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TEMA 8 - LA ENERGÍA SOLAR

El Sol es la principal fuente de energía de la Tierra. A través de las reacciones


nucleares que se originan en su interior, gran parte de la energía liberada llega a la
Tierra en forma de ondas electromagnéticas.

Pero la intensidad de radiación tampoco es igual en todas las zonas del planeta.
Dependerá de su latitud geográfica, hora del día, estación del año y situación
atmosférica. El valor del coeficiente de radiación solar en un punto de la superficie es,
como máximo, K = 1,3 cal/min · cm2.

FÓRMULA DE LA ENERGÍA DEL SOL

La fórmula que nos indica la cantidad de calor expresado en calorías, que llega a
un punto de la superficie de la Tierra viene dada por la expresión:

Q = K· t · S

, donde K = coeficiente de radiación solar, expresado en cal/min · cm2 ; t = tiempo en


minutos y S = área o sección en cm2.

FORMAS DE APROVECHAMIENTO DE LA ENERGÍA SOLAR

Aprovechamiento pasivo:

Se produce a temperaturas bajas, poco por encima de la del ambiente. El término


"pasiva" se debe a que no implica dispositivos especiales con partes móviles (bombas o
similares).

Las principales aplicaciones son:

 Arquitectura bioclimática: consiste en diseñar y construir tanto edificios como


espacios abiertos teniendo en cuenta la posición relativa del espacio considerado
y el sol, los vientos dominantes, además de las propiedades ópticas de los
materiales.
 Invernaderos: Los plásticos permiten la entrada de radiaciones
electromagnéticas. Al incidir sobre el suelo, su longitud de onda varía y, al
intentar salir del plástico, debido a la reflexión quedan retenidas. El resultado es
el aumento de temperatura.
 Desalinizadora de agua marina a pequeña escala: Consta de un recipiente de
color oscuro y aislado exteriormente. Por un lado, lleva un cristal que tendrá una
orientación de unos 45º, con respecto a la horizontal. Al evaporarse el agua del
mar, queda en el fondo la sal. Las gotas de agua se condensan y caen a la parte
inferior.

Aprovechamiento activo:

ENERGÍA SOLAR TÉRMICA

La conversión de energía solar en energía calorífica se basa en el hecho de que


todo cuerpo expuesto al sol absorbe parte de los rayos solares que inciden sobre él.
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Dependiendo de su color absorberá más o menos radiaciones. Si el cuerpo es negro,
absorbe prácticamente todas las radiaciones y se calienta.
La conversión solar térmica se lleva a cabo mediante colectores. Un colector es
un dispositivo capaz de absorber la radiación solar y transmitirla a un fluido, de modo
que éste aumente sensiblemente su temperatura.

La conversión térmica puede ser de tres tipos diferentes:

Conversión térmica de baja temperatura: cuando la energía térmica que se obtiene se


utiliza para temperaturas inferiores a 80 ºC.

Esta forma de conversión térmica utiliza los:


 Colectores planos: Es una caja, normalmente
metálica, en la que se han dispuesto en su
interior una serie de tubos, pintados de color
negro, por los que circula agua. El interior del
colector está pintado, igualmente, de color
negro mate para absorber los rayos solares.
En la parte superior dispone de un cristal, que
permite el paso de los rayos y hace de aislante con el exterior. El colector se
orienta hacia el Sol para captar la máxima radiación solar.

Aplicaciones:
- ACS (Agua Caliente Sanitaria). Muy adecuado tanto para uso doméstico
como para clubes deportivos o duchas múltiples en donde se suele
requerir temperaturas del agua de aproximadamente 45ºC.
- Calefacción por suelo radiante. Este tipo de calefacción, es ideal para
combinar con un sistema solar térmico, ya que se requiere un suministro
de agua de en torno a los 50 grados centígrados.
- Calentamiento de agua para albercas/piscinas- La finalidad de esta
aplicación es alcanzar una temperatura del agua (en torno a 27 grados
centígrados) que haga apetecible su uso.

Conversión térmica de media temperatura: cuando la energía térmica que se obtiene se


utiliza para temperaturas entre 90ºC y 200ºC.

Esta forma de conversión térmica utiliza los:


 Colectores de concentración: Estos colectores
concentran la radiación solar que recibe la
superficie captadora en un elemento receptor de
superficie muy reducida (un punto, una línea).
Hay colectores de concentración de varios
tipos. Pero todos ellos tienen en común que
exigen estar dotados, para ser eficientes, de un
sistema de seguimiento que les permita
permanecer constantemente situados en la mejor posición para recibir los rayos
del sol a lo largo del día.

