERIALES EN EL DISEO EN INGENIERA QUMICA

1. Tipos de materiales Los materiales ms utilizados en ingeniera se resumen en la Tabla 1. Sin embargo, la mayora de los componentes estn fabricados con metales y aleaciones metlicas. An as, de forma creciente, los polmeros son cada vez ms utilizados ya que ofrecen una buena combinacin de propiedades. Por otra parte, las cermicas tambin son un tipo de material de ingeniera emergente que permite fabricar motores ms eficientes desde el punto de vista trmico, cuchillos ms afilados y cojinetes con menos friccin. El ingeniero puede combinar las mejores de estas propiedades para producir materiales compuestos, que tambin ofrecen un atractivo conjunto de propiedades. Y finalmente no podemos ignorar los materiales naturales, como la madera, que poseen propiedades que -incluso con los desarrollos cientficos actuales en ciencia de materiales- son difciles de superar. Tabla 1. Tipos de materiales Metales y aleaciones Hierro y aceros Aluminio y sus aleaciones Cobre y sus aleaciones Nquel y sus aleaciones Titanio y sus aleaciones Polietileno (PE) Polimetacrilato de metilo (PMMA) Poliamidas (nylon) (PA) Poliestireno (PS) Poliuretano (PU) Policloruro de vinilo (PVC) Politereftalato etilenglicol (PET) Polieteretercetona (PEEK) Resinas epoxi (EP) Elastmeros, como el caucho natural Almina (esmeril, zafiro) (Al2O3) Magnesia (MgO) Slice (SiO2) Carburo de silicio (SiC) Nitruro de silicio (Si3N4) Cemento Polmeros reforzados con fibras de vidrio (GFRP) Polmeros reforzados con fibras de carbono (CFRP) Cermets Madera Algodn, lana, seda Hueso

Polmeros

Cermicas

Materiales compuestos

Materiales naturales

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2. Metales y aleaciones Las propiedades mecnicas de los metales puros no suelen ser adecuadas para su utilizacin en el diseo de equipos, por lo que se suelen alear con otros componentes, obtenindose materiales ms adecuados para su aplicacin en Ingeniera. Las aleaciones se metlicas se suelen dividir en frreas y no frreas, y las primeras, a su vez, en aceros y fundiciones, dependiendo del contenido de carbono, Figura 1.

Figura 1. Clasificacin de aleaciones frreas. 2.1. Conformacin metlica Las tcnicas de conformacin metlica son los mtodos utilizados para par formar o manufacturar productos metlicos tiles y suelen ir precedidos por procesos de afino, aleacin y a menudo, tratamiento trmico que generan aleaciones con las propiedades deseadas. La Figura 2 muestra la clasificacin de las tcnicas de conformacin; normalmente se utilizan dos o ms mtodos para terminar una pieza.

Figura 2. Clasificacin de las tcnicas de conformacin metlica. M. Amutio 2

Hechurado El hechurado cambia la forma de una preforma metlica por deformacin plstica, que se lleva a cabo mediante una fuerza o tensin externa, cuya magnitud debe exceder al lmite elstico del material. La mayora de metales son susceptibles al hechurado, puesto que son moderadamente dctiles y capaces de experimentar deformacin permanente sin romperse. El hechurado puede realizarse en caliente (por encima de la temperatura de recristalizacin) o en fro. El hechurado en caliente genera grandes deformaciones con una fuerza menor, pero la mayora de los metales experimental oxidacin superficial. El hechurado en fro aumenta la resistencia y disminuye la ductilidad, ya que el metal adquiere acritud, y presenta ciertas ventajas con respecto al hechurado en caliente: alta calidad del acabado superficial, mejores propiedades mecnicas y ms variadas, y gran control dimensional de la pieza acabada. A veces la deformacin total se alcanza con una serie de etapas en las que la pieza se deforma en cierta extensin y luego se recuece, pero es un procedimiento caro y laborioso. Las tcnicas de hechurado ms utilizadas son: forja, laminacin, extrusin y trefilado, Figura 3.

