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MUECOS CSMICOS

Philip K. Dick

Ttulo original: The Cosmic Puppets Traduccin: F. Sesen 1957 ! Philip ". #ic$ 19%5 &diciones '(rtice )S*+: +o posee &dicin digital: Paslical ,e-isin: Sadrac. ,en/Stimp! 'ersin 0.1

2C34+#5 &6 F),747&+T5 S& #&SP6574 S5*,& '),8)+)49 Ted *arton regres al ca o de -arios a:os a su ciudad natal para encontrar en su lugar una ur e e;tra:a. Tena el mismo nom re. pero ah aca a a todo. < cuando insisti en =ue (l mismo ha a nacido all. los actuales ha itantes le mostraron la noticia de su muerte... >acaecida el da en =ue sali del pue lo?. Pero cosas e;tra:as esta an sucediendo en 7illgate. 2*arton -io a seres transparentes atra-esar las paredes9 27u:e=uitos de arcilla =ue corran como ratones9 < una telara:a de terror empe@ a apretarse en torno al propio *arton... 2< cuando luch por descu rir la -erdad de la transAormacin de 7illgate. descu ri =ue no era simplemente la ciudad lo =ue esta a mal situada. 2&ra toda la gala;ia en s lo =ue se ha a des aratado9 PB)6)P ". #)C". en un espacio de tiempo relati-amente corto. se ha con-ertido en uno de los mCs nota les escritores de cienciaDAiccin. 4un=ue nacido en Chicago. en 190E. la ma!or parte de su e;istencia ha transcurrido en *er$ele!. CaliAornia. donde dedica su tiempo a su aAicin de escri ir cienciaDAiccin ! a su entusiasmo por los discos de uena mFsica >dando preAerencia. segFn aAirma. a la mFsica de laFd del Siglo G'))?. Sus relatos cortos han aparecido en todas las re-istas del g(nero ! sus no-elas largas son las siguientes: THE WORLD JONES MADE SOLAR LOTTERY THE MAN WHO JAPED THE VARIABLE MAN

) Peter Trilling mira a en silencio cmo los demCs ni:os Huga an en la tierra al lado del porche. &sta an a sortos en su Huego. 7ar!. cuidadosamente. amasa a ! moldea a peda@os pardos de arcilla dCndoles -agas Aormas. +oa$s suda a Auriosamente para mantener el ritmo de ella. #a-e ! Ialter !a ha an terminado las su!as ! descansa an.

*ruscamente. 7ar! acarici su pelo negro. ar=ue su es elto cuerpo ! coloc en el suelo una ca ra de arcilla. JK'eisL JpreguntJ. K#nde estCn los -uestrosL +oa$s sacudi la ca e@aM sus manos eran demasiado lentas ! torpes para competir con los dedos -oladores de la muchacha. 7ar! !a ha a recogido su ca ra de arcilla ! rCpidamente la reAorma a. con-irti(ndola en un ca allo. J7ira la ma Jmurmur con -o@ gruesa +oa$s. Plant un aeroplano de Aorma tosca so re la cola e hi@o un sonido de acompa:amiento con sus hFmedos la iosJ. K'eisL 7u! ueno. K-erdadL #a-e re@ong. J&so es Aeo. 7ira esto Jcoloc su cordero de arcilla. cerca del perro de Ialter. Peter los mira a en silencio. #istanciado de los otros ni:os. esta a sentado ! acurrucado en el escaln inAerior del porche. los ra@os cru@ados. los enormes oHos pardos humedecidos. Su pelo paHi@o ! al orotado le caa en torno a su amplia Arente. Tena sus dos meHillas proAundamente curtidas por el sol cClido agoste:o. &ra una criatura pe=ue:a. delgada ! de miem ros largosM tena el cuello huesudo ! una Aorma e;tra:a en sus oreHas. Ba la a po=usimoM preAera sentarse ! mirar a los demCs. JKNu( es esoL Jpregunt +oa$s. J3na -aca J7ar! dio Aorma a las patas de su -aca ! la coloc en el suelo. Hunto al a-in de +oa$s. +oa$s lo mir con atencinM se hi@o hacia atrCs inAeli@. una mano puesta en su aeroplano. 6uego lo le-ant ! lo mir pesaroso. &l doctor 7eade ! la se:ora Trilling aHaron por las escaleras de la pensin Huntos. Peter se apart. =uitCndose del paso del doctorM cuidadosamente e-it el contacto con la pernera a@ul ra!ada del pantaln ! los negros @apatos rillantes. J&stC ien JdiHo con rus=uedad el doctor 7eade a su hiHa. mientras consulta a su reloH de oro de olsilloJ. &s hora de ir a -er Shady House. 7ar! se puso de mala gana en pie. JK+o puede operarmeL &l doctor 7eade rode con el ra@o aAectuosamente a su hiHa. J&n marcha. pe=ue:a -aga unda. 4l coche Jse -ol-i a la se:ora Trilling con e;presin proAesionalJ. +o ha! nada de =u( preocuparse. Pro a lemente. polen de las plantas. &stCn ahora Aloreciendo. JK&sas cosas amarillasL Jla se:ora Trilling se sec sus chorreantes oHos. Su rostro regordete esta a hinchado ! coloradoM tena los oHos semicerradosJ. &l a:o pasado no lo hicieron. J6as alergias son e;tra:as Jcontest con -aguedad el doctor 7eade. 7astic la punta de su cigarroJ. 7ar!. diHe =ue entraras en el coche Ja ri la porte@uela ! se desli@ tras el -olanteJ. 6lCmeme. se:ora Trilling. si esos comprimidos antihistamnicos no dan resultado. Pro a lemente pasar( esta noche a la hora de cenar. de todas maneras. 4sintiendo ! secCndose los oHos. la se:ora Trilling desapareci en el interior de la pensin. marchando a la cClida cocina ! a las pilas de platos =ue =uedaron sucios despu(s del almuer@o. 7ar! se -ol-i de mala gana hacia la Aurgoneta. las manos ien metidas en los olsillos de sus pantalones. J&so estropea el Ouego Jmurmur. Peter salt de su escaln. J<o Hugar( JdiHo en -o@ aHa. Cogi la arcilla =ue 7ar! ha a a andonado ! comen@ a darle Aorma. &l calcinante sol esti-al caa a chorro so re las granHas monta:esas. los acres de madeHas sal-aHe ! los Cr oles. los maHi@os de cedros. laureles ! Clamos. < pinos. claro. &sta an saliendo del Condado de Patric$. acercCndose a Carroll ! a la pro!eccin

so resaliente de *eamer "no . &l camino esta a en mal estado. &l es elto Packard amarillo remonta a las escarpadas colinas -irginianas. JTed. -ol-amos Jgimi Pegg! *artonJ. <a tengo mCs de lo =ue puedo soportar Jse inclin ! usc una lata de cer-e@a detrCs del asiento. 6a lata esta a caliente. 6a deH caer en la olsa ! se apo! malhumorada en la porte@uela. Corran chorros de sudor por sus meHillas. ! mantena los ra@os cru@ados Auriosamente. J7Cs tarde Jmurmur Ted *arton. Ba a aHado la -entanilla ! se asoma a cuanto poda. con una e;presin hechi@ada ! e;citada en el rostro. 6a -o@ de su esposa no le causa a impresinM toda su atencin esta a en la carretera por delante ! en lo =ue =ueda a mCs allC de las siguientes colinas. 4:adi al pocoJ: +o. mucho mCs leHos. J2Nu( (;ito. maldito pue lo9 J7e pregunto =u( aspecto tendrC. 7ira. Peg. han pasado dieciocho a:os. <o tena slo nue-e cuando mi Aamilia se traslad a ,ichmond. 7e pregunto si alguien se acordarC de mi... 4=uella -ieHa maestra. la se:orita *aines. < el Hardinero negro =ue cuida a de nuestra casa... &l doctor #olan. Toda clase de personas. JPro a lemente muertas JPeg se incorpor ! con picarda se a ri toda-a mCs el escote de su lusa. Su pelo negro se le pega a al cuelloM gotas de sudor se desli@a an por los senos hacia a aHo. recorriendo su piel pClida. Se ha a =uitado los @apatos ! las medias ! arremangado las mangas. Tena la Aalda arrugada ! sucia de pol-o. 6as moscas @um a an en torno al cocheM una se pos en su ra@o rillante ! ella la espant de un manota@o Aren(ticoJ. 2Nu( manera mCs inAernal de pasar unas -acaciones9 )gual podamos ha ernos =uedado en +ue-a <or$ para suArir. Por lo menos. all ha! algo =ue e er. #elante. las colinas se al@a an ruscas ! escarpadas. &l Packard empe@ a disminuir la marcha. luego la reanud mCs Auerte al cam iar *arton de -elocidad. Picachos inmensos se recorta an contra el hori@onteM se esta an acercando a los 4palaches. 6os oHos de *arton esta an casi desor itados con la -isin al acercarse mCs a los os=ues ! monta:as. de -ieHos panoramas. picos ! -alles Aamiliares ! cur-as =ue no ha a esperado -ol-er a -er HamCs. J7illgate =ueda en un -allecito JmurmurJ. 7onta:as por todas partes. Slo llega all este camino. a menos =ue ha!an construido otro desde =ue me Aui. Tesoro. se trata de un pue lecito. 4dormilado ! corriente. como otros centenares de pue los. #os Aerreteras. Aarmacias. herrera... JKBa! aresL 2Por Aa-or. dime =ue ha! un uen ar9 J+o mCs de unos pocos miles de personas. +o ha! muchos coches =ue -engan por a=u. &stas granHas no son mu! uenas. &l suelo es demasiado rocoso. +ie-a en in-ierno ! hace un calor inAernal en -erano. J+o lo dices de roma Jmurmur Peg. Sus acaloradas meHillas se le ha an puesto lancasM en torno a los la ios tena un tinte -erduscoJ. Ted. creo =ue me -o! a marear. J6legaremos pronto Jrespondi con -aguedad *arton. Se asom mCs por la -entanilla. retorciendo el cuello ! tratando de adi-inar el paisaHe de delanteJ. 2'elos. ah estC la -ieHa granHa9 7e acuerdo. < a=u estC el ataHo. J#o l por el camino principal a otro mCs pe=ue:o lateralJ. Pasado ese promontorio estaremos !a. &l Packard aument la -elocidad. Corra entre campos secos ! cercas en ruinas. 6a carretera esta a agrietada ! cu ierta de hier aHos. rota ! en malsimo estado. &strecha ! con cur-as mu! pronunciadas. *arton meti la ca e@a dentro. JSa a =ue encontrara el camino. J,e usc en el olsillo de la americana ! sac su rFHula de la suerteJ. &lla me conduHo para -ol-er. Peg. 7i padre me la regal cuando !o tena ocho a:os. 6a compr en el Al ac!" de Joyer#a de Ber$. en Central Street. 6a Fnica Ho!era de 7illgate. S( =ue puedo Aiarme de ella. Be lle-ado esta ruHulita conmigo !...

J6o s( Jgru: cansina PegJ. 6o he odo centenares de -eces. *arton. con adoracin. apart la pe=ue:a rFHula de plata. 4pret con Auer@a el -olante ! -ir en el sentido de la marcha. creciendo su e;citacin mientras el coche se acerca a a 7illgate. JCono@co este camino centmetro a centmetro. 7ira. Peg. recuerdo =ue una -e@... JSi. te acuerdas. #ios mo. deseara =ue pudieses ol-idar por lo menos algo. &sto! tan cansada de or todos los detalles de tu inAancia. todos los hechos adora les de 7illgate. 'irginia... 2a -eces me entran ganas de gritar9 &l camino descri a una proAunda cur-a meti(ndose en un espeso anco de nie la. Con el pie en los Arenos. *arton gir el morro del Packard hacia a aHo ! comen@ a descender. J4h estC JdiHo con sua-idadJ. 7ira. #e aHo de ellos se -ea un -alle pe=ue:o. perdido en la ruma a@ul del medioda. 3n arro!o serpentea a entre el gris -erde oscuroM era una especie de cinta de negro. Telara:as de pol-orientos senderos. CasasM un maci@o en el centro. 7illgate en s... &l cuenco impresionante ! som ro de las monta:as =ue rodea an el -alle por todas partes. &l cora@n de *arton lati con dolorosa emocin. %Su c&udad'''(. donde ha a nacido. crecido. pasado su inAancia. +o ha a esperado nunca -ol-erlo a -er. 7ientras (l ! Peg esta an de -acaciones. marchando en coche hacia *altimore. se le ocurri de repente la idea. 3n -iaHe rCpido a ,ichmond. para -ol-erlo a -er. para -er los cam ios =ue ha a suArido... 7illgate se cerna por delante. 7asas de casas pol-orientas. pardas ! almacenes. ordea an el camino. Carteles. 3na estacin de gasolina. CaA(s. 3n par de ta ernas de carretera. coches aparcados en los estacionamientos %)olde" )lo* Beer(. &l Packard gir mCs allC de una Aarmacia. de una cocham rosa oAicina de correos. ! ruscamente sali al centro de la ciudad. Calles laterales. 'ieHas casas. Coches estacionados. *ares ! hoteles aratos. 8ente marchando despacio. 8ranHeros. Camisas lancas de los comerciantes. 3na sala de t(. 3n comercio de mue les. #os -erduleras. 3n gran mercado. Arutas ! -erduras. *arton par ante un semCAoro. 4-an@ por una calle lateral ! pas por delante de un minFsculo colegio. 3nos cuantos ni:os Huga an a pelota ase en el pol-oriento patio. 7Cs casas. ma!ores ! ien construidas. 3na gruesa muHer de mediana edad. con un -estido inAorme. regando su Hardn. 3n tiro de ca allos. JK*ienL Jpregunt PegJ. 2#i algo9 *arton no respondi. 4Aerr el -olante con una manoM esta a asomado por la -entanilla. el rostro ine;presi-o. &n el siguiente cruce do l el coche hacia la derecha ! sali de nue-o a la carretera. 3n momento mCs tarde. el Packard regresa a despacio por entre las Aarmacias. ares. caA(s ! gasolineras. < aFn *arton segua sin responder. Peg sinti un escaloAro de intran=uilidad. Ba a algo en el rostro de su marido =ue la asusta a. 3na e;presin =ue HamCs ha a -isto. JKNu( ha! de maloL JpreguntJ. KBa cam iado todoL K+o te parece AamiliarL J#e e ser Jmurmur con -o@ espesaJ. Tom( la des-iacin adecuada... recuerdo el paisaHe ! las colinas. Peg le cogi del ra@o. JKTed. =u( ha! de maloL &l rostro de *arton esta a pClido como la cera. JOamCs -i esta ciudad antes Jmurmur con -o@ ronca. casi inaudi leJ. &s completamente distinta. &sto no es el 7illgate =ue recuerdo. 2+o es la ciudad en =ue crec9

)) *arton detu-o el coche. Con manos tem lorosas a ri la porte@uela ! aH a la calcinada acera. +ada era Aamiliar. Todo e;tra:o. &sta ciudad no era la 7illgate =ue conociera. Poda ad-ertir la diAerencia. +o ha a estado a=u HamCs. 6a Aerretera cerca del ar. &ra un antiguo ! -ieHo ediAicio de madera. inclinado ! ruinoso. con su pintura amarilla. casi pelada por completo. Poda descu rir el interior. con arneses. e=uipo agrcola. herramientas. latas de pintura ! en las paredes. descoloridos calendarios. 7Cs allC del escaparate punteado por las moscas ha a una e;hi icin de Aertili@antes ! productos =umicos. )nsectos muertos !acan a montones en las es=uinas. Telas de ara:a. Carteles de cartn medio do lados. &ra una -ieHa tienda... -ieHa como el inAierno. 4 ri la enmohecida puerta ! entr. 3n hom recillo reseco ! -ieHo esta a sentado tras el mostrador. como una ara:a acurrucada. so re un ta urete. 8aAas con montura de acero. chaleco. tirantes. 3n montn de papeles ! de colillas de lapicero en su torno. &l interior del almac(n era Aro ! l rego e incre lemente ati orrado. *arton se a ri paso por entre Ailas de pol-orienta mercanca. hasta el anciano. &l cora@n le lata Aren(ticamente. J25iga9 Jpregunt ner-ioso. &l anciano al@ la -ista miope. JK#esea algoL JKCuCnto tiempo lle-an ustedes a=uL &l -ieHo al@ una ceHa. JKNu( =uiere usted decirL J2&ste almac(n9 2&sta casa9 KCuCnto tiempo lle-a a=uL &l anciano permaneci en silencio durante un momento. 6uego al@ su mano. huesuda ! tortuosa. ! se:al una placa colocada en la antigua registradora de latn. 1907. 4s. pues. el almac(n inici sus negocios -eintis(is a:os atrCs. 'eintis(is a:os atrCs *arton tena un a:o de edad. &l almac(n ha a estado all cuando creci. Sus primeros a:os. de ni:o. pasados en 7illgate. Pero HamCs ha a -isto esa tienda nunca. +i tampoco ha a -isto este anciano. JKCuCnto tiempo hace =ue -i-e usted en 7illgateL Jpregunt *arton. JCuarenta a:os. JK7e conoceL &l anciano gru: Aurioso. J+o lo he -isto en m -ida. JSe sumi en un malhumorado silencio ! ner-iosamente ignor a *arton. JSo! Ted *arton. el hiHo de Ooe *arton. KSe acuerda de Ooe *artonL 3n tipo corpulento. de amplios hom ros. pelo negro. 'i-a en Pine Street. Tenamos all una casa. K+o se acuerda de mL J3n sF ito terror le acuchillJ. &l -ieHo par=ue. K#nde estCL Sola Hugar !o all. &l antiguo ca:n de la 8uerra Ci-il. &l Colegio de #ouglas Street. KCuCndo lo derri aronL 6a +ar"&cer#a de S,a-yM K=u( ocurri a la se:ora de Sta@!L K&stC muertaL JBa la a rCpido. 6os recuerdos asalta an su mente. &l hom recillo se ha a le-antado lentamente de su ta urete. J3sted de e tener insolacin. Ho-en. +o ha! ninguna Pine Street por a=u. *arton =ued a rumado. JK6e han cam iado el nom reL &l anciano descans sus manos amarillentas en el mostrador ! se enArent retador a *arton. J6le- a=u cuarenta a:os. mCs de lo =ue usted ha -i-ido. +unca hu o ninguna Pine Street. +i tampoco #ouglas Street. Ba! un par=uecito. pero no importa demasiado.

Nui@Cs estu-o con e;ceso aHo el sol. SerC meHor =ue se -a!a a acostar en algFn lugar J mir a *arton con recelo ! miedoJ. 'a!a a -er al doctor 7eade. &stC usted astante conAuso. Tur ado. *arton sali de la tienda. &l sol calcinador se derram so re (l cuando lleg a la acera. Camin a lo largo. las manos en los olsillos. 6a pe=ue:a -erdulera a la otra parte de la calle. Trat de recordar. KNu( hu o allL 4lguna otra cosa. #esde luego. no una -erdulera. KNu( era...L 3na @apatera. *otas. sillas. artculos de cuero. &so era. 6a Marro.u&"er#a de Doyle. Cueros curtidos. 7aletas. 4ll compr( un cinturn. 3n regalo para su padre. pens. Cru@ la calle ! entr en la -erdulera. 6as moscas @um a an en torno a las pilas de Arutas ! -erduras. 6atas de conser-as. < un trepidante reArigerador en la parte posterior. 3n cesto de alam re con hue-os. 3na muHer gruesa. de mediana edad. asinti complacida al -erle. J*uenas tardes. K&n =u( puedo ser-irleL Su sonrisa era simpCtica. *arton diHo con -o@ dudosa: J6amento molestarla. <o -i-a a=u. en esta ciudad. &sto! uscando algo. 3na casa. JK3na casaL KNu( casaL J3n almac(n... una tienda Jsus la ios casi se negaron a pronunciar pala rasJ. 6a Marro.u&"er#a de Doyle' KSigniAica algo ese nom re para ustedL 6a perpleHidad apareci en el amplio rostro de la muHer. JKBa a a=u una...L K&n OeAAerson StreetL J+o Jmurmur *ar nJ. 4=u. en Central. donde !o esto!. &l miedo sustitu! a la perpleHidad. J+o lo entiendo. ca allero. 6le-o a=u desde Nue era ni:a. 7i Aamilia constru! esta tienda en 1EE9. &stu-e a=u toda mi -ida. JComprendo. *arton retrocedi hacia la puerta. JComprendo. 6a muHer Aue ansiosa tras (l. JNui@Cs se e=ui-oc de lugar. Nui@Cs usted usca otra ciudad. KCuCnto tiempo hace. segFn me diHo usted =ue...L 6a -o@ de ella se des-aneci mientras *arton sala a la calle. 6leg hasta un poste anunciador ! le! sin comprender: OeAAerson Street. &sta calle no era Central. Se ha a e=ui-ocado de calle. 3na sF ita esperan@a naci. Se ha a e=ui-ocado de calle. #o!le esta a en Central... ! esta calle se llama a OeAAerson. 7ir rCpidamente su torno. KBacia dnde =ueda a CentralL Comen@ a correr. despacio al principio. luego mCs deprisa. #o l una es=uina ! sali a una pe=ue:a calle lateral. *ares po res. hoteles aHados ! tiendas oscurecidas por el humo. #etu-o a un transeFnte. JK#nde estC la calle CentralL JpreguntJ. *usco Central Street. #e o ha erme perdido. &l delgado rostro del hom re se contraHo con recelo. JSiga JdiHo. ! se march presuroso. 3n orracho apo!ado contra la maltrecha pared lateral de un ar se ri en -o@ alta. *arton -acil aterrori@ado. #etu-o a la siguiente persona. una Ho-encita =ue i a deprisa con un pa=uete aHo el ra@o. JKCentralL JOadeJ. K#nde estC Central StreetL Con una risita. la chica se Aue. 4 pocos metros se detu-o ! se -ol-i para gritar: J2+o ha! ninguna Central Street9 +o ha! ninguna Central Street. murmur una -ieHa. sacudiendo la ca e@a al pasar Hunto a *arton. 5tros asintieron. sin detenerse si=uiera. sino =ue acelerando el paso.

