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Capitulo 2

Primera Parte LOS EVANGELIOS Y HECHOS:


La persistencia e importancia de un evangelio cudruple El Nuevo Testamento contiene cuatro narraciones testimoniales del ministerio de Jess, cada una de las cuales describe la significacin teolgica de Cristo de maneras distintivas. Puesto que Hechos es una parte integral de la narracin de Lucas en dos partes, tambin es parte de la narracin cudruple de Jess. Mucho terreno teolgico comn une a estos libros: se le describe como el evangelio de Jesucristo, Hijo de Dios (Mr 1:1), pero tambin son, como su ttulo sugiere, el testimonio diferente de cuatros autores (quines quiera que pudieran ser) de este nico evangelio. La renuencia de muchos cristianos primitivos, por lo menos del tercer siglo, a considerar ms o menos evangelios que estos cuatro como principal narracin testimonial de la significacin de Jess ha presentado, y contina presentando, un problema apologtico para la iglesia. De modo similar, la pluralidad y diversidad de estos cuatro testimoniales por siglos ha sido deleite de los crticos de la iglesia. A pesar de la presin intensa de los que se oponen al cristianismo desde movimientos herticos que han querido identificarse con el cristianismo histrico, y de los mismos cristianos ortodoxos, sin embargo, la iglesia con el tiempo decidi en contra de aceptar ms narraciones del evangelio o reducir la pluralidad ofensiva de los Evangelios a una narracin sola y ms manejable. La mayora de los cristianos con el correr de los siglos ha insistido que estas cuatro, con toda su diversidad, pero slo estas cuatro narraciones del evangelio, presentan un testimonio totalmente verdadero del

nico evangelio de Jesucristo. Antes de investigar las intenciones teolgicas discretas de estas cuatro narraciones y hablar de lo que las une en los siguientes captulos, por consiguiente, ser til reflexionar en las razones antiguas de la iglesia para su compromiso con estos cuatro Evangelios y la pertinencia de su razonamiento a los retos ms recientes a su autoridad. La diversidad entre los evangelios como problema en la iglesia primitiva Esfuerzos para reducir o armonizar los evangelios Tan temprano como el segundo siglo algunos que seguan a Jess sintieron que la diversidad de los cuatro Evangelios ms ampliamente aceptados era un problema. A mediados del siglo, Marcin adujo que los cuatro Evangelios reflejaban las tendencias judaizantes corruptas de los que los haban escrito. l trat de restaurar el evangelio nico y paulino en toda su pureza haciendo correcciones radicales al Evangelio de Lucas, el que de los cuatro estaba ms ntimamente ligado a Pablo1. En aos posteriores los seguidores de Marcin adujeron que las diferencias entre su propio Evangelios y los Evangelios de la iglesia ortodoxa indicaba la falsedad de los Evangelios ortodoxos2. El Evangelio de Pedro tambin apareci alrededor de este tiempo, y aunque ni tenemos su texto por entero, ni sabemos los motivos para su produccin, bien puede haber sido un esfuerzo por combinar elementos de los cuatro Evangelios aceptados ampliamente (adems de material de otras fuentes) en una sola narracin3. Esta narracin nica se atribuy entonces al preeminente apstol Pedro. Aunque es imposible decir con certeza, el editor de este texto puede haber querido producir un solo Evangelio autoritativo que reemplazara a los cuatro Evangelios ampliamente conocidos de la iglesia.4 Intentos ms ortodoxos de armonizar pueden haber ocurrido con Justino
Martin Hengel, The Four Gospels and the One Gospel of Jesus Christ (Trinity Press International, Harrisburg, Pa., 2000), 3133. Tjitze Baarda, -: Factors en the Harmonization of the Gospels, Especially en the Diatessaron of Tatian, en Gospel Traditions en the Second Century: Origins, Recensions, Text, and Transmission, ed. William L. Petersen (CJA 3; Univ. of Notre Dame Press, Notre Dame, Ind., 1989), 133 54, aqu en 127, citing Dial. Adam. 7.1. Ibid., 141. Cf. Hengel, Four Gospels, 13. Contra la idea de que el Evangelio de Pedro o parte del mismo pudiera ser ms antiguo que los Evangelios cannicos, ver R. E. Brown, The Gospel of Peter and Canonical Gospel Priority, NTS 33 (1987): 32143; John P. Meier, A Marginal Jew: Rethinking the Historical Jess, 3 vols. (ABRL; Doubleday, Nueva York, 1991 2001), 1:11618; and James D. G. Dunn,
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Jesus Remembered (Eerdmans, Grand Rapids, 2003), 164, 170. Ver Osear Cullmann, The Early Church, ed. A. J. B. Higgins (SCM, Londres, 1956), 47, quien tambin
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sugiere que el Evangelio segn Baslides y el Evangelio de los Doce a los que se refiere Orgenes (Horn. Luc. 1 sobre Lucas 9:5) fueron producidos con la misma intencin. Sobre el Evangelio segn Baslides, ver tambin Hengel, Four Gospels, 5758.

