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Una invitacin a FLORENCIA

Florencia, una ciudad de aproximadamente cuatrocientos mil habitantes, surge a orillas del ro Arno, en un valle circundado por colinas, en el centro de la pennsula italiana. Es una ciudad vivaz por lo que se refiere a actividades industriales y artesanales, a intercambios comerciales y culturales, a vida artstica y cientfica. Debido a su posicin central est conectada a las mayores lneas ferroviarias nacionales, y tambin a los ms importantes centros de Italia y de Europa. El aeropuerto Amerigo Vespucci de Florencia se encuentra a slo 5 km. del centro histrico: llegan a l lneas nacionales e internacionales. La historia de la ciudad inicia en el primer siglo a.C. cuando Florencia fue fundada por los Romanos. En el Medievo, despus de la decadencia de las pocas brbaras, la ciudad refloreci en la edad carolingia, alcanzando los ms altos vrtices de civilizacin entre los siglos XI y XV, como libre Municipio, en feliz equilibrio entre la autoridad de los Emperadores y la de los Papas, superando el problema de las luchas internas entre Guelfos y Guibelinos. En el siglo XV pas bajo el poder de la Seora de los Mdicis, que seguidamente llegaron a ser los Grandes Duques de Toscana. Fue este perodo, llamado Renacimiento, el de mximo apogeo de la ciudad en las artes y en la cultura, en la poltica y en la potencia econmica. El ducado de los Mdicis fue sucedido, en el siglo XVIII , por el de los Lorena, hasta que, en 1860, con la unificacin de la pennsula en Reino de Italia, Florencia form parte del mismo desarrollando el papel de capital desde el 1865 hasta el 1871.

Florencia conserva un excepcional patrimonio de arte, magnfico testimonio de su secular civilizacin. En esta ciudad y en sus alrededores nacieron y vivieron artistas importantsimos para el arte occidental como Cimabue y Giotto, padres de la pintura italiana; Arnolfo di Cambio y Andrea Pisano, renovadores de la arquitectura y de la escultura; Brunelleschi, Donatello y Masaccio, iniciadores del Renacimiento; Lorenzo Ghiberti y los miembros de la familia Della Robbia; Filippo Lippi y el Beato Angelico; Botticelli y Paolo Uccello, y los genios universales que fueron Leonardo y Miguelangel. Sus obras junto a las de muchas otras generaciones de artistas, hasta los maestros del siglo XX han sido recogidas en los numerosos museos de la ciudad. El ms famosos de ellos es la Galera de los Oficios, una de las ms seleccionadas pinacotecas del mundo. Tambin son muy importantes y muy visitadas la Galera Palatina, que en el interior de Palacio Pitti hospeda las pinturas de los siglos de oro; el Museo Nacional del Bargello, edificio medieval con clebres esculturas del Renacimiento; el Museo de San Marco, un convento pintado a fresco por el pintor Beato Angelico; la Galera de la Academia, las Capillas de la familia de los Mdicis y la Casa Buonarroti, los Museos Bardini, Horne, Stibbert, la Galera de Arte Moderna, el Museo de la Obra de la Catedral, el Museo de la Platera y la Fbrica de las Piedras Duras.

En la ciudad se encuentran muchos monumentos clebres, que indican las etapas de la civilizacin artstica florentina: el Batisterio decorado a mosaicos; la Catedral, majestuoso ejemplo de arquitectura gtica, que luce en lo alto una obra maestra de la arquitectura del renacimiento, la Cpula de Filippo Brunelleschi; las iglesias medievales con los ciclos de frescos; los edificios pblicos y privados, hechos construir por mano de importantes arquitectos por orden de las familias ms en vista de la ciudad - Palacio Viejo, Palacio Pitti, Palacio Mdicis-Riccardi, Palacio Davanzati. Adems un patrimonio de tesoros ligados a los lugares de culto: los monasterios, los cenculos pintados a fresco por importantes artistas con la escena evanglica de la Ultima Cena, los claustros sombrosos y silenciosos, y apenas fuera del centro las antiguas parroquias, los monasterios como el de la Cartuja, que guardan desde hace siglos obras de arte de gran valor. La civilizacin de los Etruscos posee en el Museo Arqueolgico una rica documentacin; ese mismo museo tiene tambin una importante seccin egipcia.

