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El poliestireno expandido (EPS) es un material plstico espumado, derivado del poliestireno y utilizado en el sector del envase y la construccin.

En los pases hispanohablantes se le conoce coloquialmente por varios nombres, algunos de ellos derivados del nombre de su fabricante: Argentina: Telgopor marca comercial de la empresa Hulytego. Bolivia: Plastoformo. Brasil: Isopor. Colombia: Icopor, por su fabricante, Industria Colombiana de Porosos. Costa Rica: Estereofn, probablemente derivado del nombre comercial en ingls "Styrofoam", registrado por la Dow Chemical. Chile: Generalmente se le llama plumavit, aunque en ciertos lugares (especialmente en el rea de la construccin) se le dice aislapol, ya que sta es la fabricante de poliestireno ms antiguo de Chile. Cuba: Poliespuma. Ecuador: Espuma-flex. El Salvador: Durapax. Espaa: poliexpan, poliespan, forespan, poroexpn, porexpan (acrnimos de POLI-estireno EXPAN-dido), corchopn o corcho blanco. Guatemala: Duropor, duroport, thermopor. Honduras: "Durapax". Mxico: Poliestireno, unicel, foam, y hielo seco (en el norte). Nicaragua: Poropls Panam: "Foam" y "hielo seco" Paraguay: "Isopor" Per: Tecnopor. Portugal: Esferovite. Puerto Rico y Repblica Dominicana: Fon. Uruguay: Espuma plast. Venezuela: Anime
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1 Propiedades y aplicaciones 2 Proceso de produccin 3 Impacto ambiental

o o o

3.1 Produccin 3.2 Uso y fin de vida 3.3 Importancia del aislamiento trmico en la reduccin de emisiones

4 Poliestireno y salud 5 Vase tambin

6 Referencias 7 Enlaces externos

Propiedades y aplicaciones[editar]
Su cualidad ms destacada es su higiene al no constituir sustrato nutritivo para microorganismos. Es decir, no se pudre, no seenmohece ni se descompone, lo que lo convierte en un material idneo para la venta de productos frescos. En los supermercados, lo encontramos fcilmente en forma de bandejas en las secciones de heladera, pescadera, carnicera, frutas y verduras. Otras caractersticas reseables del poliestireno expandido (EPS) son su ligereza, resistencia a la humedad y capacidad de absorcin de los impactos. Esta ltima peculiaridad lo convierte en un excelente acondicionador de productos frgiles o delicados comoelectrodomsticos, componentes elctricos... tambin se utiliza para la construccin de tablas de surf; aunque normalmente stas emplean poliuretano, el poliestireno es ms ligero, lo que conlleva mayor flotabilidad y velocidad pero menor flexibilidad. Otra de las aplicaciones del poliestireno expandido es la de aislante trmico en el sector de la construccin, utilizndose como tal enfachadas, cubiertas, suelos, etc. En este tipo de aplicaciones, el poliestireno expandido compite con la espuma rgida de poliuretano, la cual tiene tambin propiedades aislantes. En Espaa la Norma Bsica de la Edificacin NBE-CT79 clasifica en cinco grupos distintos al poliestireno expandido, segn la densidad y conductividad trmica que se les haya otorgado en su fabricacin. Estos valores varan entre los 10 y 25 kg/m de densidad y los 0,06 y 0,03 W/mC de conductividad trmica, aunque solo sirven de referencia, pues dependiendo del fabricante estos pueden ser mayores o menores. Sin embargo, tiene como desventaja el hecho de ser fcilmente inflamable y adems es atacado por ciertos tipos de disolventes, barnices o pinturas.

Proceso de produccin[editar]

Fotografa de un fragmento de poliestireno expandido.

La fabricacin del material se realiza partiendo de compuestos de poliestireno en forma de perlitas que contienen un agente expansor (habitualmente pentano). Despus de una preexpansin, las perlitas se mantienen en silos de reposo y posteriormente son conducidas hacia mquinas de moldeo. Dentro de dichas mquinas se aplica energa trmica para que el agente

expansor que contienen las perlitas se caliente y stas aumenten su volumen, a la vez que el polmero se plastifica. Durante dicho proceso, el material se adapta a la forma de los moldesque lo contienen. En construccin lo habitual es comercializarlo en planchas de distintos grosores y densidades. Tambin es habitual el uso de bovedillas de poliestireno expandido para la realizacin de forjados con mayor grado de aislamiento trmico.

