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Stierlin Helm. El individuo en el sistema. Herder. Barcelona. 1994.

Esto nos sugiere una comparacin entre Freud y Erickson, que permite ver elementos comunes pero tambin diferencias. Los dos consiguieron que el establishment de la medicina y la psiquiatra se

6 EL YO-MISMO DESDE DIVERSAS PERSPECTIVAS

escandalizara sobre ellos. (Erickson, por ejemplo, estuvo amenazado durante algn tiempo de ser excluido de la Asociacin Mdica de Norteamrica.) Sin embargo, a ambas figuras las glorifica un nmero creciente de discpulos y seguidores. Los dos comenzaron por seguir la tradicin de la hipnosis mdica, aunque sta se hallaba en una posicin marginal, y coincidieron en tomar como

MILTON ERICKSON Erickson muri hace ms o menos quince aos. Desde entonces, en muchas partes lo glorifican como una leyenda. Hoy en da hay pocos autores del mbito de la psicologa y psiquiatra de los y sobre los que se public y se sigue publicando tanto como en su caso. Tal vez es la figura clave ms importante de la psicoterapia

pauta lo que se puede describir como la dinmica inconsciente de las motivaciones y conflictos de sus clientes. Tambin se parecen en su disciplina e intensidad de trabajo. Freud sola terminar el trabajo con sus pacientes a las diez de la noche para despachar a continuacin su inmensa correspondencia. De Erickson leemos en la descripcin de Jay Haley: Tena dos campos de actividad: la hipnosis y la terapia. El hombre trabajaba diez horas diarias como terapeuta durante seis o siete das

posmodema.

semanales. Comenzaba a las siete de la maana y terminaba a las once de la noche. Todos los fines de semana vea a pacientes o bien viajaba para ensear.(1) Y en palabras de Jeffrey Zeig, el actual presidente de la Fundacin Milton-H. Erickson: Siempre estaba

inicialmente, para sustituirlo por el psicoanlisis, Erickson modific y refin su procedimiento hipntico hasta el final de su vida. Mientras que Freud tenda ms bien a valorar el inconsciente como negativo -es decir, como el lugar de las necesidades pulsionales

trabajando. Siempre era el autntico Milton Erickson. Esto quiere decir que se entregaba a la experiencia ms profunda posible con la persona que estaba atendiendo en cada caso. En este sentido era continuamente

desenfrenadas y potencialmente destructivas-, Erickson vea el inconsciente ms bien como positivo, como fuente de energas constructivas, de recursos, creatividad y posibilidades de solucin de problemas pendientes. Donde Freud persegua la curacin por medio de la comprensin y el hacer conscientes los problemas (como dice su conocida afirmacin: Donde el Ello era, yo debe advenir). Erickson quera conseguir la curacin ms bien por medio de la exclusin de la conciencia y la racionalidad (por ejemplo, por medio de tcnicas de confusin, que dejaban a la conciencia y la racionalidad en estados de sorpresa y sobresalto). Mientras que para

hipnotizador, continuamente terapeuta, continuamente maestro.(2) Y ambos, Freud y Erickson, podran haber dicho de s mismos: La capacidad moral se entiende por s misma, es decir, los dos impresionaban a personas ajenas como personalidades que se sostenan serenamente en s mismos, que estaban profundamente convencidos de s mismos y que tenan concepciones claras de valores.

Pero aqu terminan los elementos comunes y comienzan las diferencias. Mientras que Freud abandon el tratamiento hipntico, que haba practicado

Freud, pero todava ms para sus discpulos, se iba consolidando la idea de que el psicoanlisis era un procedimiento regularizado que se poda ensear y

aprender, en Erickson y tampoco en sus discpulos no se puede constatar nada parecido. Si Freud, y ms an sus discpulos, mostraron la tendencia de aumentar el nmero de sesiones teraputicas que se consideraba necesario, en Erickson y sus discpulos, en cambio, se observa una tendencia ms bien contraria. En casos determinados, Erickson poda dedicar, ciertamente, muchas horas o a veces incluso das a un paciente cuando lo consideraba necesario. Pero si nos guiamos por el libro publicado por W. H. O'Hanlon y A. L. Hexum,(3) que ofrece resmenes de todos los 316 casos que Erickson relat por escrito u oralmente, en conjunto se muestra una tendencia a relativamente pocas sesiones -a menudo menos de cinco-, y esto incluso con clientes con perturbaciones graves y continuas.

terapeutas

conductistas

tambin

los

terapeutas

sistmicos y familiares.

Concretamente estos ltimos pueden alegar razones para ello: Erickson mantuvo contactos desde tiempos muy tempranos con, el grupo de Palo Alto. En el primer nmero de la revista Family Prcess -la primera y seguramente hasta hoy ms importante revista para investigacin y terapia de familia a nivel mundial-, aparecido en 1962, Erickson ya colabor con un artculo sobre The Identification of a Secure Reality(4) Influy en Bateson, pero an ms en Jay Haley, quien tuvo muchas entrevistas con Erickson, que fueron transcritas por Haley y luego tambin publicadas. Erickson nos interesa aqu en primer lugar como un terapeuta inspirado por la teora sistmica y tambin inspirador de sta, y

En el presente hay una serie de escuelas teraputicas que reivindican a Erickson como gur, como por ejemplo losjungianos, los programadores neurolingsticos, los

que, sin embargo, trabajaba preponderantemente como terapeuta individual. En este ejercicio, Erickson destaca no tanto como terico, sino ms bien por su prctica, en la que saba encontrar siempre nuevos accesos a la

persona a la que se dedicaba. Posteriormente, muchos de sus alumnos trataron de llenar el vaco terico -real o aparente- que Erickson dej.

diferente. Esto lo llegu a captar, por ejemplo, durante un seminario con estudiantes, cuyo texto de base fue el ya mencionado Uncommon Casebook. La funcin del seminario deba ser elaborar las lneas directrices del

En su tarea de armonizar con las peculiaridades de sus clientes, parece que Erickson se sirvi de sus propias minusvalas, que eran considerables: haba sufrido repetidas parlisis por poliomielitis que le llevaron incluso al borde de la muerte. Se dice que de joven escuch al mdico que le trataba cuando ste afirm a su madre que ya no vea posibilidades de sobrevivir para el muchacho. Esto habra llevado a Erickson a desarrollar antenas extremadamente finas para la dinmica

procedimiento de Erickson a partir de los 316 casos publicados. Pero este propsito result ser dificil e incluso casi imposible de resolver, precisamente porque Erickson pareca haber actuado de manera distinta en cada uno de los casos.