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mrtir y Tefilo de Antioqua, pero los esfuerzos de Taciano, alumno de Justino, fue el ms completo y amplio conocido de tales esfuerzos5. Taciano entreteji una prolongada y rica narracin de la vida de Jess partiendo de los cuatro Evangelios ampliamente aceptados y la llam el evangelio de los cuatro, o, en griego [to]dia tessaron [euganelion]: el Diatessaron.6 Aunque no podemos hablar precisamente de los motivos de Taciano, sabemos por su Discurso a los griegos que valoraba la sencillez y unidad como seales de verdad en la religin y en la narracin histrica. Este compromiso filosfico puede haberlo conducido a tratar de promover la causa de la iglesia produciendo una armona de sus cuatro narraciones diversas, pero ampliamente aceptadas, del ministerio de Jess.7 El esfuerzo de Taciano evidentemente hizo resonar una cuerda con muchos cristianos. Su Diatessaron se populariz tanto en la iglesia que hablaba siraco que lo lean en la adoracin, y los cuatro Evangelios separados no fueron traducidos al siraco sino hasta fines del tercero o principios del cuarto siglo8. Eusebio, escribiendo a principios del siglo cuarto, dijo que existan copias del Diatessaron en rabe, persa, armenio, latn, antiguo alemn elevado, holands medio e ingls medio9. Mientras todo esto estaba sucediendo abiertamente, unos pocos de los escribas que preservaron los textos de los cuatro Evangelios suplan una corriente subterrnea continua de lecturas armonizantes. Los proclives a tendencias armonizantes hallaron particularmente ofensivas las diferencias entre estos Evangelios en las narraciones de la pasin y resurreccin y disearon medios a menudo sutiles para alisar lo que consideraban discrepancias.10 El fin ms largo de Marcos es uno de los esfuerzos ms tempranos y ms audaces para armonizar el fin de los Evangelios. Probablemente fue construido a principios del siglo segundo en parte de los relatos de las apariciones de Jess despus de la resurreccin en los otros
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Para la actividad de armonizacin de Tefilo y la posibilidad de que Justino tambin haya participado en la creacin de una armona por lo menos de los Evangelios sinpticos, ver Baarda, , 142; William L. Petersen, Textual Evidence of Tatians Dependence upon Justins , NTS 36 (1990): 51234, aqu en 51215; dem, Tatians Diatessaron: Its Creation, Dissemination, Significance, and History en Scholarship, (VCSup 25; Brill, Leiden, 1994), 32, 34648; and Hengel, Four Gospels, 24, 5556, 245 n. 229. Para el debate sobre si existieron o no estas armonas tempranas ver Helmut Merkel, Die Widersprche zwischen den Evangelien: Ihre polemische und apologetische Behandlung in der alten Kirche bis zu Augustin (WUNT 13; J. C. B. Mohr [Paul Siebeck], Tbingen, 1971), 68 n. 92. Cf. Hengel, Four Gospels, 25. Este es el propsito del ensayo de Baarda. Cf. Merkel, Widersprzwischen den Evangelien, 6869, y Stanton, The Foufould Gospel, NTS 43 (1997): 31746, aqu en 344. Hengel, Four Gospels, 25. Cullman, Early Church, 49; Petersen, Tatians Diatessaron, 2; Hengel, Four Gospels, 2526. Ver Baarda, -, 13840.
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tres Evangelios11. Esta adicin a Marcos debe haber reparado lo que muchos pensaban que era una discrepancia principal entre Marcos y sus tres compaeros: la ausencia de las apariencias del Seor resucitado. El uso de las diferencias entre los evangelios en la polmica anticristiana Coincidiendo con esta evidencia de incomodidad con el evangelio cudruple entre muchos primeros cristianos est la evidencia de que los que se oponan al cristianismo regularmente sealaban las supuestas discrepancias entre los Evangelios como pruebas de que el cristianismo era falso. Celso, escribiendo alrededor del 180 d.C. saba de los esfuerzos cristianos de armonizar los Evangelios y se burlaba del asunto: Algunos creyentes, como de una orga de borrachera, van hasta el punto de oponerse entre s mismos y alterar el texto original del evangelio tres, cuatro o varias veces, y cambian su carcter para que les permita negar las dificultades frente a la crtica12. No es claro si Celso estaba pensando en Marcin, Taciano, la obra armonizante de los escribas, o simplemente la diversidad de los Evangelios mismos13. Es claro, no obstante, que l vea las variaciones de los tres (o cuatro) Evangelios como una vergenza para los cristianos y los acusaba de intentar eliminar este tropiezo alterando sus textos. Alrededor de un siglo ms tarde el filsofo Porfirio produjo su libro Contra los cristianos, que se dedica a una crtica mucho ms detallada de las inconsistencias que pensaba que plagaban los cuatro Evangelios. Destac, por ejemplo, las diferencias que una comparacin minuciosa de los relatos de la muerte de Jess revelaban. Especialmente significativas para Porfirio eran las diferencias de las palabras finales de Jess y la ausencia en los sinpticos de la referencia de Juan a la perforacin del costado de Jess14. El problema que la crtica detallada de Porfirio de las diferencias entre los cuatro Evangelios presentaron para los apologistas cristianos es clara como se ve en el elaborado esfuerzo de Agustn un siglo despus para refutarlo.
Ibid., 13840; Hengel, Four Gospels, 2627. Origen, Cels. 2.27. Sobre la fecha de On the True Doctrine, de Celso ver la introduccin de Henry Chadwick, Contra Celsum, de Orgenes, trad. y ed. Henry Chadwick (Cambridge Univ. Press, Cambridge, 1953), xxviii, y sobre la fecha de mediados del siglo tercero de la respuesta de Orgenes, ver ibid., xivxv. Orgenes piensa que Celso puede haber estado familiarizado con la forma en que Marcin trataba a los Evangelios. Tambin menciona a Valentino del Lucas casi marcionista como participando posiblemente en la actividad que Celso describe. Porfirio fue alumno y bigrafo del filsofo neoplatnico Plorino. Sobre su uso de las diferencias entre los cuatro Evangelios en su argumentacin en contra del cristianismo, ver Merkel, Widersprche zwischen den Evangelien, 1318, y Robert 1. Wilken, The Christians as the Romans Saw Them (Yale Univ. Press, New Haven, Conn., 1984), 14447. Graham Stanton, Fourfold Gospel, 321, tambin destaca que los valentinianos gnsticos, segn Haer. de Ireneo 3.2.1, tambin acus a las Escrituras de contener errores, y Stanton cree que esto es una referencia a los errores y contradicciones de los evangelios.