Impacto ambiental[editar]
Produccin[editar]
Para producir poliestireno se usan recursos naturales no renovables, ya que es un plstico derivado del petrleo. En lo que respecta al proceso de produccin y su huella ecolgica, una de 4 las principales preocupaciones es la emisin de clorofluorocarbonos (CFC) a la atmsfera. Cabe mencionar que, los procesos de produccin de productos tales como planchas para construccin, vasos trmicos para bebidas y embalajes para electrdomsticos nunca han sido responsables por 5 tal liberacin de CFC. Estos procesos utilizan pentano y no CFC's y por tanto no son sujetos a las 6 regulaciones del protocolo de Montreal y otras similares. A raz del descubrimiento del agujero de ozono no fue necesario hacer cambios al proceso de produccin del EPS. Existe un proceso distinto llamado poliestireno expandido por extrusin (XPS), que se usa solamente para producir productos como bandejas para alimentos, cajas para hamburguesas y algunos platos, vasos y 7 tazones descartables. En el pasado al fabricar ciertos productos de XPS se usaron productos qumicos que liberaban gases que contribuyeron al agrandamiento del agujero de ozono. Hoy en da, al crearse conciencia sobre este problema se han implementado exitosamente en todo el mundo procesos alternativos de produccin de estas bandejas y productos similares, sustituyendo 8 las sustancias dainas a la atmsfera.

Uso y fin de vida[editar]


El poliestireno expandido es reutilizable al 100% para formar bloques del mismo material y tambin es reciclable para fabricar materias primas para otra clase de productos. Adems, ya que tiene un alto poder calorfico y no contiene gases del grupo de los CFC, puede ser incinerado de manera 9 segura en plantas de recuperacin energtica. No es deseable verterlo en rellenos ya que este 4 material no es fcilmente degradable. Dependiendo de las caractersticas (principalmente tamao y forma) de un objeto de poliestireno expandido y del medio que lo rodea, la degradacin puede tardar desde unos meses hasta ms de 500 aos. Un vaso de poliestireno expandido, expuesto a energa solar, viento, lluvia, etc. se degradar en poco tiempo. Mientras que un vaso similar que se encuentre enterrado en un relleno sanitario tardar mucho ms, 50 aos en promedio. El smbolo 10 11 de reciclaje correspondiente al poliestireno es el tringulo con el nmero 6 y las siglas PS. El principal mtodo para reciclar el poliestireno se ha usado desde hace dcadas y consiste en despedazar mecnicamente el material para posteriormente mezclarlo con material nuevo y as formar bloques de EPS que pueden contener hasta un 50% de material reciclado. Existen actualmente otras tecnologas para reciclaje como la densificacin mecnica que consiste en aplicar energa mecnica y trmica a los espumados para convertirlos en partculas compactas que pueden transportarse ms fcilmente. Tambin se estudian mtodos para disolver los espumados 12 en disolventes especiales y as facilitar su transporte y reprocesamiento.

Uno de los principales problemas ambientales es el uso de vasos desechables de cualquier material, ya que se descartan mezclados con el resto de los desechos y es muy difcil separarlos para reciclaje. En la ciudad de Los Angeles recientemente se implement un programa de 13 recoleccin del EPS que permitir reciclar estos desechos adecuadamente. Unas 100 ciudades de Estados Unidos han prohibido el uso vasos descartables de espuma de poliestireno, sin tomar en cuenta que los vasos de cartn requieren gran cantidad de recursos para su fabricacin, no pueden reciclarse por estar recubiertos y tardan ms de 300 aos en degradarse en los rellenos 14 15 modernos. Entre estas ciudades estn: Portland, Berkeley y Oakland. Algunos fabricantes han prohibido unilateralmente el poliestireno en sus embalajes, como el fabricante de consolas 16 Nintendo.

Importancia del aislamiento trmico en la reduccin de emisiones[editar]


El poliestireno al ser uno de los mejores aislantes trmicos, se usa ampliamente en la construccin de edificios ahorradores de energa. Un edificio aislado adecuadamente con espuma de poliestireno puede reducir la energa utilizada para climatizarlo hasta un 40%. De esta manera se reducen las emisiones de gases de efecto invernadero.

