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TRATA DE MUJERESY NEGROS E l comercio de esclavos, como la esclavitud misma, tiene orgenes remotos.

El trfico de esclavos como actividad econmica se conoca en frica desde tiempos antiguos. En sus comienzos se encontraba asociado a las guerras o a catstrofes naturales que desplazaban a las personas de unos lugares a otros. El auge islmico a partir del siglo VIII en el norte de frica intensific el comercio de esclavos y su transporte a Asia, pero todava como parte secundaria del incremento en el comercio.

La entrada de los pases europeos en la trata de esclavos africanos en el siglo XV inicia una nueva etapa, cenagosa, en la devastacin de frica, en la creacin de prejuicios raciales, en la deshumanizacin y conversin del ser humano en mercanca. Se puede sealar como el origen europeo del comercio organizado e institucionalizado de esclavos negros la fecha de 1441, cuando Antam Gonalvez captur 12 esclavos negros y los trajo a Lisboa como regalo para el prncipe Enrique el Navegante. El comercio de esclavos aument con rapidez como mtodo de financiacin de las expediciones. En 1441 se funda la Compaa de Lagos y luego la Compaa de Arguim; ambas compaas controlan a partir de 1448 el comercio de esclavos. En el siglo XV se embarcaban anualmente en la costa occidental africana 3.500 esclavos La llegada de los europeos a Amrica expandi en dimensiones antes insospechadas la trata de negros con consecuencias funestas para frica. Se inicia as un captulo de la historia occidental que ha de durar cuatro siglos. La explotacin de las minas y el rpido desarrollo de los ingenios de azcar en Amrica, unido a la drstica

disminucin de la poblacin aborigen (por las guerras, por el trabajo forzado, por las enfermedades, por masacres), acrecent la falta de obra de mano y el aumento acelerado de una dependencia, en el orden econmico, en la importacin de esclavos negros. Para finales del siglo XVI, la poblacin aborigen de las islas caribeas haba casi totalmente desaparecido y la economa dependa ahora de una poblacin en su mayora esclava. En la cronologa se detalla, de modo esquemtico, el desarrollo de la trata de esclavos en Amrica. En el captulo de perodos se puede observar la evolucin de la esclavitud en Amrica espaola. Captura La primera fase de la trata era la captura de los negros en sus propias aldeas. Segn increment la demanda de esclavos, se extendi tambin a lo largo del continente africano. Las consecuencias inmediatas fueron la despoblacin, el aumento de la poblacin anciana, el abandono de la agricultura y la corrupcin de las estructuras sociales. Fueron los africanos quienes dominaron las condiciones de oferta de su continente, y no los compradores europeos como habitualemnte se cree. Los abastecedores de esclavos solan ser autoridades locales o miembros de determinada clase de alguna sociedad africana, a veces mulatos, u otros , oriundos tambien de Africa , pero sin vinculacin con tribu ni con nacin alguna. Existieron traficantes europeos o euroafricanos que conseguan por su mismos sus esclavos en el interior, pero bsicamente se trat de protugueses y en cualquier caso la mayor parte de los negros esclavizados les llegaban igualmente de vendeores o intermediarios africanos. En cualquier caso, la nacionalidad, el sexo y la edad de los esclavos se fijaron de acuerdo sobre todo a las condiciones locales en Africa, y no en base a la peticin europea. 1) Nacionalidad Si bien los plantadores americanos preferian esclavos de determinadas procedencias, aceptaban lo que les llegara. De hecho, los europeos , salvo los portugueses de Angola o Mozambique, desconocan la naturaleza de las sociedades africanas con que trataban. A los esclavos sola denominrseles por el puerto de embarque y no por nacin o tribu. la mayor parte de los tratantes no tena ni idea de lo que ocurra en Africa a pocas millas de tierra adentro. Incluso los europeos asentados en fuertes o plazas peremnetes, slo se entendan con el gobierno local. 2) Sexo El nmero de varones y mujeres en una partida de esclavos dependa ms de las condiciones de la oferrta en

Africa que de la demanda en Amrica. Pero en general no fue corriente el transporte masivo de mujeres. Esto tena sentido en el punto en que la mujer tena mucho ms valor en la sociedad africana que fuera del continente negro, tanto por motivos de produccin y trabajo en la comunidad como por su valor reproductivo y elemento de ligamen social (incluso cuando esclavizada).. Por tanto la fuerte demanda interna africana hizo que el precio de una esclava llegara a ser dos veces el de un esclavo Esto explica por qu la mujer particip menos en la trata atlntica hacia Amrica 3) Edad No hubo muchos nios en la trata atlntica. De hecho no supusieron ms del 10% de los esclavos transportados, excepto en los envos a Cuba realizados a mediados del s. XIX. En este ltimo caso, la proporcin de nios no super el 20%. Hubo dos motivos que explican esta baja proporcin de nios: 1) Los negreros prefirieron no embarcarlos, porque si bien los menores no sufran una mortalidad mayor que otros grupos de edad durante la travesa atlntica, el costo de transporte era igual a la de los adultos y, en destino, su precio de venta era ms bajo que el del adulto 2) Al igual que se observ en el caso de la mujer, el nio era ms apreciado que el varn adulto en el mercado interno africano. Adquisicin Los africanos no salan a bajo coste para los europeos. Por ms que el margen de ganancia fuera alto en relacin con el precio pagado en el continente negro, los africanos controlaban la oferta y exigan mercaderas costosas por los esclavos que vendan. Los esclavos se pagaban primordialmente con tejidos, que en su mayor parte procedan de los telares de la India y detrs de los tejidos, seguan en importancia hierro en barras, que los herreros africanos convertan posteriormente en herramientas, asi como armas y utensilios. Por ltimo venan tabaco, alcohol y otros artculos de menor valor. En otras ocasiones utilizaron conchas de cauri u otras especies de moneda africana, pero en estos casos, estas monedas deban ser adquiridas previamente con las citadas importaciones europeas. La travesa El movimiento trasatlntico de esclavos era estacional, debido bsicamente a dos fuertes condicionantes. a) Causas meterolgicas, las corrientes marinas y vientos reinantes en detrminada poca del ao. Fue la que ms