&l orracho solt una nue-a carcaHada. 6uego ram: J+o ha! un nue-o Central JmurmurJ. Todo el da el sol no dura lo mismo. ca allero. Cada cual sa e =ue no ha! a=u tal calle. JTiene =ue ha erla Jrespondi *arton. desesperadoJ. 2Tiene =ue ha erla9 Se plant delante de la casa donde naci. Slo =ue no era su casa !a en a soluto. &ra un hotel enorme ! mugriento en lugar de un chalecito pe=ue:o. lanco ! roHo. < la calle no se llama a Pine Street. Su nom re era Fairmount. Se acerc a la oAicina del peridico. +o era el %M&ll$a,e Weekly(. 4hora se llama a el %M&ll$a,e T& es(. < tampoco se trata a de un ediAicio cuadrado ! gris de cemento. &ra una construccin cocham rosa. amarillenta. de dos pisos. de madera ! cartn piedra. una casa de apartamentos transAormada. *arton entr. JK&n =u( puedo ser-irleL Jpregunt el Ho-en detrCs del mostrador con placide@J. KNuiere usted poner un anuncioL J usc una li retaJ. K5 es una suscripcinL JNuiero inAormes Jrespondi *artonJ. Nuiero -er algunos -ieHos peridicos. Ounio de 190%. &l Ho-en parpade. &ra regordete ! lando. con una camisa lanca. de cuello a ierto. Pantalones ien planchados ! u:as cuidadosamente recortadas. JK190%L 7e temo =ue lo de antes de un a:o estC almacenado a aHo. JTrCigalo Jgru: *arton. 4rroH so re el mostrador un illete de die@ dlaresJ. 2#eprisa9 &l Oo-en trag sali-a. dud. luego se dirigi hacia la puerta como una rata asustada. *arton se sent a una mesa ! encendi un cigarrillo. &sta a apagando la primera colilla ! encendiendo el segundo pitillo cuando el Ho-en reapareci. con el rostro congestionado ! Hadeando. ! lle-ando un enorme li ro encuadernado en cartn. J4=u lo tiene Jlo deH caer en la mesa con estr(pito ! se endere@ ali-iadoJ. Si =uiere usted alguna otra cosa. no tiene mCs... J&stC ien Jle interrumpi *arton. Con dedos tem lorosos. comen@ a pasar las antiguas hoHas amarillentas. 1% de Ounio. 190%. &l da en =ue naci. 6o encontr. usc la columna de nacimientos ! deAunciones ! con el dedo la recorri rCpidamente. 4ll esta a. 6etra negra en papel amarillo. Sus dedos la acariciaron. sus dedos se a rieron en silencio. 4ll ponan el nom re de su padre como #onald. no Ooe. 6a direccin esta a e=ui-ocada. 1PE% Fairmount en lugar de 170Q Pine. #a an el nom re de su madre como Sarah *arton en lugar de ,uth. Pero lo importante se encontra a all. Theodore *arton. peso tres $ilos treinta ! tres gramos. en el Bospital del Condado. Pero eso esta a e=ui-ocado. tam i(n. &sta a retorcido. distorsionado. Todo conAundido. Cerr el li ro ! lo lle- al mostrador. J3na cosa mCs. #eme los peridicos de octu re. 19P5. JSeguro Jrespondi el Ho-en. Cru@ presuroso la puerta. 4 los pocos momentos regres. 5ctu re. 19P5. &l mes en =ue (l ! su Aamilia -endieron su casa ! se Aueron. Se trasladaron a ,ichmond. *arton se sent a la mesa ! -ol-i las pCginas despacio. 9 de octu re. 4h esta a su nom re. ,ecorri la columna rCpidamente... Su cora@n deH de latir. Todo se =ued completamente inm-il. 4ll no ha a tiempo. ni mo-imiento. R64 &SC4,64T)+4 '3&6'& 4 4N3&O4,+5SS

%Muere u" se$u"do "&/o' House cerrado 0or las au,or&dades sa"&,ar&as del Es,ado' Theodore Bar,o"1 "ue2e a/os1 h&3o de Do"ald y Sarah Bar,o"1 do &c&l&ado e" el 4567 de 8a&r ou", S,ree,1 ur&9 e" su casa a las s&e,e de es,a adru$ada' +o" !s,e so" dos los "&/os :allec&dos y la se;,a 2#c,& a e" es,a co arca dura",e u" 0er&odo de'''( Con la mente en lanco. *arton se puso en pie. +i si=uiera se acord de ha er a andonado la oAicina del peridicoM la siguiente cosa =ue supo Aue =ue se encontr en la cegadora ! cClida calle. 6a gente pasa a por su lado. &diAicios. Camina a. 4l -ol-er una es=uina. pas por delante de tiendas no Aamiliares. Se tam ale. medio trope@ contra un hom re. continu su marcha a ciegas. Finalmente se encontr acercCndose hacia su Packard amarillo. Peg lo sac de la ruma ator ellinada =ue lo rodea a. #io un grito de sal-aHe ali-io. J2Ted9 Jcorri e;citada haca (l. los senos al@Cndose ! ca!endo por de aHo de su lusa manchada de sudorJ. 8ran #ios. K=u( te proponas al echar a correr ! deHarmeL 2Por poco me asustas hasta -ol-erme loca9 *arton entr tur ado en el coche ! se coloc tras el -olante. &n silencio. coloc la lla-e del encendido ! puso en marcha el motor. Peg se sent a su lado. JKTed. =u( ocurreL &stCs pClido. KTe encuentras ienL Tl conduHo sin rum o por la calle. +o -ea ni a la gente ni a los coches. &l Packard ad=uiri -elocidad rCpidamente. demasiado rCpidamente. Formas -agas se desli@a an a sus costados por am os lados. JK#nde -amosL Jpregunt PegJ. KSalimos de este pue loL JS Jasinti TedJ. Salimos de este pue lo. Peg se relaH con ali-io. J28racias a #ios9 7e alegrar( de -ol-er a la ci-ili@acin Jacarici su ra@o alarmada J. KNuieres =ue condu@ca !oL Nui@Cs sera meHor =ue descansaras. KNu( decas Ted. como si algo terri le hu iese ocurridoL K+o puedes decrmeloL *arton no respondi. +i si=uiera la ha a odo. 6os titulares parecan pender a pocos pies delante de su caraM la letra negra. el papel amarillo. R64 &SC4,64T)+4 '3&6'& 4 4N3&O4,+5SS %<" se$u"do "&/o uere'''(

6a segunda criatura era Ted *arton. +o se ha a trasladado de 7illgate en octu re de 19P5. &l da 9. ha a muerto de la escarlatina. KPero no era posi leL &sta a -i-o. Se encontra a sentado en su Packard. Hunto a su ce:uda ! sudorosa esposa. Nui@C (l no era Ted *arton. Falsos recuerdos. )ncluso su nom re. su identidad. Todo contenido en su cere ro todo... todo. ClasiAicado por alguien o algo. Sus manos se aAerraron desesperadas al -olante. Pero si (l no era Ted *arton... %=e",o"ces1 .u&!" era>( Trat de sacar su rFHula de la suerte. 3na pesadilla. todo gira a en su torno. Su rFHulaM Kdnde esta aL )ncluso eso ha a desaparecido. %No desa0arec&do(' Ba a aFn alguna otra cosa en el olsillo. Su mano sac un pedacito pe=ue:o de pan seco. duro ! Alorecido. 3n mendrugo de pan seco en -e@ de su rFHula de plata.

))) Peter Trilling se puso en cuclillas ! cogi la arcilla =ue ha a a andonado 7ar!. ,Cpidamente transAorm a la -aca en una masa inAorme ! empe@ a reAormarla. +oa$s. #a-e ! Ialter le miraron con airada incredulidad. JKNui(n te diHo =ue podas HugarL Jpregunt #a-e airado. J&s mi patio Jrespondi tiernamente Peter. Su Aorma de arcilla esta a prCcticamente lista. 6a coloc en el suelo Hunto al cordero de #a-e ! al tosco perro =ue Ialter ha a Aormado. +oa$s continu haciendo -olar su a-in. ignorando la creacin de Peter. JKNu( esL Jpregunt Ialter AuriosoJ. +o se parece a nada. J&s un hom re. J23n hom re9 K&so es un hom reL J'amos Jse url #a-eJ. &res demasiado pe=ue:o para Hugar. &ntra ! =ue tu madre te d( un caramelo. Peter no contest. Ba a concentrado en el hom re de arcilla sus oHos pardos. grandes e intensos. Su cuerpecito esta a mu! rgidoM se inclin hacia adelante. la cara hacia a aHo. los la ios mo-i(ndose despacio. ,otundamente no pas nada. 6uego... #a-e grit ! se aleH de un salto. Ialter maldiHo en -o@ alta. el rostro de sF ito lanco. +oa$s deH de hacer -olar su aeroplano. Se =ued con la oca a ierta ! petriAicado. &l hom recillo de arcilla se ha a mo-ido. 4l principio de manera d( il. luego. con ma!or energa. al@ un pie torpemente ! despu(s el otro. Fle;ion los ra@os. e;amin su cuerpo !... &ntonces. sin pre-io a-iso. ech a correr. aleHCndose de los ni:os. Peter ri con un sonido agudo ! puro. &;tendi ligeramente la mano ! atrap a la Aigura de arcilla. &l hom recillo AorceHe ! luch Aren(ticamente cuando Peter lo acerc a s mismo. JCielos Jmurmur #a-e. Peter hi@o girar riosamente al hom re de arcilla entre las palmas de sus manos. 3ni la landa arcilla Aormando un montn inAorme. 6uego lo parti. ,Cpida. e;pertamente. Aorm dos Aiguritas de arcilla. dos hom recillos de mitad del tama:o del primero. 6os puso en el suelo ! se arrellan tran=uilamente a esperar. Primero uno. despu(s el otro. se mo-ieron. Se le-antaron. tantearon ra@os ! piernas. ! comen@aron rCpidamente a mo-erse. 3no corri en una direccinM el otro dud. empe@ a ir tras su compa:ero ! luego tom un rum o opuesto. pasando Hunto a +oa$s. hacia la calle. J2Cogedle9 Jorden Peter -i-amente. 4trap al primer hom recillo. se puso rCpidamente en pie ! corri tiras el otro. &l hom recillo. -ola a desesperado... derecho hacia la Aurgoneta del doctor 7eade. Cuando el -ehculo inicia a la marcha. la diminuta Aigura de arcilla dio un salto Aren(tico. Sus racitos manotearon sal-aHes mientras trata a de encontrar un asidero en el paracho=ues metClico. Sin preocuparse. la Aurgoneta penetr en el trCAico ! la diminuta Aigura se =ued atrCs. aFn agitando los ra@os. tratando de trepar ! agarrarse a la superAicie =ue !a se ha a ido. Peter le alcan@. *aH su pie ! el hom recillo de arcilla =ued transAormado en un lodal inAorme de hFmeda tierra. Ialter. #a-e ! +oa$s se acercaron despacio. descri iendo un circulo preca-ido. JK6e cogisteL Jpregunt con aspere@a +oa$s. JSeguro Jcontest Peter. <a se esta a limpiando de arcilla el @apatoJ. Pues claro =ue le cog. &s mo. KnoL 6os chicos guarda an silencio. Peter poda ad-ertir =ue esta an asustados. &so le tur a a. K#e =u( i an a tener miedoL Comen@ a ha larles. pero en a=uel momento el

pol-oriento Packard amarillo se detu-o con estr(pito ! Peter le dirigi su atencin. ol-idando las Aiguritas de arcilla. &l motor rugi hasta guardar silencio ! la porte@uela se a ri. 3n hom re aH despacio. &ra Ho-en ! de uen aspecto. Pelo negro al orotado. ceHas gruesas. dientes lancos. Pareca cansado. Su americana gris cru@ada. esta a arrugada ! manchadaM sus @apatos casta:os manchados de arro ! su cor ata retorcida hacia un lado. Tena el rostro surcado de arrugas. desencaHado por la Aatiga. 6os oHos aparecan hinchados ! tristes. 'ino despacio hacia los chicos. enAocando su atencin en ellos con esAuer@o ! diHo: JK&s (sta la pensinL +inguno de los muchachos respondi. Se da an cuenta de =ue el hom re era Aorastero. Todos en la ciudad conocan la pensin de la se:ora TrillingM este hom re proceda de algFn otro pue lo. Su coche tena matrcula de +ue-a <or$M (l era de +ue-a <or$. +inguno le ha a -isto antes. < ha la a con un e;tra:o acento. una especie de ladrido rCpido ! recortado. duro ! -agamente desagrada le. Peter se agit. JKNu( es lo =ue deseaL J3na casa. 3na ha itacin Jel hom re usc en su olsillo ! sac un pa=uete de cigarrillos ! su encendedor. Prendi un cigarrillo tem lorosoM el pitillo casi se le escap. Todo esto lo contemplaron los chicos con cierto inter(s ! d( il disgusto. JSe lo dir( a mi madre JdiHo por Fltimo Peter. #io la espalda al hom re ! camin tran=uilo hacia el porche delantero. Sin mirar atrCs entr en la Aresca ! mal alum rada casa. dirigiendo sus pasos hacia los sonidos del la-ado de platos =ue -ena de la gran cocina. 6a se:ora Trilling se -ol-i ! mir in=uieta. JKNu( =uieresL +o te acer=ues a la ne-era. +o te dar( nada hasta la hora de comerM !a te lo diHe. JBa! un hom re Auera. Nuiere un cuarto. &s Aorastero Ja:adi Peter. 7a el Trilling se sec las manos rCpidamente. animado de sF ito su rostro hinchado. J2+o te =uedes ah9 'e a decirle =ue entre. K'iene soloL JSlo -i a (l. 7a el Trilling pas deprisa Hunto a su hiHo. saliendo al porche ! aHando los -etustos escalones. &l hom re segua all. gracias a #ios. 7urmur una plegaria silenciosa de ali-io. <a no pareca -enir mucha gente a 7illgate. 6a pensin esta a a medio llenar: unos cuantos -ieHos retirados. el i liotecario de la ciudad como Fnico empleado ! su propio apartamento. JK&n =u( puedo ser-irleL Jpregunt conteniendo el aliento. JNuiero un cuarto Jcontest Ted *arton cansinoJ. Slo un cuarto. +o me importa =u( aspecto tenga ni lo =ue cueste. JKNuiere usted tam i(n pensin completaL Si come con nosotros. se ahorrarC el cincuenta por ciento de lo =ue tendra =ue pagar en el restaurante. ! mis comidas son tan uenas como lo =ue puedan ser-irle en el pue lo. especialmente para un ca allero de la ciudad. K&s usted de +ue-a <or$L 3n retorcimiento de agona cru@ el rostro del hom reM rCpidamente Aue reprimido. JS. so! de +ue-a <or$. J&spero =ue le guste 7illgate Jcontinu la se:ora Trilling. secCndose las manos en el delantalJ. &s una po lacin mu! tran=uila. no tenemos Haleos de ninguna especie. K&stC usted en -iaHe de negocios. se:or...L JTed *arton. JK&stC usted en -iaHe de negocios. se:or *artonL Supongo =ue ha rC -enido a=u a descansar. 7ucha gente de +ue-a <or$ deHa sus casas en -erano. K-erdadL 4=u se estC terri lemente tran=uilo. +o le importarC decirme en =u( tra aHa. K-erdadL K'iene usted

soloL K+o le acompa:a nadieL Jle cogi de la mangaJ. &ntre ! le mostrar( su cuarto. KCuCnto tiempo piensa =uedarseL *arton la sigui. su iendo los escalones ! cru@ando el porche. J+o lo s(. Nui@Cs una temporada. Puede =ue no. J'iene usted solo. K-erdadL JSe me unirC mi esposa mCs tarde. si me =uedo lo astante. 6a deH( en 7artins-ille. JKSu tra aHoL Jrepiti la se:ora Trilling. mientras su an las alAom radas escaleras hasta el segundo piso. JSeguros. J&ste es su cuarto. #e cara a las monta:as. Tiene usted un estupendo panorama. K'erdad =ue son onitas las colinasL Japart las sencillas cortinas lancas. muchas -eces la-adasJ. KBa -isto tan agrada les colinas en su -idaL JS Jadmiti *artonJ. Son onitas. JSe -ol-i sin rum o en torno a la ha itacin. tocando la antigua cama de hierro la rado. el alto tocador lanco. el cuadro de la paredJ. &sto estC ien. KCuCntoL 6os oHos de la se:ora Trilling se contraHeron de codicia. J3sted comerC con nosotros. claro. #os comidas al da. almuer@o ! cena Jse pas la lengua por los la iosJ. Cuarenta dlares. *arton re usc su cartera en el olsillo. +o le pareca importar nada. Sac unos illetes ! se los entreg a ella sin decir pala ra. J8racias JHade la se:ora Trilling. Sali deprisa de la ha itacinJ. Se cena a las siete. Se perdi el almuer@o. pero si =uiere... J+o J*arton sacudi la ca e@aJ. &so es todo. +o =uiero nada de almuer@o Jle dio la espalda ! mir tristemente por la -entana. 6as pisadas de ella se apagaron por el pasillo. *arton encendi un cigarrillo. Se senta -agamente molesto. como enAermo en su estmago ! en la ca e@a. =ue le dola de tanto tiempo conduciendo. #espu(s de deHar a Peg en el hotel en 7artins-ille. -ol-i al pue lo a toda -elocidad. Tena =ue -ol-er. Tena =ue =uedarse a=u. incluso cuando eso le tomase a:os. +ecesita a descu rir =ui(n era (l ! en a=uel lugar es donde esta a la posi ilidad de a-eriguarlo. *arton sonri irnico. )ncluso a=u. no pareca ha er tampoco mucha posi ilidad. 3n chico ha a muerto de escarlatina dieciocho a:os atrCs. +adie lo recorda a. 3n incidente de poca montaM centenares de chicos moran. la gente i a ! -ena. 3na muerte. un hom re menos dentro de los muchos... 6a puerta de la ha itacin se a ri. *arton se -ol-i con rapide@. 3n cha-alito esta a all. pe=ue:o ! delgado. con unos oHos pardos inmensos. So resaltado. *arton le reconoci como el hiHo de la patrona. JKNu( es lo =ue =uieresL JpreguntJ. KPor =u( has -enido a=uL &l ni:o cerr la puerta tras de s. #urante un momento dud. luego pregunt con rus=uedad: JKNui(n es ustedL *arton se puso rgido. J*arton. Ted *arton. &l ni:o pareci satisAecho. #io la -uelta a *arton e;aminCndole por todos los lados. JKCmo logr pasarL JpreguntJ. 6a ma!or parte de la gente no logra pasar. #e e ha er un moti-o. ?=Pasar> J*arton esta a tur adoJ. KPasar por dndeL J4 tra-(s de la arrera Jde pronto el chico se retirM sus oHos se hicieron opacos. *arton se dio cuenta de =ue el muchacho ha a deHado escapar algo. una cosa =ue no de a ha er dicho. JKNu( arreraL K#ndeL

&l ni:o se encogi de hom ros. J6as monta:as. &s un camino largo. 6a carretera es mala. KPor =u( -ino a=uL KNu( es lo =ue hace ustedL Poda ha er sido simplemente curiosidad inAantil. K5 era algo mCsL &l muchacho tena un aspecto e;tra:o. delgado ! huesudo. con enormes oHos. una mata de pelo casta:o so re su Arente e;traordinariamente amplia. 3na cara inteligente. Sensiti-a para un muchacho =ue -i-a en una ciudad apartada del mundo al sudeste de 'irginia. JNui@Cs JdiHo *arton despacioJ. tenga medios de pasar esa arrera. 6a reaccin se produHo con rapide@. &l cuerpo del muchacho se tensM sus oHos perdieron la opacidad ! comen@aron a rillar ner-iosamente. ,etrocedi. aleHCndose de *arton. intran=uilo ! de sF ito tem loroso. JK#e -erasL Jmurmur. Pero a su -o@ le Aalta a con-iccinJ. KNu( clase de mediosL 3sted ha de ido desli@arse a tra-(s de un lugar d( il. JConduHe por la carretera. 6a autopista principal. 6os enormes oHos pardos destellaron. J4 -eces la arrera no estC all. 3sted de i pasar cuando no esta a. 4hora. =uien comen@a a a sentirse intran=uilo era *arton. Se encontra a AanAarroneando ! su AanAarronada ha a sido aceptada. &l chico sa a =ue la arrera e;ista. pero *arton no. 3n destello de miedo se apoder de (l. PensCndolo ien. RnoS ha a -isto otros coches ni !endo ni -iniendo de 7illgateM la carretera esta a en mal estado. casi intransita le. 6os hier aHos la cu ranM la superAicie se encontra a seca ! raHada. +ingFn trCAico en a soluto. Colinas ! campos. cercas en ruinas. Nui@Cs pudiese a-eriguar algo gracias a a=uel muchacho. JKBace mucho =ue sa es lo de la arreraL Jpregunt cauteloso. &l chico se encogi de hom ros. JKNu( =uiere usted decirL Siempre lo he sa ido. JKTodo el mundo del pue lo lo sa eL &l chico se ech a rer. JClaro =ue no. Si lo supieran... JSe interrumpiM el -elo otra -e@ ca!endo so re sus enormes oHos pardos. *arton ha a perdido su momentCnea -entaHaM el chico esta a otra -e@ pisando terreno Airme. respondiendo a preguntas en lugar de Aormularlas. Sa a mCs =ue *arton ! se da a cuenta de esta superioridad de conocimiento. J&res un chico listsimo JdiHo *artonJ. KNu( edad tienesL J#ie@. JKCmo te llamasL JPeter. JKSiempre -i-iste a=uL K&n 7illgateL JClaro Jsu pe=ue:o pecho se hinchJ. K&n dnde. si noL *arton duda a. JKBas estado alguna -e@ Auera de la ciudadL K&n el otro lado de la arreraL &l chico Arunci el ce:o. Su rostro AorceHeM *arton ad-irti =ue ha a dado en algo. Peter comen@ a pasear intran=uilo en torno al cuarto. las manos en los olsillos de sus descoloridos pantalones -a=ueros. JClaro. 7uchas -eces. JKCmo la atra-esasteL JTengo medios. JComparemos los medios JdiHo *arton con apremio. Pero no pic en el an@ueloM su gam ito Aue declinado con preste@a. J#(Heme -er su reloH Jpidi el muchachoJ. KCuCntos ru es tieneL *arton se =uit el reloH de pulsera con recelo ! se lo entreg. J'eintiuno.