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En su tratado Sobre la armona de los Evangelios Agustn dice que acometi este esfuerzo debido a que los adversarios del cristianismo se han dado al hbito de aducir como su evidencia primaria que los evangelistas no estn en armona unos con otros (1:10; cf. 1:52; 2:1). En todo su tratado parece estar pensando primordialmente en Porfirio15. La respuesta de la iglesia ortodoxa A pesar de la presin ejercida por estas fuerzas, tanto de dentro de la ortodoxia como de fuera de sus lmites, y a pesar de la alta calidad del megaevangelio cuidadosamente construido por Taciano, la mayora de los cristianos rehus abandonar a los cuatro testigos antiguos de los eventos cimiento de su fe. Se rechaz la insistencia de Marcin en un solo Evangelio. El Evangelio de Pedro, aunque disfrut de aceptacin en la iglesia de Rosus en Siria y aunque Serapio, obispo a principios del tercer siglo en Antioqua, lo toler por un tiempo, no fue conocido ampliamente incluso durante el tiempo de Serapio, y nunca se lo acept ampliamente16. El Diatessaron de Taciano fue rechazado a la larga incluso en Siria como sustituto inepto de los cuatro Evangelios. La misma sutileza con que los escribas que hacan cambios armonizantes a los Evangelios trataban de ocultar sus reparaciones tambin demuestra que se daban cuenta de que la mayora de los cristianos miraban con malos ojos la prctica. Orgenes consider a los escribas que a propsito armonizaban los Evangelios como picaros: Temeridad villana los empujaba a armonizar el texto (Com. Mat. 15:14)17. Jernimo, escribiendo al papa Dmaso a fines del siglo cuarto, tambin estaba profundamente fastidiado: Los numerosos errores en nuestros manuscritos resultan primero y principalmente del hecho de que esos pasajes en los evangelios que registran el mismo evento han sido llenados partiendo de otro. Para evitar las dificultades en los cuatro evangelios los hombres han tomado como modelo el primer relato que han ledo, y luego han corregido los dems para alinearlo con l.18 La mayora de los cristianos queran que sus cuatro testigos antiguos del nico evangelio siguieran como estaban, con toda su diversidad ofensiva. Incluso Agustn, aunque escribiendo especficamente para explicar cmo los cuatro evangelios podan ser histricamente crebles a pesar de las
Wilken, Christians, 14445. La Carta de Serapio a la iglesia de Rosus, citada en Eusebio, Hist. eccl. 6.12.34, implica que el obispo no estaba familiarizado con su obra y no era ampliamente conocido. Ver Hengel, Four Gospels, 13. Cambiaron el texto, dice Orgenes, apo tolmes moekz-teras. Sobre esto, ver Xavier Leon-Dufour, The Gospels and the Jesus of History (Collins, Londres, 1968), 46. Leon-Dufour, Gospels, 4647, traduciendo una carta de Jernimo al papa Dmaso sobre la dificultad de usar manuscritos griegos de los Evangelios para corregir los latinos (PL 29.560).
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supuestas discrepancias, afirmaba la necesidad de su testimonio separado al evangelio y no quera reemplazarlos con una sola narracin armoniosa. Las razones para esta respuesta Las razones para esta reaccin a los intentos de eliminar la diversidad ofensiva de los cuatro evangelios eran teolgicas. Tres razones parecen haber sido particularmente importantes. 1.- La necesidad teolgica de historia veraz Los primeros cristianos tenan un inters teolgico en un registro histrico acertado del ministerio, muerte y resurreccin de Jesucristo. Su evangelio singular haca afirmaciones histricas, y formas fraudulentas de ese evangelio tambin haca afirmaciones histricas. Era esencial, por consiguiente, que los cristianos ortodoxos primitivos establecieran sus propias convicciones teolgicas firmemente en los ms antiguos testigos de Jess y su significado. Los esfuerzos de Marcin, Taciano, y los escribas armonizantes eran intiles para este propsito; simplemente no tenan la antigedad a su lado. Mateo, Marcos, Lucas y Juan, sin embargo, eran de una fecha anterior y una amplia variedad de partes los consideraba ser los mejores testigos del Jess histrico. Ireneo, escribiendo en la segunda mitad del siglo segundo, afirmaba que los cristianos ortodoxos y los herticos luchaban por el control de los cuatro evangelios debido a la conviccin ampliamente extendida de que estos evangelios eran los mejores testigos del Jess histrico y su enseanza: Tan firme es el cimiento sobre el cual descansan estos Evangelios, que los mismos herejes dan testimonio de ellos, y, a partir de estos [documentos], cada uno procura establecer su propia doctrina.19 Ireneo entonces mencion a cuatro grupos herticos, cada uno de los cuales se haba apegado a un Evangelio en particular: los ebionitas a Mateo, los marcionistas a Lucas, los docetistas a Marcos, y los valentinianos a Juan. l concluy esta seccin con esta observacin: Siendo que, entonces, nuestros oponentes en efecto nos dan testimonio, y hacen uso de estos [documentos], nuestra prueba derivada de ellos es firme y cierta. Todos, en otras palabras, tenan que apelar a estos cuatro textos porque comnmente eran aceptados como los mejores testigos de Jess real. Cualquiera que haya sido la batalla teolgica, tena que librarse sobre el terreno de batalla de los evangelios porque se les consideraba las voces
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Ireneo, Haer. 3.11.7.