Figura 3. Deformacin del metal durante a) forja, b) laminacin, c) extrusin y d) trefilado. Moldeo El moldeo consiste en verter un metal totalmente lquido en la cavidad de un molde que tiene la forma prevista. Esta tcnica se aplica cuando: i) la forma acabada es tan grande o complicada que otros mtodos son impracticables., ii) no son importantes la calidad y la resistencia, iii) la aleacin tiene tan baja ductilidad que es difcil el hechurado en caliente u en fro, iv) comparando con otros mtodos resulta ms econmico. Las tcnicas del moldeo pueden clasificarse, dependiendo del molde utilizado, en: moldeo en arena, moldeo en coquilla y moldeo de precisin o a la cera perdida. Otras tcnicas Entre otras tcnicas de conformacin se puede destacar la pulvimetalurgia, que consiste en compactar el metal en polvo y despus tratarlo trmicamente para densificar la pieza, y la soldadura. M. Amutio 3

2.2. Aleaciones frreas Las aleaciones hierro-carbono son los materiales estructurales ms utilizados para el diseo de los equipos, debido a que: i) en la corteza de la tierra abundan los compuestos de hierro, ii) los aceros se fabrican mediante tcnicas de extraccin, afino, aleacin y conformacin relativamente econmicas, y iii) las aleaciones frreas son extremadamente verstiles, ya que se pueden adaptar para que tengan una gran variedad de propiedades fsicas y mecnicas. El principal inconveniente de las aleaciones frreas es la susceptibilidad a la corrosin. Aceros Los aceros son aleaciones hierro-carbono que con concentraciones apreciables de otros elementos aleantes. Existen miles de aceros que tienen distintas composiciones y/o tratamientos trmicos. Las propiedades mecnicas dependen del contenido en carbono y los aceros se clasifican en bajo, medio y alto contenido en carbono. Los aceros al carbono slo contienen concentraciones residuales de impurezas distintas al carbono y el los aceros aleados, los elementos de aleacin se aaden intencionadamente en concentraciones especficas. Aceros bajos en carbono: La mayor parte de todo el acero fabricado es bajo en carbono. Este tipo de acero contiene menos del 0.25 % de C y la microestructura corresponde a ferrita y perlita. Como consecuencia, son relativamente blandos y poco resistentes, pero con extraordinaria ductilidad y tenacidad; son de fcil mecanizado, soldables y baratos. Otro grupo de aceros bajos en carbono son los aceros de alta resistencia y baja aleacin (HSLA), que contienen elementos de aleacin, como cobre, vanadio, nquel, molibdeno en concentraciones combinadas de aproximadamente el 10 % en peso y poseen mucha mayor resistencia mecnica que los aceros al carbono, adems de una mayor resistencia a la corrosin. En la Tabla 2 se muestran las propiedades y aplicaciones de los aceros bajos en carbono y alta resistencia.

Tabla 2. Caractersticas mecnicas de material laminado en caliente y aplicaciones tpicas de aceros bajos en carbono y aceros de baja aleacin y alta resistencia.

Aceros medios en carbono: Tienen porcentajes de carbono comprendidos entre 0.25 y 0.6 %. Pueden ser tratados trmicamente mediante austenizacin, temple y revenido para mejorar sus propiedades mecnicas, y se suelen utilizar en la condicin de revenidos, con 4

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microestructura de martensita revenida. Se trata de aceros de baja templabilidad, slo tratables en piezas de delgada seccin y velocidades de temple muy altas. Las adiciones de cromo, nquel y molibdeno mejoran la capacidad de estas aleaciones para ser tratados trmicamente, generando as gran variedad de combinaciones resistencia-ductilidad. Estos aceros tratados trmicamente son ms resistentes que los aceros bajos en carbono, pero menos dctiles y tenaces. En la Tabla 3 se muestran las propiedades y aplicaciones de los aceros medios en carbono. Tabla 3. Aplicaciones tpicas e intervalo de propiedades mecnicas de aceros al carbono y templados en aceite y revenidos.