A la luz de una tal individualizacin de la terapia tambin se puede comprender que Erickson poda prescindir en muchos casos del mtodo hipntico o de la induccin del trance, y que all donde lo hiciera aplicara estos procedimientos de manera cada vez distinta. Tambin se poda observar que Erickson ya no ofreca ni mucho menos la imagen, muy extendida, de un

motivacional de sus clientes. Tambin sufra de un daltonismo casi total -slo perciba el color lila- y apenas poda distinguir tonos musicales.

Una caracterstica de Erickson fue que individualiz el procedimiento teraputico como casi nadie lo haba hecho antes de l. Cada caso le pareca requerir un acceso

hipnotizador que se presentaba con el aura de chamn, sino que deshechiz y democratiz la hipnosis. Entre l y

sus clientes sta se introdujo de manera discreta, casi de puntillas.

3. el yo-mismo como descubridor e iniciador de opciones de supervivencia, 4. el yo-mismo entendido como parlamento interior,

Aunque resulta difcil averiguar en Erickson una teora que guiara su procedimiento, podemos, en mi opinin, hacer una aproximacin a esa teora. En el centro de ella veo un modelo del yo-mismo inspirado en la teora sistmica, o ms precisamente, veo las definiciones no slo de uno sino de mltiples modelos del yo-mismo.

5. el yo-mismo de los recursos, 6. el yo-mismo de la familia y la comunidad.

Como deca, se trata de modelos, perspectivas o constructos, que enfocan en cada caso aspectos diferentes pero relevantes para la prctica psicoteraputica.

A continuacin voy a esbozar estas definiciones en funcin de algunas de sus implicaciones para la psicoterapia y la consulta, tal como se ha precisado tambin en el trabajo de nuestro equipo de Heidelberg. En concreto, se trata de seis tipos del yo-mismo, a los que quiero denominar como sigue:

1. El yo-mismo que garantiza la identidad, 2. el yo-mismo como sujeto y objeto de historias,

tengo, por ejemplo, la edad de sesenta y siete aos. Hace 1. El yo-mismo que garantiza la identidad poco encontr a un compaero que estudi conmigo en Heidelberg al que no haba vuelto a ver desde entonces. A este yo-mismo ya lo conocimos como una instancia que cambia sus fronteras (psquicas) y que se puede hinchar y encoger. l no me reconoci. En aquel entonces yo no llevaba gafas y no tena el pelo blanco ni arrugas en la cara. Sin embargo, me sent -o tambin me constru- prcticamente como el mismo que haba sido hace cuarenta y cinco Es este yo-mismo el que significa un desafo para nuestra comprensin, porque para sentimos resguardados de manera segura y constante en una o en nuestra identidad, tenemos que construir es yo-mismo olvidando en cierto modo el contexto. aos, aunque las molculas que constituyen la sustancia de mi cuerpo se renuevan totalmente ms o menos cada cinco aos. Consegu comportarme as por hacer en buena medida lo que hizo aquel hombre que deambulaba por una gran ciudad dando palmadas. Cuando un transente le pregunt por qu daba palmadas sin parar, Se trata aqu de un sentimiento del yo-mismo o un sentido de la propia identidad. Este sentido de la identidad se presenta como expresin y consecuencia de una construccin permanente de un yo-mismo, que slo parece posible al precio de una omisin constante de contextos situacionales y temporales. Como constructor permanente de un yo-mismo -de mi propio yo-mismoEn otras palabras, yo tambin actu como un omisor del contexto que se reafirma recursivamente a s mismo y el hombre contest: Para ahuyentar a los elefantes salvajes. Y cuando el transente le replic: Pero, hombre, si aqu no hay elefantes salvajes, el hombre dijo: Claro, precisamente por eso.(5)

cuyas operaciones estaban destinadas a percibir y dar continuidad slo a aquello que me confirmaba como individuo o yo-mismo independiente de los respectivos contextos temporales y espaciales.

percepcin y explicacin cerrado, en el que nos protegemos contra cualquier perturbacin. (Esto vale en cierto modo para todos los que se instalan y defienden dentro de un cosmos de explicacin como el del psicoanlisis, del marxismo o de la filosofia de

Se podra decir que yo practicaba el olvido del contexto para poder sobrevivir como individuo. Pero sera igualmente correcto decir: para poder sobrevivir como individuo tena que sensibilizarme una y otra vez lo bastante para los contextos como para captar en ellos las diferencias que significaban una diferencia para mi supervivencia.

Heidegger.)

Por otro lado, tambin podemos quedamos cortos en nuestra autoafirmacin recursiva. Entonces el sentimiento de nuestro yo-mismo est en peligro de deshacerse por las costuras. En estos casos hablamos -segn el uso terminolgico psicoanaltico o psiquitrico- de difusin de la identidad, de un yo-mismo escindido, de

As nos vemos condenados a una especie de andadura sobre el filo de la navaja, o, si se quiere, a una tarea de reconciliacin que puede fracasar bajo signos diferentes. Por un lado podemos exagerar nuestra autoconfirmacin recursiva. Entonces se puede producir eventualmente lo que los psiquiatras denominan un sistema paranoico: nos movemos en un cosmos de

personalidad mltiple, de fragmentacin esquizofrnica y otras cosas ms.

