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Generalidades La geologa de la Provincia de Loja se encuentra descrita en una valiosa publicacin de J. Kennerley (1973).

Sin entrar en mayores detalles, cabe sealar que dicha provincia est conformada: a) de rocas metamrficas, localizadas al Noroeste y al Este, constituyendo el basamento rocoso; a estas rocas las han datado de edad Paleozica; b) rocas de edad Cretcica de origen magmtico, efusivas y tipo Flysch; c) rocas de origen sedimentario, de edad Terciaria que han rellenado las depresiones de Loja y Malacatos, al este de la provincia; d) rocas volcano-sedimentarias de edad Cuaternaria, localizadas al noreste de la provincia; e) rocas de origen magmtico intrusivas (granitos, granodioritas) que se localizan en toda la provincia y que han intruido a las rocas paleozicas, cretcicas y terciarias. Erosin El aspecto fsico natural de la Provincia de Loja favorece el desarrollo de una fuerte erosin, la cual se manifiesta en la ocurrencia de movimientos en masa y en una accin de denudacin por escurrimiento difuso y concentrado. La provincia se divide desde el punto de vista geomorfolgico en: reas montaosas, colinosas y onduladas. AREAS MONTAOSAS: El rango de pendientes mayor al 30% (mayor a 17), alcanza el 60% del rea de la provincia; se localiza en la parte central de la provincia con relieve ondulado a montaoso. Una segunda zona abarca desde el limite de la provincia del Azuay hasta la ciudad de Loja, y una ltima zona se halla al sur y sur-oriente de la ciudad de Loja. COLINOSAS: Corresponde a pendientes entre 16 a 30%. La zona ocupa un 26% principalmente al oeste de la provincia; otros sectores, se hallan entre Catamayo y Lucero, en Saraguro y en otros sitios. ONDULADAS: Equivale a los rangos de 0 al 14% (0 a 8) que representan a pendientes planas e inclinadas. Alcanza a un 14% del rea total de la provincia. La influencia de los cambios bruscos de temperatura, como tambin los perodos seco y lluvioso, son factores que ayudan a que los diferentes tipos de roca se meteoricen ya sea mecnica (fsica), qumica, o biolgicamente. Como consecuencia se observa que se forman capas de suelo con espesores que varan desde algunos centmetros hasta metros.

Las rocas meteorizadas presentan suelos de diferente coloracin como: amarillo, rojo, negro, gris claro y oscuro; dependiendo de la oxidacin, reduccin o acumulacin de materia orgnica. Estos suelos posteriormente son arrastrados por la erosin pluvial en forma de surcos, crcavas, o laminar presentndose sta en algunos casos en forma regresiva. Debido a las diferentes propiedades que tienen estos suelos y que son ayudados por diversos factores naturales como: la gravedad, agua, viento, etc. se producen fenmenos de remocin en masa (deslizamientos, flujos, derrumbes, etc) que son tpicos en algunos sitios. El predominio de la forma de las laderas, que se presentan rectas y con fuerte pendiente especialmente en la parte Este de la provincia, ayuda a que se produzca una erosin acelerada. La erosin es el producto de la concurrencia de todo un proceso integrado de varios factores, entre los cuales estn: material parental suave y frgil, fuertes pendientes, clima seco, lluvias fuertes, poca cubierta vegetal natural, a lo que se suma la accin depredadora del hombre con actividades de sobrepastoreo, deforestacin y laboreo inadecuado. El proceso anotado se refleja en el deterioro creciente de la produccin de agua en calidad y cantidad. La infiltracin del agua se ha visto reducida, incrementndose la escorrenta superficial, que da como resultado las abruptas y fluctuantes crecidas con el consecuente arrastre de suelo. Las reas sin erosin aparente constituyen en primer lugar los bosques naturales, los pramos cubiertos de vegetacin natural permanente, como pajonal y matorral; los terrenos cubiertos de pastizales siempre hmedos, situados en Saraguro, Puyango y Loja, las partes planas con vegetacin densa. Los lugares de erosin leve y muy leve son los afectados por la erosin elica de poca intensidad. La erosin es casi imperceptible por que se da en capas muy delgadas. El horizonte A permanece intacto. La superficie con este grado de erosin es de 311 km2, equivalente al 3% de la provincia. La erosin severa ocupa pequeas zonas ubicadas en terrenos de 0 a 50% de pendiente, se presenta en suelos de relieve colinoso en estos suelos se ha perdido todo el horizonte A y parte del B. Este tipo de erosin se manifiesta en surcos y en crcavas. La erosin muy severa se presenta en reas de 0 a 50% de pendiente, se ha perdido hasta el 75% del horizonte B, y aparece el material parental de diferente dureza y en ciertos sectores el estrato rocoso. Muchos de estos sectores son irrecuperables por medios convencionales. Este tipo de erosin se origina principalmente por la accin antrpica, notable por el cambio de paisaje, debido a la construccin de vas, canales, mal manejo del agua, inadecuadas labores agropecuarias, destruccin de la cubierta vegetal, que da como resultado la formacin de surcos, y crcavas profundas. Este estrato de erosin