J&s onito JPeter le dio -arias -ueltas. Pas sus delicados dedos por la superAicie. luego lo de-ol-iJ. KTodo el mundo en +ue-a <or$ tiene reloHes como (steL JTodo el mundo =ue es alguien. 4l ca o de un momento. Peter diHo: J<o puedo detener el tiempo. +o mucho ratoM slo unas cuatro horas. 4lgFn da lo har( toda una Hornada. KNu( le parece esoL *arton no sa a =u( pensar. JKNu( otra cosa puedes hacerL Jpregunt alertaJ. &so no es mucho. JTengo poder so re %sus( criaturas. JK#e =ui(nL Peter se encogi de hom ros. J#e ello. <a lo sa e. 6o de este lado. Con las manos unidas. +o el del pelo rillante. como el metal. &l otro. K6o ha -istoL *arton se a-entur. J+o. no lo -i. Peter esta a tur ado. J3sted Rde eS ha erle -isto. 3sted de e ha erlos -isto a los dos. &stCn siempre. 4 -eces su o por la carretera ! me siento en el ri a@o =ue poseo. #esde all les puedo -er ien. 4l ca o de un momento. *arton logr encontrar pala ras. JNui@Cs =uieras lle-arme all alguna -e@. J&s estupendo Jlas meHillas del ni:o se encendieronM en su entusiasmo perdi todo receloJ. &n un claro da se les puede -er a am os ACcilmente. &specialmente a (l... en el e;tremo leHano Jempe@ a soltar risitasJ. &s di-ertido. 4l principio me da a miedo. Pero me acostum r(. JKSa es sus nom resL Jpregunt *arton tentati-o. tratando de encontrar algFn otro hilo de ra@n. alguna cordura en las pala ras del muchachoJ. KNui(nes sonL J+o lo s( JPeter se ru ori@ toda-a mCsJ. Pero algFn da lo descu rir(. #e e ha er un modo. <o slo he preguntado a unas cuantas de las cosas del primer ni-el. pero no lo sa en. )ncluso hice un golem especial con un cere ro e;tra grande. pero no pudo decirme nada. Nui@Cs usted pueda a!udarme. KNu( tal es usted con la arcillaL KTiene e;perienciaL Jse acerc a *arton ! aH la -o@J. +adie de por a=u sa e %"ada(. Ba! una oposicin actual. Tengo =ue tra aHar completamente a solas. Si me a!udaran... JS Jlogr decir *arton. KSanto #ios. en =u( se ha a metidoL J7e gustara seguir el rastro a uno de los 'aga undos Jcontinu Peter con una oleada de e;citacinJ. 'er de dnde -ienen ! cmo lo hacen. Si tu-iese a!uda. =ui@Cs podra aprender a hacerlo tam i(n. *arton esta a como parali@ado. =@u! era" los Va$aAu"dos y .u! hac#a"> JS. cuando los dos tra aHemos Huntos... Jempe@ d( ilmente. Pero Peter le interrumpi. J#(Heme -er su mano JPeter asi la mu:eca de *arton ! e;amin su palma con cuidado. *ruscamente retrocedi. &l color desapareci de sus meHillasJ. 27e menta9 23sted no sa e nada9 Jel pCnico destell en su caraJ. 23sted no sa e nada en a soluto9 JClaro =ue lo s( JaAirm *arton. Pero le Aalta a con-iccin. < en la cara del muchacho la sorpresa ! el miedo se ha a con-ertido en hosco disgusto ! hostilidad. Peter se -ol-i ! a ri la puerta del pasillo. J3sted no sa e nada Jrepiti. medio encoleri@ado. medio desde:oso. Bi@o una re-e pausaJ. Pero !o s( algo. JKNu( clase de cosaL Jpregunt *arton. ) a a recorrer todo el caminoM era !a demasiado tarde para retroceder. J4lgo =ue usted no sa e Juna sonrisa -elada. secreta. asom en el sua-e rostro del Ho-encito. 3na e;presin maligna. e-asi-a.

?=@u!> Jpregunt *arton con aspere@aJ. =@u! saAes ,B .ue yo "o se0a> +o se espera a la respuesta =ue reci i. < antes de =ue pudiera reaccionar. la puerta se ha a cerrado de golpe ! el muchacho corra pasillo a aHo. *arton se =ued plantado inm-il. o!endo el taconear de sus @apatos contra los desgastados escalones. &l ni:o sali corriendo al porche. *aH la -entana de *arton. hi@o ocina con sus manos ! grit a pleno pulmn. Con diAicultad. un d( il pero penetrante grito =ue logr a rirse paso por los odos de *arton. una a rumadora repeticin de las mismas pala ras. dichas e;actamente de id(ntica manera. JS( =ui(n es usted JdiHeron de nue-o las pala ras. a oAeteCndole con dure@aJ. 2S( =ui(n es usted %real e",e(9

)' Seguro de =ue el hom re no le segua ! tiernamente satisAecho con el eAecto de sus pala ras. Peter Trilling camin por entre los escom ros ! asuras de detrCs de la casa. Pas las por=ueri@as. a ri la puerta =ue da a al huerto trasero. la cerr con cuidado tras s. ! se encamin hacia el esta lo. &l esta loDgranero ola a heno ! a esti(rcol. Baca calorM el aire esta a -iciado ! muerto. Su i por la escalera con precaucin. un oHo puesto en el reluciente um ralM aFn ha a posi ilidad de =ue el hom re le hu iera seguido. &n el altillo se aga@ap e;pertamente ! aguard un rato. reteniendo el aliento ! meditando en lo =ue ha a pasado. Cometi un error. 3n gran error. &l hom re se enter de mucho ! %!l( no ha a aprendido nada. Por lo menos. no ha a aprendido RmuchoS. &l hom re era un enigma en muchos sentidos. Tendra =ue tener cuidado. -igilar sus pasos e ir despacio. Pero el hom re podra resultar ser -alioso. Peter se puso en pie ! encontr la linterna colgada de un herrum roso cla-o. encima de su ca e@a. donde se cru@a an dos enormes -igas. Su lu@ amarillenta acuchill las proAundidades del altillo. 4ll esta an toda-a. e;actamente como les deHara. +adie -ena HamCs a=uM era su cCmara de tra aHo. Se sent en la landa paHa ! coloc la lu@ a su lado. 6uego e;tendi el ra@o ! con cuidado le-ant la primera Haula. 6os oHos de la rata relucan. roHos ! pe=ue:os dentro de su espeso cerco de peluda piel hirsuta. Se in=uiet ! se apart cuando el muchacho corri hacia un lado de la puerta de la Haula ! e;tendi la mano para coger al icho. J'amos JsusurrJ. +o temas. Sac la rata ! sostu-o su cuerpecito tem loroso entre las manos mientras acaricia a la piel. 6os largos igotes -i raronM los incesantes mo-imientos de su hocico crecieron. mientras olis=uea a los dedos del muchacho ! la manga. J+ada de comer ahora JdiHo PeterJ. Slo =uera sa er lo grande =ue te estCs haciendo J-ol-i a colocar la rata en su Haula ! cerr la puerta de alam re. 6uego enAoc su lu@ a la siguiente Haula. en la =ue las estremecidas Aormas grises =ue se api:a an contra los alam res. oHos roHos. morros mo-i(ndose constantemente. parecan llenas de curiosidad. &sta an todas. < en uenas condiciones. 8ordas ! saluda les. 4l Aondo las proAundidades. Aila tras Aila. 4montonadas ! apiladas una so re otra. Se le-ant ! e;amin los tarros de ara:as colocados en Ailas precisas e igualadas en los estantes altos. 6os interiores de los tarros esta an espesos de telara:as. en montones conAusos como el pelo de una anciana. Pudo -er cmo las ara:as se mo-an Aurti-as. atontadas por el calor. 8lo os gruesos =ue reAleHaron el ra!o de la linterna. Burg en el

ote de las moscas ! sac un pu:ado de cuerpecitos muertos. Con pericia. proporcion alimento a cada tarro. cuidando de =ue ningFn icho escapara. Todo esta a estupendo. 4pag la linterna. la colg en su sitio. se detu-o un momento para e;aminar el luminoso um ral ! luego aH por la escalera. &n el anco de tra aHo cogi un par de tena@as ! continu tra aHando en la caHa de serpientes con -entanas de cristal. ) a sali(ndole perAectamente ien. teniendo en cuenta de =ue era la primera =ue haca. 7Cs tarde. cuando tu-iese mCs e;periencia. no tardara tanto. 7idi el marco ! compar el tama:o del cristal =ue necesitara. K#nde hallara una -entana =ue nadie echase de menosL Nui@Cs en la casa ahumadaM esta a a andonada desde =ue el teHado comen@ a raHarse a principios de la Fltima prima-era. #eH el lCpi@. cogi el metro ! sali del granero. entrando en el rillante sol e;terior. Cru@ el campo corriendoM el cora@n le lata de emocin. 6as cosas le esta an resultando mu! ien. #espacio. con seguridad. supera a un orde. Claro. este hom re pudo trastornarlo todo. Tendra =ue asegurarse de =ue su peso no =ueda a puesto en el lado e=u-oco de la alan@a. 6o =ue importara a=uel peso no ha a manera de sa erlo toda-a. Por otra parte deduHo =ue sera po=usimo. KPero =u( haca en 7illgateL 'agos reta@os de duda asomaron al cere ro del muchacho. Ba a -enido por un moti-o. Ted *arton. Tendra =ue hacer mCs preguntas. Si era preciso el hom re poda ser neutrali@ado. Pero =ui@C Auera posi le conseguir meterle en... 4lgo @um . Peter grit ! se lan@ a un lado. 3n dolor cegador le apu:al el cuello. otro le atra-es el ra@o. ,od ! rod so re la caliente hier a. gritando ! agitando los ra@os. 5leadas de terror le golpearonM trat desesperadamente de enterrarse en el duro suelo. &l @um ido disminu!. Ces. Slo ha a el sonido del -iento. Se encontra a a solas. Tem lando de terror. Peter al@ la ca e@a ! a ri los oHos. Todo su cuerpo tem la aM ondas de tem lor le su an ! le aHa an por su organismo. &l ra@o ! el cuello le ardan horri lementeM le ha an alcan@ado en dos sitios. Se puso en pie inseguro. +o ha a mCs. 7aldiHo Aren(tico. 2Nu( estFpido Aue al salir torpemente al descu ierto de a=uella manera9 Podra ha erle encontrado todo un re a:o. no slo dos9 Se ol-id de la -entana ! regres hacia el esta lo. Ba a estado mu! a punto. Nui@Cs la pr;ima -e@ no se li rara con tanta Aacilidad. < las dos se ha an escapadoM no ha a logrado aplastarles. #aran el a-isoM ella lo sa ra. &lla tendra algo so re lo =ue AanAarronear. 3na ACcil -ictoria. &lla e;traera placer del incidente. < peor... desni-elar las alan@as. un estr(pito de Aichas de domin ca!endo a lo largo de toda la Aila. &sta a a=uello tan entrecru@ado... Comen@ a uscar algo de arro =ue ponerse en las picaduras de las a eHas. JKNu( ocurre. se:or *artonL Jpregunt una -o@ genial. cerca de su odoJ. KSinusitisL 6a ma!or parte de la gente =ue tiene la nari@ como la de usted padecen de sinusitis. *arton se le-ant. Casi se ha a dormido encima del plato de su cena. &l caA( se le ha a enAriado ! se -ea mCs pardo =ue nunca. 6as patatas grasientas se endurecan con rapide@. JK&hL Jmurmur. &l hom re sentado a su lado ech atrCs la silla ! se sec la oca con la ser-illeta. &ra regordete ! ien -estidoM de mediana edad. con un traHe a@ul oscuro ! camisa lanca. cor ata atracti-a. un grueso anillo en su tam i(n grueso ! lanco dedo. J7e llamo 7eade. &rnest 7eade. 6a manera =ue tena usted de suHetarse la ca e@a Jsonri. con una sonrisa reposada ! proAesionalJ. So! m(dico. Nui@Cs pueda a!udarle. JSlo me encuentro cansado JdiHo *arton.

J4ca a de llegar. K-erdadL &ste es un uen lugar. <o como a=u de -e@ en cuando. cada -e@ =ue me siento demasiado pere@oso para preparar mis propias comidas. 4 la se:ora Trilling no le importa ser-irme. K-erdad. se:ora TrillingL &n el e;tremo opuesto de la mesa. la se:ora Trilling asinti en un -ago gesto. Su rostro esta a menos hinchadoM al caer la noche el polen no llega a tan leHos. 6a ma!or parte de los otros pensionistas ha an a andonado sus sitios ! salido al porche para sentarse al Arescor de la noche hasta la hora de irse a la cama. JKNu( le trae a 7illgate. se:or *artonL Jpregunt educadamente el doctor. ,e usc en el olsillo de la americana ! sac un cigarro oscuroJ. +o -iene mucha gente por a=u. ,esulta raro. +os hemos acostum rado al trCAico. pero ahora (ste ha muerto para reducirse casi a la nada. PensCndolo ien. es usted el primer rostro nue-o =ue he -isto desde hace muchsimo tiempo. *arton digiri esta inAormacin. 3n chispa@o de inter(s pareci acalorarle. 7eade era m(dico. Nui@C supiera algo. *arton aca su caA( ! pregunt preca-ido: JK6le-a usted mucho tiempo eHerciendo a=u. doctorL JToda mi -ida J7eade hi@o un gesto des-alido con el pulgarJ. &n lo alto de a=uella colina. tengo una clnica particular. Shady House. se le suele llamar J aH la -o@J. 6a ciudad no proporciona ninguna clase de atenciones m(dicas decentes. Trat( ! trato de a!udar lo meHor =ue puedoM constru mi propio hospital ! lo maneHo a mis propias e;pensas. *arton escogi sus pala ras con cuidado. J'i-ieron a=u algunos parientes mos. Bace muchsimo tiempo. JK*artonL J7eade reAle;ionJ. KCuCnto tiempo haceL J3nos dieciocho o -einte a:os Jmirando el rostro Alorido ! competente del doctor. *arton continuJ. #onald ! Sarah *arton. Tu-ieron un hiHo. +aci en 190%. JK3n hiHoL J7eade pareci interesadoJ. Creo recordar algo. K&n el 0%L Pro a lemente !o le traHe a este mundo. &ntonces eHerca. Claro. era mucho mCs Ho-en en a=uellos das. Pero todos lo (ramos. J&l ni:o muri JdiHo *arton despacioJ. Falleci en 19P5. #e escarlatina. Creo =ue Aue un po@o de agua contaminado. J#ios Santo. me acuerdo de eso. 5h. lo hice cerrarM Aue idea ma. 6es o ligu( a cerrarlo. K&ran parientes su!osL K&sta a emparentado con el ni:oL JAum de su cigarro. AuriosoJ. 7e acuerdo. Tres o cuatro criaturas murieron en a=uel tiempo. K&l cha-al se llama a *artonL 7e parece recordar. K#ice usted =ue era pariente su!oL Jse estruH el cere roJ. Ba a un ni:o. 3n chico mu! mono. Pelo negro. como el su!o. 6a misma Aisonoma en general. PensCndolo ien. me do! cuenta =ue usted en cierto modo me lo recuerda. *arton retu-o el aliento. JKSe acuerda de !lL Jse apo! en la mesa inclinCndose hacia el doctorJ. %=<s,ed le 2&o or&r>( J6es -i morir a todos. &so Aue antes de construirse Shady House. en el -ieHo Bospital del Condado. 2Cristo. =u( po@o mCs apestoso9 +o me e;tra:a =ue murieran. SuciedadM incompetenciaM por esa causa constru mi propia clnica Jsacudi la ca e@aJ. Bo! en da podramos ha erlos sal-ados a todos. FCcilmente. Pero !a es demasiado tarde Jtoc re-emente a *arton en el ra@oJ. 6o siento. Pero usted no poda ser mu! -ieHo por entonces. KNu( parentesco tena con el ni:oL 3na uena pregunta. pens *arton para s. 6e hu iera gustado tam i(n sa er la respuesta. J7editCndolo ien JdiHo despacio el doctor 7eade. medio para sJ. me parece =ue (l. como nom re de pila Kno se llama a TheodoreL *arton asinti. JCierto.

6a Alorida Arente se arrug. perpleHa. J&l mismo nom re =ue el su!o. Cuando la se:ora Trilling me lo diHo. supe =ue conoca el nom re. 6as manos de *arton se crisparon en el orde de la mesa. J#octor. KestC enterrado a=u en la ciudadL K&stC su tum a cercaL 7eade asinti despacio. JClaro. &n el cementerio regular de la ciudad Jdirigi a *arton una mirada in=uisiti-a J. KNuiere -isitarloL +o ha! diAicultad en hacerlo. KPara eso -ino a=uL KPara -isitar su tum aL J+o con e;actitud Jrespondi *arton rgidamente. 4l e;tremo de la mesa. Hunto a su madre. se senta a Peter Trilling. Tena el cuello hinchado ! colorado. Su ra@o derecho esta a -endado con una tira de tela sucia. Se le -ea malhumorado e inAeli@. K3n accidenteL K6e ha a picado algoL *arton o ser- cmo los delgados dedos del ni:o cogan un peda@o de pan. %S! .u&!" es us,ed(. ha a gritado el cha-al. %S! .u&!" es us,ed e" real&dad(' K6o sa a o era simplemente una AanAarronada inAantil. una amena@a engreda. -aca ! sin signiAicadoL J7ire JdiHo el doctor 7eadeJ. +o intento entrometerme en sus asuntosM eso no estC ien. Pero ha! algo =ue me preocupa. 3sted no -ino a=u a descansar. JCierto JdiHo *arton. JKNuiere usted decirme lo =ue esL So! mucho mCs -ieHo =ue usted. < he -i-ido en esta ciudad largusimo tiempo. +ac a=u. a=u crec. Cono@co a todo el mundo en los alrededores. KPoda ha lar con esta personaL K3n posi le amigoL. se pregunto. J#octor JdiHo *arton despacioJ. ese ni:o =ue muri era pariente mo. Pero no s( en =u( grado Jse Arot la Arente cansinoJ. +o lo entiendo. Tengo =ue descu rir .u! es lo =ue so! de a=uel chico. JKPor =u(L J+o puedo decrselo. &l doctor sac de una caHa pe=ue:a ! la rada un mondadientes de plata ! comen@ pensati-amente a hurgar en sus molares. JKFue usted a la oAicina del peridicoL +at Tate le a!udarC en cierto modo. 'ieHos archi-os. AotograAas. peridicos atrasados. < en el puesto de Polica puede usted repasar una gran cantidad de documentos de la ciudad. )mpuestos ! declaraciones e inAormes. Claro. si intenta usted seguir el rastro a una relacin Aamiliar. lo meHor es el Ou@gado del Condado. J6o =ue !o =uiero estC a=u en 7illgate. +o en el Ou@gado del Condado Jal ca o de un momento. *arton a:adiJ: Tiene =ue -er con toda la ciudad. +o slo es Ted *arton. Be de sa er acerca de todo esto J-ol-i la mano en un cansado crculoJ. &n cierto modo todo estC en-uelto. 6igado con Ted *arton. 7e reAiero al otro Ted *arton. &l doctor 7eade pens. *ruscamente apart el mondadientes de plata ! se puso en pie. JSalgamos al porche. 3sted toda-a no conoce a la se:orita Oames. K-erdadL 4lgo se agit dentro de *arton. Su cansancio desapareci ! al@ la -ista rCpidamente. JCono@co el nom re. 6o o antes. &l doctor 7eade le mira a de manera rara. JCon toda pro a ilidad JasintiJ. &sta a sentada Arente a nosotros durante la cena Jmantu-o a ierta la puerta del porcheJ. &s la i liotecaria de la *i lioteca Popular. Conoce cuanto ha! =ue sa er acerca de 7illgate. &l porche esta a a oscuras. 6e cost a *arton un par de minutos acostum rarse. 'arias Aormas se senta an en torno so re -ieHas mecedoras ! sillones ! en un largo ! -etusto di-Cn. Fumando. dormitando. disArutando del Arescor nocturno. &l porche esta a

protegido por pantallas de alam reM ningFn insecto poda entrar para inmolarse a s mismo en la Fnica om illa el(ctrica =ue luca d( il en un rincn. JSe:orita Oames JdiHo el doctor 7eadeJ. (ste es Ted *arton. Nui@Cs usted pueda a!udarle. Tiene unos cuantos pro lemas. 6a se:orita Oames sonri a *arton a tra-(s de sus gruesas gaAas sin montura. J7e alegro de conocerle JdiHo con una -o@ landaJ. &s usted nue-o a=u. K-erdadL *arton se sent en el ra@o del di-Cn. J'engo de +ue-a <or$ Jcontest. J&s usted la primera persona =ue -iene desde hace a:os Jo ser- el doctor 7eade. Sopl una -asta nu e de humo del cigarro en torno al oscuro porche. 6a lu@ roHi@a del -eguero ali-i un poco la tene rosidadJ. &l camino estC prCcticamente a punto de desmoronarse. +adie -iene por a=u. 'emos las mismas -ieHas caras mes tras mes. Pero tenemos nuestro tra aHo. <o tengo el hospital. 7e gusta aprender mCs cosas. e;perimento. tra aHo con mis pacientes. <o tengo unas die@ personas de conAian@a allC arri a. #e -e@ en cuando nos reunimos unos pocos con las esposas de los ciudadanos para =ue nos a!uden. 4hora todo estC con mucha =uietud. JKSa e usted algo acerca de una... AarreraL Jpregunt *arton ruscamente a la se:orita Oames. JK3na arreraL Jpregunt el doctor 7eadeJ. KNu( clase de arreraL JK+unca han odo ha lar de ellaL &l doctor 7eade sacudi despacio la ca e@a. J+o. no =ue recuerde. J<o tampoco Jrepiti la se:orita Oames como un ecoJ. K*aHo =u( aspectoL +adie mCs escucha a. 6os otros dorman ! murmura an Huntos en el e;tremo opuesto del porche. 6a se:ora Trilling. los demCs pensionistas. Peter. 7ar!. la hiHa del doctor 7eade. algunos -ecinos. JKNu( sa en ustedes acerca del muchacho TrillingL Jpregunt *arton. 7eade gru:. JParece =ue es astante sano. JK6e ha e;aminado alguna -e@L JClaro Jrespondi 7eade. enoHadoJ. Be reconocido a todo el mundo en esta ciudad. &l chico posee un alto cociente de inteligenciaM parece ser despierto. Ouega mucho a solas. J< a:adiJ: Francamente. nunca me gustaron los ni:os precoces. JPero no se interesa en los li ros Jprotest la se:orita OamesJ. OamCs -iene a la *i lioteca. *arton guard silencio durante algFn tiempo. 6uego pregunt: JKNu( signiAicara si alguien diHese: %El .ue es,C e" el e;,re o o0ues,o1 el .ue ,&e"e las a"os u"&das(L KSigniAica eso algo para ustedesL 6a se:orita Oames ! el doctor 7eade se =uedaron tur ados. JParece un Huego Jmurmur el doctor 7eade. J+o Jrespondi *artonJ. +o es un Huego. J< lo creaJ. #eH(moslo estar. 5l-dense de lo =ue he dicho. 6a se:orita Oames se inclin hacia (l. JSe:or *arton. puede =ue me e=ui-o=ue. pero he reci ido la clara impresin de =ue usted cree =ue ha! algo a=u. 4lgo mu! importante en 7illgate. =Me e.u&2oco> 6os la ios de *arton se retorcieron. J4lgo ocurre. 7Cs allC de la conciencia humana. ?=A.u#> K&n 7illgateL 6as pala ras se a rieron paso entre los la ios de *arton. JTengo =ue descu rirlo. +o puedo seguir as. 4lguien en esta ciudad de e sa erlo. +o pueden sentarse ! Aingir =ue todo es perAectamente corriente. 4lguien de esta ciudad conoce la -erdadera historia.