Se trata aqu de una contradiccin (o tambin de una dialctica) entre la necesaria autoafirmacin y el igualmente necesario autodesarrollo. El psiquiatra

Hinderk Enirich(6) describi cmo de ello puede (o

incluso tiene que) resultar una especie de dilema existencial. Lo ilustr con el fenmeno de la promesa. Para poder dar y mantener una promesa, es decir, para poder mostrarse en la relacin con otros como alguien que inspira confianza y ofrece apoyo, hay que definirse y mostrarse como constante y previsible en cuanto a las propias suposiciones bsicas, valores bsicos y la conducta resultante de stos. Pero si quiero desarrollar mi personalidad, tambin debo estar dispuesto y en condiciones para cuestionar una y otra vez estas suposiciones bsicas, valores y modos de conducta.

justificarlas como momentos de un desarrollo necesario del yo-mismo. Goethe dice: El ser humano slo se reconoce en otro ser humano; slo la vida ensea a cada uno lo que es. En el contexto presente, esto podra significar que tambin el yo-mismo slo se reconoce y realiza sus potenciales en el otro, lo que tambin puede implicar: en un otro al que se reconoce en una relacin ntima.

2. El yo-mismo como sujeto y objeto de historias

Los significados diversos e incluso contradictorios Este dilema (existencial) se muestra, entre otras cosas, tambin como fuente de conflictos que hace buscar a las parejas el camino hacia el terapeuta de pareja, como por ejemplo, el conflicto entre la fidelidad a la pareja y la fidelidad a s mismo. La fidelidad a la pareja (Karl Jaspers habla de una fidelidad que determina la vida) prohibe, por ejemplo, relaciones ntimas con otras personas. La fidelidad a si mismo, en cambio, puede que puede tener una palabra como fidelidad, remiten al poder que corresponde al lenguaje en la descripcin, explicacin y valoracin del yo-mismo. Este poder del lenguaje se muestra en historias o relatos que son capaces de hacer conscientes y de radicalizar las contradicciones existenciales y que (de manera aparente o real) tambin pueden resolverlas.

Las historias son construcciones lingsticas que domean, ordenan y conservan las experiencias vitales, creando sentidos y orientando la conducta a la luz de estos sentidos. Son una materia -o tal vez la materia- que permite a un yo-mismo asegurarse de manera duradera de su identidad y, al mismo tiempo, poner en cuestin esta identidad por medio de nuevas experiencias, de cambiarla y enriquecerla. Desde que existe una historia de la humanidad, tambin existen las historias, sea en forma de mitos, fbulas, leyendas, cuentos o relatos. A menudo se los narraba y escuchaba en el seno de la familia para transmitirlos a las generaciones futuras.

historias tenan en comn y menos por los elementos que las distinguan. Se preguntaba, por ejemplo, si haba estructuras comparables, si se podan extraer verdades semejantes y si se poda averiguar un sentido que subyaca en esas historias por encima de las pocas y las culturas.

Los terapeutas de familia se plantearon preguntas parecidas cuando miraron ms de cerca diferentes historias que se encontraban, inventaban, narraban y transmitan en las familias. El inters principal se centraba inicialmente en los llamados mitos familiares. Yo mismo les dediqu un estudio hace ms o menos

La manera de construir, narrar, escuchar y transmitir estas historias y las posibilidades de hacerlo han ido variando segn la poca histrica, la cultura y tambin la situacin de la familia. Tambin cambi el inters cientfico con el que se estudiaba estas historias. Cuando se despert este inters, generalmente se preguntaba ms bien por aquello que determinadas

veinte aos, en el que intent aislar estructuras y contenidos tpicos en esos Mitos.(7)

Durante la ltima dcada, el inters por las historias se intensific entre los terapeutas sistmicos y de familia. Pero este inters iba en una direccin nueva y ya no se centraba en primer lugar en los mitos familiares. Palabras

como

historias

(stories)

tambin el

narraciones de

desvalorizadas y omitidas? Cmo se acentan los desarrollos de acontecimientos y se construyen las relaciones causales? Cmo se asignan en cada caso las intenciones o responsabilidades? A quin se carga la culpa y a quin se descarga de ella?

(narratives)

adquiran

ahora

significado

descripciones, explicaciones y valoraciones relevantes para la historia de la vida. Es decir, por medio de historias o narraciones los individuos o las familias se construyen algo que pueden tomar como verdadero, que tiene un sentido para ellos, que puede orientar su conducta a partir de este sentido, que les proporciona un trozo de suelo firme y un apoyo -para volver a recurrir a Hegel- en el curso de la vida cambiante y de los tiempos en transformacin, y que les proporciona una biografa que justifica y asegura su identidad.

En los casos particulares se muestran diferencias enormes en cuanto a la riqueza, al realismo, la consistencia interna, la variedad y la complejidad de estas historias. Recordemos, por ejemplo, una de las obras maestras de la literatura moderna, el Ulises de James Joyce. En ella se trata de las vivencias de tres protagonistas -Stephen Daedalus, Leopold Bluin y su

Los terapeutas sistmicos tenan que preguntarse ahora: cules son las suposiciones bsicas y

mujer Molly- a lo largo de un solo da. Estas vivencias se manifiestan en monlogos interiores, en conversaciones y en un fluir de la conciencia que cambia constantemente de direccin, que se interrumpe repentinamente, que se disuelve en una especie de torbellino, para continuar luego en un momento inesperado. Con ello se transmite al lector la riqueza, la complejidad y los enredos de la vida

diferenciaciones que se reflejan en estas historias, que determinan su consistencia interna o contradictoriedad, su cierre o abertura frente a lo nuevo? Qu vivencias se seleccionaron y se consolidaron en la conciencia para convertirse en temas dominantes, y cules quedaron

que se vive, pero tambin hasta qu punto esta vida se allana y estrecha en las historias que componemos habitualmente bajo la coaccin del lenguaje cotidiano y las convenciones, una coaccin a la que un James Joyce poda sustraerse mejor que otros mortales.

