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ALEACIONES Fe-C 1.

Aleaciones Fe-C Uno de los materiales de fabricacin y construccin ms verstil, ms adaptable y ms ampliamente usado es el acero, es decir, la aleacin Fe-C. A un precio relativamente bajo, el acero combina la resistencia y la posibilidad de ser trabajado, lo que se presta para fabricaciones mediante muchos mtodos. Adems, sus propiedades pueden ser manejadas de acuerdo a las necesidades especficas mediante tratamientos con calor, trabajo mecnico, o mediante aleaciones. El Acero es bsicamente una aleacin o combinacin de hierro y carbono (alrededor de 0,05% hasta menos de un 2%). Algunas veces otros elementos de aleacin especficos tales como el Cr (Cromo) o Ni (Nquel) se agregan con propsitos determinados. Los aceros tienen un contenido de carbono entre 0.08 y 2.1 %, mientras que las aleaciones con contenidos de carbono entre 2.1 y 6.7 % se denominan fundiciones. Estos materiales, al contrario que el acero, son quebradizos y no forjables. En estas aleaciones el carbono se encuentra solucin intersticial o como carburo de hierro. En las aleaciones con un contenido de carbono mayor al 6.7 % el carbono se encuentra en forma de grafito. 2. Diagrama Fe-C 2.1. Diagramas de fases Los diagramas de fases de aleaciones metlicas nos dan informacin acerca de la microestructura de las mismas, que estn relacionados con las propiedades mecnicas de dichas aleaciones. A partir de las transformaciones de fases, que ocurren al variar la temperatura, se originan la mayora de microestructuras, las cuales se pueden predecir a partir de estos diagramas. A partir del conocimiento de la composicin y temperatura de una aleacin, pueden determinarse las fases presentes, su composicin y su cantidad. Adems, tambin se puede conocer la microestructura cristalina que poseer. Estos diagramas de fases son en equilibrio, por lo que se supone que los procesos trmicos (enfriamiento o calentamiento) se producen muy lentamente, de forma que los procesos de difusin tienen el suficiente tiempo para completarse. En la Figura 1 se muestra el diagrama de fases de una aleacin Ni-Cu (la cual corresponde a un sistema isomrfico binario, ya que el Ni y Cu son totalmente solubles tanto en estado slido como lquido). Como se observa, en esta aleacin coexisten tres e regiones fases: (disolucin slida sustitucional de estructura FCC), L (disolucin lquida homognea) y un campo bifsico (+L). Las lneas que delimitan estas regiones se denominan liquidus (L y +L) y solidus ( y +L).

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Figura 1. Diagrama de fases del sistema isomrfico binario Ni-Cu. Conocidas la composicin de la aleacin y su temperatura, podemos determinar: La fase en la que se encuentra la aleacin. La composicin de fases: Para las regiones monofsicas, la composicin de la fase coincide con la de la aleacin. En regiones monofsicas, se determina mediante las rectas de reparto, las cuales se trazan desde el punto correspondiente a la aleacin hasta el lmite de fases, desde donde se trazan lneas verticales que corresponden con las concentraciones de ambas fases. La cantidad de fases: Para regiones monofsicas, evidentemente la cantidad ser del 100 %. Para regiones bifsicas se utiliza la regla de la palanca, a partir de las rectas de reparto de cada punto. Por otra parte, como se ha indicado anteriormente, estos diagramas tambin proporcionan informacin acerca del desarrollo de las microestructuras durante los cambios de fase. Para el caso del enfriamiento de una aleacin Ni-Cu 35:65 (Figura 2), se observa en primer lugar una fase lquida homognea (punto a), cuya estructura cambia al llegar a la lnea liquidus (punto b), donde aparece el primer slido (con una composicin del 49 % de Ni). Al continuar el enfriamiento, las cantidades relativas y composiciones de ambas fases cambian y la fraccin aumenta con el enfriamiento. La composicin total de la aleacin (35:65) se mantiene constante durante el enfriamiento, aunque el Ni y Cu se distribuyen entre las fases. El proceso de solidificacin se completa en la lnea solidus (punto d), donde la composicin de slido es prcticamente la de la aleacin, mientras que la del ltimo vestigio del lquido es del 23 % Ni. El posterior enfriamiento (hasta el punto e) no altera ni la composicin ni la microestructura del slido.