Aceros altos en carbono: Contienen entre 0.6 y 1.4 % de carbono y son ms duros, resistentes y an menos dctiles que los otros aceros al carbono. Casi siempre se utilizan en la condicin templada y revenida, en la cual son especialmente resistentes al desgaste y capaces de adquirir la forma de herramienta de corte. Las herramientas y las matrices se fabrican con aceros aleados altos en carbono que contienen, generalmente, cromo, vanadio, tungsteno y molibdeno, los cuales se combinan con el carbono para formar carburos muy duros y resistentes al desgaste. En la Tabla 4 se muestran las propiedades y aplicaciones de los aceros de herramientas ms comunes.

Tabla 4. Designaciones, composiciones y aplicaciones de seis aceros de herramientas

Aceros inoxidables: Los aceros inoxidables resisten a la corrosin (herrumbre) en muchos ambientes, especialmente en la atmsfera. El cromo es el principal elemento de aleacin, 5

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en una concentracin mnima del 11 %. La resistencia a la corrosin mejora con las adiciones de nquel y molibdeno. La adicin de elemento aleantes cambia en gran medida el diagrama de fases Fe-Fe3C. Los aceros inoxidables se clasifican en funcin de su microestructura: martenstica, ferrtica o austentica. La amplia gama de propiedades mecnicas combinadas con la excelente resistencia a la corrosin hacen que este tipo de acero sea muy verstil. En la Tabla 5 se muestran las propiedades y aplicaciones de los aceros inoxidables ms comunes. Tabla 5. Designaciones, composiciones, propiedades mecnicas y aplicaciones tpicas para los aceros inoxidables ferrticos, austenticos, martensticos y endurecidos por precipitacin.

Fundiciones Las fundiciones son aleaciones frreas con un contenido de carbono mayor al 2.1 %, pero en la prctica la mayora de las fundiciones contiene entre 3 y 4.5 % de carbono y otros elementos de adicin. Como las fundiciones funden y se moldean con facilidad (tienen temperaturas de fusin menores que los aceros) y adems algunas son frgiles, el moldeo es la tcnica de conformacin ms conveniente. En la mayora de las fundiciones el carbono aparece como grafito y la microestructura y las propiedades mecnicas dependen de la composicin y del tratamiento trmico. La tendencia a la grafitizacin se regula mediante la composicin y velocidad de enfriamiento y la presencia de slice. Los tipos ms comunes de fundiciones son: gris, esferoidal, blanca y maleable. En la Tabla 6 se muestran las propiedades y aplicaciones de las fundiciones ms comunes.

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Tabla 6. Designacin, propiedades mecnicas mnimas, composiciones aproximadas y aplicaciones tpicas de varias fundiciones grises, dctiles y maleables.

Fundicin gris: El contenido de carbono se sita entre 2.5-4 % y de silicio entre 1-3 %. El grafito aparece como escamas o lminas dentro de una matriz de ferrita o de perlita, lo que hace que este material sea frgil y poco resistente a la traccin, ya que el grafito acta como concentrador de tensiones. Sin embargo, presentan otras caractersticas tiles, como por ejemplo la efectividad en el amortiguamiento de la energa vibracional. Fundicin dctil (o esferoidal): Adiciones de pequeas cantidades de magnesio y/o cerio a la fundicin gris en estado lquido producen diferentes microestructuras, en las que el grafito en lugar de escamas forma esferoides, que originan distintas propiedades mecnicas. La matriz que rodea a los esferoides de grafito es ferrita o perlita, dependiendo del tratamiento trmico. La fundicin dctil es ms resistente y ms dctil que la gris y tiene propiedades mecnicas parecidas a la del acero. Fundicin blanca y fundicin maleable: En las fundiciones bajas en carbono (que contengan menos del 1 % de Si) a elevadas velocidades de enfriamiento, la mayora del carbono aparece como cementita en lugar de grafito, lo que se denomina fundicin blanca. A consecuencia de la gran cantidad de fase cementita, la fundicin blanca es extremadamente dura y muy frgil. Generalmente la fundicin blanca se obtiene como producto de partida para fabricar fundicin maleable. Calentando la fundicin blanca a 800-900 C durante perodos prolongados en atmsfera neutra, la cementita se descompone y forma grafito en forma de racimos o rosetas dentro de una matriz ferrtica o perltica (dependiendo de la velocidad de enfriamiento), dando lugar a un material de mayor resistencia y ductilidad o maleabilidad.