Puesto que despus del nacimiento de Ana su madre tuvo una relacin con un norteamericano (o se puso enferma, o se agotaba en el cuidado de su propia madre anciana, o trataba de satisfacer una necesidad de recuperar experiencias juveniles tempestuosas, etc.), Ana ahora tiene problemas de contacto, no puede terminar sus

Historias de problemas

estudios, tiene a menudo depresiones. 0 bien: Puesto que el padre de Ernesto era un "workaholic " (adicto al

Cuando se trata de sufrimientos, de conductas sintomticas y de problemas graves que reducen fuertemente el despliegue de la vida, las historias giran con preferencia en tomo a estos problemas, de modo que se puede hablar de Historias de problemas.

trabajo), que no apoyaba a la madre en fases crticas de la vida y que prefera pasar el tiempo en la taberna con sus compaeros en lugar de ir con su hijo al campo de ftbol, Ernesto ahora muestra un rendimiento bajo, se rene con otros jvenes holgazanes que se automarginan, no tiene relaciones con chicas, etc..

Las

historias

de

problemas

muchas

veces En historias de este tipo apenas hay lugar para entrarnados, cadenas de efectos y variables, para la multicausalidad o la causalidad circular (recursiva). Ms bien se delata en ellas un pensamiento causal simple y unidireccional con atribuciones o descargas lineales de

desnaturalizan, hacen unilateral y acortan la vida an ms de lo que ya sucede en las historias que tratan de asuntos corrientes de la vida cotidiana. Las historias de problemas establecen continuidades como a golpes de palanca y construyen las causalidades ms simples y lineales:

culpa. En este contexto es ilustrativo que atTa (aita) significa al mismo tiempo causa y culpa. Es decir: puesto que la madre de Ana tuvo entonces un ligue, tambin tiene la culpa de que Ana ahora se comporte como una persona tmida, sin atractivos y depresiva. 0 tambin: puesto que el padre de Ernesto estaba ms casado con su empresa que con su familia, tiene la culpa de que Emesto se deje llevar por los ambientes de los automarginados, etc.

perodo de la vida en el que los acontecimientos, que nos proporcionan materiales para historias, estimulan

nuestros sentidos y nos afectan como nunca ms en la vida. Esto motiv a Marcel Proust a emprender su bsqueda interminable del tiempo perdido, es decir, del tiempo de su infancia con todas las vivencias de colores, olores, sonidos y cualidades de relacin que se asocian con esta edad.

La infancia, sin embargo, no es slo el tiempo en Se puede decir que los individuos o los colectivos se apropian de historias de problemas, o tambin que las historias de problemas dominan a los individuos y los colectivos. A menudo se puede observar una competicin entre historias de problemas por el dominio sobre individuos y colectivos, que termina con la victoria de una historia determinada. que recibirnos impresiones ms duraderas, sino que tambin es el tiempo, como ya observ Lichtenberg, en el que nuestro entendimiento es todava inmaduro y tiene las facultades crticas an poco desarrolladas. Para decirlo de una manera algo distinta a la luz de los conocimientos de la moderna psicologa cognitiva y de adquisicin del lenguaje: la infancia es el tiempo en el que todava somos esclavos de una lgica, que mete las El tiempo y las circunstancias de la apropiacin de una historia remiten muchas veces a la infancia. Es el historias nolens volens en un rgido cors de esquemas. Pese a ello o precisamente a causa de ello, estas historias

se conservan con una pretensin de verdad muy prioritaria y su realidad desplaza a cualquier verdad alternativa. Las historias que se consolidan en las familias constituyen en cierto modo el fondo del que se sirven los distintos miembros para construir su historia o historias Estas historias que ya quedaron fijadas en la infancia y que desplazaron verdades alternativas, se convierten con frecuencia en guiones. Los guiones son historias condensadas que sirven para facilitar las decisiones y orientar la manera de actuar. El guin de una mujer puede ser, por ejemplo: Despus de que me decepcionaron mi padre y mi madre, no dejar que nadie ms me decepcione, sobre todo ningn hombre. El matrimonio queda descartado para m. 0 bien: Para conseguir que alguien me ame o tan slo me preste atencin, debo ser o realizar algo importante, de otro modo soy un fracasado, un nadie. Un guin de un hombre podra ser tambin: Todos se empean en mostrarme su superioridad. En la vida slo importa el poder y el control. En todo caso luchar, si hace falta hasta las ltimas consecuencias. individuales y tambin sus historias de problemas. Estas historias se transmiten con frecuencia a travs de varias generaciones y en ellas se reflejan y se transfieren las delegaciones y expectativas vinculadas, por ejemplo, con la diferencia de los sexos y la posicin fraterna. El escritor Christian Graf von Krockow,(8) por ejemplo, nos proporciona historias de la poca de la Segunda Guerra Mundial, en las que las mujeres se muestran, en general, fuertes y humanas, mientras que los hombres aparecen dbiles, a pesar o a causa de su dureza exterior, e inhumanos (en su apropiacin incondicional de la ideologa nazi). Otras historias familiares sugieren que siempre son los hombres que, pase lo que pase, tendrn un final fatal. Acaban por fracasar en su profesin, fracasan en el mantenimiento de sus familias, se vuelven alcohlicos o se suicidan. Otras historias ponen el nfasis

en la diferencia de las posiciones y destinos entre hermanos: unos son brillantes -probablemente los mayores- y tienen xito, los otros llevan una vida insignificante o fracasan. Esto se refleja en los genogramas generaciones. que En nos cierto permiten modo, observar los varias

sienten como bajo la fuerza inevitable o incluso la maldicin de los hechos. Podramos decir que se trata de historias especialmente cargadas de hechos pasados y patologas, que vuelven a crear una y otra vez determinados sucesos que, a modo de una profeca que se cumple a s misma, confirman estas historias. As se puede producir, segn las circunstancias, lo que se ha llamado tambin una compulsin de repeticin en la

genogramas

proporcionan versiones abreviadas de historias familiares.