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autoritativas sobre Jess. La validez de la afirmacin de Ireneo en cuanto al reconocimiento ampliamente extendido de los cuatro Evangelios queda confirmada cuando retrocedemos a la primera mitad del segundo siglo. Justino mrtir, escribiendo alrededor del 136 d.C. poda hablar de las memorias que digo fueron derivadas por sus apstoles y los que lo siguieron20. Esto implica que Justino conoca por lo menos cuatro evangelios, por lo menos dos por los apstoles y dos por seguidores21. Parece razonable concluir que estaba hablando de Mateo y Juan (ambos apstoles) y de Lucas y Marcos (ambos seguidores de los apstoles), y hacindolo a fin de corresponder a la secuencia en la cual los cuatro Evangelios aparecen que muchas colecciones antiguas de los Evangelios22. Esta conclusin llega a ser certera casi totalmente cuando nos damos cuenta de que Justino cita de los tres sinpticos y probablemente alude al Evangelio de Juan, pero nunca de los evangelios no cannicos. l pensaba, todava ms, que no necesitaba argumentar a favor de la autoridad de estos evangelios sino que da por sentada su autoridad. Anlisis estadstico del uso actual de los evangelios en la literatura cristiana inicial muestra por qu Justino pudo hacer esto: desde el tiempo de los padres apostlicos y en adelante, se cita y se alude a los cuatro evangelios que ms tarde llegaron a ser cannicos mucho ms frecuentemente que a toda otra literatura de los evangelios23. La intensidad respectiva con que en la literatura cristiana de los siglos segundo y tercero citan y aluden a los Evangelios cannicos tambin corresponde bsicamente al ordenamiento de los Evangelios que Justino implica: Mateo aparece ms a menudo, despus Juan, y despus Lucas y Marcos24. La autoridad ampliamente extendida de los cuatro Evangelios cannicos tambin se confirma tcitamente por la produccin de evangelios no cannicos en el segundo siglo, tales como El Evangelio de Pedro y El Evangelio de Toms. Estos evangelios imitaban los ttulos de los cuatro
Justino Mrtir, Dial. 103.8. Martin Hengel, Studies in the Gospel of Mark (Fortress, Philadelphia, 1985), 68; idem, Four Gospels, 1920; Stanton, Fourfold Gospel, 330. Este orden occidental (Mateo, Juan, Lucas y Marcos) no es ms comn que el orden cronolgico (Mateo, Marcos, Lucas y Juan). Se halla, no obstante, en P45, algunos manuscritos del antiguo latn, las constituciones apostlicas, el cdice Beza, el cdice washingtoniano y el cdice monacense. Sobre el orden de los Evangelios en varias listas antiguas, ver Hengel, Four Gospels, 42. John Barron, Holy Writings, Sacred Text: The Canon in Early Christianity (Westminster John Knox, Louisville, 1997), 17, apoyndose en el anlisis estadstico de Franz Stuhlhofer, Der Gebrauch der Bibel von Jesus bis Euseb: Eine statistische Untersuchung zur Kanonsgeschichte (Monographien und Studienbcher 335; Brockhaus, Wuppertal, 1988). Stuhlhofer, Der Gebrauch der Bibel, 1920, 98.
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Evangelios comnmente aceptados y usaban mucho de su contenido porque Mateo, Juan, Lucas y Marcos eran simplemente las mejores y ms ampliamente aceptadas fuentes disponibles para el Jess histrico25. La nica esperanza que los autores y editores de estos textos tenan para obtener aceptacin descansaba en imitar a los Evangelios comnmente aceptados. Cristianos ortodoxos y herejes por igual, por consiguiente, reconocieron la importancia de los cuatro Evangelios. Una amplia gama del cristianismo reconoca estos textos como los testigos ms antiguos de Jess, y los que esperaban rastrear sus convicciones teolgicas hasta el Jess de la historia tenan de alguna manera que vrselas con estos Evangelios. Debido a que su teologa tena que estar anclada en relatos histricos veraces, por consiguiente, la iglesia primitiva no poda desviar su atencin de los cuatro Evangelios, bien sea a uno de los cuatro, o a una armona de los cuatro. Haba que retener a los cuatro, en su pluralidad ofensiva.

2.- La unidad teolgica del evangelio cudruple


Es posible exagerar la ofensa de la pluralidad de los Evangelios. La mayora de los cristianos primitivos quedaron impresionados no por la divergencia entre los Evangelios sino por su unidad teolgica. En toda su diversidad, estas cuatro voces hablan al unsono sobre los principios teolgicos que los cristianos ortodoxos primitivos valoraban ms altamente26. Desde sus primeros das la iglesia llam a estos principios el evangelio. En lo que es probablemente el texto cristiano ms temprano existente, Pablo ya puede hablar de el evangelio de Dios (1 Ts 2:2, 8, 9), el evangelio de Cristo (1 Ts 3:2), y de la verdad es nuestro evangelio (1 Ts 1:5; cf. 1Co 15:12). Pocos aos ms tarde Pablo se preocupa profundamente porque algunos buscapleitos en Galacia haban cambiado el evangelio de Cristo en algo que no era evangelio para nada (G 1:67). A esto, Pablo responde: Pero aun si alguno de nosotros o un ngel del cielo les predicara un evangelio distinto del que les hemos predicado, que caiga bajo maldicin! Como ya lo hemos dicho, ahora lo repito: si alguien les anda predicando un evangelio distinto del que recibieron, que caiga bajo maldicin! (G 1:8
Cf. Hengel, Four Gospels, 5960. Algunos, por ej., Ron Cameron, The Other Gospels: Non-Canonical Gospel Texts (Westminster, Philadelphia, 1982), 2425; John Dominic Crossan, Four Other Gospels: Shadows on the Contours of Canon (Winston, Minneapolis, 1985), 3537; y Richard Valantasis, The Gospel of Thomas (New Testament Readings; Routledge, Londres, 1997) cree que El Evangelio de Toms
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a menudo preserva una forma de los dichos y parbolas de Jess independiente de la que hallamos en los cuatro Evangelios cannicos, y primitiva por igual. Es ms probable, sin embargo, que Toms dependa por lo menos de Marcos y Lucas, como comparacin, por ejemplo, de Marcos 3:35; Lucas 8:21; Mateo 12:50 como lo muestra Gos. Thom. 99. Ver Michael Fieger, Das Thomasevangeliu, Einleitung, Kommentar, und Systematik (NTAbh 22; Aschendorffsche Verlagsbuchhandlung, Mnster, 1991), 6 8, y Meier, Marginal Jew, 1:13436. Cf. Cullmann, Early Church, 53.