Florencia es la ciudad donde naci y se afirm la lengua italiana, gracias a la importante obra del poeta florentino Dante Alighieri, que vivi entre los siglos XIII y XIV; tambin nacieron en la ciudad o la misma ha visto la obra de clebres escritores de la antigedad, como Petrarca y Boccaccio; en el perodo del Humanismo fue renovada la filosofa y valorizada la cultura clsica, mientras que en el plano poltico, con Machiavelli, naci la moderna ciencia poltica. Importante para las ciencias la personalidad de Galileo Galilei, que instituy la moderna ciencia experimental. Ya desde el Medievo Florencia fue sede de una Universidad que hoy comprende muchos isntitutos especializados; como centro cultural la ciudad atrae a muchsimos estudiantes extranjeros, provenientes de todo el mundo. Muchos vienen aqu para estudiar la lengua italiana o historia del arte. Una herencia del pasado, que est demostrada por los numerosos museos de inters cientfico, como el de Historia de la Ciencia o las diferentes secciones del Museo de Historia Natural de la Universidad. Vastsimas colecciones bibliogrficas estn conservadas en la Biblioteca Nacional Central, y en otras bibliotecas histricas como la Mediceo-Laurenziana, la Riccardiana, la Marucelliana. Preciosos documentos han sido recogidos en el Archivo de Estado y en el Archivo Municipal.

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Durante todo el ao se desarrollan en Florencia importantes manifestaciones, tambin de relieve internacional. En la ciudad donde naci el moderno melodrama se realiza en primavera, el Mayo Musical Florentino, un festival de msica clsica, pera y ballet, con una larga historia y conocido en todo el mundo. Es tambin muy importante la temporada lrica y sinfnica en programa en el Teatro Municipal. Importantes las exposiciones en el campo internacional de la moda: Pitti Immagine Hombre, Nio e Hilados se llevan a cabo dos veces al ao en el polo expositivo de la Fortaleza da Basso. Por lo que se refiere al folclore Florencia tiene algunas manifestaciones de tradicin secular, como el juego del Calcio in Costume (ftbol en trajes de poca), una conmemoracin de los partidos jugados antiguamente en la ciudad, y que hoy en da se disputa entre los cuatro barrios histricos de la ciudad en tres partidos que se realizan en el mes de junio. Tambin en junio, el da 24, se festeja San Juan, el patrn de la ciudad, con espectaculares fuegos artificiales. Otra importante y antigua tradicin es la de la Explosin del Carro durante la maana del da de Pascua: un carro tirado por bueyes desfila por las calles del centro y luego se detiene delante de la Catedral, donde se enciende con triquitraques y fuegos artificiales.

Florencia es clebre por sus artesanas de alta clase, herencia de una tradicin secular y por la elegancia y el buen gusto de sus creaciones. Desde la paja, tpico producto florentino, usado para graciosos y originales objetos tanto para vestir como para decorar, hasta los trabajos en cuero y piel, renombrados por la fineza y por su detallada elaboracin; desde las cermicas hasta los vidrios; desde los trabajos hechos de madera hasta los hecho de metal; desde los muebles hasta los juguetes, una cantidad de objetos deseables puede dar ocasin a convenientes compras, aptas para todos los gustos, para todas las edades, para todas las posibilidades. Las confecciones y las prendas de vestir tienen, en Florencia, una gracia y una originalidad particulares; son muy conocidos la ropa interior y los preciosos bordados. Muy requeridos - en la ciudad que vio nacer a Benvenuto Cellini - son los objetos de plata y oro, las joyas y las filigranas, los tpicos mosaicos de piedras duras. Una atraccin particular es la ejercitada por los objetos de gran o pequea coleccin de antigedades, de los que Florencia es un vivaz centro de intercambio. Ya en el siglo XIII, los viajeros elogiaban la ameneidad y la comodidad de la hospitalidad florentina, que hoy en da contina gracias a un importante equipamiento receptivo, con casi 400 hoteles de diferentes categoras, con ms de 30.000 plazas para dormir, adems de estructuras al alcance de todos los bolsillos como camping y hostales para la juventud. Hay muchos restaurantes y tpicas fondas en el centro y en las colinas de los alrededores, que ofrecen a todos los placeres de una gastronoma que utiliza alimentos simples y sanos. La comida est acompaada por los vinos toscanos, justamente famosos, del Chianti y de las zonas limtrofes: el vino tinto, robusto y sabroso; el vino blanco, ms amable; los vinos dulces y el vin santo. En la ciudad y en los alrededores tambin hay numerosos restaurantes de cocina internacional.

GRAPHICS: Cover: Alta Inside: Fabio Chiantini - Limite Design PHOTOS: APT Firenzes Archive PRINTED BY: Tipografia Martinelli June 2006