Las historias problemticas que predominan en las familias versan a menudo sobre determinados temas repetitivos, por ejemplo, sobre el alcoholismo o las psicosis manaco-depresivas, que se manifiestan a travs de generaciones en algn que otro miembro de los sucesivos conjuntos familiares; o tambin divorcios o accidentes trgicos, que reaparecen en generaciones consecutivas. Cuando miramos ms en detalle estas historias, tambin podemos observar en ellas una seleccin y condensacin de determinados sucesos. Adems se suele olvidar que de hecho se trata de construcciones, es decir, de historias. Los afectados se

familia.

Los psicoterapeutas y psiquiatras pueden contribuir a las historias problemticas

No slo las familias colaboran en la construccin de historias problemticas, tambin los psicoterapeutas y los psiquiatras aportan su parte a ellas. En Alemania, en el ambiente actual de estas profesiones, ciertos miembros de diversas escuelas e instituciones se presentan como narradores, proveedores o editores de historias. Como

ejemplos

se

pueden

mencionar

psicoanalistas,

proporcionadas por sus pacientes de tal manera que satisfacen fines precisos, por ejemplo, el de la solicitud de cobertura de los gastos por parte del seguro de enfermedad, o el de ser aceptado por parte de los gremios de la Asociacin Psicoanaltica que autoriza el ejercicio

psicoterapeutas de orientacin psicoanaltica y tambin psiquiatras que se identifican prioritariamente como psicopatlogos.

Muchos psicoanalistas, por ejemplo, se orientan (todava) por los modelos que Freud aport para las historias. En cierto modo ofreci el marco y la temtica normalizados -como por ejemplo, los de acontecimientos conflictivos preedpicos y edpicos-, por los que tenan que orientarse los posteriores narradores de historias. En ello vemos a Freud como un autor que saba narrar historias en un lenguaje claro y de manera tan atractiva que crea tener que disculparse cuando sus historias de casos se parecan ms a novelas que a comunicaciones cientficas.

profesional. Con independencia de la manera particular de la redaccin de estas historias, siempre se muestran muy cargadas de hechos pasados y de patologas, por lo que se prestan para suscitar la idea de que se trata de un grave peso de problemas que requiere una gran dedicacin de trabajo y tiempo para poderlo superar.

Es caracterstico que las actas de enfermos de las clnicas psiquitricas estn llenas de historias de problemas inspiradas en la psicopatologa. An ms que muchas historias psicoanalticas, parecen redactadas bajo la presin de la falta de tiempo, tienen un estilo

En la actualidad, en cambio, al menos en Alemania, muchos de los seguidores de Freud parecen estar bajo la presin de editar o de reescribir las historias

funcionalizado, se sirven de un lenguaje mdico o casi mdico y carecen de ambiciones narrativas. No se trata tanto de la explicacin de destinos de vida y biografas

que de la presentacin de casos y procesos -por ejemplo, casos de esquizofrenia, de psicosis manaco-depresivas, de alcoholismo o drogadiccin, de predisposiciones hereditarias etc.-, en las que a los afectados les resulta muy difcil reconocerse.

rpidos cambios sociales se percibe a los expertos, especialmente a los mdicos, como aquellas personas que, ante tales cambios, prometen ofrecer todava un poco de suelo firme y un cierto apoyo, es decir, cientficamente probado.

Esto se debe en buena medida a un estilo de redaccin y narracin que resulta de una concepcin mdica de la psiquiatra. En la medicina, por ejemplo, el diagnstico debe preceder a la terapia. Por ello el redactor o narrador de las historias selecciona y se concentra en aquello que impresiona o se considera respectivamente como causa y, por tanto, corno patologa o defecto, es decir, como algo que no funciona bien. Por ello estas historias tienen la tendencia de poner el peso en el pasado y en las patologas. En comparacin con las narraciones psicoanalticas, parecen tratar an menos de personas vivientes y de sus destinos, lo que a menudo no impide que determinen profundamente los destinos de personas y familias. Esto ocurre en buena parte porque en pocas de

3. El yo-mismo como descubridor e iniciador de opciones de supervivencia

Tambin este yo-mismo es un constructo que pone en perspectiva determinadas cosas mientras que omite otras. Ahora bien, estas cosas parecen sustraerse ms de lo comn a un uso cientfico (o considerado como cientfico) del lenguaje. A ello se debe en parte que el constructo de este yo-mismo haya dado lugar a interminables intentos de diferenciacin y controversias entre psiclogos, psicoanalistas y tambin terapeutas sistmicos. Lo que ocurre es que no se trata de caractersticas que se puedan describir con relativa facilidad o de interacciones de fenmenos ms o menos

fcilmente identificables, sino, corno ya he sealado, de las intenciones, sentimientos, aspiraciones, esperanzas y expectativas de un sujeto o yo-mismo. Decimos, por ejemplo, que este sujeto o yo-mismo se siente como fuente de energa, como iniciador de acciones, como autor de historias, como vctima o autor de un acto, como ser viviente con necesidades, deseos, impulsos y motivaciones. Para hacer justicia a esta subjetividad e intencionalidad, sobre todo algunos autores

sorprendente, variable y abierta. Los espacios de contingencia, caractersticos de la posmodernidad,

aumentan en la medida en que las normas, tradiciones, coacciones sociales y expectativas hasta ahora no interrogadas comienzan a ser cuestionables. De un constructo como el yo-mismo se podra esperar entonces que al menos conceptualmente sea capaz de domesticar la contingencia.

psicoanalticos prefieren hablar de fenmenos del yo y no de fenmenos del yo-mismo, o sea, por ejemplo, de funciones del yo, necesidades del yo, cualidades del yo, etc.