Poliestireno y salud[editar]
Tambin existe el temor de que el poliestireno afecta la salud reproductiva de animales de 17 laboratorio. Si bien no existen estudios concluyentes al respecto, existe un informe de Greenpeace donde se incluye al estireno dentro de las sustancias que afectan la salud reproductiva. Segn los fabricantes de Poliestireno, los niveles residuales de estireno en el producto final son mnimos y al tratarse de una sustancia voltil, stos se evaporan. [#cite_ref-2-0 ] [3] [#cite_ref-3-0 ] [4] [#cite_ref-eco1-4-0 4.0] [#cite_ref-eco1-4-1 4.1]News Soliclima (2 de febrero de 2008). Sustituyen el poliestireno expandido por palomitas de maz. Consultado el 2008. [#cite_ref-eco6-5-0 ] . de donde se obtiene? apellido = EPS Molders Association nombre = enlaceautor = ttulo = EPS History ao = 2008 editorial = ubicacin = Crofton, MD, USA url = http://www.epsmolders.org/1-history.html fechaacceso = 2008 }} [#cite_ref-eco7-6-0 ]BASF Corporation (2005). Technical Leaflet S2BFL. Consultado el 2009. [#cite_ref-eco8-7-0 ] Extruded Polystyrene Foam Association (2008). Manufacturing Process for XPS Insulation. Consultado el 2009. Segn un reporte de 1986 de la EPA (siglas en ingls de "Agencia de Proteccin al Medioambiente", organismo del gobierno norteamericano) el poliestireno se clasificaba como el quinto producto qumico cuya produccin generaba ms desechos peligrosos. 18 Actualmente existe un reporte de dicha agencia sobre el poliestireno disponible en lnea.

Vase tambin[editar]

El poliestireno expandido es un material plstico que como residuo representa un gran problema de eliminacin a la hora de convertirse en residuo. Por sur caractersticas fsicas y qumicas el poliestireno expandido permanece inalterable frente al paso del tiempo y no se descompone. Es un material 100% reciclable cuya reutilizacin abarca un a gran variedad de aplicaciones en diferentes campos de actividad. En el sector de la construccion, elaboracin de morteros aligerados, hormigones livianos y aislantes en: contrapisos, rellenos de losas bandejas, paneles livianos aislantes autoportantes y no portantes, bloques o ladrillos huecos, sub.-bases anticongelantes para pavimentos rgidos flexibles y como sustituto del balasto en vas frreas, encofrados perdidos. Elaboracin de pinturas, barnices y pegamentos, termoconformados, usos en agricultura y jardinera como sustrato y descompactador de terrenos, rellenos para puf, etc. Siendo la procedencia del material triturado, de residuos de EPS generados en Canarias, los precios de comercializacin hacen posible indicarlo como un material que favorece el ahorro en los costes de elaboracin de diferentes productos. Beneficios de su uso en el sector de la construccion:

Si comparamos los costes de los materiales en la elaboracin de un concreto convencional y uno aligerado con eps vemos que el concreto aligerado reduce en una cantidad importante de euros los costes de elaboracin en comparacin con el concreto convencional de mediana resistencia. asi, tenemos que, en un proyecto con un volumen de obra de 10 m3 de concreto convencional los costes de material para la elaboracin de la mezcla (cemento y arena) serian de unos 1696 eur. aproximadamente, mientras que utilizando las perlas recicladas de eps en la mezcla de cemento y arena, y con una disminucin de la densiadad tan solo en 400kg/m3 (2000kg/m3), los costes serian de unos 1483 eur. vemos claramente un ahorro importante que asciende a 212 eur.

Segn la densidad que se desee obtener podemos llegar a valores de ahorro de mas de un 50% en los costes de material. Con un volumen de obra de 100m3 los costes entre cemento y arena pueden ascender a 16900 eur para una densidad final aproximada de 2400kg/m3, que es la densidad que se obtiene normalmente en los concretos convencionales. si se asigna al mismo volumen de obra una densidad final del concreto de 1400 kg/m3. el ahorro puede llegar a superar los 5.000 eur.

Usos en tapiceria y decoracion como relleno: Las perlas de poliestireno expandido recican se emplean como relleno en: elementos de decoracin e interiorismo tales como : cojines y almohadas, puffs, sillas, sofas, reposa-pies, colchones y colchonetas. Es usado tambin para la elaboracin de elementos teraputicos y de ortopedia. Usos en jardinera y agricultura: Las perlas Recican se usan para airear suelos mezclndolo con sustratos como la turba. Para terrenos que requieren mayor intercambio de aire con el medio ambiente y mayor evacuacin del agua. para la bonificacin de suelos, en los que se requiere hacer cultivos especiales. Al adicionar las cantidades correspondientes de EPS, se obtienen an en suelos muy compactos y mojados, estructuras grumosas y el suelo se esponja, pudiendo esperarse un efecto de mullimiento duradero.

En campos deportivos o reas recreacionales donde el uso constante de personas que transitan, acampan o juegan a menudo, causan una compactacin superficial del suelo que dificulta o impide totalmente el intercambio de aire, as como la evacuacin del agua En suelos muy compactos se desfavorece el crecimiento de cultivos jvenes. Con EPS en el suelo el efecto desmoronador que se logra, permite que las plantas echen races en un tiempo mucho ms corto. La inocuidad del EPS, su bajsima absorcin de agua, el no ser alimento para bacterias, hongos y roedores, permite su uso en estas aplicaciones.