JK6a historia de =u(L Jmurmur 7eade. perpleHo. %De #(' 4m os esta an agitados. JKNu( =uiere usted decirL J al uce la se:orita OamesJ. KBa! alguien a=u =ue le cono@caL JBa! alguien a=u =ue lo sa e todo. &l %0or.u!( ! el %c9 o(. 4lgo =ue !o no entiendo. 4lgo ominoso ! e;tra:o. < todos ustedes se sientan ! se di-ierten Jse puso en pie de manera ruscaJ. 6o siento. &sto! agotado. 6es -er( mCs tarde. JK#nde -aL Jpregunt 7eade. J4 mi cuarto. 4 dormir un poco. J7ire. *arton. 6e dar( unos cuantos comprimidos de Feno ar ital. 6e a!udarCn a tran=uili@arse. < si =uiere. d(Hese caer ma:ana por el hospital. 6e reconocer(. 7e parece =ue estC usted suAriendo una tensin inAernal. &n un Ho-en como usted. eso tiene en cierto modo... JSe:or *arton JdiHo con sua-idad la se:orita Oames. pero al mismo tiempo con insistencia. con una sonrisa AiHa en su rostroJ. le aseguro =ue no ha! nada e;tra:o en 7illgate. #eseara =ue lo hu iese. &sta es la ciudad mCs corriente =ue se podra encontrar. Si !o cre!era =ue algo sucede a=u. de cierto inter(s. sera la primera en =uerer enterarme de mCs. *arton a ri la oca para responder. Pero las pala ras nunca -inieron a sus la ios. Nuedaron mordidas. se perdieron para siempre. 6o =ue -io hi@o =ue el recuerdo de ellas se disol-iera en la nada. #os Aormas. d( ilmente luminosas. salieron de un e;tremo del porche. 3n hom re ! una muHer. caminando Huntos. cogidos de las manos. Parecan estar ha lando. pero no se oa el menor sonido. Se mo-an en silencio. tran=uilos. cru@ando el porche. hacia la pared opuesta. Pasaron a un palmo de *artonM pudo -er sus caras con claridad. &ran H-enes. 6a muHer tena un pelo largo ! ru io. en dos crenchas pesadamente retorcidas =ue caan por su cuello ! hom ros. 3na carita delgada ! aguda. Piel pClida. lisa ! perAecta. &;=uisitos la ios ! dientes. < el Ho-en a su lado era igualmente hermoso. +inguno de ellos se AiH en *arton ni en los pensionistas sentados en sus sillas. Tenan los oHos apretadamente cerrados. Pasaron a tra-(s de las mecedoras. los sillones. el di-Cn. a tra-(s de los pensionistas reclinados. 4 tra-(s del doctor 7eade ! la se:orita Oames ! luego a tra-(s de la pared leHana. *ruscamente desaparecieron. 6as dos Aormas semiluminosas se ha an des-anecido tan rCpidamente como surgieron. Sin el menor sonido. J*uen #ios Jlogr decir por Fltimo *artonJ. =Les 2&ero"> +adie se ha a mo-ido. 4lgunos de los pensionistas deHaron su con-ersacin momentCneamente. pero ahora ha an reanudado sus charlas. sus murmullos. como si nada hu iese pasado. JK6es han -istoL Jpregunt *arton e;citadamente. 6a se:orita Oames pareca tur ada. JClaro JmurmurJ. Todos los -imos. Pasaron por a=u como cada noche a estas horas. &stCn dando un paseo. *onita pareHa. K+o lo creeL JPero... =@u&!"''' .u!'''> J al uce *arton. JK&s la primera -e@ =ue -e usted a los 'aga undosL Jpregunt 7eade. Su tran=uilidad se -io de pronto sorprendidaJ. KNuiere usted decir =ue allC de donde -iene no tienen ustedes 'aga undosL ?No Jcontest *arton. Todos le mira an conAusosJ. =@u! so"> +a &"aro" %a ,ra2!s( de las 0aredes' A ,ra2!s de los ueAles' DA ,ra2!s de us,edE JClaro JdiHo sorprendida la se:orita OamesJ. Por eso se les llama los 'aga undos. Pueden ir a cual=uier parte. 4 tra-(s de cual=uier cosa. =Es .ue "o lo saA#a> JKCuCnto tiempo hace =ue sucedeL Jpregunt *arton.

6a respuesta realmente no le sorprendi. Pero la tran=uilidad en =ue Aue pronunciada. s. JSiempre JdiHo la se:orita OamesJ. #esde =ue so! capa@ de recordar Jaclar. J4 m me parece =ue eternamente han ha ido 'aga undos Jasinti el doctor 7eade. Aumando de su cigarroJ. Todo es perAectamente natural. KNu( ha! de e;,ra/o en esoL

' 6a ma:ana era cClida ! soleada. &l roco toda-a no se ha a e-aporado de la hier a. &l cielo era sua-e. de un a@ul rumoso. aFn sin el calor de horno =ue le con-erta en una destellante incandescencia. &so -endra mCs tarde. cuando el sol su iera hacia su cenit. 3na sua-e risa agita a los cedros =ue crecan en lnea a lo largo de la ladera. detrCs del inmenso ediAicio de piedra. 6os cedros arroHa an charcas de som raM por su causa se ha a puesto el nom re de Shady House F+asa So Ar#aG1. Shady House da a -istas a la propia ciudad. 3n slo camino se retorca su iendo la ele-acin hasta la plana superAicie en donde se al@a a el ediAicio. 6os Hardines esta an cuidadosamente atendidos. Flores ! Cr oles ! una larga cerca de madera =ue Aorma a un cuadrado protector. Se -ean a los pacientes !aciendo por los alrededores. sentados en ancos. sillas. incluso tendidos en el caliente suelo. descansando. Ba a un aire de pa@ ! =uietud en torno al hospital. &n algFn sitio de su interior. el doctor 7eade esta a tra aHando. Pro a lemente en su atestada oAicina. con su microscopio ! sus diapositi-as ! sus ra!os G ! productos =umicos. 7ar! esta a aga@apada en una hondonada oculta. precisamente mCs allC de la lnea de unos imponentes cedros. &l duro suelo ha a sido despeHado con palas cuando se constru! Shady House. &n donde ella se senta a no poda ser -ista por nadie de la casa. 6os cedros ! el muro de roca ! tierra impedan la -isin de manera rusca. &;tendido por de aHo de ella ! en su torno. por tres lados. esta a el -alle. < mCs allC. el eterno anillo de monta:as. a@ules ! -erdes. culminadas con un lanco rumoso ! d( il. Silenciosas e inm-iles. JSigue JdiHo 7ar!. 4l@ un poco su cuerpecito. coloc las piernas do ladas de aHo su!o ! se puso mCs cmoda. &sta a escuchando con atencin. tratando de no perderse ni una sola pala ra. JFue una pura casualidad Jcontinu la a eHa. Su -o@ era delgada ! Aina. casi perdida en el agitarse de la risa matutina =ue murmura a a tra-(s de los cedros. &l insecto esta a posado en la hoHa de una Alor. cerca del odo de la chicaJ. 5curri =ue estC amos de e;ploracin en a=uella @ona. +adie le -io entrar. #e pronto sali ! nos lan@amos contra !l. Bu iera deseado =ue Au(ramos mCs de nosotrasM a menudo lo somos ! !l raras -eces se aleHa tanto en a=uella direccin. &n realidad. se encontra a mCs allC de la Arontera. 7ar! esta a sumida en sus pensamientos. &l sol reluca en su ca ello negro. lustroso ! ca!endo como una cortina en torno a su cuello. Sus oHos oscuros destella an cuando pregunt: JKPod(is decirme =u( es lo =ue haca allL J+o mu! ien. Prepar alguna especie de interAerencia en torno a todo el lugar. +o pudimos acercarnos. Tenemos =ue depender de inAormacin de segunda mano. #e poca conAian@a. como !a sa es. JKCrees =ue estC montando unidades deAensi-asL K5...L J5 peor. Nui@Cs estC acercCndose a alguna especie de etapa a ierta. Ba construido una gran cantidad de recipientes. #e di-ersos tama:os. Ba! una cierta irona en esto. 6os 1 +ota del traductor: RShady HouseS Casa Som ra.

e;ploradores =ue en-iamos murieron en la @ona de interAerencia. Ba recogido sus cadC-eres cada da ! los utili@a para alimento. &so le di-ierte. 4utomCticamente. 7ar! e;tendi su @apatito ! aplast a una negra ara:a de la hier a =ue pasa a presurosa. J6o s( JdiHo despacioJ. #espu(s de =ue deHase el Huego a!er. comen@ a modelar la arcilla =ue !o utili@a a. &so es mala se:al. #e e darse cuenta de =ue a-an@a o no lo pro ara en mi arcilla. Sa e el riesgo. 6a arcilla reunida por los demCs es inesta le. < !o de o ha er deHado alguna especie de impronta. JPro a lemente es -erdad =ue tiene alguna -entaHa menor Jrespondi la a eHaJ. &s un tra aHador incansa le. +o o stante. demostr miedo a ierto cuando le atacamos. Sigue siendo -ulnera le. < lo sa e. 7ar! arranc una hoHa de hier a ! pensati-amente la mordi con sus lancos dientes. JSus dos Aiguras trataron de escapar. 3na se acerc muchsimo. Corra directamente hacia m. =ue esta a en la Aurgoneta. Pero no me atre- a parar. JKNui(n es este hom reL Jpregunt la a eHaJ. &sa persona del e;terior. &s B"&co. algo =ue atra-iesa la arrera. KTe parece =ue puede ser & &,ac&9"L K4lgo pro!ectado hacia Auera luego entrado con la apariencia de un Aactor e;ternoL Basta ahora. no parece realmente =ue se diAerencie en nada de lo dicho. 7ar! al@ sus oHos oscuros. J+o... hasta ahora. Pero creo =ue lo harC. JK#e -erasL J&sto! completamente segura. Si... JKSi =u(L Jla a eHa mostra a inter(s. 7ar! la ignorM esta a ensimismada en sus pensamientos. JTl estC en una situacin curiosa JmurmurJ. <a se ha enArentado con el hecho de =ue sus recuerdos no estCn de acuerdo con la situacin. JK+o lo estCnL JClaro =ue no. Se ha dado cuenta de discrepancias ma!ores. &n esencia. recuerda una ciudad completamente distinta. con gente completamente diAerente Jmat a otra ara:ita =ue su a preca-ida. #urante un momento estudi el cuerpo inerte. aplastadoJ. < (l es de la clase de persona =ue no se mostrarC satisAecha hasta =ue comprenda la situacin. JConAunde las cosas Jse =ueH la a eHa. JKPara =ui(nL KPara mL J7ar! se le-ant despacio ! se limpi la hier a de los pantalonesJ. Nui@Cs para Peter. Tiene hechos planes mu! cuidadosos. 6a a eHa remont el -uelo desde su hoHa ! se pos en el cuello de la muchacha. JNui@Cs intente aprender algo de este hom re. 7ar! solt una carcaHada. J6e gustara hacerlo. claro. Pero el hom re no puede decirle mucho. &stC mu! conAuso e inseguro. JPeter lo pro arC. &s incansa le. en especial en el modo en =ue e;plora cada posi ilidad de conocimiento. Casi como una a eHa. 7ar! asinti. mientras regresa a su iendo la ladera hacia los cedros. JS. es incansa le. pero demasiado conAiado. Nui@C termine por hacerse mCs da:o =ue ien. 4l tratar de descu rir cosas. puede re-elar mCs de lo =ue aprenda. &l hom re. creo. es listo. < %deAe( descu rir lo de su persona. Pro a lemente saldrC adelanteM ese ha sido el s&s,e a. hasta ahora. *arton se asegur =ue no ha a nadie en torno. Se plant cerca del anticuado tel(Aono. se -ol-i para poder mirar arri a ! a aHo cerca del pasilloM a todas las puertas ! a la escalera del e;tremo leHano ! luego deH caer una moneda en la ranura. J+Fmero. por Aa-or Jpidi en su odo la diminuta -o@.

#emand =ue le pusieran con el Ho,el +alhou en 7artins-ille. Tras echar tres monedas mCs ! or la serie de clics ! de esperas. son un hom re adormilado. ?Ho,el +alhou JdiHo la -o@ distante del hom re adormilado. JNuiero ha lar con la se:ora *arton. Ba itacin 01Q. 7Cs clics. 6uego... J2Ted9 J6a -o@ de Peg. Aren(tica de impaciencia ! alarmaJ. K&res tFL JSo! !o. Supongo =ue... JK#nde estCsL 2&n el nom re del cielo9. K'as a deHarme a=u. en este terri le hotelL Jsu -o@ se al@ en un chillido de histeriaJ. Ted. !a tengo astante. +o puedo soportarlo mCs. Tienes el cocheM no puedo hacer nada. ir a ninguna parte... 2< te comportas como si estu-ieses loco9 *arton ha l cerca del tel(Aono. la -o@ apagada. JTrat( de e;plicCrtelo. &sta ciudad no es lo =ue !o recuerdo. Ban manipulado con mi cere ro. me parece. #escu r algo en la oAicina del peridico =ue incluso me ha con-encido de =ue mi identidad no es... J*uen #ios Jle interrumpi PegJ. +o tenemos tiempo =ue perder uscando ilusiones inAantiles. KCuCnto -as a mantener esta situacinL J+o lo s( Jrespondi *arton des-alidoJ. Ba! ,a",o =ue no entiendo. Si supiera mCs te lo dira. Se produHo un momento de silencio. JTed JdiHo Peg. con dura calmaJ. si no -uel-es por m dentro de -einticuatro horas. me marcho. 7e =ueda dinero suAiciente para -ol-er a Iashington. Sa es =ue tengo amigos all. +o -ol-erCs a -erme HamCs. e;cepto. =ui@Cs. ante el Hue@. JK6o dices en serioL JS. *arton se pas la lengua por los la ios. JPeg. ,e"$o =ue =uedarme. Be aprendido unas cuantas cosas. no muchas. pero algo. 6o astante para decirme =ue esto! en el uen camino. Si me =uedo lo astante me serC posi le a-eriguarlo. 4=u operan Auer@as ! poderes =ue no parecen ligados. Se o! un rusco RclicS. Peg ha a colgado. *arton coloc el receptor en su gancho. Tena el cere ro en lanco. Se mo-i sin rum o. aleHCndose del tel(Aono. las manos en los olsillos. *ueno. eso era. Su muHer senta cada pala ra de las =ue aca a a de pronunciar. 'i-a en 7artins-ille ! no la encontrara !a. 3na Aorma pe=ue:a se destac desde detrCs de una mesa ! una maceta con una planta alta. JBola JdiHo Peter tran=uilo. Ouga a con un montoncito de cosas =ue se agita an. masas negras =ue le su an por la mu:eca ! por las manos. JKNu( es esoL Jpregunt *arton. con asco. JK&stCsL JPeter parpadeJ. 4ra:as Jlas captur ! se las meti en el olsilloJ. K'a usted a salir en cocheL Pens( =ue =ui@Cs podra acompa:arle. &l muchacho ha a estado all todo el tiempo. oculto tras la maceta. &ra raro. no le ha a -istoM pas por delante de dicha maceta al acercarse al tel(Aono. ?=Por .u!> Jpregunt con torpe@a. *arton. &l muchacho dud. Su rostro se contraHo esperan@ado. JBe decidido ense:arle mi ri a@o. JK5hL J*arton trat de aparentar indiAerencia. pero dentro. su pulso cam i ruscamente de ritmo. Nui@Cs se enterase de algoJ. &so puede arreglarse JdiHoJ. K&stC mu! leHosL J+o mucho JPeter se apresur a salir por la puerta principal ! la mantu-o a iertaJ. 6e mostrar( el camino.

*arton le sigui despacio. &l porche esta a desierto. Sillas -acas ! di-anes. -ieHos ! terri lemente aHados. 6e produHeron un escaloAro de intran=uilidadM los dos 'aga undos cru@aron por all anoche. Toc a la pared del porche de manera tentati-a. Slida. Sin em argo. las dos Aiguras Hu-eniles pasaron tran=uilamente a tra-(s ! a tra-(s tam i(n de las sillas ! de los pensionistas =ue descansa an. =Podr#a" a,ra2esarle a !l ,a A&!"> J2'amos9 Jgrit Peter. &sta a plantado Hunto el pol-oriento ! amarillento Packard. empu:ando impaciente la manecilla de la puerta. *arton se instal tras el -olante ! el muchacho se coloc a su lado. 7ientras pona en marcha el motor. -io como el cha-al e;amina a con atencin los rincones del -ehculo. al@ando los coHines del asiento. agachCndose en el suelo ! mirando por de aHo del puesto del conductor. JKNu( uscasL Jpregunt *arton. J4 eHas JPeter sali HadeandoJ. KPodemos mantener las -entanillas al@adasL Por el camino tratarCn de entrar -olando. *arton solt el Areno de mano ! el coche se desli@ saliendo a la calle principal. JKNu( ha! de malo con las a eHasL K6es tienes miedo...L Pues no temes a las ara:as. Peter. como respuesta. se toc el cuello toda-a hinchado por las picaduras. J8ire a la derecha Jorden. Se arrellan satisAecho. e;tendidos los pies. las manos en los olsillosJ. ,odee por completo OeAAerson ! -uel-a por el otro camino. &l ri a@o proporciona a una -asta panorCmica del -alle ! de las colinas =ue le circunda an por todos lados. *arton se sent en el suelo rocoso ! sac su pa=uete de cigarrillos. 4spir proAundamente. llenCndose los pulmones del cClido aire del medioda. &l ri a@o esta a parcialmente som reado por ar ustos ! matorrales. Fresco ! tran=uilo. con el -alle e;tendi(ndose por de aHo. &l sol rilla a a tra-(s de la densa manta de una ruma a@ul =ue relum ra en torno a los distantes picachos. +ada se agita a. 6os campos. granHas. caminos ! casas. todo esta a proAundamente inm-il. Peter se puso en cuclillas a su lado. J*onito. K'erdadL J&so creo. JK#e =u( ha la an usted ! el doctor 7eade anocheL +o pude orlo. JNui@Cs de algo =ue no te importa. &l chico se ru ori@ ! apret los la ios malhumorado. J+o puedo soportarle a !l ni a sus mal olientes cigarros. +i tampoco a sus mondadientes de plata Jsac algunas de las ara:as de su olsillo ! las deH =ue le corrieran por las manos ! por las mangas. *arton se apart un poco ! trat de ignorarlo. 4l ca o de un momento. Peter pregunt: JK7e puede dar un cigarrilloL J+o. &l rostro del muchacho se ensom reci. J&stC ien para usted Jpero se alum r casi de inmediatoJ. KNu( piensa de los 'aga undos de anocheL =No era" al$o> J5h. no s( Jrespondi con indiAerencia *artonJ. TF los -es con mucha mCs Arecuencia. JSeguro =ue le gustara sa er cmo lo hacen JdiHo Peter tentati-o. Casi de inmediato lament e;presar sus emociones. ,ecogi sus ara:as ! las lan@ ladera a aHo. 6os animalitos corretearon e;citados ! (l pretendi -igilarlos. 3n pensamiento se le ocurri a *arton. JK+o tienes miedo a las a eHas. a=u arri aL Si una -olase tras de ti. no ha ra ningFn lugar en donde esconderte.

Peter ri con reco rado desd(n. J6as a eHas no -ienen hasta a=u. Nueda demasiado leHos dentro. ?%=De",ro>( J#e hecho Jcontinu Peter con a rumadora superioridadJ. (ste es precisamente el lugar mCs seguro del mundo. *arton no pudo sacar nada de las pala ras del muchacho. Tras un periodo de silencio. o ser- preca-ido: J6a ruma es mu! espesa ho!. JK6a =u(L J6a ruma J*arton indic las charcas de a@ul silencioso oscureciendo los leHanos picachosJ. &s del calor. &l rostro de Peter logr mostrar toda-a mCs desd(n. J&so no es calor. no es ruma. DEso es %!l(E ?=Hl> J*arton se puso tenso. Nui@Cs Ainalmente i a a enterarse de algo... si Huga a su mano con cuidadoJ =@u! .u&eres dec&r> Peter se:al. JK&s =ue no le -eL Seguro =ue es grande. Casi lo mCs grande =ue ha!. < -ieHo. &s mCs -ieHo =ue todo lo demCs reunido. )ncluso mCs -ieHo =ue el mundo. *arton no -io nada. Slo ruma. monta:as. el cielo a@ul. Peter usc en su olsillo ! sac lo =ue pareca ser una arata lupa. Se la entreg a *arton. *arton la dio -ueltas a@oradoM comen@ a de-ol-erla al muchacho. pero Peter le contu-o. J27ire a tra-(s del cristal9 24 las monta:as9 *arton mir. < lo -io. &l -idrio era alguna especie de Ailtro lente. Corta a la ruma. la haca clara ! aguda. Se lo ha a imaginado de manera e=u-oca. Ba a esperando =ue Aormase parte de la escena. Tl %era( la escena. Tl era todo el lado leHano del mundo. el orde del -alle. las monta:as. el Airmamento. todo. &l distante Ain del 3ni-erso se al@a a en una masi-a columna. una torre csmica Aormando un ser. =ue ad=uira Aorma ! sustancia cuando lo enAoca a con la lupa. &ra un hom re. sin duda. Tena los pies plantados en el suelo del -alleM el -alle se con-erta en sus pies en el e;tremo mCs leHano. Sus piernas eran las monta:as... o las monta:as eran sus piernasM *arton no pudo distinguirlo. #os columnas. e;tendidas ! separadas. amplias ! slidas. Firmemente plantado ! e=uili rado. Su cuerpo era la masa de ruma gris a@ulada. o lo =ue (l ha a pensado =ue era ruma. #esde las monta:as se unan con el Airmamento. el torso inmenso del hom re. co ra a ser. Tena las manos e;tendidas por encima del -alle. Posadas en la parte alta. encima de la distante mitad. Sus manos se mantenan como si suHetasen una cortina opaca. =ue *arton ha a conAundido con una capa de pol-o ! ruma. 6a impresionante Aigura se inclina a un poco hacia delante. Como si se apo!ase intencionadamente en esta parte. su mitad del -alle. 7ira a hacia a aHoM su rostro esta a oscurecido. +o se mo-a. &sta a proAundamente inm-il. )nm-il. pero -i-o. +o era una imagen de piedra. una estatua petriAicada. 'i-a. pero esta a Auera del tiempo. +o ha a cam io. no ha a mo-imiento para (l. Era e,er"o' 6a ca e@a do lada Aorma a la parte mCs sorprendente su!a. Pareca relucir como una or e claramente radiante. latiendo con -ida ! rillante@. Su ca e@a era el Sol. JKCmo se llamaL Jpregunt *arton. despu(s de un rato. 4hora =ue -ea la Aigura. no poda perderla. Como uno de esos Huegos... &n cuanto la Aorma escondida se hace -isi le. es imposi le deHar de -erla. J<a le diHe =ue no cono@co su nom re Jrespondi con malicia PeterJ. Nui@C ella lo sepa. &lla pro a lemente sa e am os nom res. Si !o lo supiera. tendra poder so re (l.

7e gustara sa erlo. Hl es el =ue no me gusta. &ste no molesta en a soluto. Por eso tengo mi ri a@o a este lado. JKTsteL Jrepiti *arton como un eco tur ado. Torci el cuello ! mir derecho hacia arri a. a tra-(s del circulito del cristal. 6e hi@o sentirse en cierto modo e;tra:o al compro ar =ue Aorma a parte de (ste. Como la otra Aigura se encontra a en el lado distante del -alle. (sta se halla a de igual manera pero en el lado pr;imo. < *arton esta a sentado en ese lado precisamente. 6a Aigura se al@a a en su torno. +o poda e;actamente -erlaM la nota a de manera -aga ! no mCs. Flua ascendiendo por todos sus lados. #esde las rocas. los campos. los montones a@arosos de matorrales ! parras. Tste. tam i(n. se Aorma a asimismo del -alle ! de las monta:as. del cielo ! de la ruma. Pero no reluca. +o poda -erle la ca e@a. sus dimensiones Ainales. 3n escaloAro le recorri. Tena de pronto una intuicin aguda ! clara. &ste no culmina a en el glo o rillarte del Sol. &ste culmina a en alguna otra cosa. =E" la oscur&dad> Se puso en pie inseguro. J*asta para m. 7e -o! Jcomen@ a aHar por el lado de la colina. *ueno. (l se lo ha a uscado. Segua suHetando como atontado la lupa de PeterM a-an@ so re el ri a@o ! continu hacia el suelo del -alle. +o importa a dnde estu-iera. no importa a dnde se sentara o permaneciese en pie o durmiese o camine. 7ientras se encontrase en el -alle. Aorma a parte de una o de otra Aigura. Cada cual constitua un lado del -alle. un hemisAerio. Tl poda ir de uno a otro. pero s&e 0re se encontrara dentro de uno de ellos. &n el centro del -alle ha a una lnea. una Arontera. &n el otro lado de a=uella lnea. se Aundira con la Aigura opuesta. JK#nde -aL Jgrit Peter. JFuera. &l rostro de Peter se ensom reci ominosamente. J+o se puede salir. +o puede marcharse. JKPor =u( noL ?Ya descuAr&rC us,ed 0or .u! "o' *arton le ignor ! sigui aHando por la colina. hacia el camino ! a su coche aparcado.