Sin embargo, por problemtico, difcil de captar y simplificador que pueda parecer este constructo llamado yo-mismo o tambin yo, en la prctica

psicoteraputica resulta imprescindible. En este yomismo se concentra la dinmica motivacional humana, En el lenguaje de la teora sistmica, influenciada cuya complejidad tambin se convierte en expresin y consecuencia del aumento de los espacios de

sobre todo por Niklas Luhmann, el yo-mismo del que se trata aqu se caracterizara por su contingencia. Por contingencia se entiende -desde la ptica de un observador externo- la posibilidad especficamente humana de actuar y reaccionar de manera imprevisible,

contingencia. Y en la prctica psicoteraputica, en ltimo trmino, siempre se trata de captar esta dinmica, de sintonizar con ella y de influenciar en ella de una u otra manera.

procedimiento una y otra vez incluso en cuadros Para caracterizar lo que le es esencial desde el punto de vista psicoteraputico, se ofrece, por ejemplo, una diferenciacin utilizada por Milton Erickson entre motivaciones intrnsecas y extrnsecas. Las motivaciones intrnsecas (intrinsic motivations) se alimentan en cierto modo de su propia dinmica. Las motivaciones extrnsecas (extrinsec motivations), en cambio, requieren un empuje adicional y constante o intensificado desde fuera. Para decirlo de otra manera: las motivaciones intrnsecas se muestran como autoalimentadoras y autosintnicas, lo que les da una fuerza que influye en los contextos o sistemas. Las motivaciones extrnsecas, en cambio, se muestran ms bien dependientes y marcadas por el sistema. En estrecha relacin con esta dinmica motivacional intrnseca estn en el individuo la capacidad y disposicin de tomar decisiones y de influir en su historia y biografa, en su conducta, pero tambin en sus sentimientos y, en Podemos decir ahora que Erickson individualiz la psicoterapia por su capacidad de sintonizar con una sensibilidad extraordinaria con la dinmica motivacional intrnseca de sus clientes, por lo que modificaba su Esta disposicin y capacidad de ejercer influencia se debe entender, sin embargo, en un sentido dialctico. ltimo trmino, en sus sntomas. sintomticos parecidos. Pese a toda esta individualizacin se pueden definir, sin embargo, tres principales mbitos motivacionales intrnsecos, a los que l siempre trat de apelar: primero, la curiosidad; segundo, la persecucin del xito y de la competencia y la experiencia relacionada con ellos, y finalmente, en tercer lugar, el esfuerzo por ser aceptado y valorado por las personas de referencia importantes. Podemos afirmar entonces que Erickson trat de activar una y otra vez estos tres mbitos motivacionales.

Tambin

como

seres

humanos

que

actan

Precisamente

con

respecto

la

conducta

conscientemente dependemos de incontables hechos dados, si se quiere, de sistemas y estructuras, en las que no podemos influir en absoluto, o slo de manera indirecta o limitada y sin Poder Prever las consecuencias. Dependemos, por ejemplo, de incontables Procesos que se regulan mutuamente dentro de nuestro organismo (en cada una de las millones de clulas se producen simultneamente cerca de dos mil reacciones qumicas), o de un ecosistema que funcione correctamente y que nos proporcione una alimentacin sana y aire limpio, o de un Estado regido democrticamente por un sistema de derecho, que posibilita y protege, siempre dentro de unos lmites, la libertad de accin. De este modo, la capacidad y disposicin de ejercer influencia, tal como la esbozo aqu, incluye el reconocimiento y la capacidad de aceptacin de los numerosos factores de los que dependemos.

sintomtica, nuestro equipo de Heidelberg observ que los clientes que vimos tendan a enredarse en un fatal exclusivismo del o esto o aquello, o bien se es autnomo, se depende de algo, o bien se es vctima (de una enfermedad, de una psicosis, de una biografa terrible, de malos tratos, negligencias, de un ello que acta inconscientemente, o lo que sea), o se es autor sin restricciones, totalmente influenciado o ejerciendo

influencia de manera absoluta.

Nuestras observaciones clnicas, lo mismo que los estudios en los que analizamos los procesos de clientes tratados por nosotros,(9) nos mostraron que stos se experimentaron a s mismos inicialmente sobre todo como incapaces de ejercer influencia, es decir, como vctimas, y que tambin sus parientes ms prximos los vean as. Una mejora clnica siempre se produca simultneamente con un cambio de esta visin. Para los clientes y sus familiares se produca en cierto modo un

giro completo de la perspectiva en cuanto a las posibilidades de ejercer influencia.

Las

implicaciones

teraputicas

de

esta

autodescripcin resultan an ms claras, cuando nos fijamos en otro yo-mismo o constructo del yo-mismo:

Por eso, en nuestra terapia sistmica optamos ms y ms por apelar y reforzar sobre todo al yo-mismo influyente, es decir, por actuar en contra de la consolidacin antidialctica de la posicin de la vctima sin capacidad de ejercer influencia, y lo hicimos introduciendo diferencias significativas para la

aquel yo-mismo que se podra describir en primer lugar como analoga de una democracia o dictadura interior.