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9; cf. 2 Co 11:4). El evangelio, en otras palabras, a la vez tiene un ncleo firme e inalterable, y se lo debe predicar por instrumentos humanos. Algunos de estos mensajeros lo dicen correctamente, y algunos perversamente lo cambian para que su mensaje ya no se pueda identificar con la verdad del evangelio (G 2:5, 14). Esta idea de un solo evangelio que la gente puede presentar en varias versiones probablemente vuelve a aparecer no mucho despus de la muerte de Pablo en el ttulo del Evangelio de Marcos. Martin Hengel plausiblemente ha sugerido que quien quiera que copi primero el Evangelio de Marcos para circulacin amplia le puso el afijo en el ttulo el Evangelio segn Marcos, prestando el trmino evangelio de la primera lnea de Marcos (1:1). Si es as, entonces desde el tiempo en que el Evangelio de Marcos empez a circular ampliamente, los cristianos reconocieron que el evangelio de Jesucristo se poda presentar fielmente en ms de una forma y que esta narracin en particular contena el evangelio segn Marcos27. Lo mismo se puede decir de los dems evangelios: hablar de el evangelio segn Mateo, el evangelio segn Lucas, y el evangelio segn Juan implica que un solo evangelio inalterable es el cimiento de sus variadas expresiones28. Esta conviccin se abre en los siglos segundo y tercero. El Canon muratorio de fines del siglo segundo pudo decir que el solo Espritu informa a los cuatro Evangelios. Ireneo, escribiendo hacia finales del siglo segundo, dijo similarmente que el que se manifest a los hombres nos ha dado el evangelio bajo cuatro aspectos, pero ligados por un Espritu29. Orgenes, escribiendo en el siglo tercero, pudo responder las diatribas de Marcin respecto a las supuestas aadiduras ortodoxas a los cuatro diferentes Evangelios con el comentario de que hay uno que lo predican todos, as el evangelio escrito por muchos es uno en poder, y el evangelio que viene por medio de los cuatro (k.o. dia tensaron) es verdaderamente uno30. Ireneo insista que un testigo comn al solo evangelio unifica a los cuatro Evangelios y que ningn otro evangelio puede aludir aadir o suplantar a este testigo comn. Los valentinianos, al aadir al nmero de evangelios con sus propias composiciones y al producir su propio Evangelio de verdad, se desviaron de un evangelio que los cuatro ampliamente aceptados Evangelios
Hengel, Studies en the Gospel of Mark, 83. Esta es una observacin comn. Ver, por ej., Cullmann, Early Church, 40; Brevard S. Childs, The New Testament as Canon: An Introduction (Fortress, Philadelphia, 1984), 152; Stanton, Fourfold Gospel, 332; Hengel, Studies in the Gospel of Mark, 6484; e idem, Four Gospels, 48. Ireneo, Haer. 3.11.8. Orgenes, Comm. Jo. 5.7. Estoy en deuda con Cullmann, Early Church, 48 n. 26 y 53 n. 38 por llamar mi atencin a este prrafo importante en Orgenes.
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sostenan. El Evangelio de verdad, segn escriba Ireneo: no concuerda en nada con el evangelio de los apstoles, as que [los valentinianos] en realidad no tienen evangelio que no est lleno de blasfemia31. En este punto Ireneo introdujo en su argumento el testigo de la segunda parte de la obra de Lucas en dos partes. Los Hechos de los Apstoles es valioso porque muestra que el terreno teolgico comn que une a los cuatro Evangelios tambin representa la predicacin de los creyentes primitivos. Pedro, Juan, Felipe, Pablo, Esteban y Jacobo se unen al testimonio de los cuatro Evangelios para presentar un frente unido contra las afirmaciones teolgicas de Marcin y Valentino32. Desde el tiempo de Pablo los cristianos han estado de acuerdo en que la ortodoxia se mide por el grado de cercana de los que aducen saber quin es Jess y lo que l ense se conforman al solo evangelio de Jesucristo. Por lo menos para el tiempo cuando se aadieron los ttulos a Marcos, Mateo, Lucas y Juan, muchos cristianos crean que estos Evangelios eran relatos diferentes de una sola mdula inalterable. Para el tiempo de Ireneo, y posiblemente ms temprano, el terreno comn entre precisamente estos cuatro testigos tradicionales era la norma contra la que se meda las afirmaciones religiosas cristianas. Los esfuerzos de aadir otras composiciones a su nmero o fanfarronear su significacin con una sola composicin fue el mtodo de los que enseaban error teolgico. 3.- La ventaja teolgica de un testigo pluriforme La iglesia primitiva crea que las ramificaciones mltiples del evangelio no se podan apreciar adecuadamente al aceptar menos que los cuatro Evangelios generalmente aceptados. Aunque vean la variacin teolgica en el evangelio cudruple de alguna manera como un tropiezo, tambin vean sus ventajas. Primero, la pluralidad de los Evangelios era simplemente tan importante para prevenir la hereja como el reconocer el solo evangelio que estaba detrs de los cuatro Evangelios. Ireneo coment que los herejes erraban no solamente al aadir sus propios textos desviados a los cuatro Evangelios, sino tambin al enfocar una sola narracin del evangelio excluyendo a las dems33. Marcin haba hecho esto al aceptar slo una forma truncada del Evangelio de Lucas34 y al separar el Evangelio de Lucas de Hechos de los Apstoles, que claramente demuestra que Pablo no fue el nico apstol

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Ireneo, Haer. 3.11.9. Ibid., 3.12.114. Ibid., 3.11.9. Ibid., 3.11.7, 9; 3.14.4.