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2.3. Aleaciones no frreas Aunque los aceros y aleaciones frreas sean los ms utilizados debido a la diversidad de propiedades mecnicas, facilidad de fabricacin y economa de la produccin, presentan ciertos inconvenientes: i) densidad elevada, ii) conductividad elctrica baja, y iii) susceptibilidad a la corrosin en medio muy comunes. Por ello, para muchas aplicaciones se utilizan otros metales o aleaciones, que se clasifican segn el componente mayoritario o segn a sus caractersticas especficas. Cobre y sus aleaciones El cobre sin alear es blando, dctil y tiene una gran capacidad para ser trabajado en fro y adems tiene una alta resistencia a la corrosin. Las resistencias mecnica y a la corrosin del cobre mejoran mediante la aleacin. La aleacin de cobre ms comn es el latn, donde el zinc acta de soluto como principal elemento de aleacin. Los bronces son aleaciones de cobre con estao, aluminio, silicio y nquel. Son ms resistentes que los latones y tienen gran resistencia a la corrosin. Los cobres al berilio (con un 1-2.5 % de Be) son aleaciones de alta resistencia, que tienen una alta resistencia a la traccin, excelentes propiedades elctricas y resistencias a la corrosin y al desgaste en presencia de lubricantes. En la Tabla 7 se muestran las propiedades y aplicaciones de las aleaciones de cobre ms comunes. Tabla 7. Composiciones, propiedades mecnicas y aplicaciones tpicas de ocho aleaciones de cobre.

Aluminio y sus aleaciones El aluminio y sus aleaciones se caracterizan por la baja densidad, elevadas conductividades elctrica y trmica y resistencia a la corrosin. La principal limitacin es la baja temperatura de fusin (600 C), que restringe su campo de aplicacin. Muchas de estas aleaciones se hechuran con facilidad debido a la elevada ductilidad. La resistencia mecnica del aluminio se logra por acritud y por aleacin, pero ambos disminuyen la resistencia a la corrosin. Los principales elementos de aleacin son cobre, magnesio, silicio, manganeso y zinc. Actualmente se presta mucha atencin a las aleaciones de aluminio y de otros metales de baja densidad (Mg, Ti) M. Amutio 8

como materiales para el transporte, debido al ahorro en combustible, ya que estos materiales tienen una alta resistencia especfica (relacin entre la resistencia a la traccin y la densidad). En la Tabla 8 se muestran las propiedades y aplicaciones de las aleaciones de aluminio ms comunes. Tabla 8. Composiciones, propiedades mecnicas y aplicaciones tpicas de ocho aleaciones de aluminio comunes.

Magnesio y sus aleaciones La densidad del magnesio es muy baja, la menor de los metales estructurales, por lo que se utilizan por su bajo peso. Adems, tiene un mdulo elstico bajo, por lo que a temperatura ambiente se deforma con dificultad, por lo que la conformacin se realiza por moldeo o hechurado en caliente. Tiene una temperatura de fusin baja (610 C) y qumicamente, las aleaciones de magnesio son relativamente inestables y susceptibles a la corrosin. En la Tabla 9 se muestran las propiedades y aplicaciones de las aleaciones de magnesio ms comunes. Tabla 9. Composiciones, propiedades mecnicas y aplicaciones tpicas de seis aleaciones de magnesio comunes.

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Titanio y sus aleaciones El titanio y sus aleaciones poseen una extraordinaria combinacin de propiedades: tiene baja densidad, elevada temperatura de fusin y una alta resistencia a la traccin, con una notable resistencia especfica. Adems, esta aleaciones son muy dctiles y fcilmente forjables y mecanizables. Asimismo, tienen una extraordinariamente elevada resistencia a la corrosin a temperatura ambiente en varios medios de corrosin. La principal limitacin del titanio es la reactividad qumica a elevada temperatura con otros materiales. En la Tabla 10 se muestran las propiedades y aplicaciones de las aleaciones de titanio ms comunes. Tabla 10. Composiciones, propiedades mecnicas y aplicaciones tpicas de seis aleaciones de titanio comunes.