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Figura 2. Evolucin de la microestructura durante la solidificacin en equilibrio de una aleacin Ni-Cu. 2.2. Diagrama Fe-C En la Figura 3 se muestra el diagrama de fases Fe-C, que slo se representa hasta un 6.7 % de carbono, ya que por encima de este contenido el carbono se encuentra en forma de grafito. Este diagrama corresponde a un sistema eutctico binario, los cuales se caracterizan por tener puntos de fusiones mnimos inferiores a los correspondientes a cada uno de los compuestos en estado puro. El lmite de la izquierda del diagrama corresponde al Fe en sus diferentes formas alotrpicas. A temperatura ambiente, esta fase se llama ferrita () y tiene estructura BCC. El carbono est presente como soluto intersticial y su solubilidad es muy baja. A 912 C, experimenta una trasformacin polimrfica a austenita FCC o hierro . Esta fase no es estable por debajo de 727 C. La solubilidad del C es mayor, debido a su estructura cristalina y el punto de mxima solubilidad del carbono (2.1 %), marca el lmite entre los aceros y las fundiciones. A 1394 C, vuelve a transformarse para en una fase BCC conocida como ferrita , que funde a 1538C. Esta fase es como la ferrita , slo que slo existe a altas temperaturas. El lmite de la derecha corresponde a la aleacin con un 6.7 % de C en peso, que se conoce como cementita (Fe3C). La cementita se forma cuando se excede el lmite de solubilidad del carbono en ferrita por debajo de 727 C y tambin coexiste con la fase entre 727 y 1148 C. La cementita es dura y frgil y si presencia aumenta considerablemente la resistencia de algunos aceros. M. Amutio 3

Figura 3. Diagrama de fases Fe-C. Este diagrama contiene varios puntos invariantes: Punto eutctico: 4.3 % C y 1148 C. En este punto, la aleacin solidifica a una sola temperatura, ms baja que para aleaciones con mayor o menor contenido de C. El enfriamiento de una aleacin de este contenido de carbono implica la solidificacin del lquido para generar dos fases slidas: austenita y cementita. La composicin de estas fases se determina mediante la recta de reparto que pasa por este punto. La microrestrutura resultante consiste en capas alternadas (lminas) de las dos fases formadas simultneamente durante la transformacin, que se denomina ledeburita. Por debajo de esta composicin precipitar tambin austenita y por encima de esa composicin, cristales de cementita. Punto eutectoide: 0.77 % C y 727 C. En este punto se da la reaccin eutectoide, que consiste en el enfriamiento de la fase slida (austenita) para transformarse en otras dos fases slidas: hierro y cementita. La microestrutura que se forma desde la fase slida , corresponde a una estructura en capas o lminas (anlogas a la eutctica), que en el caso del sistema Fe-C, que se denomina perlita (Figura 4). Las aleaciones con menor contenido en C se denominan hipoeutectoides (C entre 0.022 y 0.77 %). En el enfriamiento de estas aleaciones se forma en primer lugar una fase junto con la , y al llegar a 727 C toda la fase se transforma en perlita segn la reaccin eutectoide, mientras que la fase permanece como matriz continua alrededor de la perlita (Figura 5). Anlogamente, para aceros hipereutectoides, su enfriamiento a partir de la fase implica la formacin en 4

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primer lugar de la fase cementita, y al llegar a 727 C toda la austenita remanente se transformar en perlita (Figura 6). Punto peritctico: 0.18 % C y 1492 C. Indica la composicin de austenita que puede ser estable a ms alta temperatura. En este punto, al calentar la austenita se transforma para dar una fase slida (hierro ) y lquido.

Figura 4. Microestructuras de un acero eutectoide.

Figura 5. Microestructuras de un acero hipoeutectoide.