Aplicaciones:
 Grandes desalinizadoras y potabilizadoras del agua del mar.
 Calentamiento de fluidos térmicos industriales.
 Producción de energía eléctrica con colectores cilindro-parabólicos.
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Conversión térmica de alta temperatura: cuando la energía térmica que se obtiene se
utiliza para temperaturas superiores a 200 ºC.

 Campo de helióstatos: Formado por una serie de


espejos direccionales de grandes dimensiones
(helióstatos), que reflejan la luz solar hacia una
torre, concentrando los rayos solares sobre la
caldera. El aporte calorífico es absorbido por el
fluido de la caldera y conducido hacia el generador
de vapor. Luego, la energía se transmite a un
segundo circuito donde el agua que tiene se evapora
y llega al grupo turbina-alternador, que produce electricidad. Finalmente el
fluido es condensado en el aerocondensador para repetir el ciclo. Su aplicación
principal es la producción de energía eléctrica.
 Horno solar: Consiste en concentrar en una
pequeña zona o punto los rayos solares que inciden
en una superficie muy grande en comparación con
la zona anterior. Para ello se utiliza un espejo de
forma parabólica. Las temperaturas que se pueden
obtener son de hasta 4000ºC y principalmente se
utilizan en investigación, como el estudio del punto
de fusión de materiales.

ENERGÍA SOLAR FOTOVOLTÁICA

La luz del Sol se transforma directamente en energía eléctrica en las llamadas


células solares o fotovoltaicas, constituidas por un material semiconductor (silicio). Al
incidir la luz sobres estas células se origina una corriente eléctrica, aunque el
rendimiento es muy pequeño (25%). La tensión en los bornes
de la célula depende de la temperatura y es bastante pequeña.
Por ello, es necesario conectar varias células en serie con
objeto de lograr una tensión apreciable en la salida. Se
obtienen de esta forma los llamados módulos o paneles
fotovoltaicos, constituidos de manera que produzcan
tensiones de 6, 12 o 24 V y una potencia entre 3 y 45 W.
Las células que componen el panel están protegidas
por unas cápsulas de silicona y éstas, a su vez, por un cristal.
Toda la estructura está recubierta de un marco soporte, que
permite el acoplamiento de unos paneles con otros. Además
existen unas conexiones que permiten ensamblar
eléctricamente los paneles entre sí, o unirlos a algún aparato
receptor.
Las instalaciones fotovoltaicas han de ir provistas de
acumuladores, capaces de almacenar la energía eléctrica no utilizada en forma de
energía química; como baterías de plomo o níquel-cadmio. También pueden disponer de
sistemas electrónicos de control y medida, provistos de los correspondientes
dispositivos de alarma.
El único problema que presentan en la actualidad las células fotovoltaicas,
además de su bajo rendimiento energético es su elevado coste.

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Este tipo de energía solar se utiliza principalmente en:
 Centrales solares fotovoltaicas: Están empezando a despegar, ya que la
obtención de energía eléctrica no resulta todavía muy rentable.
 Pequeñas instalaciones que se encuentran alejadas de las redes de distribución.
Por ejemplo, faros, teléfonos de carretera, etc. También se utilizan en el
alumbrado de calles en pueblos que no dispongan de suministro eléctrico o en
las que la instalación fotovoltaica sirva como sistema de emergencia. En estas
instalaciones se usan fotocélulas que activan el encendido de la farola cuando la
iluminación solar desaparece o se hace mínima.
 Viviendas: La utilización de paneles fotovoltaicos y acumuladores permite el
autoabastecimiento energético de viviendas que se encuentren situadas en zonas
de alta irradiación solar.
 Satélites: La energía fotovoltaica sirve para alimentar la mayor parte del
complejo instrumental de investigación existente en los satélites lanzados al
espacio.

VENTAJAS E INCONVENIENTES DE LA ENERGÍA SOLAR

Ventajas:
 Energía limpia, gratuita e inagotable.

Inconvenientes:
 La gran superficie ocupada por las instalaciones.
 El carácter no uniforme de la irradiación solar limita la posibilidad de
aprovechamiento de esta energía.
 El coste de las instalaciones resulta bastante alto y el rendimiento de
transformación energética es bajo.
 Aunque esta energía se puede considerar totalmente limpia, el proceso de
producción y conservación de los paneles fotovoltaicos resulta contaminante.