Metales refractarios Son metales con temperaturas de fusin extremadamente elevadas, desde 2468 hasta 3410 C: niobio, molibdeno, tungsteno y tntalo. Adems tienen un alto mdulo elstico y elevada dureza y resistencia a temperatura ambiente y elevada. El tntalo y molibdeno se alean en aceros inoxidables para aumentar la resistencia a la corrosin. Las aleaciones de molibdeno se usan para fabricar matrices para la extrusin y parte estructurales de vehculos espaciales. Los filamentos de bombillas incandescentes, tubos de rayos X y electrodos de soldadura utilizan aleaciones de tungsteno. Superaleaciones Las superaleaciones tienen una excelente combinacin de propiedades, por lo que se utilizan en aplicaciones especiales tales como turbinas especiales que deben estar expuestas a medio oxidantes, a elevada temperatura y durante perodos de tiempo razonables. El componente principal de las superaleaciones suele ser cobalto, nquel o hierro, en los que se incluyen metales refractarios (Nb, Mo, W, Ta), cromo y titanio. Estos materiales tambin se usan en reactores nucleares y equipos petroqumicos.

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Metales nobles Los metales nobles, plata, oro, platino, paladio, rodio, rutenio, iridio y osmio, son altamente resistentes a la corrosin, caros, blandos, dctiles y resistentes al calor. La resistencia de la plata y el oro aumenta alendolos con cobre. El oro se utiliza en algunos contactos elctricos y el platino como catalizador (en la produccin de gasolina) y en termopares para elevadas temperaturas. Otras aleaciones no frreas El nquel y sus aleaciones son muy resistentes a la corrosin, especialmente en medio bsico, por lo que se usa como recubrimiento. El monel es una aleacin de nquel que contiene cobre y hierro, que ofrece gran resistencia mecnica y elevada resistencia a la corrosin, utilizada en la fabricacin de bombas, vlvulas y otros componentes que deben estar en contacto con disoluciones cidas o petrleo. El plomo, el estao y sus aleaciones son mecnicamente blandos y plsticos, con baja temperatura de fusin y muy resistentes a la corrosin ambiental. Las aleaciones de estao y plomo se utilizan en soldaduras. El plomo se utiliza como proteccin para los rayos X, acumuladores y recubrimientos. El estao para la fabricacin de hojalata para alimentos, como recubrimiento para evitar las reacciones qumicas entre el acero y los alimentos. El zinc puro es un metal blando, con baja temperatura de fusin y susceptible a corroerse. Por ello, se utiliza como nodo de sacrificio en recubrimientos del acero (acero galvanizado), cuyas aplicaciones son: lminas, vallas, puertas, tornillos, etc.

3. Polmeros 3.1. Plsticos Se clasifican como plsticos el polietileno, polipropileno, cloruro de polivinilo, poliestireno, fluorocarbonos, epoxis, fenlicos y polisteres. Los plsticos pueden tener cualquier grado de cristalinidad y todas las estructuras y configuraciones moleculares (lineal, ramificada, isotctica, etc.) y suelen dividirse en termoplsticos y termoestables. En la Tabla 11 se muestran las caractersticas y aplicaciones de algunos plsticos. La conformacin de los materiales polimricos normalmente se lleva a cabo a elevada temperatura y con aplicacin de presin. Los termoplsticos se conforman a temperaturas superiores a la de transicin vtrea y manteniendo la presin aplicada a medida que la pieza se enfra por debajo de esta temperatura. Una gran ventaja de este tipo de plsticos es que son reciclables, ya que se pueden volver a fundir y conformar. En el caso de los termoestables, en la primera etapa se prepara un polmero lineal en fase lquida, de bajo peso molecular y se introduce en un molde de forma determinada. En la segunda etapa esta material se endurece, por calentamiento y/o la adicin de un catalizador y bajo presin. Los termoestables no son reciclables, ya que no funden. Son ms inertes que los termoplsticos y por ello se utilizan a temperaturas de trabajo superiores. M. Amutio 11

El moldeo es el procedimiento ms comn para conformar plsticos, siendo las tcnicas de moldeo: por compresin, por transferencia, por soplado, por inyeccin y por extrusin. En cada una de estas tcnicas, el plstico finamente granulado se fuerza, mediante temperatura y presin, a fluir dentro del molde, a llenarlo y a adoptar su forma. Tabla 11. Marcas registradas, caractersticas tpicas y aplicaciones de algunos materiales plsticos.