4. El yo-mismo entendido como parlamento interior

El yo-mismo del que hemos hablado hasta ahora estaba descrito como si estuviera en s mismo coherente y cerrado. En esta forma cerrada se mostraba como fuerte, ambicioso y dispuesto a tomar decisiones. Pero este constructo del yo-inismo tiene sus lmites, como se observa tambin en la prctica psicoteraputica. Cuanto ms diferenciadamente se trabajaba en esta prctica, tanto ms Problemtico resultaba el comprender y describir el yo-mismo como unidad psquica o como mnada psquica indivisible. Al contrario, se descubrieron infrasistemas psquicos o, si se quiere, suby-mismos, entre los que se establecen relaciones complejas, que

organizacin de la vida y de las relaciones, y para las esperanzas y temores de las personas. Para decirlo en otras palabras: al abrir nuevas opciones, ampliamos la autonoma del individuo, pero junto con esta autonoma tambin su responsabilidad por la conducta mostrada. Y esto puede significar tambin la responsabilidad por una conducta psictica, de adiccin o, en general, definida como perturbada, que hasta entonces se haba atribuido a una enfermedad en la que no se poda influir, sea una psicosis, una falta de motivacin, un ello, etc.

constituyen contextos los unos para los otros, de modo que requieren del observador una especial sensibilizacin para los contextos (centrada en los individuos).

tambin que la rompe). En lugar de partculas, se puede hablar aqu ms bien de partes, es decir, de partes de la personalidad o del yo-mismo, que puede comportarse en constelaciones cambiantes de manera cooperativa o

Se podra pensar aqu en la evolucin de la fsica. Durante mucho tiempo se supona que el tomo era una unidad ltima e indivisible. Esto cambi con el desarrollo de la moderna fsica atmica o de partculas. Se descubri dentro del ncleo atmico un panorama complejo en el que hasta ahora se han identificado varios centenares de partculas, a las que se han dado nombres a menudo exticos. Pero muchas de estas partculas parecen desaparecer con la misma rapidez con que surgen. Dnde y cmo se las percibe y cmo se las describe depende en buena medida de la disposicin de los experimentos y de las posiciones del observador.

tambin antagonstica. Nos las tendramos que ver con una psicologa de partes que recibe sus estmulos de concepciones y experiencias sistmicas y de la terapia familiar. Se puede considerar a Erickson, al lado de otros, como iniciador de esta psicologa de partes.

Cmo podemos describir de la manera ms acertada -tambin en funcin de las exigencias de una prctica sistmica- las partes de nuestro yo-mismo, sus caractersticas esenciales y las relaciones entre ellas? Creo que la imagen que mejor se presta aqu es la de un sistema gubernamental o parlamento intrapsquico. Esta imagen, de la que me servir repetidas veces, se la debo a

Parece sugerente usar la imagen de la fsica de partculas tambin en la psicologa que se interesa por aquello que garantiza la cohesin interior del individuo (o

mi amigo y colaborador Gunther Schmidt, al que quiero expresar aqu mi agradecimiento.

En este parlamento hay distintas fracciones que luchan por el poder, el reconocimiento y la realizacin de sus necesidades. Entre estas fracciones hay una comunicacin abierta o secreta. Hacen alianzas de duracin breve o larga y establecen mayoras ms o menos cambiantes o duraderas. El trato entre ellas hace surgir patrones y reglas, y dentro del yo-mismo hay jugadores, juegos y reglas de juego. Algunas fracciones (o portavoces) consiguen dominar temporalmente de manera casi demaggica el escenario. Entonces las aspiraciones y voces de las otras permanecen anuladas, disociadas, en la oscuridad y excluidas del discurso intrapsquico.

produzcan compromisos que permiten un gobierno eficaz, la definicin de prioridades y tambin una representacin exterior eficiente. En cambio, si gana una forma dictatorial de gobierno interno, las distintas fracciones (llammoslas partes, pulsiones, intereses, necesidades) sern empujadas a la clandestinidad y pierden su derecho parlamentario, de modo que, segn las circunstancias, slo pueden hacerse valer por medio del terror desde abajo, de formaciones de sntomas y finalmente por actos de sabotaje autodestructivos.

Una psicologa de partes inspirada en la teora sistmica, que se sirve de la imagen de un parlamento interior, parece tener elementos en comn con las

El sujeto experimenta los conflictos inevitables en el parlamento interior como ambivalencia o incluso polivalencia. Si el sistema de gobierno interior se muestra ms bien democrtico, se puede esperar que se tolera una considerable tensin interior de conflictos, que la polivalencia acaba por equilibrarse y que finalmente se

concepciones psicoanalticas. Porque tambin en stas se trata de relaciones entre (ms o menos conscientes) partes intrapsquicas (que aqu se llaman pulsiones, instancias, introyecciones u objetos interiores) y de conflictos intrapsquicos. Estos elementos comunes existen

indudablemente. Sin embargo, quiero subrayai aqu las

diferencias que son importantes para la prctica teraputica

partes contrarias, como, por ejemplo, la de mimarse a s mismas de manera regresiva y la de ser autnomas. No se produce un compromiso o una compensacin que fuera

Una psicologa de partes de inspiracin sistmica no slo nos sensibiliza para los procesos recursivos que se producen entre el individuo y los miembros de su sistema problemtico, sino tambin para los procesos recursivos o autorreferenciales que transcurren en el aqu y ahora dentro de su parlamento interior, tanto en el sentido de un deviation amplifying feedback como en el de un ,deviation reducing feedback. Al mismo tiempo centramos la mirada en las reglas, por as decirlo, intraparlamentarias y formas de la divisin de poderes, que facilitan, dificultan o impiden un gobiernar eficiente, un equilibrio de los contrastes internos y una

compatible con el bienestar subjetivo, ya que las distintas partes o fracciones se combaten despiadadarnente, aspiran a una dictadura o a un control unilateral y actan segn esquemas cada vez ms rgidos, a los que entonces tambin apoyan los automatismos fsicos, que son difciles de modificar.

Tambin se puede pensar en un psictico, en el que una fraccin, que domina demaggicamente el escenario intraparlameltario, se deja llevar por fantasas o visiones infernales, como en un cine domstico, por las que queda totalmente fascinado, mientras que a las otras fracciones o voces, entre ellas la de la razn, les manda callar a gritos. En este caso tambin se podra hablar de una

representacin extema eficiente.

Con respecto a la prctica clnica se puede pensar, Por ejemplo, en pacientes anorxicas o bulmicas, en las que aparece un conflicto permanente entre necesidades y

autohipnosis que se intensifica recursivamente como un movimiento de columpio.

5. El yo-mismo de los recursos

teraputicamente los sntomas, las ofertas de problemas y tambin las llamadas resistencias.