') #irigi el Packard hacia el camino. aleHCndose de 7illgate. 6os cedros ! los pinos crecan en proAusin masi-a por encima ! por de aHo su!o. 6a carretera era una cinta estrecha cru@ada a tra-(s del os=ue. &sta a en mal estado. ConduHo preca-ido. AiHCndose en los detalles. 6a superAicie del pa-imento esta a raHada. con lneas entrela@adas ! hendiduras. 6as semillas ha an roto ! crecido. Semillas ! hier a seca. +adie i a por all. &so resulta a e-idente. #o l una aguda cur-a ! ruscamente recurri a los Arenos. &l coche chirri hasta detenerse. los neumCticos res alando. 4ll esta a. &;tendido a tra-(s del camino por delante su!o. 6a -ista completamente le deH a rumado. Ba a recorrido a=uella carretera tres -eces... una para salir ! dos para entrar... ! no -io nada. Ahora1 all# es,aAa' Finalmente ha a aparecido. al igual =ue (l se ha a decidido marcharse ! ol-idarse de todo el asunto. reunirse con Peg ! tratar de continuar sus -acaciones como si nada hu iese pasado. Tl hu iera esperado algo Aantasmal. 4lgo enorme ! maca ro. una pared ominosa de alguna especie. misteriosa ! csmica. 3na capa e;traterrestre oclu!endo el camino. Pero se e=ui-oca a. &ra un camin de madera. cargado de le:os. atra-esado. 3n camin antiguo. con ruedas de hierro ! sin cam io de marcha. 6os Aaros redondos.

anticuadas lCmparas de latn. Su carga se ha a derramado por todo el camino a tra-(s de la carretera. 6os ca les se ha an rotoM el camin ha a -olcado casi so re un lado ! =uedado inm-il. los troncos esparcido por todas direcciones. *arton aH alerta de su coche. Todo esta a en silencio. &n algFn lugar. leHos. un cuer-o lan@ su grito desalentador. 6os cedros murmura an. +o era malo como arrera. +ingFn coche podra atra-esar a=uello. 6os troncos esta an por todas partes ! eran enormes. 4lgunos se amontona an so re los otros. 3na masa peligrosa. insegura de -igas retorcidas. prestas a desparramarse ! a rodar en cual=uier momento. < la carretera era empinada. +o ha a nadie en el camin. claro. #ios sa e cuCnto tiempo lle-a a all. &ncendi un cigarrillo ! se =uit la cha=uetaM el sol comen@a a a =uemar. KCmo conseguira pasar todo a=uelloL 6o ha a hecho antes. pero en esta ocasin no i a a encontrar cooperacin. Nui@Cs pudiera rodear el o stCculo. &l lado alto =ueda a Auera de toda cuestin. OamCs Aue capa@ de ascender por una ri era casi perpendicular. Si perda su asidero en la roca. lisa. caera so re la retorcida masa de troncos. Nui@Cs el lado inAerior. &ntre el camino ! la ladera ha a una cuneta. Si poda cru@ar por de aHo de esa cuneta. ACcilmente trepara por entre los pinos decantados. pasara de uno al siguiente. atra-esara el atasco de troncos ! -ol-iendo a la cuneta regresara al camino. 3na mirada a la cuneta aca con la especulacin. *arton cerr los oHos ! los mantu-o apretados en esa postura. 6a cuneta no era mu! anchaM (l %0od#a( ser capa@ de cru@arla. Pero careca de Aondo. Se encontra a so re una grieta sin Aondo. ,etrocedi. aleHCndose. ! permaneci inm-il. respirando apresuradamente ! mordiendo su cigarrillo. 4=uello era como mirar hacia el Airmamento. +o ha a lmite. 3n precipicio sin Ain. una cada incesante =ue Ainalmente se entur ia a hasta un impreciso ! amena@ador caos. Se ol-id de la cuneta ! -ol-i su atencin a los troncos. +ingFn coche tendra la menor posi ilidad de pasar. pero =ui@Cs un hom re a pie pudiera a rirse camino hasta el otro lado. Si logra a medio pasar podra detenerse en el camin. ! sentarse en la ca ina ! descansar. #i-idir la tarea en dos etapas diAerentes era su nue-o plan. Se acerc animoso a los troncos. &l primero no esta a mal. pe=ue:o ! ien asentado. Su i encima. se agarr con las manos ! salt al siguiente. Por de aHo su!o. la masa se estremeci de manera amena@adora. *arton trep con rapide@ al otro tronco ! se agarr Auerte. Basta entonces i a ien. &l =ue tena delante era grande. -ieHo ! seco. raHado. Forma a un Cngulo escarpado. apilado en otros tres troncos =ue =ueda an de aHo. &ran como AsAoros de madera suHetos unos contra otros en e=uili rio no mu! esta le. #io un salto. &l tronco se raH ! Aren(ticamente salt otra -e@. #esesperado. trat de agarrarse. Sus dedos res alaronM ca! atrCs. Se mo-i Aren(tico. intentando al@ar su cuerpo en una superAicie plana. 6o logr. Oadeando. sin aliento. *arton se =ued tendido so re el tronco. oleadas de ali-io inundCndole. Por Fltimo. logr sentarse. Si no poda a-an@ar =ui@C pudiera agarrarse al propio tronco. Colocarse so re (l. &so sera medio camino. Tendra ocasin de descansar... Se encontra a tan leHos como antes. +o mCs cerca. #urante un momento dud de su corduraM luego le lleg la comprensin. Ba a dado una -uelta. 6os troncos eran una masa. Ba a saltado en direccin e=u-oca. deHando de mo-erse hacia el camin. Ba a descrito un crculo cerrado. 4l inAierno con salir. Todo lo =ue ahora =uera era -ol-er a su coche. ,egresar a donde comen@ara. 6os troncos le rodea an por todas partes. Pilas ! montones ! ruscos salientes. *uen #ios. no ha a penetrado mu! adentro. K-erdadL K&ra posi le =ue se

hu iese internado tan proAundamenteL Se encontra a a -arios metros del ordeM seguramente no pudo arrastrarse hasta a=uel lugar. &mpe@ a reptar. -ol-iendo por donde -iniera. 6os troncos se tam alea an ! oscila an peligrosamente aHo de (l. &l miedo le puso ner-ioso. Perdi su asidero ! ca! entre dos de los maderos. #urante un cegador ! terrorAico instante se encontr de aHo. la lu@ del sol cortada ! encerrado en una ca-erna de oscuridad. Se incorpor con todas sus Auer@as ! uno de los troncos cedi. Fren(tico se hi@o. sali a la lu@ del sol ! permaneci tendido. Hadeando ! tem loroso. &stu-o as un perodo indeAinido. Ba a perdido la nocin del tiempo. 6a siguiente cosa =ue supo era una -o@ =ue le ha la a. J2Se:or *arton9 2Se:or *arton9 K7e o!eL Consigui le-antar la ca e@a. #e pie en la carretera. mCs allC de los troncos. esta a Peter Trilling. Sonrea tran=uilo a *arton. las manos en Harras. el rostro reluciente ! curtido aHo la rillante lu@ solar. +o pareca en especial preocupado. #e hecho. su e;presin era complacida. J4!Fdame JHade *arton. JKNu( hace usted ahL JTrat( de cru@ar J*arton se incorpor hasta sentarseJ. KCmo dia los -o! a -ol-erL < entonces se dio cuenta de algo. <a no esta a a mitad del da. &ra primera hora de la tarde. &l sol. &l sol se pona so re las leHanas colinas. la Aigura gigantesca =ue se cerna en el lado opuesto del -alle. &;amin su reloH de pulsera. &ran las seis ! media. Ba a estado so re los troncos siete horas. J+o de i intentar cru@ar JdiHo Peter. mientras se acerca a cautelosoJ. Si no =uieren ellos =ue salga. no lo intente. ?DYo e",r! e" es,e ald&,o 2alleE J#e ieron =uerer =ue entrase. Pero no desean =ue se marche. SerC meHor =ue tenga cuidado. Puede -erse atascado ah ! morir de ham re JPeter. con toda e-idencia. disAruta a del espectCculo. Pero al ca o de un momento salt Cgilmente so re el primer tronco ! se encamin hacia *arton. *arton se puso inseguro en pie. &sta a asustado. &sta era su primera e;periencia de los poderes =ue opera an en el -alle. 4gradecido. se agarr a la manita de Peter ! permiti =ue el muchacho le conduHera de regreso al orde. Cosa rara. le cost slo unos pocos segundos. J8racias a #ios Jse sec la Arente ! cogi su cha=ueta de donde la ha a arroHado. &l aire se -ol-a ArescoM haca Aro ! era tardeJ. #urante una temporada. no lo -ol-er( a intentar. JSerC meHor =ue no lo intente %3a Cs( JaAirm Peter tran=uilo. 4lgo en la -o@ del muchacho hi@o =ue la ca e@a de *arton se al@ara ruscamente. JK@u! =uieres decirL J6o =ue diHe. 3sted estu-o ah siete horas Jla sonrisa conAiada de Peter creciJ. Yo Aui el =ue le mantu-o ah. <o le retorc haci(ndole ascender por el tiempo. *arton a sor i despacio la inAormacin. ?=8u&s,e ,B> Pero Ainalmente me sacaste. JClaro JdiHo ACcilmente PeterJ. 6e met ! le sa=u( cuando se me antoH. Nuera =ue -iese usted .u&!" es el =ue manda. Bu o un largo silencio. 6a sonrisa conAiada del muchacho creci. &sta a satisAecho de s mismo. ,ealmente ha a reali@ado un uen tra aHo. J6e -i a usted desde mi montculo Je;plicJ. Supe hacia dnde i a. 7e imagin( =ue tratara de marcharse. Soy el B"&co Jun -elo malicioso pareci caer so re sus oHosJ. Tengo medios.

J7u(rete Je;clam *arton. Pas por delante del muchacho ! se encamin al Packard. 7ientras el motor se pona en marcha ! solta a el Areno -io cmo la sonrisa conAiada del muchacho -acila a. Para cuando hu o dado la -uelta hacia 7illgate el gesto del cha-al se ha a con-ertido en una mueca ner-iosa. JK&s =ue no me -a usted a lle-arL Jpregunt Peter corriendo hasta la -entanilla. Su rostro tena una palide@ de ceraJ. 27uchsimas de esas mariposas de ca e@a de muerte estCn al pie de la colina9 2&s casi de noche9 J6o siento Jcontest *arton. ! dispar el coche camino a aHo. 3n odio mortal destell en el rostro de Peter. Se =ued atrCs perdido. una columna disminu!ente de -iolenta animosidad. *arton suda a. con proAusin. Nui@Cs ha a cometido un error. Se encontr mu! incmodo all en la masa de troncos. dando -ueltas ! -ueltas como una mosca en un -aso de agua. &l chico tena mucho poder ! esta a lo suAicientemente loco como para empe@ar a utili@arlo. &ncima de todo a=uello esta an sus otros pro lemasM se encontra a atascado a=u. le gustara o no. #urante el siguiente da o tal. a=uello i a a ser como estar encerrado en su cuarto. 7illgate se disol-a en la oscuridad cuando *arton entr do lando por OeAAerson Street. 6a ma!or parte de las tiendas esta an cerradas. Farmacias. drogueras. Aerreteras. -erduleras. inAinitos caA(s ! ares aratos. 4parc delante del %Ma$"ol&a +luA(. un lugar -enido a menos =ue pareca a punto de derrum arse en cual=uier momento. 3nos pocos tipos rudos de patanes -aga an delante de la Aachada. Sin aAeitar ! con oHos in=uietos le o ser-aron. con miradas roHas ! penetrantes mientras cerra a el Packard ! empuHa a las puertas atientes del ar para entrar. &n el mostrador slo ha an un par de hom res. 6as mesas se encontra an -acasM las sillas aFn colocadas encima. sus patas al@adas hacia el techo de una manera triste ! solitaria. Se sent en el e;tremo posterior del mostrador. donde nadie le molestara. ! pidi tres %AourAo"s(. uno tras otro. &sta a en un caos inAernal. Ba a entrado ! no poda salir. Se -io pillado dentro del -alle por la derramada carga de madera. KCuCnto tiempo lle-a a esa carga allL Santo #ios. =ui@Cs estu-iera desde siempre. Sin mencionar a su enemigo csmico. el =ue ha a manipulado en sus recuerdos. ! a Peter. su enemigo terrestre entrometido all como una dosis e;tra de humor. 6os %AourAo"s( le calmaron un poco. Ellos''' ello1 el 0oder c9s &co''' 6e necesita a por algFn moti-o. Nui@C %se su0o"#a( descu rir =ui(n era. Nui@C todo ha a estado planeado. su -enida a=u. su regreso a 7illgate despu(s de tantos a:os. Nui@C cada mo-imiento su!o. todo lo =ue hiciera en su -ida. su propia ! entera e;istencia... Pidi una nue-a remesa de %AourAo"s(M tena mucho =ue ol-idar. &ntraron mCs hom res. Tipos cargados de espaldas con cha=uetas de cuero. Se pusieron a meditar ante sus -asos de cer-e@a. +o ha la an ni se mo-an. &sta an preparados para pasar la tarde. *arton los ignor ! se concentr en su e er decidido. 4ca a a de ingerir el se;to %AourAo"(. cuando se dio cuenta de =ue uno de los hom res le mira a. Con torpe@a. pretendi no darse cuenta. *uen #ios. Kes =ue no tena astantes apurosL &l hom re se ha a -uelto en su ta urete. 3n -ieHo orracho de rostro serio. 4lto ! erguido. Con un mugriento ! roto a rigo. pantalones hechos una lCstima. ,estos de @apatos. Sus manos eran grandes ! o scuras. los dedos cu iertos de incesantes arrugas ! cortes. Sus oHos lacrimosos esta an AiHos intensamente en *arton. -igilando cada mo-imiento =ue haca. +o apart la -ista. ni si=uiera. cuando *arton le de-ol-i una mirada hostil ! AiHa.

&l hom re se le-ant ! -ino inseguro. *arton hi@o gesto con las manos. 6e i an a conmo-er por una copa. &l hom re se sent en el ta urete pr;imo con un suspiro ! pleg las manos. JBola Jgru:. lan@ando una nu e de alcohlico aliento en torno a *arton. Se apart de los oHos su hFmedo ! pClido ca ello. Pelo Aino. tan hFmedo ! desmadeHado como el pelo de una panoHa. Sus oHos eran de un a@ul nu oso. como los de un ni:oJ. KCmo estC ustedL JKNu( =uiere ustedL Jpregunt *arton con descaro. ha iendo llegado al orde de la desesperacin de un alcohlico. JEscoc!s ! agua astarC. *arton se sinti a atido. J7ire. hermano... Jcomen@. pero el hom re le interrumpi con su -o@ sua-e ! gentil. JCreo =ue usted no me recuerda. *arton parpade. ?=Recordarle> J) a usted calle a aHo. 4!er. *usca a Central Street. *arton lo situ. &ra el orracho =ue se ha a redo a carcaHadas. J5h. s JdiHo despacio. &l hom re pareci radiante. JK#e -erasL Se acuerda de m Je;tendi su @arpa llena de cicatrices ! arrugasJ. 7e llamo Christopher. Iilliam Christopher Ja:adiJ: So! un po re ! -ieHo sueco. *arton recha@ la mano. JPuedo prescindir de su compa:a. Christopher sonri con amplitud. J6e creo. Pero =ui@Cs si !o consigo ese escoc!s ! agua me sentir( de mu! uen humor ! podr( marcharme. *arton llam al camarero. JEscoc!s ! agua JmurmurJ. Para (l. JK&ncontr usted CentralL Jpregunt Christopher. J+o. Christopher solt una risita con una -o@ alta ! aguda. J+o me sorprende. <o se lo pude ha er dicho. J<a lo hi@o. 'ino la e ida ! Christopher la acept agradecido. J*uen g(nero Jo ser- e iendo un largo trago ! luego aspirando una ocanada de aireJ. 3sted no es de la ciudad. K-erdadL +o contest. JKPor =u( -ino a 7illgateL 3n pue lecito como (ste. +adie -iene HamCs. *arton al@ la ca e@a malhumorado. J'ine para encontrarme a m mismo. Por algFn moti-o a=uello le pareci gracioso a Christopher. Se ri. alto ! agudo. hasta =ue los demCs del ar se -ol-ieron enoHados. JKNu( es lo =ue le pasaL Jpregunt *arton airadoJ. KNu( dia los ha! de gracioso en esoL Christopher logr calmarse. JK&ncontrarse a s mismoL KTiene usted alguna pistaL KSa rC usted cuCndo se ha encontrado !aL KNu( tal aspecto tendrCL Jrompi a carcaHearse de nue-o. a pesar de sus esAuer@os. *arton se hundi mCs ! se inclin triste casi parapetCndose tras su -aso. J*asta JmurmurJ. Tengo suAicientes diAicultades !a. JK#iAicultadesL KNu( clase de diAicultadesL

JTodo. Cada maldita cosa de este mundo. Jlos %AourAo"s( empe@a an realmente a tra aHar encantCndole interiormenteJ. D+r&s,o1 &$ual 0odr#a es,ar uer,oE 6o primero =ue descu r es =ue he muerto. =ue nunca -i-ira para hacerme adulto... Christopher sacudi la ca e@a. J&so es malo. J6uego esas dos malditas ! luminosas personas =ue -inieron caminando a tra-(s del porche. J6os 'aga undos. S =ue so resalta la primera -e@. Pero uno se acostum ra a ellos. J6uego ese maldito cha-al =ue -a uscando a eHas. < =ue me ense:a a un tipo de setenta u ochenta $ilmetros de altura. con la ca e@a =ue parece una om illa el(ctrica. 3n cam io se produHo en Christopher. 4 tra-(s de su rumosa e riedad algo rill. 3n nFcleo intenso de conciencia. ?=Eh> Je;clamJ. KNu( tipo es eseL J&l tipo mCs grande ! maldito =ue uno -io HamCs J*arton eAectu un gesto de arriga con la manoJ. #e un milln de $ilmetros de altura. 6e deHa a uno sin sentido. &stC hecho de lu@ diurna. Christopher sor i despacio su e ida. JKNu( otra cosa le pas. se:or...L J*arton. Ted *arton. 6uego me ca de un tronco. JK3sted %.u!(L J7e dedi=u( a hacer rodar troncos J*arton se inclin hacia adelante con aire derrotadoJ. 7e perd en una masa de troncos siete horas. 3na pe=ue:a monstruosidad me sac de nue-o Jse sec los oHos tristes con el dorso de la manoJ. < nunca encontr( Central Street. +i Pine Street Jsu -o@ se al@ con Aren(tica desesperacinJ. DMald&c&9"1 %"ac#( e" P&"e S,ree,E DDeAe haAer ,al calleE #urante un momento Christopher no diHo nada. 4ca su e ida. -ol-i el -aso ca e@a a aHo so re el mostrador. le hi@o girar por completo ! luego lo apart. J+o. usted no encontr Pine Street JdiHoJ. +i Central. Por lo menos. !a nunca mCs. 6as pala ras penetraron. *arton se sent rgidoM su cere ro. de pronto. se enAri como el hielo. aFn a pesar de su nie la alcohlica. ?=@u! .u&ere dec&r co" %"u"ca 3a Cs(> JBa pasado mucho tiempo. 4:os ! a:os Jel anciano se Arot con la mano su arrugada ArenteJ. +o he odo ha lar de esa calle durante mucho tiempo Jsus oHos a@ules e inAantiles esta an cla-ados intensamente en *artonM trata a de concentrarse a tra-(s de la nie la del *h&sky ! del tiempoJ. Tiene gracia. or otra -e@ ese -ieHo nom re. <a casi lo ol-id(. 7ire. *arton. ah de e ha er algo e=u-oco. JS Jasinti tenso *artonJ. Ba! algo e=u-oco. =@u! es> Christopher -ol-i a Arotarse la surcada Arente. tratando de agrupar sus pensamientos. J+o lo s(. 4lgo grande Jmir en su torno temerosoJ. Nui@C esto! loco. Pine Street era una hermosa calle. 7ucho mCs onita =ue Fairmount. &so es lo =ue tienen all ahora. +o las mismas casas. en a soluto. +o la misma calle. < nadie recuerda Jlas lCgrimas llenaron sus oHos a@ules ! con triste@a se las secJ. +adie recuerda e;cepto usted ! !o. +adie en todo el mundo. %=@u! &":&er"os 2a os a hacer>(

')) *arton respira a con rapide@. J&scFcheme. 2#eHe de sollo@ar ! escFcheme9 Christopher se estremeci. JS. 6o siento. *arton. Todo este asunto me ha...