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3.2. Elastmeros Los elastmeros tienen una estructura molecular entrecruzada, lo que se consigue por vulcanizacin. En la mayora de procesos de vulcanizacin se aade azufre al elastmero en caliente, uniendo cadenas vecinas. As se aumenta el mdulo de elasticidad, la resistencia a la traccin y a la degradacin por oxidacin. En la Tabla 12 se muestran las propiedades y aplicaciones de los elastmeros ms comunes. El caucho natural se usa a gran escala porque tiene buena combinacin de propiedades. El elastmero sinttico ms utilizado es el SBR, utilizado en neumticos de coches, reforzado con negro de humo para mejorar su resistencia a la traccin, abrasin, resistencia a la torsin y dureza. Los elastmeros de silicona poseen un alto grado de flexibilidad a muy bajas temperaturas y son estables hasta 250 C. Tabla 12. Caractersticas y aplicaciones tpicas de cinco elastmeros.

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4. Cermicas Las cermicas tienen unas propiedades mecnicas totalmente distintas a las de los metales, por lo que se utilizan en aplicaciones totalmente distintas, y en este sentido, se complementen uno a otros, y tambin con los polmeros. En la Figura 4 se muestra la clasificacin de los materiales cermicos.

Figura 4. Clasificacin de los materiales cermicos en base a su aplicacin. 4.1. Vidrios Los vidrios son silicatos no cristalinos que contienen otros xidos, principalmente CaO, Na2O y Al2O3, los cuales influyen en las propiedades del vidrio. Las dos principales propiedades de estos materiales son su transparencia ptica y la facilidad con que pueden fabricarse. El vidrio se produce calentando las materias primas por encima de la temperatura de fusin. Los productos se fabrican por prensado, soplado, estirado y formacin de fibras. En la Tabla 13 se muestran las composiciones y caractersticas de algunos vidrios comerciales. Tabla 13. Composiciones y caractersticas de algunos vidrios comerciales comunes.

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4.2. Productos de arcilla Los productos de arcilla pueden clasificarse en productos estructurales de arcilla (ladrillos, baldosas, tuberas, etc.) y porcelanas (alfarera, vajillas, sanitarios, etc.). Las arcillas se encuentran de forma natural en gran abundancia y adems, se conforman con gran facilidad. La mezcla de las arcillas con agua forma una mezcla plstica a la que se le puede dar la forma deseada, para posteriormente secarla y cocerla a elevadas temperaturas para aumentar su resistencia mecnica. 4.3. Refractarios Estos materiales tienen una gran capacidad de soportar altas temperaturas sin fundir o descomponerse, de permanecer inertes sin reaccionar cuando son expuestos a medios agresivos y de producir aislamiento trmico. Las aplicaciones tpicas incluyen revestimientos de hornos, para el afino de metales, elaboracin del vidrio, tratamiento trmico metalrgico y generacin de electricidad. El comportamiento de una cermica refractaria depende de su composicin: refractarios de arcilla, cidos (o de slice), bsicos y especiales. Las composiciones de varios refractarios comerciales estn indicadas en la Tabla 14. Tabla 14. Composicin de cinco materiales cermicos refractarios.

4.4. Otras cermicas Cermicas abrasivas Se utilizan para desgastar, desbastar o cortas otros materiales, los cuales son necesariamente ms blandos. Deben tener una alta dureza o resistencia al desgaste; alto grado de tenacidad, para que no se fracturen fcilmente; y cierta refractividad, ya que la abrasin produce temperaturas elevadas. Cementos Se clasifican como cementos inorgnicos el cemento, yeso y la caliza. Estos materiales, cuando son mezclados con agua forman una pasta que despus fragua y se endurece, lo que permite producir estructuras slidas y rgidas de mltiples formas con gran facilidad. Cermicas avanzadas Las cermicas avanzadas presentan excelentes propiedades elctricas, magnticas y pticas, que han sido explotadas en diversas aplicaciones, tales como motores de combustin interna y turbinas, como placas para blindajes, en empaquetamiento electrnico, como herramientas de corte, as como en la conversin, almacenamiento y generacin de energa. M. Amutio 15