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que predic la verdad del evangelio35. Los valentinianos y los anti paulistas cometieron el mismo error al usar el Evangelio de Lucas pero ignorar su segundo volumen. Si se atuvieran a la verdad expresada en la continuacin del Evangelio de Lucas, sin embargo, se hubieran corregido y ahorrado su error. Segn Ireneo, una teologa plenamente cabal y por consiguiente correcta, exige que aceptemos no mera- mente los Evangelios que hallamos que se avienen ms a nuestras nociones preconcebidas, sino tambin los que presentan un reto y corrigen esas nociones. Concentrar nuestro enfoque en solo un Evangelio, o ajustar a la medida los Evangelios existentes para que encajen en nuestras ideas preconcebidas, por consiguiente, es teolgicamente peligroso. Segundo, algunos cristianos primitivos probablemente entendieron la variacin teolgica entre los cuatro evangelios como ventajosa porque demostraba que el evangelio nico de Jesucristo era ms rico en sus implicaciones que lo que una sola expresin pudiera captar plenamente. Por lo menos dos, y tal vez tres, de los cuatro evangelios pueden implicar esto tambin. Al incorporar a Marcos en los textos de sus evangelios, Mateo y Lucas implicaron que estaban de acuerdo con Marcos. Aceptaron su testimonio como vlido (de otra manera no lo hubieran incluido en sus propios textos) pero no pensaban que era adecuado por s mismo, y por tanto, para parafrasear a Lucas, les pareci conveniente tambin escribir su propio relato ordenado (Lc 1:3). El conocimiento de Juan de los Evangelios sinpticos es un punto que se debate acaloradamente, pero si los conoca, como Clemente de Alejandra daba por sentado en base a una tradicin antigua36, entonces l tambin opinaba que haba ms que se deba decir (cf. Jn 20:30; 21:25). En aos posteriores Orgenes celebr lo que entenda como discrepancias entre los Evangelios porque ellas apuntaban a los inmensos tesoros espirituales que yacan detrs de la superficie de una interpretacin literal del texto. Aunque esta hermenutica era de muchas maneras equivocada, haba un elemento de verdad debajo de ella: Orgenes vio la diversidad de los Evangelios como un testigo a la incapacidad de un solo escritor de captar la plena significacin del evangelio nico.37 Muchos cristianos primitivos crean, por consiguiente, que el intento de resumir el solo evangelio en un nico paquete ntido era desaconsejable.
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Ibid., 3.13.13; 3.14.4. Ver Eusebio, Hist. eccl. 6.14.57. Sobre el enfoque de Orgenes a las discrepancias entre los Evangelios, ver Merkel, Widersprche zwischen den Evangelien, 94121, y para el valor teolgico de diversos testigos, ver Luke Timothy Johnson,

The Real Jesus: The Misguided Quest for the Historical Jess and the Truth of the Traditional Gospels
(Harper-SanFrancisco, San Francisco, 1996), 149.

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Entendan, como lo dice Oscar Cullmann, que la fe clama por testigos mltiples.38 La pertinencia continua de la respuesta de la iglesia primitiva En los ltimos dos siglos la presin se ha intensificado de nuevo para reducir los cuatro testigos primordiales a una sola metanarrativa que entonces reemplace al Jess de los cuatro Evangelios aceptados comnmente. Los eruditos han hecho esto primordialmente en la forma de la llamada bsqueda del Jess histrico. El principio de la bsqueda por lo general se fecha en 1778 con la publicacin pstuma de la obra de Hermann Samuel Riemarus, On the Intention of Jess and His Disciples (Acerca de la intencin de Jess y sus discpulos).39 Riemarus crea que Jess haba sido un reformador religioso que lleg a convencerse de que poda liberar a los judos de la cautividad romana y establecer un reino secular. Todo lo que logr fue enfurecer a las autoridades, sin embargo, que lo capturaron, enjuiciaron y crucificaron, dando un fin desilusionador a sus objetivos polticos. Les toc a sus discpulos recoger los pedazos, y luego rehabilitar a su maestro como figura espiritual que muri por el pecado humano, fue resucitado y volvera. Los Evangelios, deca Riemarus, son el depsito de esta reconstruccin. En otras palabras, son documentos tendenciosos que pueden suplir informacin histrica til, pero slo despus de que el historiador tome en cuenta las intenciones engaosas de sus autores. En las fases iniciales de la bsqueda de Jess, este enfoque de dos lados a los Evangelios surgi como un tema constante. Por un lado los Evangelios eran los testigos histricos ms valiosos en cuanto a la vida y ministerio de Jess, y por consiguiente el historiador tena que usarlos. Por otro lado, los que se dedicaron al esfuerzo de recuperar al Jess histrico tenan profundas suspicacias de que la fe religiosa que permeaba estos Evangelios de principio a fin haba enmascarado de la vista al Jess real. La historia de la bsqueda del Jess histrico en sus primeras fases fue principalmente la historia de un esfuerzo, mediante el uso de varias herramientas crticas, de purificar los Evangelios de su tendenciosa inclinacin teolgica para que puedan rendir informacin histrica til para la reconstruccin de Jess como realmente existi.
Cullmann, Early Church, 54. El artculo de Cullmann, Die Pluralitat der Evangelien as theologisches Problem im Altertum, originalmente apareci en TZ 1 (1945): 2342. Esto, por lo menos, es donde Alberto Schweitzer empieza su famoso anlisis de The Quest of the Historical Jesus (Macmillan, Nueva York, 1968; ed. orig. 1906), 1326. George Wesley Buchanan ha traducido el ensayo de Reimarus al ingls bajo el ttulo, The Goal of Jesus and His Disciples (Brill, Leiden, 1970). Originalmente, el ensayo era parte de una obra indita mucho mayor: Apologie oder Schutzchrift fr die vernftigen Verehrer Gottes, a la cual G. E. Lessing obtuvo acceso. Lessing public fragmentos de la obra mayor en siete entregas entre 1774 y 1778. On the Intention of Jesus and His Disciples fue la sptima de stas. El manuscrito completo de Reimarus permaneci sin publicarse hasta 1972.