*arton le cogi por el ra@o. J&ntonces realmente %:ue( del modo como lo recuerdo. Pine Street... Central... &l -ieHo par=ue. DM&s recuerdos "o so" :alsosE Christopher se sec los oHos con un deshilachado ! sucio pa:uelo. JS. el -ieHo par=ue. KSe acuerdaL Santo #ios. K=u( pas a=uL Jtodo el color se ha a des-anecido de su rostro deHCndolo ahora de un amarillo enAermi@oJ. KNu( ha! de malo en ellosL KPor =u( no recuerdanL J&l terror le hi@o estremecerseJ. < no son la misma gente. 6os -ieHos se Aueron. Como los lugares. Todos e;cepto usted ! !o. J<o me Aui JdiHo *artonJ. Cuando !o tena nue-e a:os J ruscamente se puso en pieJ. Salgamos de a=u. K#nde podramos ha larL Christopher se reanim. J&n mi casa. Podemos ha lar all Jsalt del ta urete ! se -ol-i rCpidamente hacia la puerta. *arton le sigui desde cerca. 6a calle esta a Ara ! oscura. 6as Aarolas ocasionales aparecan a inter-alos irregulares. 3nas pocas personas camina an. la ma!or parte hom res =ue i an de ar en ar. Christopher recorri presuroso una calle lateral. *arton tu-o diAicultades en no perderlo de -ista. JBe esperado dieciocho a:os para esto JHade Christopher J. Cre =ue esta a loco. +o se lo diHe a nadie. Tena miedo. Todos estos a:os... ! era -erdad. JKCuCndo se produHo el +a A&oL JBace dieciocho a:os. JKPoco a pocoL J#e sF ito. &n una noche. #espert( ! era todo distinto. +o supe encontrar mi camino. 7e =ued( dentro ! me escond. Pens( =ue me ha a -uelto loco. JK+adie mCs recorda aL J2Todo el mundo se ha a ido9 *arton esta a estupeAacto. JKNuiere decir...L JKCmo podan recordarL Se ha an ido. tam i(n. Todo ha a cam iado. incluso la gente. 3na ciudad enteramente nue-a. JKSa e usted lo de la arreraL JSa a =ue nadie podra entrar ni salir. Ba! algo =ue cru@a el camino. Pero no les importa. Ba! algo e=u-oco en ellos. JKNui(nes son los 'aga undosL Jpregunt *arton. J+o lo s(. JKCuCndo aparecieronL =A",es del +a A&o> J+o. Des0u!s del +a A&o' OamCs les -i antes de eso. Todo el mundo parece pensar =ue son perAectamente naturales. JK@u&!"es son los dos gigantesL Christopher sacudi la ca e@a. J+o lo s(. 3na -e@ cre ha er -isto algo. < ha a su ido por el camino. uscando una salida. Tu-e =ue detenermeM ha a all un camin de madera a-eriado. J&sa es la arrera. Christopher mascull un Huramento. J2Santo #ios9 2&so Aue hace a:os9 < aFn sigue all... Ba an recorrido -arias man@anas. 6a oscuridad les rodea a. Formas -agas de casas. 6uces ocasionales. 6as casas esta an a-eHentadas ! sucias. *arton ad-irti con creciente sorpresa lo cocham rosas =ue se las -eaM no recorda a =ue esta parte de la ciudad estu-iera tan mal. J2Todo es peor9 JdiHo. JCierto. &sto no esta a tan mal antes del +a A&o. Pareca mu! ien. de hecho. 7i casa era una hermosa ca a:ita con tres ha itacionesM la constru !o mismo. )nstal( lu@

el(ctrica. puse ca:eras. arregl( estupendamente el teHado. 4=uella ma:ana despert(... K! en =u( -i-aL Jel -ieHo se detu-o ! usca a la lla-eJ. E" u" 2&e3o al ac!"' +o era nada mCs =ue una caHa de em alaHe. +i si=uiera con cimientos. <o recuerdo ha er hecho los cimientos. 7e tom toda una semana para Aa ricarlos ien. < ahora... nada. e;cepto arro. &ncontr la lla-e ! en la oscuridad locali@ el pomo de la puerta. Traste un poco. murmurando ! maldiciendo. Por Fltimo el panel cedi chirriando ! *arton ! (l entraron. Christopher encendi una lCmpara de petrleo. J+o ha! electricidad. KNu( le parece esoL #espu(s de todo mi tra aHo. 6e aseguro. *arton. =ue esto es dia lico. Todo el duro tra aHo =ue eAectu(. Todas las cosas =ue tu-e. todo lo =ue constru. *arrido de la noche a la ma:ana. 4hora no so! nada. 4ntes no e a. =+o 0re"de> +i una sola gota Ja:adi. 6a casa era una cho@a. nada mCs. 3na sola ha itacinM cocina ! sumidero a un e;tremo. la cama en otro. 6a asura lo cu ra todo. Platos sucios. pa=uetes ! latas de alimentos. sacos de hue-os ! de asura. pan de molde. peridicos. re-istas. ropas sucias. otellas -acas. inAinidad de -ieHos mue les api:ados. < ca les. JS JdiHo ChristopherJ. )ntent( durante dieciocho a:os -ol-er a instalar los ca les el(ctricos en este ald&,o lugar Jha a miedo en su rostro. miedo desnudo ! desesperadoJ. Sola ser un uen electricista. ,epara a radios. tena una tiendecita con taller. JSeguro Jrecord *artonJ. %T&e"da y Talleres W&ll(' JSe Aue. Se Aue por completo. Ba! una la-andera a mano ahora all. &n OeAAerson Street. como se llama actualmente la calle. Bace un tra aHo terri le. 6e estropea las camisas a uno. +o =ueda nada de mi tienda de radios. #espert( a=uella ma:ana. me dirig al tra aHo. Pens( =ue ha a algo raro. 6legu( all ! me encontr( la maldita la-andera. Planchas de -apor para planchar pantalones. *arton cogi una atera portCtil. Pin@as. soldador. esta:o. pasta. macarrn de plCstico. un generador de se:ales. lCmparas de radio. otellas ! Arascos condensadores. resistencias. es=uemas... todo. JK< no puede instalar la lu@ el(ctrica en su casaL J6o intento JChristopher se e;amin las manos con triste@aJ. Se Aue. Trasteo por a=u. ,ompo cosas. Se me caen. 7e ol-ido de lo =ue hago. Coloco mal el ca le. Piso ! rompo mis herramientas. ?=Por .u!> 6os oHos de Christopher rillaron de terror. J+o =uieren =ue renue-e mi instalacin. =ue la haga como era. Se supona =ue !o de cam iar como los demCs. %+a A&e(. en parte. <o no esta a tan cado como esto. &ra tra aHador. Tena mi tienda ! mi ha ilidad. 6le-a a una -ida limpia ! clara. *arton. ellos me impidieron arreglarlo. PrCcticamente me =uitaron el soldador de las manos. *arton apart a un lado un montn de ca les ! aisladores ! se sent al orde del anco de tra aHo. JTienen parte de usted. &ntonces es =ue poseen algFn poder so re su persona. Christopher re usc e;citado en una desordenada alacena. J2&sa cosa pende so re 7illgate como una nie la negra9 23na sucia nie la negra. desli@Cndose por todas las -entanas ! puertas9 Ba destruido esta ciudad. &stas gentes son & &,ac&9" de personas. 6as -erdaderas se Aueron. *arridas de la noche a la ma:ana Jsac una pol-orienta otella de -ino ! la agit delante de *artonJ. Por #ios. -o! a cele rarlo. 24compC:eme. *arton9 Be guardado esta otella durante a:os. *arton e;amin la otella de -ino. Sopl el pol-o de la eti=ueta ! la acerc a la lCmpara de petrleo. &ra -ieHa. mu! -ieHa. Mosca,el importado. J+o lo s( JdiHo dudoso. Comen@a a a sentirse mareado por los %AourAo"sSJ. +o me gusta me@clar la e ida.

J&sto ha! =ue cele rarlo JChristopher tir al suelo un montn de asuras ! encontr un sacacorchos. Con la otella entre las rodillas. la destap ! comen@ a ser-irJ. Cele rar =ue usted ! !o nos ha!amos conocido. &l -ino no era demasiado ueno. *arton sor i un po=uito de su copa ! estudi el rostro -ieHo ! lleno de costuras del anciano. Christopher se ha a derrum ado so re su silla. pensando. *e a de manera automCtica ! rCpida de su -aso no demasiado limpio. J+o JdiHoJ. +o =uieren =ue esto -uel-a a ser lo =ue era. +os hicieron una uena Aaena. +os =uitaron "ues,ra ciudad. "ues,ros amigos Jsu rostro se endureciJ. 6os astardos no nos permitirCn le-antar un dedo para arreglar las cosas de nue-o. Piensan =ue son demasiado condenadamente grandes. JPero yo entr( Jmurmur *arton. &n parte se senta mareadoM los %AourAo"s( ! el -ino me@cladoJ. 6ogr( pasar la arrera de algFn modo Ja:adi. J+o son perAectos JChristopher se puso en pie con diAicultad ! aH su -asoJ. Se les escap parte ma ! le deHaron entrar. Se durmieron mientras esta an de ser-icio. como cual=uier persona. 4 ri el caHn inAerior de un tocador ! sac ropas ! pa=uetes. &n el Aondo ha a una caHa sellada. 3n -ieHo coAre pe=ue:o de plata. 8ru:endo ! sudando. Christopher lo sac ! lo deH so re la mesa. J+o tengo ham re Jmurmur *artonJ. Simplemente. me gusta estar sentado a=u !... J7ire JChristopher sac una lla-ecita de la carteraM con e;tremo cuidado la encaH en la microscpica cerradura ! a ri la tapaJ. Se lo -o! a ense:ar. *arton. &s usted mi Fnico amigo. 6a B"&ca persona en el mundo en =uien puedo conAiar. +o era un Ho!ero. 6a cosa resulta a intrincada. Ca les ! o inas. manmetros ! conmutadores complicados. 3n cono de metal. cuidadosamente soldado. Christopher lo sac ! lo aHust a su manera. Pas los ca les hasta la atera ! atornill los terminales en su sitio. ?Las so Aras Jgru:J. 6as re aHa. +o =uieren %2er( esto Jtraste ner-iosoJ. #aran mucho por poseerlo. Se creen =ue son listos. =ue tienen a ,odo el mundo aHo su pulgar... Pero no es as. #io un conmutador ! el cono @um de manera armoniosa. &l @um ido se con-irti en un chirrido mientras maneHa a los controles. *arton se apart intran=uilo. JKNu( inAiernos esL K3na om aL K'a a -olarnos a todosL 3na mirada per-ersa apareci en el rostro del anciano. JSe lo dir( mCs tarde. 4hora tenga cuidado Jcorri en torno a la ha itacin. aHando las persianas. mirando hacia aAueraM cerr la puerta con lla-e ! -ol-i con cuidado a su @um ante cono. *arton esta a a cuatro patas. mirando como Aunciona a. &ra una masa de intrincados ca les. una telara:a regular de metal reluciente. &n su parte delantera esta a escrito: N. B. +o tocar Propiedad de Iill Christopher Christopher asumi unos modales solemnes. Se aga@ap Hunto a *arton. con las piernas do ladas de aHo del cuerpo. 4nimoso. casi con re-erencia. le-ant el cono. lo sostu-o con am as manos un momento ! luego se lo encaH en la ca e@a. 7ira a por de aHo del instrumento. sus oHos a@ules. sin parpadear. el rostro curtido. serio ante la importancia en la ocasin. Su e;presin se relaH un poco cuando el @um ido del cono se reduHo al silencio. J7aldicin JAorceHe ! empu: el soldadorJ. 3na cone;in AloHa.

*arton se apo! contra la pared ! aguard adormilado. mientras Christopher -ol-a a soldar la cone;in. 4l poco. el @um ido son de nue-o. un poco rasgado. pero alto. 7Cs =ue antes. J*arton Jcasi grit ChristopherJ. =Es,C l&s,o> JSeguro Jmurmur *arton. 4 ri un oHo ! lo enAoc en lo =ue suceda. Christopher cogi la -ieHa otella de -ino. 6a coloc con cuidado en el suelo ! se sent a su lado. lle-ando el cono puesto en la ca e@a. 6e caa hasta las ceHas ! era pesado. 6o aHust un po=uito. luego cru@ los ra@os ! se concentr en la otella de -ino. ?=@u!'''> Jcomen@ *arton. pero el -ieHo le interrumpi airado. J+o ha le. +ecesito reunir todas mis Aacultades Jtena los oHos a medio cerrar. 6a oca apretada. 6a Arente arrugada. 4spir proAundamente el aire ! lo retu-o. Silencio. *arton se encontr gradualmente des-aneci(ndose en el sue:o. Trat de mirar a la otella de -ino. pero su es elta ! pol-orienta Aorma se agit ! se em orron. ,eprimi un oste@o ! luego eruct. Christopher le dispar una mirada Auriosa ! rCpidamente -ol-i a su concentracin. *arton murmur una Arase de e;cusa. &ntonces realmente oste@. 4lto ! largo. 6a ha itacin. el -ieHo ! especialmente la otella de -ino. retrocedieron ! se nu laron. &l @um ido le arrull. Como un enHam re de a eHas. constante ! penetrante. 4penas poda -er la otella. &ra slo una Aorma -aga. ,eagrup su atencin. pero rCpidamente se le escap. 7aldita sea. no poda -er ahora la otella en a soluto. ForceHe ! se o lig a mantener los oHos a iertos. #e nada sir-i. 6a otella era un mero manchn. slo la pi@ca de una som ra en el suelo delante de Christopher. J6o siento Jmurmur *artonJ. <a no puedo distinguir esa maldita cosa. Christopher no respondi. Su rostro apareca oscuroM pareca a punto de estallar. Todo su ser esta a concentrado en el lugar =ue ocupara antes la otella de -ino. &sAor@Cndose ! reluciendo. anudando las ceHas. respirando con aspere@a por entre los dientes. los pu:os crispados. el cuerpo rgido... &mpe@a a a -ol-er. *arton se sinti meHor. 4ll esta a. agitCndose de nue-o a la -ista. 6a som ra se con-irti en un manchn. 6uego en un cu o oscuro. &l cu o se solidiAic. gan color ! Aorma. se hi@o opacoM !a no poda -er el suelo de mCs allC. *arton respir con ali-io. &ra ueno tornar a contemplar esa maldita cosa. Se apo! la espalda contra la pared ! se puso cmodo. Ba a slo un pro lema. Nue pincha a. le haca -agamente incmodo. 6o cosa =ue se Aorma a en el suelo delante de Christopher no era la pol-orienta otella de moscatel. &ra alguna otra cosa. 3na incre lemente antigua caAetera. Christopher se =uit el cono de la ca e@a. Suspir. emitiendo un largo ! ronco sil ido de triunAo. J6o hice. *arton JdiHoJ. Ah# es,C' *arton sacudi la ca e@a. J+o lo entiendo Jun escaloAro comen@a a a recorrerleJ. K#nde estC la otellaL KNu( le pas a la otella de -inoL J4h nunca hu o una otella de -ino JdiHo Christopher. JPero !o... JTruco. #istorsin Jescupi Christopher con disgustoJ. &sa es mi -ieHa caAetera. 7i madre la traHo de Suecia. <a le diHe =ue !o no e a a",es del +a A&o' 6a comprensin -ol-i a *arton. J&sa caAetera se con-irti en una otella de -ino cuando se produHo el +a A&o. Pero... JPero por de aHo segua siendo caAetera JChristopher se puso inseguro en pieM pareca agotadoJ. KComprende. *artonL *arton comprendi. 6a -ieHa ciudad sigue estando a=u.

S. +o Aue destruida. Fue enterrada. &stC aHo la superAicie. Ba! como una capa por encima. 3na nie la oscura. Ilus&9". 'inieron ! colocaron esta nu e negra por encima de todo. Pero la -erdadera ciudad =ueda de aHo. %Y 0uede 2ol2er a ser descuA&er,a(' N.B. Nuita Bechi@os. J&so mismo JChristopher acarici el cono con orgulloJ. &ste es mi @u&,a Hech&-os. 6o constru !o mismo. Nad&e sa e =ue e;iste. e;cepto usted ! !o. *arton cogi la caAetera. &ra Airme ! dura. 4ntigua. con huellas del tiempo. 7etClica. 5la a caA(. 3n olor pun@ante ! rancio =ue impresion sus narices. 8ir la tapa un poco ! -io su interior. 4Fn se -ean posos de caA(. J4s =ue sigue a=u JdiHo despacio. JS. Sigue a=u. JK+9 o lo descu riL Christopher sac la pipa ! la llen despacio. las manos tem lorosas de Aatiga. J4l principio esta a mu! desanimado. 6o encontra a todo cam iado. todo distinto. +o conoca a nadie. +o poda ha lar con ellosM no me comprendan. &mpec( a ir al %Ma$"ol&a +luA( cada nocheM no tena otra cosa =ue hacer. sin mi tienda de radio. 'ol-a a casa astante ciego una noche. 7e sent(. a=u donde esto! ahora. &mpec( a recordar los -ieHos das. 'ieHas calles ! gentes. Como sola ser mi casita. 7ientras esta a pensando. la ca a:a empe@ a des-anecerse. < entr simplemente mi dulce casita de anta:o. &ncendi la pipa ! Aum de ella solemnemente. JCorr como si estu-iera loco. &ra inAernalmente Aeli@. Pero empe@ a marcharse. Se des-aneci de nue-o ! esta maldita cho@a reapareci Jdio una patada a la sucia mesa J. Como usted -io. Sucia asura. Cuando pienso en cmo era... JKSe acuerda usted de la Joyer#a Ber$L JS. &sta a en Central Street. #esapareci. claro. Ba! ahora una po re cacharrera en su lugar. Todo un antro. *arton sac el peda@o de pan duro del olsillo. J&so lo e;plica. Por=ue mi rFHula se con-irti en %es,o( cuando entr( en el -alle. Proceda de la Joyer#a Ber$ Jtir a un lado el panJ. K< el @u&,ador de Hech&-osL J7e cost =uince a:os construirlo. Ba an hecho ellos mis manos condenadamente torpes. 4penas poda soldar. Tu-e =ue repetir el mismo proceso una ! otra -e@. Ser-a para enAocar mi mente. 7is recuerdos. 4s =ue puedo dirigir mis pensamientos. &s como una lente. #e ese modo puedo recuperar alguna cosa. 6as saco de las proAundidades a la superAicie. 6a nie la se disipa ! -uel-e a estar de nue-o. como anta:o. Como de a ser. *arton deH a un lado su -aso de -ino. &sta a medio lleno. pero no ha a nada dentro. &l -ino. sin pro ar. se ha a des-anecido con la otella. 5lis=ue. &l -aso ola d( ilmente a caA(. J6o ha hecho usted mu! ien JdiHo *arton. J&so creo. Fue duro. +o so! del todo li re: tienen parte ma. #eseara tener una AotograAa de este sitio para ense:Crselo. &l Aregadero de tilo =ue puse. &ra realmente un sue:o. *arton -ol-i oca a aHo su -aso -aco ! ca! de (l un grano de caA(. J3sted -a a seguir. claro. JK&hL JCon estoM K=u( puede detenerleL *uen #ios. hom re. usted puede recuperar todo. &l rostro de Christopher se distendi. J*arton. tengo algo =ue decirle.

Pero no era preciso =ue lo hiciese. *ruscamente el caA( caliente se derram por la manga de *arton ! por sus dedos ! mu:eca. 4l mismo tiempo la caAetera desapareci ! la otella de osca,el ocup su sitio. 5lorienta ! es elta ! medio llena de -ino. J+o dura JdiHo con triste@a ChristopherJ. +o mCs de die@ minutos. +o puedo mantenerla como esta a. *arton se la- las manos en la pila. JKSiempre pasa asL JSiempre. +unca se endurece por entero. +o puedo encerrar en su -erdadero sitio a la cosa real. 7e imagino =ue no so! lo astante Auerte. Ellos. =uienes =uiera =ue sean. son mu! grandes. *arton se sec las manos en una deshilachada toalla. &sta a ensimismado en sus pensamientos. JNui@Cs es slo este o Heto. KPro usted el @u&,a Hech&-os en alguna otra cosaL Christopher se le-ant ! cru@ hasta el tocador. ,e usc por el caHn ! sac una caHita de cartn. Con ella se sent en el suelo. J7ire J4 ri la caHa ! sac algo. Con dedos tem lorosos =uit el papel de seda. *arton se inclin ! mir por encima del hom ro de su anAitrin. &n el papel de seda ha a una pelota de cuerda parda. anudada ! en-uelta. rodeando un pedacito de madera. &l -ieHo rostro mostra a aprensin. los oHos rilla an. los la ios esta an entrea iertos. Christopher pas los dedos por la pelota de cordel. JBe pro ado con esto. 7uchas -eces. Cada semana o as lo intento. #ara cual=uier cosa si pudiera -ol-er a (sta su e;istencia anterior. Pero no puedo conseguir mCs =ue un atis o. *arton cogi la cuerda de la mano del anciano. JKNu( dia los esL Parece un o-illo corriente. 3na mirada signiAicati-a se instal en el cansado rostro de Christopher. J*arton. es,o era la lla",a de $o a de 4aron +orthrup. *arton al@ los oHos incr(dulo. J2Santo #ios9 JS. &s -erdad. 6o ro (. +adie mCs sa a lo =ue era. Tu-e =ue uscarlo. ,ecuerde. la lla",a de $o a esta a so re la puerta del Ba"co +o erc&al de 7illgate. JS. &l alcalde la coloc all. ,ecuerdo el da. <o era entonces un cha-alito. J&so Aue hace mucho tiempo. &l *anco ha desaparecido ahora. claro. &n su lugar ha! ahora una casa de t( de se:oras. < esta pelota de cordel colga a so re la puerta. 6a ro ( una noche. +o signiAica a nada para nadie JChristopher se apart. a rumado por sus emocionesJ. +adie mCs recuerda la lla",a de $o a de 4aron +orthrup. 6os oHos de *arton esta an hFmedos. J<o tena slo siete a:os cuando sucedi. JK6o -ioL J6o -i. *o 5U+eill grit Central a aHo a pleno pulmn. <o esta a en la dulcera. Christopher asinti ansioso. J<o esta a arreglando un -ieHo A,*a,er Ie",. 5 al astardo. 8rita a como un cerdo herido. Se le poda or en miles de $ilmetros. &l rostro de *arton reluci. J&ntonces -i pasar corriendo al granuHa. Su coche no se le =uiso poner en marcha. J+o. esta a e;cesi-amente ner-ioso. 5U+eill le grit ! el granuHa se limit a correr derecho hasta el centro de la calle. JCon el dinero en a=uella olsa de papel. en sus ra@os. Como si Auesen comesti les. J&ra uno de esos %$C"$s,ers(' J3n siciliano. 3n %$C"$s,er( de los de tomo ! lomo. 6e -i correr por delante de la conAitera. <o sal tam i(n corriendo. *o 5U+eill esta a all plantado delante del *anco. gritando con todas sus Auer@as.

JTodo el mundo corra ! -ociAera a. Como un re a:o de monos. 6a -isin de *arton se hi@o mCs oscura. J&l andido corri por Hunto de Street. < all esta a el -ieHo +orthrup. cam iando el neumCtico de su 8ord modelo T. JS. ha a -uelto a -enir de su granHa. Para cargar pienso para el ganado. &sta a sentado en el ordillo con las palancas JChristopher tom la ola de cordn ! la sostu-o sua-emente en la manoJ. &l granuHa trat de correr pasando Hunto a (l... J< el -ieHo +orthrup se puso en pe de un salto ! le dio en la ca e@a. J&ra un -ieHo mu! alto. JCasi dos metros. Sin em argo. delgado. 3n -ieHo granHero. ,ealmente ani=uil mu! ien al granuHa. JTena uena mu:eca. #e guiar su -ieHo 8ord. 7e imagino =ue estu-o a punto de matar al indi-iduo. JConclusin mFltiple. 3na lla",a de $o a es astante pesada J*arton cogi el o-illo de cordel ! lo acarici gentilmenteJ. 4s =ue esto es. 6a lla",a de 4aron +orthrup. &l *anco le pag =uinientos dlares por ella. < el alcalde Cla!ton la cla- so re la puerta del esta lecimiento. Bu o una gran ceremonia. JTodo el mundo asisti. *arton hinch el pecho. J<o sostu-e la escalera Jtem la aJ. Christopher. yo su3e,! esa lla",a. 7ientras Oac$ Ia$ele! su a con el martillo ! los cla-os. me la dieron a m ! !o se la pas(. La ,o.u!' J4hora la -uel-o a tocar JdiHo Christopher con mucho sentimientoJ. &s eso. #urante largo rato *arton estu-o mirando la pelota de cordel. ?Me acuerdo' La sos,u2e' PesaAa' JS. 0esaAa mucho. *arton se puso en pie. #eH so re la mesa con cuidado el o-illo de cuerda. Se =uit la americana ! la coloc en el respaldo de la silla. JKNu( -a usted a hacerL Jpregunt ansioso Christopher. Ba a una e;,ra/a mirada en la cara de *arton. Resoluc&9"1 e-clado co" recuerdo de e"sue/os' JSe lo dir( JdiHoJ. 'o! a .u&,ar el hech&-o' 'o! a de-ol-er su Aorma a la lla",a. -o! a deHarla tal como esta a.