5. Materiales compuestos La mayora de tecnologas modernas requiere materiales con una combinacin inusual de propiedades imposible de conseguir con metales, cermica o polmeros convencionales. Por ello, se han desarrollado materiales compuestos, los cuales presentan una combinacin mejorada de las propiedades de los materiales que lo componen. Estos materiales compuestos estn formados por una matriz continua, que rodea a una fase dispersa, la cual puede estar en forma de partculas o de fibras. La Figura 5 muestra una clasificacin de los materiales compuestos.

Figura 5. Clasificacin de los materiales compuestos.

5.1. Materiales compuestos con partculas grandes Entre estos materiales, el ms utilizado es el hormign, en el cual tanto la matriz como la fase dispersa son cermicas. El hormign est formado por un agregado de partculas unidas entre s mediante cemento. Los dos tipos de hormign ms utilizados son los constituidos por partculas de grava y arena unidas mediante cementos portland o asfltico. El hormign portland se emplea extensamente como material para la construccin de edificios, mientras que el asfltico se suele utilizar para pavimentos. Entre otros materiales compuestos con partculas grandes tenemos los cermets, que son compuestos metal-cermica, entre los que destaca el carburo cementado, que est constituido por partculas extremadamente duras de carburos refractarios cermicos, como el carburo de tungsteno o titanio, embebidos en una matriz metlica de cobalto o nquel. Se suelen utilizar como herramientas de corte para aceros endurecidos. Por otra parte, los cauchos tambin se refuerzan con partculas de materiales tales como el negro de humo para su utilizacin en neumticos, con objeto de aumentar la tenacidad y las resistencias a la traccin, torsin y desgaste.

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5.2. Materiales compuestos reforzados con fibras Estos materiales consisten en fibras continuas o discontinuas de vidrio embebidas en una matriz plstica. Las fibras de vidrio son relativamente fuertes, fcilmente hilables y econmicos y cuando se unen a una matriz plstica producen un compuesto con muy alta resistencia especfica y con gran resistencia a la corrosin. El material plstico ms comn que se utiliza como matriz es el polister. Las desventajas de estos materiales son su baja rigidez y su baja temperatura de servicio. Las principales aplicaciones son: carrocera de automvil y navos, tuberas de plstico, recipientes y suelos industriales. Adems de la fibra de vidrio, tambin se utilizan otro tipo de materiales fibrosos, siendo el carbono el ms comn. Estos materiales tienen un mdulo especfico mayor y una mayor resistencia a la temperatura y a la corrosin, pero es ms caro y slo se utiliza como fibra corta. La aplicacin principal de estos materiales con fibra de carbono es como componentes estructurales de aviones. Por otra parte, la matriz, adems de plstica, puede ser tambin metlica, siendo el material ms utilizado el compuesto por aluminio-boro. Estos compuestos pueden utilizarse a una temperatura de servicio superior y tienen una elevada resistencia especfica y mdulo especfico. Finalmente, los materiales hbridos, que se forman al incorporar dos o ms clases de fibras en una misma matriz, presentan una mejor combinacin de propiedades que los materiales reformados slo con un tipo de fibra. Se utilizan como componentes estructurales de baja densidad para transporte areo, martimo y terrestre, artculos deportivos y componente ortopdicos de baja densidad. 5.3. Materiales compuestos estructurales Un material compuestos estructural est formado tanto por materiales compuestos como por homogneos y sus propiedades dependen tanto de los materiales constituyentes como de la geometra del diseo. Los compuestos laminares presentan propiedades isotrpicas en las dos direcciones del plano, que se consigue mediante varias capas de materiales compuestos altamente anisotrpicos que se unen entre s mediante un adhesivo. Las capas se disponen de forma que la direccin de alta resistencia vare en cada una de ellas. Los paneles sndwich consisten en dos caras laminares fuertes y rgidas separadas por un material o estructura que forman el ncleo. Estas estructuras combinan, hasta cierto punto, las elevadas resistencia y rigidez con la baja densidad.

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