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Las vidas de Jess que estas primeras fases de la bsqueda de Jess dieron a luz llevaban un parecido a los esfuerzos de Marcin, Taciano y otros para superar la pluralidad ofensiva de los Evangelios supliendo en su lugar un solo relato de Jess40. Al igual que Marcin y Taciano construyeron de uno o ms de los Evangelios comnmente aceptados una sola narracin que se ajustaba a sus presuposiciones filosficas, de igual manera los relatos de la vida de Jess que surgieron de la llustracin y el modernismo a menudo purgaron los relatos de los evangelios de su elemento milagroso segn las presuposiciones racionalistas y ticas de sus autores. Martin Khler ya haba notado esto en 1892 en su libro The So-Called Historical Jesus and the Historic Biblical Christ. All observ que puesto que los que escribieron relatos de la vida de Jess hallaron en los Evangelios escaso material para una biografa histrica, tendan a compilar la evidencia disponible de maneras que reflejaran sus presuposiciones ideolgicas. Alguna fuerza externa debe reformular los fragmentos de la tradicin, deca Khler. Esta fuerza no es otra cosa que la imaginacin del telogo; imaginacin que ha sido moldeada y cultivada por la analoga de su propia vida y de la vida humana en general.41 Para Khler era imposible captar al Jess real persiguiendo a los Evangelios. Los que trataban de hacerlo solo lograban construir un quinto Evangelio modelado segn ellos mismos.42 En tiempos ms recientes, esfuerzos posmodernos por describir al Jess real han dado un lugar ms prominente a varios textos no cannicos que lo que hicieron formas previas de la bsqueda de Jess. La fuente literaria hipottica que Mateo y Lucas usaron (a menudo llamada Q), el Evangelio de Toms, por lo menos parte del Evangelio de Pedro y el llamado Evangelio secreto de Marcos a veces se aaden al testimonio de los Evangelios sinpticos, y ocasionalmente se les otorga privilegio por sobre ellos, en un esfuerzo por describir a Jess como realmente era antes que a Jess como los Evangelios cannicos lo describen. El resultado de esta expansin de evidencia admisible para Jess a textos ms all de los cuatro Evangelios luego a veces se la usa para producir un relato de Jess destinado a reemplazar los relatos de los cuatro Evangelios y en la creencia cristiana tradicional.43
Cf. Johnson, Real Jesus, 14651. Martin Khler, The So-Called Historical Jesus and the Historic Biblical Christ (Fortress Texts in Modern Theology; Fortress, Philadelphia, 1964; ed. orig. 1896), 55. Ver Car E. Braaten, Revelation, History, and Faith in Martin Kahler, en Kahler, So-Called Historical Jesus, 138, aqu en 20, y reflejando los comentarios de Kahler, So-Called Historical Jesus, 57 y 62. Ver, por ej., Morton Smith, Clement of Alexandria and a Secret Gospel of Mark (Harvard Univ. Press, Cambridge, Mass., 1973); The Secret Gospel: The Discovery and lnterpretation of Secret Gospel according to Mark (Harper & Row, Nueva York, 19; idem, Jesus the Magician (Harper & Row, Nueva York, 1978); John Dominic Crossan, The Historical Jesus: The Life of a Mediterranean Jewish Peasant (HarperCollins,
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El argumento de la iglesia primitiva de que el Jess real es el Jess de los cuatro Evangelios es casi tan pertinente para estas bsquedas modernas y posmodernas del Jess histrico como lo fueron los antiguos esfuerzos de multiplicar o reducir el nmero de los relatos testimoniales sobre Jess. Siempre que esta bsqueda del Jess histrico en sus varias formas aduzca darnos un Jess real contrario al Jess de los Evangelios, estas afirmaciones necesitan que se las evale histricamente, tal como Ireneo evalu el mtodo histrico de Marcin, los valentinianos y los antipaulistas de su tiempo. El compromiso cristiano con la veracidad de un solo evangelio que est detrs de los cuatro diversos testigos de los Evangelios, por consiguiente, debe advertir a los creyentes que no deben rehuir una investigacin del Jess histrico ni negar que el mtodo histrico crtico se pueda usar para escribir una biografa de Jess.44 En las palabras de la sugestiva parfrasis de Festo hecha por N. T. Wright, el cristianismo apela a la historia; a la historia debe acudir45. Puesto que para los cristianos el estudio histrico es teolgicamente importante, pueden y deben enfrentar el reto de la bsqueda de Jess en el campo de batalla de la historiografa, tal como Ireneo y Agustn trataron de hacerlo en respuesta a los retos historiogrficos de los herejes y escpticos de su propio tiempo. Los resultados de esta clase de investigacin histrica crtica tienden a confirmar los juicios de la iglesia primitiva en cuanto al valor histrico de los Evangelios. Los varios textos no cannicos que los que participan en la bsqueda de Jess han trado al debate no pueden sostenerse hombro a hombro con los Evangelios cannicos en su utilidad como fuentes del Jess histrico. Excepto en el caso de Q, que en s mismo se conoce slo por los textos cannicos, la investigacin histrica razonable apunta a la conclusin de que estos textos no cannicos no son de igual ni ms valor que los Evangelios cannicos en su testimonio del Jess histrico y pueden en efecto
Nueva York, 1991); idem, Jesus: A Revolutionary Biography (HarperCollins, Nueva York, 1994); Burton
Mack, The Lost Gospel: The Book of Q and Christian Origins (Element, Shaftesbury, Dorset, U.K., 1993); y Robert W. Funk, Honest to Jesus: Jesus for a New Millennium (HarperCollins, Nueva York, 1996). Aunque tienen mucho que es sabio para decir respecto al mal uso del mtodo histrico crtico en el movimiento de la vida de Jess, tanto Khler, So-Called Historical Jesus, 5771, y Johnson, Real Jesus, 10540, se mueven en esta direccin, como tambin Etienne Nodet, Histoire de Jsus? Ncessit et limites dune enqute (Lire la Bible; Cerf, Pars, 2003). Para una epistemologa que logra el balance correcto entre la necesidad de plausibilidad histrica y compromiso a la fe para llegar a la verdad teolgica, ver, porej., C. Stephen Evans, The Historical Christ and the Jesus of Faith: The Incarnational Narrative as History (Oxford Univ. Press, Oxford, 1996); Car E. Braaten, Mother Church: Ecclesiology and Ecumenism (Fortress, Minneapolis, 1998), 98116; Rainer Riesner, Sollen wir das Neue Testament unhistorischunkritisch auslegen? en Gotteswort im Menschenwort? Zum Verstehen und Auslegen der Bibel , ed. Sven Grosse y Jochen Walldorf (Por-ta-Studien 30; Studentenmission in Deutschland, Marburg, 1999), 22 41; y Alvin Plantinga, Warranted Christian Belief (Oxford Univ. Press, Oxford, 2000), 374421, esp. 42021. N. T. Wright, Jesus and the Victory of God (Fortress, Minneapolis, 1996), 11.