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Figura 6. Microestructuras de un acero hipereutecoide.

Por otra parte, existen varios lmites de temperatura: 210 C: cambio magntico de la cementita (por encima de esta temperatura deja de ser magntica) 723 C: lmite de la perlita (existe perlita a esta temperatura y por debajo de la misma) 768 C: cambio magntico de la ferrita (por encima de esta temperatura deja de ser magntica)

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3. Constituyentes de las aleaciones Fe-C El sistema hierro-carbono consta de varios constituyentes, en funcin de su microestructura. El desarrollo de microestructuras depender tanto del contenido de carbono como del tratamiento trmico. 3.1. Ferrita Es la fase estable del hierro a temperatura ambiente. Tiene estructura BCC y es magntica. El carbono est presente como soluto intersticial y su solubilidad es muy baja: a temperatura ambiente de < 0.008 %, siendo la mxima solubilidad 0.022 %. Esta pequea solubilidad se explica teniendo en cuenta la forma y el tamao de las posiciones intersticiales de la estructura BCC, que dificultan la acomodacin de los tomos de carbono. Aunque presente en muy baja proporcin, el carbono ejerce gran influencia en las propiedades mecnicas de la ferrita: es relativamente blanda, magntica por debajo de 768 C y tiene una densidad de 7.88 g/cm3.

Figura 5. Microfotografa de la ferrita 3.2. Ferrita La ferrita tiene una estructura similar a la , siendo su mayor diferencia que esta fase no es magntica. A 768 C, la ferrita pierde sus propiedades magnticas. Esta fase no presenta gran inters desde el punto de vista del diseo. 3.3. Austenita, Fe La austenita, o fase del hierro, cuando est aleado con carbono, no es estable por debajo de 727 C. La mxima solubilidad del carbono en austenita es 2.11 % en peso a 1148 C. Esta solubilidad es aproximadamente 100 veces superior que la mxima para la ferrita BCC, ya que las posiciones intersticiales de la estructura FCC tienen la forma adecuada para que al llenarse de tomos de carbono la deformacin impuesta a los tomos de hierro vecinos sea mucho menor. Es el constituyente de mayor densidad en los aceros. No es magntica. M. Amutio 10

Figura 6. Microfotografa de la austenita 3.4. Ferrita La ferrita es como la ferrita (estructura BCC) y slo se diferencian en el tramo de temperaturas en el cual existen (1395-1538 C para la ferrita ). Esta fase no tiene inters para el diseo ya que slo existe a elevadas temperaturas. 3.5. Cementita, Fe3C Es el carburo de hierro, en forma de Fe3C. La cementita se forma cuando se excede el lmite de solubilidad del carbono en ferrita por debajo de 727 C y tambin coexiste con la austenita entre 727 y 1148 C. La cementita es dura y frgil y su presencia aumenta considerablemente la resistencia de algunos aceros. Es magntica hasta 210 C, temperatura a la cual pierde su magnetismo.

Figura 7. Microfotografa de la cementita

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3.6. Perlita La es perlita la microestructura formada por capas o lminas alternas de las dos fases (ferrita y cementita) durante el enfriamiento lento de un acero a temperatura eutectoide. La microestructura, mostrada en la Figura 8, est formada por granos denominados colonias. En cada colonia las capas estn orientadas esencialmente en la misma direccin y esta direccin vara de una colonia a otra. La fase clara es la ferrita, mientras que las capas ms delgadas y oscuras son la cementita, con una relacin de espesores de las lminas de 8 a1, aproximadamente. Mecnicamente la perlita tiene propiedades intermedias entre la blanda y dctil ferrita y la dura y quebradiza cementita.

Figura 8. Microfotografa de la perlita Esta estructura corresponde a un enfriamiento lento de la austenita desde el punto eutectoide. Si el enfriamiento es ms brusco, la estructura es ms borrosa y se denomina perlita sorbtica (sorbita). Si la perlita laminar se calienta a una temperatura inferior a la crtica (727 C) durante un periodo largo, la cementita adopta la forma de glbulos incrustados en la masa de ferrita y se llama perlita globular o esferoiditita. Esta transformacin tiene lugar mediante difusin del carbono sin cambiar la composicin o las cantidades relativas de fases ferrita y cementita.