'))) Christopher re aH la lCmpara de petrleo hasta =ue la ha itacin estu-o casi a oscuras. Coloc la lCmpara cerca de la pelota de cordel ! luego se retir a un rincn. *arton se plant cerca de la mesa. los oHos AiHos en la cuerda. OamCs ha a intentado antes .u&,ar u" hech&-oM era una nue-a e;periencia para (l. Pero recorda a la lla",a. ,ecorda a =u( aspecto tena. cmo era. &l aspecto ! los sonidos del propio ladrn. 4l -ieHo +orthrup saltando ! agitCndola so re su ca e@a. 6a lla",a ca!endo. &l siciliano e;tendido en el suelo. 6a ceremonia. Todos aplaudiendo. 6a lla",a re-emente en sus manos. Se co"ce",r9' ,euni Huntas todas sus memorias ! las enAoc en el desmadeHado o-illo de cordel pardo. anonadado ! conAuso. en la masa Hunto a la lCmpara. Se imagin =ue esta a all la lla",a en lugar de la cuerda. Lar$a1 ed&a y e,Cl&ca' Y 0esada' S9l&do e,al' +ada se mo-i. Christopher ni si=uiera respira a. *arton mantu-o su cuerpo rgido. coloc en ello todo su ser. Toda su Auer@a mental. Pens en la -ieHa ciudad. la -erdadera

ciudad. +o se ha a ido. Segua toda-a allM esta a %a.u#(. en su torno. aHo (l. en todas partes. tapada por la manta de la &lus&9". 6a lCmina de nie la negra. 6a ciudad aFn -i-a. #entro del o-illo de cuerda esta a la lla",a de 4aron +orthrup. Pas el tiempo. 6a ha itacin se enAri. &n algFn lugar leHano son un reloH. 6a pipa de Christopher se aclar ! se apag con-irti(ndose en Aras ceni@as. *arton se estremeci un poco ! prosigui. Pens en cada aspecto de ello. Cada sensacin. -isual. tCctil. audi le. Christopher Hade. J5scil. 6a pelota de cuerda ha a dudado. 3na cierta &"suAs,a"c&al&dad pas por ella. *arton se esAor@ con todo su poder. Cada cosa parpade... la ha itacin entera. las oscuras som ras mCs allC de la lCmpara. ?%O,ra 2e-( JHade ChristopherJ. Siga. +o se detenga. +o se detu-o. < al poco. silenciosamente. la pelota de cuerda desapareci. 6a pared se hi@o -isi le mCs allC de ellaM =uera -er la mesa de de aHo. #urante un momento no hu o nada e;cepto una som ra rumosa. 3na -aga presencia =ueda a atrCs. JOamCs llegu( tan leHos Jsusurr Christopher impresionadoJ. +o podra hacerlo. *arton no respondi. 7antu-o su atencin en el lugar. 6a lla",a. Tena =ue -enir. 6a sac. pidi =ue saliese. Tena =ue -enir. &sta a all. por de aHo de la ilusin. 3na som ra larga destell. 7Cs grande =ue la cuerda. 7edio metro como mnimo de longitud. 5scil. luego se hi@o mCs clara. ?DAh# es,CE JHade ChristopherJ. DYa 2&e"eE 'ena. es cierto. *arton se concentr hasta =ue los lugares negros empe@aron a ailar ante sus oHos. 6a lla",a esta a de camino. Se 2ol2#a "e$ra1 o0aca' ,eluca un poco a la lu@ de la lCmpara de petrleo. < luego... +o" u" so"&do e,Cl&co y :ur&oso la lla",a cay9 al suelo y se .ued9 all#' Christopher se adelant ! la e;amin. Tem la a ! se seca a los oHos. J*arton. lo hi@o. Bi@o =ue -ol-iese. *arton se desmadeH. JS. &so es. &;actamente como la recorda a. Christopher pas sus manos arri a ! a aHo de la pie@a metClica. J6a -ieHa lla",a de 4aron +orthrup. Bacia dieciocho a:os =ue no la -ea. <o no pude conseguir hacerla -ol-er. *arton. Pero us,ed lo hi@o. J6a recorda a Jgru: *arton. Se sec la Arente tem lorosoM esta a sudando ! se senta d( ilJ. Nui@C meHor =ue usted. <o la sostu-e entonces. ! mi memoria siempre Aue uena. J< usted no esta a a=u. J+o. 4 m el +a A&o no me ro@: no esto! distorsionado en a soluto. &l -ieHo rostro de Christopher rill. J4hora podemos seguir adelante. *arton. +ada nos puede detener. Toda la ciudad. Podemos recuperar. peda@o a peda@o. ,odo cuanto recordemos. J+o lo s( en a soluto Jmurmur *artonJ. Ba! algunos sitios =ue HamCs -i. JNui@Cs !o los recuerde. &ntre los dos pro a lemente podremos recordar toda la ciudad. JNui@Cs podamos encontrar a alguien mCs. o conseguir un mapa completo del -ieHo pue lo. ,econstruirlo. Christopher aH la lla",a. JConstruir( un @u&,ador de Hech&-os para am os. 3no para cada uno. 6os construir( a centenares. de todas Aormas ! tama:os. Con nosotros dos lle-Cndolos... Jsu -o@ se des-aneci ! muri. 3na e;presin enAermi@a se instal despacio en su cara. JKNu( pasaL Jpregunt *arton. aprensi-o de prontoJ. K @u! ha! de maloL

J&l @u&,ador de Hech&-os JdiHo Christopher mirando al -aco ! sentCndose torpemente so re la mesa. Cogi el @u&,ador de Hech&-osJ. 3sted no lo lle-a a puesto. Christopher aument la lu@ de la lCmpara. J+o Aue el @u&,ador de Hech&-os Jlogr decir por Fltimo. Pareca -ieHo ! rotoM se mo-a con de ilidadJ. Todos estos a:os no consegu nada ueno. J+o JdiHo *artonJ. Creo =ue no. ?=Pero %0or .u!(> Jsuplic desesperan@ado ChristopherJ. KCmo lo hi@o ustedL *arton no le o!. Su cere ro esta a corriendo Aren(tico. *ruscamente se puso en pie. JTenemos =ue descu rirlo JdiHo. JSi Jasinti Christopher. recuperCndose con un esAuer@o -iolento. Oug sin propsito con la lla",a. luego. de pronto. se la entreg a *artonJ. Tome. JKNu(L J&s su!a. *arton. no ma. ,ealmente. nunca me perteneci. 4l ca o de un instante. *arton la acept. J&stC ien. 6a aceptar(... Tenemos un inAierno de tra aHo por delante Jcomen@ a pasear intran=uilo arri a ! a aHo. asiendo la lla",a como si Auese un hacha de atallaJ. <a hemos estado sentados astante tiempo. #e emos ponernos en marcha. JK&n marchaL JTenemos =ue estar seguros de =ue podemos hacerlo. 4 lo grande J*arton agit impaciente la lla",aJ. <" oA3e,o' #ios mo. esto es s9lo el principio. DTe"e os .ue reco"s,ru&r ,oda u"a c&udadE Christopher asinti despacio. JS. &so es mucho. JNui@C no podamos hacerlo J*arton a ri la puertaM el Aro -iento nocturno entr ramandoJ. 'amos. JK#nde -amosL *arton !a esta a aAuera. J4 eAectuar un intento -erdadero. 4lgo grande. 4lgo importante. Christopher sali presuroso tras (l. JTiene ra@n. &l @u&,ador de Hech&-os no importa. 6o importante es %hacerlo(' Si usted puede conseguirlo a su manera... JKNu( pro aremosL J*arton se a ri paso impaciente a lo largo de la calle oscura. aun aAerrando con Auer@a la lla",a de h&erroJ. Tenemos =ue sa er lo =ue era a",es del +a A&o. JBe tenido tiempo de Aigurarme cmo era la ma!or parte de esta -ecindad. Fui capa@ de hacer un mapa de la @ona. 4=uello de allC JChristopher indic una casa altaJ. era un garaHe ! un taller de reparaciones. < all a aHo. todos a=uellos -ieHos almacenes a andonados... JKNu( eranL J*arton aument el pasoJ. #ios mo. tiene un aspecto terri le. KNu( hu o allL KNu( ha! por de aHo de ellosL JK+o lo recuerdaL Jpregunt Christopher con sua-idad. 6e cost un momento. *arton tu-o =ue mirar hacia las oscuras colinas para orientarse. J+o esto! seguro... Jcomen@. < entonces record. #ieciocho a:os era mucho tiempo. Pero HamCs ol-id al -ieHo par=ue con su ca:n. Ba a Hugado en (l muchas -eces. 4lmor@ado all con su padre ! su madre. &scondido en la male@a. Hugando a -a=ueros e indios con los otros chicos de la ciudad. 4 la d( il lu@ descu ri una Aila de -ieHos co erti@os ruinosos. 4ntiguos almacenes. !a sin uso. Falta an ta leros. 'entanas rotas. 3nos cuantos deshilachados trapos re-olotea an impulsados por el -iento nocturno. Formas mugrientas. podridas. en las =ue anida an los pCHaros. ratas ! ratones. JParecen antiguos JdiHo Christopher en -o@ aHaJ. #e cincuenta o sesenta a:os. Pero no esta an a=u antes del +a A&o. 4cC esta a el par=ue.

*arton cru@ la calle hacia los ediAicios. JComen@a a desde a=u. &n esta es=uina. KCmo se le llama ahoraL J#udle! Street es el nue-o nom re JChristopher esta a e;citadoJ. &l ca:n esta a en el centro. 24h ha a un montn de pro!ectiles para el ca:n9 &ra una -ieHa pie@a del tiempo de la 8uerra entre los &stados. 6ee arrastr este ca:n en torno a ,ichmond. 6os dos se detu-ieron. recordando cmo ha a sido el par=ue ! el ca:n. el -ieHo pue lo. el 2erdadero pue lo =ue e;isti. #urante un rato. no ha laron. Cada cual esta a en-uelto en sus propios pensamientos. &ntonces *arton se apart. J<o ir( hasta este e;tremo. &mpe@a a en 7ilton ! Oones. J4hora es #udle! ! ,utledge JChristopher se sacudi a s mismo entrando en acti-idadJ. <o tomar( este e;tremo. *arton lleg a la es=uina ! se detu-o. 4 la escasa lu@ apenas poda distinguir la Aigura de Iilliam Christopher. &l anciano agita a el ra@o. J#game cuCndo empie@o Jgrit Christopher. JComience ahora Jla impaciencia llena a a *arton. *astante tiempo se ha a perdido... dieciocho a:osJ. Conc(ntrese en ese e;tremo. <o tra aHar( por (ste. JKPiensa =ue podemos hacerloL 3n Par.ue PBAl&co es una cosa terri lemente grande. JCondenadamente grande JdiHo *arton entre dientes. Se enArent a los antiguos ! ruinosos almacenes ! con-oc todas sus Auer@as. 4l otro e;tremo. Iill Christopher hi@o lo mismo.

)G 7ar! esta a acurrucada en la cama. le!endo una re-ista. cuando el 'aga undo apareci. Sali de la pared ! lentamente cru@ la estancia. los oHos apretadamente cerrados. los pu:os crispados. mo-iendo los la ios. 7ar! aH la re-ista de inmediato ! se puso rCpidamente en pie. &ste era un 'aga undo =ue ella HamCs ha a -isto antes. 3na muHer ma!or. =ui@Cs de cuarenta a:os. 4lta ! pesada. con el pelo gris ! gruesos senos aHo su Cspero sa!al de una sola pie@a. Su rostro serio esta a retorcido en una e;presin mortalM sus la ios continua an mo-i(ndose mientras cru@a a la estancia. atra-esa a el gran silln ! luego desapareca por la pared leHana sin el menor sonido. &l cora@n de 7ar! lati con Auer@a. 6a 'aga undo la usca a. pero ha a ido demasiado leHos. &ra duro decirlo con e;actitudM ! no poda a rir los oHos. Conta a. tratando de conseguir el lugar e;actamente Husto. 7ar! sali presurosa de la ha itacin. Aue pasillo a aHo ! al e;terior. Corri rodeando la casa. hasta el lugar opuesto a su propio cuarto. 7ientras aguarda a a =ue saliera la 'aga undo. no pudo e-itar pensar en =ue ha a ido demasiado leHos. pero no lo astante para salir de la casa. Tl a ri los oHos dentro de la pared. en apariencia. &n cual=uier caso. nunca -ol-i a salir. < all hu o un hedor horri le durante semanas despu(s. 4lgo reluci. &ra una noche oscuraM unas cuantas ! d( iles estrellas lucan. 6a 'aga undo esta a saliendo. s. Se mo-a despacio ! con precaucin. Se prepara a para a rir los oHos. &lla esta a tensa. +er-iosa. 6e dolan los mFsculos. Se le retorcan los la ios. *ruscamente parpade... ! se encontr mirando en su torno con Aren(tico ali-io. J4=u esto! JdiHo 7ar! rCpidamente. corriendo hasta ella. 6a 'aga undo se deHo caer so re una piedra. J8racias a #ios. Tena miedo... Jmir ner-iosa a su alrededorJ. Fui demasiado leHos. K-erdadL &stamos Auera. JTodo -a ien. KNu( es lo =ue =uiereL

6a 'aga undo empe@ a relaHarse un poco. J&s (sta una noche mu! uena. pero Ara. K+o de eras lle-ar puesto un chalecoL J al ca o de un momento a:adiJ. So! Bilda. +unca me has -isto antes. J+o Jasinti 7ar!J. Pero s! =ui(n es usted Jse sent cerca de la 'aga undo. 4hora =ue ha a a ierto los oHos. Bilda pareca como cual=uier otra persona. Ba a perdido su d( il cualidad luminosaM era su stancial. 7ar! e;tendi la mano ! toc el ra@o de la 'aga undo. Firme ! slido. < caliente. Sonri ! la 'aga undo le de-ol-i la sonrisa. JKNu( edad tienes. 7ar!L Jpregunt. JTrece. 6a 'aga undo al orot los espesos ri@os negros de la muchacha. J&res una criatura adora le. Pensara =ue tienes muchos amigos. 4un=ue =ui@C seas demasiado Ho-en para eso. JNuera usted -erme. K-erdadL Jpregunt 7ar! educadamente. &sta a un po=uito impacienteM alguien poda -enir !. ademCs. esta a segura de =ue algo importante suceda J. K#e =u( se trataL J+ecesitamos inAormacin. 7ar! reprimi un suspiro. JKNu( clase de inAormacinL JComo sa es. hemos progresado. Todo ha sido cuidadosamente encartado ! sinteti@ado. Bemos preparado un di uHo original detallado. seguro en cada aspecto. Pero... Pero no signiAica nada. 6a 'aga undo estu-o en desacuerdo. JSigniAica muchsimo. Pero en cierto modo hemos Aracasado al no desarrollar suAiciente potencial. +uestro modelo es es,C,&co. sin energa. Para Aormar un puente en la recha. para cru@arla. necesitamos Cs poder. 7ar! sonri. JS. &so creo. 6os oHos de la 'aga undo esta an AiHos en ella. ham rientos. JTal poder e;iste. S( =ue no lo tienes. Pero al$u&e" lo poseeM estamos seguros. &;iste a=u ! lo necesitamos. 7ar! se encogi de hom ros. JK< =u( espera =ue hagaL 6os oHos grises relucieron. J#inos cmo controlar a Peter Trilling. 7ar! se so resalt sorprendida. ?=%Pe,er(> DHl "o ser2&rC de "ada Aue"oE JTiene la clase adecuada de poder. JCierto. Pero no para los propsitos de ustedes. Si conociesen toda la historia. sa ran por =u( no. JK#e dnde saca su poderL J#el mismo sitio =ue !o. J&so no es respuesta. K#e dnde -iene 2ues,ro poderL J<a me lo han preguntado ustedes antes Jrespondi 7ar!. JK+o puedes decrnosloL J+o. Bu o un silencio. 6a 'aga undo tam orile con la mano. JSera de considera le a!uda para nosotros. Sa es mucho acerca de Peter Trilling. KPor =u( no nos lo dicesL J+o se preocupe Jcontest 7ar!J. <o me cuidar( de Peter cuando llegue el momento. #(Helo de mi cuenta. 4ctualmente. esa parte no es asunto su!o. 6a 'aga undo retrocedi. J2Cmo te atre-es9

7ar! solt una carcaHada. J6o siento. Pero es la -erdad. #udo =ue hiciera su programa mCs ACcil el =ue les diHese a ustedes todo acerca de m ! Peter. Nui@C incluso la cosa sera mCs diAcil. JKNu( sa es acerca de nuestro programaL Solamente lo =ue te hemos dicho. 7ar! sonri. JNui@C. Ba a duda en el rostro de la 'aga undo. J+o podras sa er mCs. 7ar! se puso en pie. JKNuieres preguntarme alguna otra cosaL 6os oHos de la 'aga undo se endurecieron. JKTienes alguna idea de lo =ue podramos hacerteL 7ar! se aleH impaciente. J+o ha! tiempo para tonteras. Cosas de gran importancia estCn sucediendo en todas partes. &n lugar de preguntarme por Peter Trilling. de i preguntar por Ted *arton. 6a 'aga undo esta a tur ada. ?=@u&!" es Ted Bar,o"> 7ar! uni sus manitas ! se concentr en la Aigura =ue Aorma an sus dedos. JTheodore *arton es la Fnica persona =ue cru@ la arrera en dieciocho a:os. 4 e;cepcin de Peter. claro. Peter -a ! -iene cuando el espritu le mue-e. *arton es de +ue-a <or$. 3n Aorastero. JK#e -erasL Jla 'aga undo pareca indiAerenteJ. <o no comprendo =u(... 7ar! es=ui-. Se lan@ de un salto. Aall ! rCpidamente se aleH Aren(tica. 6a 'aga undo cerr con Aerocidad los oHos. e;tendi las manos ! desapareci a tra-(s de la pared de la casa. 4l ca o de un instante se ha a ido. 3n silencio proAundo. < 7ar! se encontr sola en la oscuridad. Con la respiracin agitada. la chica se sali de entre los ar ustos. tratando desesperadamente de coger a la diminuta Aigura =ue corra. +o poda ir mu! deprisaM tena slo die@ centmetros de altura. Se AiH en ella por casualidad. 3n sF ito mo-imiento. un rillo de la lu@ de las estrellas cuando la cosa cam i de postura... &lla se =ued petriAicada. rgida ! alerta. esperando =ue eso pudiera mostrarse otra -e@. &sta a en algFn lugar cerca. pro a lemente en el maci@o de hoHas ! de heno podrido apilado contra la pared. 3na -e@ =ue pasase el muro ! saliese entre los Cr oles no tendra posi ilidad de capturarlo. Contu-o el aliento ! no mo-i ni un mFsculo. &ran pe=ue:os ! Cgiles. pero estFpidos. +o mucho mCs listos =ue un ratn. Pero tenan mu! uena memoria. cosa =ue les Aalta a a los ratones. &ran e;celentes o ser-adores. incluso meHor =ue las a eHas. Podan ir casi a cual=uier sitio. escuchar ! -igilar. ! traer inAormes perAectos. al pie de la letra. < aFn meHor. podan ser conAormados de cual=uier manera. de cual=uier tama:o. &ra una cosa =ue le en-idia aM ella no tena poder so re la arcilla. Ella se limita a a las a eHas. mariposas. gatos ! moscas. 6os mu:e=uitos de arcilla eran -aliossimosM !l los usa a siempre. 3n d( il sonido. &l mu:e=uito se mo-a. &sta a dentro de la pila de paHa podrida. sin duda. 4somCndose. preguntCndose dnde esta a. D@u! u/e.u&,o Cs es,B0&doE < como todas las cosas de arcilla. su cantidad de atencin era incre lemente corta. Se pona in=uieto con demasiada Aacilidad. <a impacientemente se agita a en torno a la paHa. 7ar! no se mo-i. Permaneci agachada en un silencioso montn. las palmas de las manos en el suelo. las rodillas do ladas. Preparada para saltar en cuanto la cosa apareciese. Poda aguardar tanto como el mu:e=uito. 7Cs. 6a noche era Ara. pero no helada. Tarde o temprano el mu:e=uito aparecera... ! eso sera todo. Peter Ainalmente se ha a e;cedido. &n-i a un mu:e=uito demasiado leHos. a la otra parte de la lnea. dentro de %su( lado. %Pe,er ,e"#a &edo(' &l tal *arton le ha a puesto