Al

describir

esta

vertiente

del

yo-mismo Desde la ptica del yo-mismo de los recursos, tambin el llamado inconsciente aparece bajo otra luz que en Freud: se lo puede definir antes como un tesoro personal inexplorado que como un lugar habitado por tendencias pulsionales prohibidas, peligrosas y que, por eso, se tienen que reprimir.

concebimos los distintos yo-mismos interiores no tanto como fracciones en el sentido de participantes en conflictos o cooperaciones, sino ms biela como portadores de recursos. Como ningn otro, Milton Erickson ense a agudizar la mirada tambin para este yo-mismo, que contiene muchos recursos sin utilizarlos. Aqu se trata de ver en la oferta de Problemas del o de la cliente al mismo tiempo tambin las ofertas y posibilidades de soluciones. En esta perspectiva,

Muchas de las intervenciones teraputicas de Erickson -en primer lugar la hipnosis y la induccin del trance, luego tambin las tcnicas de confundir, que tienen la finalidad de excluir brevemente el estado mental consciente y la racionalidad- parecen previstas para abrir el tesoro del inconsciente y para hacer disponibles al individuo sus recursos y ofertas de soluciones de problemas. Pero, adems, desde la ptica del yo-mismo de los recursos, comenzamos a ser realmente sensibles para la cuestionabilidad de conceptos, descripciones y

especialmente el concepto de resistencia resulta superado e inservible. Porque lo que resalta en un contexto psicoanaltico como resistencia, se muestra ahora como oferta de cooperacin. Stephen Gilligan, (10) Steve de Shazer, (1)1 Brian Cade y William O'Hanlon, (12) al lado del mismo Erickson, proporcionan en sus textos muchos ejemplos de cmo se pueden aprovechar

tambin historias cargadas de problemas y patologas, que son usuales en nuestro campo. As, los conceptos de depresin, esquizofrenia, trastornos de tipo borderline, trastornos preedpicos narcisistas, etc., crean ya en el primer contacto con los clientes un horizonte de expectativas sombras y sugieren ideas de defectos profundos y, relacionados con ellos, sentimientos de culpa y fracaso. En comparacin con esto, las distintas formas de terapia breve que surgieron -tambin en buena parte bajo la influencia de Erickson- en las ltimas dcadas, se centran sobre todo en el yo-mismo de los recursos y por eso ayudan a despertar esperanzas y a orientar a los clientes hacia el futuro y no hacia un pasado que ya no se puede modificar. Sin embargo, hay una serie de especialistas en terapia breve que suscitan la pregunta de si una orientacin exclusivamente hacia el futuro no descuida demasiado las necesidades de los otros yomismos que he descrito. Sobre ello seguir hablando ms adelante.

6. El yo-mismo de la familia y la comunidad

Si centramos la atencin en este yo-mismo, podemos preguntar finalmente: cmo se desarrollan, reafirman y reconcilian los yo-mismos antes descritos en el contexto de las relaciones posmodernas, por ejemplo, en el de determinadas relaciones entre padres e hijos, relaciones de pareja, familiares o teraputicas? 0 sea, cmo se desarrolla, reafirma y reconcilia en estas relaciones un yo-mismo y sus partes de tal modo que, por encima de los avatares de la vida, pueda estar seguro de su identidad y aprender, sin embargo, siempre cosas nuevas, que pueda dejarse estimular o perturbar siempre de nuevo, que pueda transformarse, evolucionar y realizarse? Cul es la relacin entre la administracin buena o mala- de conflictos interiores y la administracin -buena o mala- de conflictos exteriores? Hasta qu punto un individuo puede recurrir a un as llamado yo-mismo nuclear o yo profundo para encontrar en s mismo lo que le proporciona en ltima instancia su autoaprecio, valor

propio, conciencia de s mismo, sentido de la vida y voluntad de vivir? 0 hasta qu punto precisamente este yo-mismo nuclear o profundo est marcado por influencias externas (como sea que se las llame) y depende de manera permanente de ellas? NOTAS 1. Citado segn Erickson way. A profile of Milton Erickson, En: R, Simon, One in one. Conversations with the shapers or family therapy, The Family Therapy Networker, Washington, 1992, p.38 Teniendo presentes estas preguntas, vuelvo a cambiar ahora otra vez la perspectiva para tratar de mostrar lo que he llamado la individuacin conexa. 3. W. H. O'Hanlon / A. L. Hexum, An Uncommon Casebook The Complete Clinical Work of Milton H. Erickson, W. W. Norton, M. D. Nueva York, 1990. 4. M. H. Erickson, The Identification of a Secure Identity, en: Family Process, 1 (1962), pp. 294-303. 5. Esta simptica broma la agradezo a Fritz Simon, quien a su vez la adapt de Paul Watzlawick. 6. H. M. Enirich, Das Selbstbild des Menschen: Der Kons~vismus und seine Kritik; ponencia ofrecida 2. Ibid., p, 38.

en las Jornadas Die Wirklichkeit als Kons~vismus, Heidelberg, 16 de octubre de 1992. 7. H. Stierlin, Group Fantasies and Family Myths - some Theoretical and Practical Approaches, en: Family Process, 12 (1973), pp. 111-125. 8. Chr. Graf v. Krockow, Die Stunde der Frauen, DVA, Stuttgart, 1988. 9. A. Retzer, Familie und Psychose, G. Fischer, Stuttgart, 1994 10. S. Gilligan, Therapeutische Trance. Das Prinzip Kooperation in der Ericksonschen Hypnotherapie, CarlAucr-Systeme, Heidelberg, 1991 (versin original inglesa 1987). 11. S. de Shazer, Der Dreh. Oberraschende Wndungen und Usungen in der Kurztherapie, CarlAuer-System, Heidelberg (versin original inglesa 1989).

12. W. H. O'Hanlon / M. Weiner-Davis, In search ofSolutions: A new Direction in Psychotherapy, W.W. Norton, Nueva York 1989.