Figura 9. Microfotografa de la perlita globular o esferoiditita M. Amutio 12

3.7. Martensita El enfriamiento rpido, hasta temperatura prxima a la ambiental de la austenita origina otro microconstituyente denominado martensita, que resulta como una estructura de no equilibrio de la transformacin sin difusin de la austenita. La transformacin martenstica tiene lugar a velocidades de enfriamiento muy rpidas que dificultan la difusin del carbono. Si hubiera difusin se formaran las fases ferrita y cementita. Los granos de martensita, como se indica en la Figura 10, tienen la apariencia de lminas o de agujas. La fase blanca es austenita (austenita retenida) que no se transforma durante el enfriamiento rpido.

Figura 10. Microfotografa de la martensita 3.8. Troostita Es un agregado muy fino de cementita y ferrita, que se produce por un enfriamiento rpido de la austenita hasta temperaturas comprendidas entre 500 y 600 C y mantenindola a esa temperatura hasta la transformacin total. La troostita se representa en forma de ndulos compuestos de laminillas radiales de cementita sobre ferrita, parecidas a las de la perlita, pero ms finas. Sus propiedades fsicas son intermedias entre la martensita y la sorbita. 3.9. Sorbita Es tambin un agregado fino de cementita y ferrita. Se obtiene por un enfriamiento rpido de la austenita hasta temperaturas comprendidas entre 600 y 650 C y mantenindola a esa temperatura hasta la transformacin total. Tanto la trostita como la sorbita pueden considerarse como perlita de grano muy fino. 3.10. Bainita

Es el constituyente que se obtiene por un enfriamiento rpido de la austenita hasta temperaturas entre 250C y 500C, mantenindola a esa temperatura hasta la transformacin total. La microestructura baintica consta de las fases ferrita y cementita y en su formacin intervienen procesos de difusin. Se diferencias dos tipos de estructuras en funcin de la temperatura: Bainita superior de aspecto arborescente formada a 500C-580C. 13

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Bainita inferior, formada a 250C-400C tiene un aspecto acicular similar a la martensita y constituida por partculas alargadas de cementita dentro de una matriz de ferrita. Figura 11.

La bainita tiene una dureza comprendida entre las correspondientes a la perlita y a la martensita.

Figura 11. Estructura de la bainita inferior mediante micrografa electrnica de rplica. La fase que rodea a la aguja baintica es la martensita. 3.11. Ledeburita

La ledeburita es la mezcla eutctica de austenita y cementita, obtenida al enfriar muy lentamente el lquido de un contenido de carbono de 4.3 % desde 1148 C. Est formada por 52% de cementita y 48% de austenita de 2% C. Se forma una microestructura en lminas de austenita y cementita, similar a la de la perlita. La ledeburita no existe a temperatura ambiente en las fundiciones ordinarias debido a que en el enfriamiento se transforma en cementita y perlita. 3.12. Steadita

Es un componente de naturaleza eutctica, que aparece en las fundiciones de ms de 0.15 % en fsforo. Es muy dura y frgil, funde a 960 C. Est formada por eutctico de ferrita y fosfuro de hierro (fundiciones grises) o eutctico de fosfuro de hierro y cementita (fundiciones atruchadas). 3.13. Grafito

Es uno de los tres estados alotrpicos del carbono libre en la naturaleza. Es blando, untuoso o de color gris. Se presenta en forma de lminas en las fundiciones grises, en forma de ndulos en las fundiciones maleables y en forma esferoidal en algunas fundiciones especiales. El grafito baja la dureza, la resistencia mecnica, elasticidad y plastificad de las fundiciones que lo contienen, pero mejora la resistencia al desgaste y a la corrosin. En las aleaciones Fe-Fe3C calentadas de forma prolongada a temperaturas superiores a las crticas, precipita el C en forma de grafito. M. Amutio 14