ocupa un total 4.521 km2, o sea el 42% de la provincia. El 55% del territorio est afectado por una erosin ligera de origen pluvial. A ms de las formas de erosin anotadas existen otras menos frecuentes, como remociones en masa; los deslizamientos de Gonzanam y Calvas; hundimientos de Saraguro, Loja y Puyango; derrumbes por el desequilibrio causado debido a la apertura de vas y sistemas de riego. Ante la imposibilidad de dotar a todas las cuencas fluviales de estaciones, que provean informacin cuantitativa de los factores hidroclimticos, se utilizan mtodos indirectos que permiten conocer la influencia de los componentes biolgicos (vegetacin especialmente), y estimar el comportamiento hidrulica de las cuencas, en base a anlisis matemticos de las caractersticas fsicas de la cuenca, como forma, relieve, y red fluvial. La forma de la cuenca controla la velocidad con la que el agua llega al cauce principal; el factor forma da alguna indicacin de las caractersticas de las crecidas. La distribucin de las elevaciones facilita el anlisis del movimiento de agua en la cuenca, y la influencia que ejerce en la degradacin de la misma. La definicin del drenaje, su forma y arreglo, indican el tipo de relieve, de suelo y de roca que conforman la cuenca. En el Cuadro 11 se resume los parmetros de orden fsico que tipifican a las cuencas de la provincia. CUENCAS HIDROGRAFICAS DE LA PROVINCIA DE LOJA

Hidrogeologa El estudio hidrogeolgico se basa en el conocimiento de las particularidades geolgicas, estratigrficas, litolgicas, tectnicas, geomorfolgicas, otras naturales y artificiales que determinan las condiciones de formacin, movimiento, alimentacin y descarga de las aguas subterrneas. La informacin geofsica est ntimamente relacionada con los estudios de resistividad para la prospeccin de aguas subterrneas mediante la modalidad de Sondeos elctricos verticales, realizados en varios sectores de la provincia. Con la finalidad de caracterizar las formaciones geolgicas por sus condiciones hidrogeolgicas comunes, se ha determinado de manera general tres grupos de unidades: A. Unidades intergranular) litolgicas con permeabilidad primaria (porosidad

Las unidades litolgicas con permeabilidad primaria por porosidad intergranular estn relacionadas con rocas elsticas no consolidadas que se encuentran distribuidas localmente en algunos de los ros de esta provincia y que forman parte las siguientes unidades: DEPOSITOS ALUVIALES: Estn conformados de bloques, guijarros, gravas, arenas en matriz areno-limosa en unos casos y arcillo-arenosa en otros segn el tipo de formacin que los origin. Los acuferos en estos depsitos son de poca potencia y extensin, de permeabilidad variable que va desde baja a media dependiendo del tipo de matriz de que estn formados. De este tipo de acuferos actualmente es de donde se obtiene el agua subterrnea para consumo domstico de algunas poblaciones como Macar (15 litros por segundo de dos pozos someros) y la Toma con mayor caudal de explotacin aprovechable ( 40 l/s), existiendo otros de menor importancia con caudales variables de 1 a 5 l/s. Con similares caractersticas se presentan muy localmente las terrazas, depsitos coluviales y glaciales. B. Unidades litolgicas con permeabilidad secundaria (fracturacin fisuracin y/o diaclasamiento.) Las unidades litolgicas permeables por fracturacin, fisuracin, diaclasamiento y/o alteracin son las ms importantes desde el punto de vista hidrogeolgico, dependiendo del grado de fracturacin. De estas unidades es de donde se obtiene el agua subterrnea para riego, mediante la captacin de manantiales durante el periodo de estiaje y que se encuentran distribuidos en casi toda la provincia, asociadas con rocas consolidadas correspondiendo a las siguientes formaciones geolgicas:

SERIE ZAMORA y ESQUISTOS DE CAPIRO: Ambas formaciones son de muy baja a media permeabilidad que favorecen la formacin de manantiales. FLUJOS DE LAVA; FORMACIONES CHINCHILLO; SARAGURO; CELICA Y SACAPALCA: Este conjunto presenta muy baja a baja permeabilidad segn su grado de figuracin. Favorece la formacin de manantiales perennes. FORMACIONES CAZADEROS; ZAPOTILLO anteriores son de permeabilidad muy baja. Y CIANO: Las Unidades

GRUPO AYANCA; FORMACIONES QUILLOLLACO; LOMA BLANCA Y UCHUCAY: Son de permeabilidad muy baja con limitaciones de almacenamiento. FORMACIONES TARQUI; RIO PLAYAS; SAN CAYETANO; TRIGAL Y GONZANAMA: Son de permeabilidad muy baja; favorecen la formacin de manantiales temporales. C. Unidades litolgicas sin agua subterrnea Estn relacionadas con rocas del tipo granito, granodiorita y porfiritas cuarzosas, que prcticamente son impermeables y que se encuentran aflorando en el norte, centro y sur de la provincia, con morfologa irregular con pendientes montaosa escarpada. GEOLOGIA La Hoya de Loja, est conformada por una secuencia sedimentaria muy variada, donde el esquema estratigrfico de depositacin, se desarrollaron en dos reas diferentes con edades similares Cenozoico (Oligoceno Mioceno). Adems, la serie sedimentaria en el rea de Loja es de tipo tectnico donde la secuencia deposicional est dividida tanto al oriente como occidente por una falla inversa, yuxtaponiendo los sedimentos en sucesiones diferentes. La serie sedimentaria se encuentra sobrepuesta discordantemente sobre el basamento de rocas metamrficas (Unidades Chiguinda y Agoyn). Basamento Metamrfico El metamorfismo de la parte sur de la Cordillera Real es del Paleozoico. Litherlandet al. (1993,1994) dedujo que las series metamrficas de calidad inferior estn agrupadas por filitas, esquistos grafticos, cuarcitas, metalimolitas que pertenecen a la Unidad Chiguinda de edad Devoniana a Permiano; que aflora tanto en la parte occidental como en la parte oriental de la va LojaZamora. Sin embargo en Tierras Coloradas al oeste de la cuenca, la presencia de Gneis de grano medio sugiere que pertenecen a la Unidad Agoyan (Litherland et al 1994).

Estratigrafa de la Cuenca de Loja. (Terciario)

Figura N: Columna Estratigrfica de la Cuenca de Loja

Esta cuenca intramontaosa de edad Negeno, presenta facies arenosas, lacustres y fluviatiles, un basamento metamrfico-volcnico mixto, rocas de origen continental, una tectnica sinsedimentaria; y, un volcanismo Negeno contemporneo al desarrollo de la misma. Estas rocas sedimentarias afloran en casi todos los cortes de carreteras y caminos desde la ciudad hacia las periferias, y en las quebradas y pequeos valles cerca de las estribaciones de las dos cordilleras.

La evolucin geodinmica de la cuenca de Loja es similar a la de las dems cuencas sedimentarias Miocnicas del Sur del Ecuador (Cuenca, Girn, Nabn, Malacatos-Vilcabamba y Catamayo-Gonzanam) que presentan facies costeras marinas y sedimentarias continentales de edad Mioceno Medio a Tardo (Steinmann et al, 1999), aunque Lahuate (2005) les atribuye un nico origen continental. La sedimentacin desde 19 hasta 9Ma (llamada Estado Pacfico Costero), fue dominantemente de tipo marino costero, extendindose sobre un rea mucho mayor que los actuales permetros de las cuencas. En esta etapa, la subsidencia extensional en la regin interandina caus una transgresin de mares someros en las bahas de Loja y Cuenca, desde las cuencas de Manab y Progreso (Hungerbhler et al, 2002). La fuente de la sedimentacin en este perodo fue predominantemente la Cordillera Real. ste Estado termin cuando una etapa de compresin E-W hace aproximadamente 9.5-8Ma, exhum la regin y por tanto, la sedimentacin se restringi a cuencas ms pequeas, remanentes de las cuencas extensivas ms antiguas. Este perodo fue denominado Estado Intramontano (Steinmann et al, 1999); y, su fuente principal fue la Cordillera Occidental La cuenca de Loja tiene una forma elptica elongada en direccin N-S (Kennerley,1973). La secuencia sedimentaria de esta cuenca ha sido estudiada y descrita por varios autores como Kennerley (1973), Hungerbhler et al (2002), Steinmann et al (1999) y Noblet et al (1988). Las series sedimentarias en la cuenca de Loja estn tectnicamente divididas por una falla inversa importante post-deposicional con tendencia al W, en dos partes, una oriental y otra occidental; yuxtaponiendo diferentes secuencias de sedimentos en sus lmites mutuos (Hungerbhler et al, 2002). Dichas series yacen discordantemente sobre el basamento a los dos lados de la cuenca (Litherland et al, 1994). La litologa de esta cuenca se resume a continuacin. Formacin Chiguinda Constituyen el basamento de la cuenca de Loja Formado por rocas metamrficas de edad Paleozoica, que contienen filitas, esquistos, cuarcitas, pizarras, metacuarcitas.