condicion al trfico procedente de Africa Oriental. b) La demanda americana, variable segn las temporadas. Causa condicionante preferente en el trfico que proceda de Africa Occidental (muy ligada la poca de la zafra). . Dado el elevado coste que supona la adquisicin de esclavos, no fue prctica habitual, en contra de lo que se cree comunmente, el atestar los barcos de esclavos. De ser asi, las prdidas habran sido demasiadas como para rentabilizar el trfico, dado el escaso margen que habra dejado el negocio. Los barcos en uso estuvieron determinados por las necesidades del trfico. Hasta 1700, el tonalaje de las naves inglesas, francesas, holandesas o portuguesas sola diferir; fue una etapa experimental en busca de la solucin ptima para el transporte de esclavos. Luego el tamao tendi a uniformarse. La mayora tuvo una capacidad media rondando las 200 toneladas. Este tonelaje era bastante menor que el de las grandes naves mercantes de la poca, como las que transportaban las mercaderas a las Indias Occidentales u Orientales. Fueron raros los barcos negreros pequeos. Era esencial determinado tonelaje, al parecer, el adecuado para asegurar la nevegacin como las ganancias. Para este tonelaje se consideraba una cantidad razonable el transporte de alredor de unos 300 esclavos. La tripulacin de un barco negrero, en cuanto a nmero de efectivos, tampoco se equiparaba con la de un carguero corriente. El nmero de tripulantes en aquel exceda siempre al normal para el tamao de la embarcacin, puesto que se necesitaban ms hombres para guardar a los esclavos. Aunque que con varientes, siempre ocurri as en todas las rutas. El modo de acomodar el cargamento de negros muestra tambin uniformidad. Todos los barcos instalaban plataformas entre cubiertas donde dorman los esclavos; cualquiera fuera el tamao del barco, el espacio asignado a cada africano no fue muy diferente a lo largo de los siglos XVIII o XIX. Para cuidar y alimentar a la carga se siguieron asimismo pautas comunes: una combinacin de alimentos africanos con europeos conservados. Arroz, ame y aceite de palma eran los comunes. Aunque los ingleses icorporaron, al parecer antes que otras naciones, un mdico a la tripulacin de los barcos negreros, su presencia no modific la incidencia de enfermedades ni aliger la mortalidad de los africanos a bordo, pero una mejor informacin sobre dietas alimenticias y la inoculacin contra la viruela, difundidas a partir de 1750 entre los tratantes de todas las nacionalidades, s condujo a una baja generalizada de la mortalidad, que pas de un 20% antes de 1.700, a un 5% % entre fines de s. XVIII y comienzos del XIX.

Si bien las tasas de mortalidad disminuyeron con el tiempo, lo cierto es que comparadas con las de otros viajeros contemporaneos, siempre fueron elevadas. Los esclavos disponan a bordo de la mitad del espacio asignado a soldados, emigrantes y penados, y sus instalaciones sanitarias eran , por supuesto, las ms rudimentarias.. Y aunque la mortalidad de estos pasajeros de clase baja fue en algn caso tan alta como la de los africanos, sus tasas cayeron, entre fines del s. XVIII y principios del XIX, por debajo del 1%, indice que nunca consiguieron los buques negreros para su pasaje. La muerte a bordo se deb a variedad de causas infecciosas: 1) La causa ms comn y a la vez la ms letal era la disentera (provocada por la mala calidad de los alimentos y del agua consumidos durante la travesa) Se conoca como flujo de sangre y en ocasiones adquiran

proporciones epidmicas. La exposicin de los enfermos a los alimentos y el agua, incrementaba la posibilidad de un desastre generalizado. 2) En segundo trmino seguan la viruela, sarampin y otras enfermedades no relacionadas ni con la duracin del trayecto, ni con las condiciones higienicas, ni con la comida o el agua ingeridas a bordo. 3. El tiempo de permanencia en el mar: los ndices de mortalidad fueron ms acusados en rutas largas, como es el caso de la trata porcedente de Africa Oriental en relacin a la procedente de Africa occidental. El viaje era considerablemente ms largo en los buques negreros procedentes del oceano Indico, siendo que la travesa desde el Africa Oriental duraba un tercio ms de tiempo y aumentaba la exposicin a los riesgos de enfermedad. Aunque los tratantes no cargaran sus buques a tope, ni se desatendieran de moderar la mortalidad, ni un 5% pareciera una gran prdida, lo cierto es que sta era una gran prdida, en especial tratndose de hombres sanos y jovenes en origen. La misma prdida comparada con la de una poblacin de campesinos europeos no emigrantes se habra considerado de proporciones epidmicas, en especial al considerar personas jovenes.