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depender de ellos.46 Por importante que es esta clase de estudio histrico, no obstante, tambin es importante que los cristianos que participan en la bsqueda de Jess eviten la tendencia de sus participantes de producir metanarrativas que suplanten los Evangelios. Incluso un relato histrico robusto de Jess que sea teolgicamente fiel a los Evangelios y tome en cuenta la fe y el mtodo histrico como una manera de saber, no puede reemplazar a los cuatro Evangelios como una gua al Jess real. l Diatessaron de Taciano, a diferencia de la edicin de Marcos del Evangelio de Lucas o del Evangelio de Verdad de Valentino, evidentemente no ensearon nada explcitamente que fuera teolgicamente ofensivo a la mayora de los cristianos. La forma unitaria del Diatessaron implicaba, sin embargo, que Taciano poda arreglar una deficiencia en la forma cudruple del Evangelio, las tensiones que existan entre los varios relatos, y era por consiguiente superior a la forma tradicional. Con el tiempo, los cristianos concluyeron que slo las cuatro narraciones de los Evangelios, cada una escrita desde una perspectiva en particular, poda dar testimonio adecuado al evangelio nico de Jesucristo. Hasta el punto en que el estudio del Jess histrico muestra lo plausible de la afirmacin cristiana de que en Cristo, Dios estaba reconciliando al mundo consigo mismo (2 Co 5:19) y no meramente en el Cristo de la fe sino tambin en el Jess de la historia, es una empresa til. Hasta el punto en que participa en una bsqueda para hallar al Jess real detrs de las mscaras tendenciosas de los cuatro Evangelios o busca reemplazar a los cuatro Evangelios con una armona piadosa de ellos, entonces desde la perspectiva del compromiso cristiano tradicional al evangelio en su forma cudruple, est errada.47 La importancia teolgica del evangelio cudruple Desde tiempos antiguos al presente, la insistencia entre la mayora de los cristianos de que el Jess real es el Jess que describen Marcos, Mateo, Lucas y Juan, ha presentado un desafo apologtico y ha hecho una contribucin teolgica importante. El reto ha surgido de las diferencias entre los cuatro Evangelios. Se elevan estas diferencias a nivel de contradicciones? Si es as, son las contradicciones tan serias que impugnan las afirmaciones histricas de la fe cristiana?
Ver, porej., Brown, Gospel of Peter, 32143; C. M. Tuckett, Thomas and the Synoptics, NovT 30 (1988): 13257; idem, Nag Hammadi and the Gospel Tradition: Synoptic Tradition in the Nag Hammadi Library (Studies in the New Testament and Its World; T. & T. Clark, Edinburgh, 1986); Meier, Marginal Jew, 1:11241; y Dunn Jesus Remembered, 13972. Es gran mrito del anlisis de Khler, So-Called Historical Jesus, y Johnson, Real Jesus, que ellos ven esto claramente.
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La contribucin que hacen los cuatro Evangelios surge de su antigedad, unidad y diversidad. Las afirmaciones histricas del cristianismo son tan importantes que la misma antigedad de los Evangelios en su forma presente exige su preservacin como testigos de Jess, cualquiera que puedan ser las diferencias entre ellos. La gran medida de terreno teolgico comn entre los cuatro, y entre los cuatro y el testimonio apostlico contenido en el resto del Nuevo Testamento, muestra que su antigedad se ajusta a su unidad teolgica fundamental. Su diversidad atestigua la riqueza del evangelio. Recuerda a los cristianos que el evangelio no es posesin de un grupo sectario particular, y que el evangelio es ms profundo que lo que puedan captar los intentos humanos de armonizarlo o ablandarlo. Por todas estas razones, un relato de los testimonios separados de cada uno de los cuatro Evangelios a la significacin de Jess es un aspecto importante del estudio de la teologa del Nuevo Testamento. Puesto que los testimonios separados de los Evangelios posee una unidad que los cristianos han reconocido como el solo evangelio de Jesucristo por lo menos desde que los Evangelios recibieron sus ttulos, tambin es importante describir este terreno comn. En los captulos que siguen veremos primero a los testigos separados de Marcos, Mateo, Lucas-Hechos y Juan, y despus al terreno teolgico comn que los une.

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