Formacin Trigal (Mioceno Medio) Esta presente a lo largo del margen nor -occidental de la Cuenca. Generalmente consiste de areniscas de grano grueso con lminas finas de conglomerados y capas menores de limolitas. La potencia vara de 50 m a 150 m hacia el contacto con la Formacin La Banda. Descansa discordantemente sobre las rocas metamrficas de las Unidades Chiguinda y Agoyan, y esta sobrepuesta por la Formacin La Banda. Tiene una edad de 11.1 + 1.2 Ma., de edad Mioceno Medio.

Formacin La Banda (Mioceno Medio Tardo) Esta constituida principalmente por intervalos de calizas blancas las cuales son: calizas masivas conteniendo moluscos y ostrcodos; repeticin rtmica de escasas lminasfinas de lutitas carbonatadas y calizas; capas de cherts (slices) y areniscas amarillas de grano fino. Tiene un espesor de 10 a 20 m y se disponen de forma continua y horizontal.

Formacin Beln (Mioceno Medio Tardo) Esta Formacin se localiza cerca del sector de Beln, est caracterizada por capas de areniscas gruesas de color marrn que contienen lentes de conglomerados horizontalmente estratificados; las areniscas muestran estratificacin cruzada en escalas mtricas; los clastos de los conglomerados son en su mayor parte metamrficos con menos clastos volcnicos. Estas capas son asociadas con capas finas de arenisca y en menor de lutitas. El mximo espesor es de 300 m con evidencias de variaciones no regionales.

Formacin San Cayetano (Mioceno Tardo A ltimo) Aflora en el Barrio San Cayetano en la parte occidental de la ciudad de Loja y est presente solo al este del Ro Zamora. La Formacin est dividida en tres miembros con lmites transicionales:

Miembro Inferior de Arenisca.- contiene areniscas de color marrn, algunas pequeas capas de conglomerado y lutitas; dentro de las lutitas hay unas pequeas capas de carbn. Miembro Limolitas.- abarca lutitas de color marrn, gris y blanco, abundantes capas de diatomita y algunos piroclastos horizontales. Hay tambin algunas hojas y bastantes gastrpodos impresos entre superficies estratificadas y esqueletos enteros de peces que estn preservados en estas laminaciones. Miembro Superior de Arenisca.- Dominado por areniscas de color marrn y lutitas al fuerte plegamiento la estimacin del espesor de esta formacin es difcil, pero su potencia total puede llegar a 800 m. Descansa discordantemente en la Unidad metamrfica Chiguinda y la sobreyace con una discordancia angular a la Formacin Quillollaco. Tiene una edad de Mioceno Tardo a ltimo.

Formacin Quillollaco (Mioceno Tardo) La formacin yace en la Quebrada Quillullacu en la cuenca de Loja est dominada por conglomerados con pocas intercalaciones de arenisca. Los conglomerados estn compuestos por clastos metamrficos redondeados,

filitas, cuarcitas, vetas de cuarzo y esquistos de hasta 50 cm. de dimetro; tambin hay intervalos menores de arenisca que son nterestratificadas. Su espesor vara entre 600 m al sur de la cuenca, 100 m en la parte central y 500 m en la parte este de la cuenca. Los sedimentos muestran una facies tpica asociada de un ambiente de abanico aluvial con depsitos detrticos dispersos dominado por canales fluviales, se sugiere una edad del Mioceno Tardo.

Formacin Salapa (Plioceno ltimo) La Formacin Salapa localizada en el rea del pueblo Salapa contiene lticos y tobas ricas en vidrio. Las tobas son fuertemente alteradas tambin a veces completamente transformadas a caolinita y no se observan estructuras primarias. Tiene una potencia aproximada de 10 m.