inseguro. &l hom re del e;terior ha a trastornado los planes de PeterM era un elemento nue-o. un Aactor =ue Peter no comprenda. 7ar! sonri con Arialdad. DPoAre Pe,erE 6e espera a una sorpresa. Si ella tena cuidado... &l mu:e=uito sali. &ra machoM a Peter le gusta a Aormar mu:e=uitos macho. Parpade inseguro. empe@ a salir por la derecha ! entonces ella le captur. Se agit Aren(tico dentro del pu:o de la muchacha. Pero ella no lo solt. Se puso en pie ! corri por el sendero. rodeando el lateral de Shady House hasta la puerta. +adie la -io. &l -est ulo esta a -aco. Su padre se encontra a con alguno de sus pacientes. eAectuando sus eternos estudios. aprendiendo siempre nue-as cosas. dedicando su -ida a mantener saluda le a 7illgate. &lla entr en su cuarto ! cuidadosamente pas el pestillo a la puerta. &l mu:e=uito se de ilita aM la ni:a relaH los mFsculos un poco ! lo lle- so re la mesa. 4segurCndose de =ue no poda escaparse. -aci un Harrn de Alores en la papelera ! luego cu ri con el -aso oca a aHo el mu:e=uito. &so era todo. 6a primera parte ha a pasado. 4hora el resto. Tena =ue hacerse ien. Ba a esperado largo tiempo esta oportunidad: =ui@C no se le -ol-iera a presentar. 6o primero =ue hi@o Aue desnudarse por completo. 4pil las ropas aseadamente al pie de la cama. como si se encontrase en el cuarto de a:o. duchCndose. 6uego cogi el tarro de aceite ronceador del armarito oti=un ! cuidadosamente se Arot con leo todo su cuerpo desnudo. &ra necesario parecerse lo mCs posi le al mu:e=uito. &l aceite ronceador en s le dara color. Ba an limitaciones. claro. &ra un hom re ! ella no. Pero su cuerpo era Ho-en ! no AormadoM sus senos seguan siendo pe=ue:os. sin desarrollar en a solutoM era delgada ! Cgil. como un muchacho. Ser-ira. Con cada centmetro de su piel rillando ! reluciendo. se pein al@Cndose el pelo en lo alto en un apretado mo:o =ue luego aH para en-ol-erse el cuello ! disimularlo meHor. &n realidad. de iera ha (rselo cortado. pero no se atre-a. 6e costara mucho -ol-er a crecerM ha ran preguntas. <. de todas maneras. le gusta a lle-arlo largo. K< despu(s. =u(L Se e;amin a s misma. S. sin sus ropas ! con el pelo ien apretado a la nuca. era mu! parecida al mu:e=uito del Harrn. Basta ahora ien. Por Aortuna =ue no era ma!orM si sus senos Auesen ma!ores no hu iera tenido oportunidad. Tal ! como eran se hu iese producido resistenciaM su poder !aca so re el mu:e=uito. el poder de Peter. incluso a este lado leHano de la lnea. se des-anecera con el tiempo. Pero el mu:e=uito induda lemente de era inAormar dentro de una hora determinada. 7ar! tendra =ue apresurarseM Peter empe@ara a recelar. #esde el oti=un del cuarto de a:o sac tres otellas ! un slo pa=uete =ue necesita a. ,Cpidamente. con destre@a. hi@o una masa con el pol-o ! las gomas ! l=uidos pun@antes. amasCndola entre los dedos ! luego la molde en imitacin al mu:e=uito. #entro del Harrn. el -erdadero mu:eco de arcilla -igila a con creciente alarma. 7ar! ri ! rCpidamente dio Aorma a ra@os ! piernas. &sta a mu! cercaM no era preciso tampoco =ue Auese demasiado e;acto. 4ca los pies ! las manos. alis unos cuantos lugares toscos ! luego se lo comi. 6a masa pareci =uemarle la garganta. Se atragant. las lCgrimas le llenaron los oHos. Se le re-ol-i el estmago ! se tu-o =ue agarrar al orde de la mesa. Toda la ha itacin da a -ueltas ! -ueltas. Cerr los oHos ! se asi con mCs Auer@a. Todo gira a ! -ola a. Se do l so re s misma cuando se le retorcieron los mFsculos del estmago. 8imi. luego logr endere@arse. #io unos cuantos pasos inseguros... 6as dos perspecti-as la asom raron. < el do le Huego de sensaciones. Pas largo rato antes de =ue se atre-iese a mo-er el cuerpo ni si=uiera una pi@ca. 4 un lado -io la ha itacin como ha a sido siempreM esos eran sus propios oHos ! su propio cuerpo. 6a

otra -ista era proAundamente e;tra:a. inmensa ! em orronada. distorsionada por la pared de -idrio del -aso o Harrn. ) a a encontrar diAicultades en acostum rarse a Cs de un cuerpo. El suyo y el .ue ,e"#a d&e- ce",# e,ros de al,ura' &;perimentalmente. mo-i su Huego mCs pe=ue:o de ra@os. luego sus piernas en miniatura. Tam ale ! ca!M es decir. el cuerpecito se tam ale ! ca!. Su apariencia regular se =ued plantada locamente en el centro del cuarto. mirando toda la escena. Torn a le-antarse. 6a pared del Harrn era res aladi@a ! desagrada le. 'ol-i su atencin a su !o normal ! cru@ el cuarto hasta la mesa. Con cuidado. =uit el Harrn ! deH en li ertad a su yo mCs pe=ue:o. Por primera -e@ en su -ida. Aue capa@ de -er su propio cuerpo desde el e;terior. Se plant inm-il dentro de la mesa. mientras su diminuta encarnacin estudia a cada centmetro de ella. Nuiso rer en -o@ altaM 2=u( inmensa era9 &norme ! atronadora. con un ronceado oscuro ! casi reluciente. *ra@os grandes. cuello. cara incre le como la luna. 5Hos negros ! AiHos. la ios roHos. hFmedos dientes lancos. &ncontr menos conAuso operar cada cuerpo alternati-amente. Primero. se concentr en -estir a su cuerpo normal. 7ientras se pona los pantalones ! la camisa. la Aigurita de die@ centmetros permaneca inm-il. Se coloc la cha=ueta ! los @apatos. se solt el pelo ! se la- el aceite de la cara ! de las manos. &ntonces recogi a la Aigurita de die@ centmetros ! la coloc con cuidado en el olsillo de su camisa. &ra cosa e;tra:a lle-arse a s misma en su propio olsillo. 7ientras sala del cuarto ! recorra presurosa el pasillo. se da a cuenta de la Cspera tela =ue casi la soAoca a ! del amplio latir de su cora@n. Su pecho al@a a ! caa contra s misma mientras respira aM se -ea arro ada de una parte a otra como un corcho en un mar gigantesco. 6a noche era Ara. Corri rCpida. cru@ la puerta ! aH por el camino. &sta a a ochocientos metros de la ciudadM Peter induda lemente se encontrara en el granero. en su cCmara de tra aHo. Por de aHo de ella. 7illgate se e;tendaM oscuros ediAicios. calles. luces ocasionales. 4 los pocos momentos lleg a los alrededores ! se apresur a aHar por una desierta calle lateral. 6a pensin se encontra a en OeAAerson. en el centro de la ciudad. &l granero =ueda a precisamente detrCs. 6leg a #udle! ! al instante se detu-o. 4lgo esta a ocurriendo por delante de ella. 4-an@ con precaucin. &nArente se -ea una do le Aila de -ieHos ! a andonados almacenes. Ba an estado pudri(ndose all durante a:os. tantos como ella poda recordar. <a nadie -ena por a=u nunca. 6a -ecindad esta a desiertaM por lo menos. RordinariamenteS desierta. #os hom res se halla an plantados en el centro de la calle. separados a una distancia correspondiente a una man@ana. 4gita an los ra@os ! se grita an con Auer@a de uno a otro. *orrachos. de los ares de OeAAerson Street. Sus -oces sona an gruesasM se tam alea an al marchar con torpe@a. &lla ha a -isto orrachos errando por las calles muchas -ecesM pero eso no era lo =ue le interesa a. Se acerc alerta para -erlo meHor. +o esta an slo plantados all. Bacan algo. 4m os grita an ! gesticula an e;citadamenteM los ecos de su ruido su an ! aHa an por las calles desiertas. 6os dos hom res esta an a sortos en lo =ue hacanM no se AiHaron en ella cuando se coloc tras ellos. 3no era ma!or. un -ieHo de ca ello ru io =ue no reconoci. &l otro era Ted *arton. 4l reconocerle se sorprendi. =@u! hac#a all#1 0la",ado e" &,ad de la calle oscura1 a$&,a"do los Ara-os y $r&,a"do a 0le"o 0ul 9"> 6a lnea de almacenes ruinosos =ue esta a delante de ellos pareca e;tra:a. Ba a una especie de molde Aantasmal e insus tancial. 3n resplandor d( il ! medio -isi le se ha a posado so re los ruinosos techados ! porchesM las -entanas rotas esta an iluminadas por una lu@ interior. 6a lu@ pareca e;citar el Arenes de los dos hom res. Corran arri a ! a aHo. mCs ! mCs deprisa. saltando ! maldiciendo ! gritando.

6a lu@ se increment. 6os -ieHos almacenes parecieron oscilar. &sta an des-aneci(ndose. como un -ieHo impreso. Baci(ndose mCs ! mCs diAusos mientras ella los mira a. J24hora9 Jgrit el -ieHo. 6os ruinosos almacenes se esta an !endo. #esapareciendo de la e;istencia. Pero algo ocupa a su lugar. 4lgo mCs esta a rCpidamente AormCndose. 6os contornos de los almacenes duda an. se al@aron. luego disminu!eron rCpidamente. < ella comen@ a -er la Aorma nue-a =ue emerga en su sitio. +o eran almacenes. &ra una superAicie llana. hier a. un pe=ue:o ediAicio ! algo mCs. 3na Aorma -aga e incierta en el mismsimo centro. *arton ! su compa:ero corrieron hacia la :or a locos de Arenes. J24h estC9 Jgrit el anciano. JSe e=ui-oc. &l ca:n. &s mCs largo. J+o. no lo es. 'enga a=u ! conc(ntrese en la ase. Por este sitio. JKNu( pasa con el ca:nL 2&l ca:n no es cierto9 JClaro =ue s. 4!Fdeme con la ase. < ademCs se supona =ue ha a una pila de alas de ca:n a=u. J&s -erdad. Cinco o seis. J< una placa de latn. JS. una placa. Con el nom re. 2+o podremos -ol-erla a traer a menos =ue nos acordemos ien9 7ientras los dos hom res se concentra an en el ca:n AormCndose rCpidamente. los ordes leHanos del par=ue comen@aron a des-anecerse ! reapareci un conAuso recordatorio de los antiguos almacenes. *arton se AiH. Con un grito sal-aHe se endere@ ! se concentr en los ordes del par=ue. 4gitando sus ra@os ! gritando. logr orrar de la e;istencia a los almacenes. 5scilaron. se Aueron ! las e;tremidades del par=ue se endurecieron con Airme@a. J2&l sendero9 Jgrit el ancianoJ. 24cu(rdate del sendero9 J2< =u( ha! de los ancos9 J25cFpese de los ancos9 <o aguantar( el ca:n. J2+o se ol-ide de las alas de ca:n9 J*arton se aleH re-e trecho. para concentrarse en un anco. Corri arri a ! a aHo del lo=ue. Aormando anco tras anco. 4 los pocos momentos tena seis o siete descoloridos ancos -erdes oAreci(ndose a la d( il lu@ de las estrellas. 8ritJ: KNu( ha! de la anderaL JK4 =u( se reAiereL JK#nde esta aL K+o puedo acordarmeL JPor a=u. Ounto al k&osco de la or=uesta. J+o. no lo esta a. Se halla a cerca de la Auente. &s preciso =ue nos acordemos. 6os dos -ol-ieron su atencin a otra parte del par=ue. 4l ca o de un momento una Aorma -aga circular comen@ a emerger. 3na antigua Auente de ronce ! cemento. 6os dos se estremecieron de delicia. 7ar! carraspeM el agua sala tran=uila de la Auente. J24h estC9 Jgrit *arton Aeli@. agitando una arra de metal de cual=uier claseJ. <o sola chapotear a=u. K,ecuerdaL 6os muchachos acostum ramos a =uitarnos los @apatos ! a chapotear. JClaro. 7e acuerdo. KNu( ha! de la anderaL #iscutieron con energa. &l anciano se concentr en un lugar. pero no pas nada. *arton se concentr en otroM mientras. la Auente empe@ a de ilitarse ! tu-ieron =ue interrumpirlo todo ruscamente para traerla de nue-o a la e;istencia. JKNu( tenaL Jpregunt *artonJ. =@u! Aa"dera> J6as dos anderas. J+o. la de arras ! estrellas. JSe e=ui-oca. 6as tiras ! estrellas.

J6o s(. 2&sto! seguro del todo9 J*arton ha a encontrado el lugar. sin duda. 3na ase pe=ue:a de cemento ! un poste oscuro ! ne uloso se Aorma an con rapide@. 8rit alegreJ: DAh# es,CE DAh# es,CE JConsiga la andera. +o se ol-ide de la andera. J&s de noche. Ban arriado la andera. J&s -erdad. +o ha a ninguna andera por la noche. &so lo e;plica. &l par=ue casi esta a completo. &n los e;tremos leHanos aFn oscila a ! se des-aneca en la Aea lnea de los ruinosos ! -ieHos almacenes. Pero en el centro era hermosamente Airme ! slido. &l ca:n. la Auente. el $iosco de la anda. los ancos ! los senderosM ,odo era real y co 0le,o' 26o hicimos9 Jgrit el anciano. #io unas palmadas a *arton en la espaldaJ. 26o hicimos9 Se a ra@aron. palmeCndose uno a otro. luego se metieron en el par=ue. Corrieron arri a ! a aHo por los senderos. rodearon la Auente. pasaron Hunto al ca:n. *arton le-ant una de las alas de ca:nM 7ar! pudo -er =ue era terri lemente pesada. 6a deH caer con un respingo ! retrocedi para sentarse cansado. 6os dos hom res se desplomaron en uno de los -erdes ancos =ue ha an recuperado para la e;istencia. &;haustos. !acieron tum ados. los pies hacia Auera. los ra@os colgando. #isArutando de la satisAaccin de un tra aHo ien hecho. 7ar! sali de las som ras ! se mo-i lentamente hacia ellos. Ba a llegado el momento de darse a conocer.

G *arton la -io primero. JKNui(n eresL Jla mir a tra-(s de la oscuridad. &ntonces la reconociJ. &res uno de los ni:os. Te -i en la pensin Jre usc en su memoriaJ. &res la hiHa del doctor 7eade Ja:adi. JCierto JdiHo 7ar!. Se sent animosa en un anco enArente de ellosJ. KPuedo sentarme en uno de sus ancosL J+o son nuestros Jrespondi *arton. Comen@a a a serenarse. 6a comprensin de lo =ue ha an hecho empe@a a a Ailtrarse a tra-(s de su tur ado cere ro. Aras gotas de hielo congelando el calor de la into;icacinJ. +o nos pertenecen. J3stedes los crearon. K'erdadL )nteresante. +adie a=u puede hacerlo. KCmo lo lograronL J+o los creamos J*arton sac un cigarrillo ! lo encendi. Tl ! Christopher se miraron de reoHo uno a otro con aprensin ! tur ada incredulidad. K&n realidad lo ha an hechoL K&n realidad ha an recuperado el -ieHo par=ue. parte de la antigua ciudadL *arton e;tendi la mano ! toc el anco de de aHo su!o. &ra del todo real. &sta a sentado en (l lo mismo =ue Iill Christopher. < la chica. =ue nada tena =ue -er. +o era una alucinacin. 6os tres esta an en ancosM esa era la prue a. JK*ienL Jmurmur ChristopherJ. KNu( le parece esoL *arton sonri tem loroso. J+o espera a tan uenos resultados. 6os oHos del anciano esta an desor itados. las aletas de su nari@ se agita an. J4h hu o -erdadera ha ilidad Jmir a *arton con creciente respetoJ. 3sted. realmente. sa e hacerlo. Se Aue al grano. derecho a la -erdadera ciudad. JFuimos necesarios los dos Jmurmur *arton. 4hora esta a del todo sereno. < e;hausto. Tena el cuerpo proAundamente reseco de energasM apenas poda le-antar las

manos. 6e dola la ca e@a ! un gusto nausea undo apareca en su oca. un sa or enAermantemente metClico. Pero lo ha an hecho. 7ar! esta a Aascinada. JKCmo lo hicieronL OamCs -i crear nada de la nada. Slo Tl puede hacerlo e incluso Tl !a no lo hace mCs. *arton sacudi la ca e@a cansado. &sta a demasiado agotado para =uerer ha lar. J+o de la nada. &sta a a=u. Solamente lo sacamos. J2Sacarlo9 Jlos oHos negros de la ni:a centellearonJ. KNuiere decir =ue esos -ieHos almacenes no eran nada e;cepto distorsionesL J&n realidad no esta an ah J*arton dio una palmada al ancoJ. Eso es lo -erdadero. 6a ciudad -erdadera. La o,ra era :alsa' JKNu( es esa -arilla de metal =ue usted suHeta con tanta Auer@aL JK&stoL J*arton e;amin la lla",a metClicaJ. 6a recuper(. &ra antes un o-illo de cuerda. 7ar! le estudi con AiHe@a. ?%=Por eso 2&"o us,ed a.u#> =Para 2ol2er a ,raer ,odas las cosas>( &ra una uena pregunta. *arton se al@ inseguro. J7e -o!. <a tengo astante para esta noche. JK4donde -aL Jpregunt Christopher. J4 mi cuarto. +ecesito descansar. Nuiero tiempo para pensar. JSe dirigi inseguro hacia la aceraJ. &sto! agotado. #escansar ! algo =ue comer. 7ar! se puso al instante alerta. J3sted no puede acercarse a la pensin. *arton parpade. JKPor =u( dia los noL JPeter estC all Jse puso en pie ! corri tras (lJ. +o. ese lugar es el mCs malo. 3sted de e estar lo Cs le3os 0os&Ale .ue 0ueda de !l' *arton Arunci el ce:o. J+o me da miedo ese chi=uillo raro. <a no me da miedo Jagit la lla",a amena@ador. 7ar! pos su mano Airmemente en el ra@o de *arton. J+o. sera un gran error -ol-er. 3sted tiene =ue ir a algFn otro sitio. 4lgFn sitio donde esperar hasta =ue !o ha!a solucionado esto. Tengo =ue comprenderlo todo con e;actitud JArunci el ce:o. ensimismada en sus pensamientosJ. 'a!a a Shady House. 4ll estarC a sal-o. 7i padre le deHarC entrar. 'a!a a (lM no se detenga ni ha le con nadie mCs. Peter no entrarC en esa @ona. @ueda Cs allC de la l#"ea' ?=La l#"ea> KNuieres decir...L J&stC en el lado de (l. 3sted se encontrarC a sal-o hasta =ue !o descu ra esto ! decida .u! hacer. Ba! Aactores =ue no entiendo Jse -ol-i a *arton e impaciente le empuH en la otra direccinJ. 2&n marcha9 'igil hasta estar segura de =ue esta an a sal-o en la otra parte de la lnea. en su camino hacia la ladera de Shady House. 6uego -ol-i presurosa al centro de la ciudad. Tena =ue mo-erse rCpida. &l tiempo -ola a. Peter. induda lemente. estara receloso. uscando su mu:e=uito ! preguntCndose por =u( no ha a -uelto. Se palme gentilmente el olsillo !. al mismo tiempo. not la gran masa de Cspero teHido oprimi(ndola. 4Fn no se ha a acostum rado a estar en dos lugares a la -e@M en cuanto el mu:e=uito hu iese hecho su tra aHo. lo deHara tal como lo encontr. *aH rCpidamente por OeAAerson Street. su pelo negro ondeando a sus espaldas. el pecho agitado. Con una mano se suHeta a el olsilloM sera mala cosa deHar =ue su ser mCs pe=ue:o ca!ese ! se rompiera.

4ll esta a la pensin. 3nas pocas personas se encontra an en el porche. disArutando de la Arescura ! de la oscuridad. Tom por el sendero ! rode hacia la parte trasera. cru@ando el huerto. hacia el granero. 4ll esta a. la Aorma -asta ! ominosa recortCndose contra el cielo nocturno. Se aga@ap en las som ras. tras un matorral. ,eco r el aliento ! midi la situacin. Peter estara sumido en la oscuridad. 4rri a. en su cCmara de tra aHo. con sus Haulas. tarros ! urnas de arcilla hFmeda. 7ir esperan@ada a su alrededorM Kha ra all alguna mariposa a =uien en-iar dentroL +o -io ninguna ! de todas maneras tampoco hu ieran tenido posi ilidad. Con cuidado. con dedos gentiles. a ri el olsillo ! sac su !o de die@ centmetros. 3na sF ita -isin ocup el lugar del inAinito ! Cspero teHido. Cerr sus oHos normales ! se puso cuanto pudo dentro del mu:e=uito. 4hora nota a su propia e impresionante mano. sus dedos gigantescos tocCndola... tam i(n con demasiada rude@a. &l apartar su atencin de un cuerpo a otro le permiti manipular el mu:e=uito hasta colocarlo en el suelo a -arios metros en la direccin del esta lo. Casi de inmediato se encontr en la @ona de interAerencias. Bi@o =ue su cuerpo normal se sentase en las som ras. acurrucado en su mentn. las rodillas altas. la ca e@a aHa. los ra@os ligados en torno a los to illos. #e ese modo poda concentrar toda su atencin en el mu:e=uito. &l mu:eco pas a tra-(s de la @ona de interAerencias sin ser ad-ertido. 4lerta. se acerc al esta lo. 4ll esta a la pe=ue:a escalerilla artiAicial =ue Peter ha a arreglado. 4tis en su torno. tratando de encontrarla. &l costado del granero se cerna. inmenso con sus toscos ta leros. ascendiendo hasta perderse en el negro Airmamento. 3n ediAicio tan grande =ue le impeda a ella calcular sus dimensiones e;tremas. &ncontr la escalera. 'arias ara:as pasaron a su lado. mientras con torpe@a trepa a. &sta an descendiendo apresuradamente hasta el ni-el del suelo. #e repente. un enHam re de ratas grises pas por su lado en una carrera e;citada. 4scendi con precaucin. 4 aHo. entre los ar ustos ! enredaderas. las serpientes se mo-an. Peter tena Auera todas sus cosas esta noche. 6a e;citacin de a ha erle contur ado totalmente. &ncontr los escalones de la entrada ! al@ la escalera. 3n aguHero. un negro tFnel. apareci por delante. < mCs allC. una lu@. &lla esta a all. 6as mariposas nocturnas HamCs penetraron hasta tan leHos. &sta era la cCmara de tra aHo de Peter. #urante un momento el mu:e=uito se detu-o. 7ar! lo deH plantado a la entrada del aguHero mientras -ol-a su atencin re-emente a su cuerpo normal. <a. su cuerpo normal empe@a a a en-ararse ! entumecerse. &ra una noche AraM no poda estar sentada en el suelo. en-uelta por la oscuridad. &;tendi ra@os ! piernas. a ri ! cerr los mFsculos. &l mu:e=uito podra estar dentro del granero mucho tiempo. &lla necesitara un lugar donde =uedarse. Nui@C uno de los caA(s de OeAAerson Street. a iertos toda la noche. Nui@C podra sentarse ! e er un caA( ien caliente hasta =ue el mu:e=uito hu iese reali@ado su misin. Nui@Cs tendran pastelitos ! Hara e. leera algFn peridico -ieHo ! escuchara los discos. Se -ol-i con precaucin entre los ar ustos. hacia el campo. &l Aro la hi@o estremecer ! su irse la cha=ueta. Tener dos cuerpos era di-ertido. pero ocasiona a demasiadas molestias ! no -ala la pena... 4lgo ca! so re ella. ,Cpidamente lo apart. 3na ara:a. desde el Cr ol superior. Ca!eron mCs ara:as. 3n agudo dolor le cru@ la meHilla. Salt Aren(tica ! dio un manota@o. 3n torrente gris surgi por entre los ar ustos ! sus pies. su i(ndole por los pantalones ! recorri(ndola el cuerpo. ,atas. 6as ara:as caan en su cuello ! hom ros a grandes montones. se metan en el pelo. se introducan por la pechera de la camisa. 8rit ! AorceHe Aren(tica. 7Cs ratasM hundan silenciosas sus amarillos dientes en ella. Comen@ a correr. a ciegas. con un

pCnico sin rum o. 6as ratas le siguieronM dos colgadas de ella. 7Cs saltaron para aAerrarse. 6as ara:as la recorrieron la cara. se le metieron entre los pechos. por los so acos. Tam ale ! ca!. 6os @ar@ales la apresaron. 7Cs ratas se arroHaron so re su persona. 7anadas de ellas. 6as ara:as ca!eron sin ruido por todas partes. Se agit ! luchM su cuerpo entero encendido de dolor. PegaHosas telas de ara:a le arre uHa an el rostro ! los oHos. soAocCndola ! cegCndola. 6uch por ponerse de rodillas. se arrastr unos pocos palmos. luego se hundi aHo la carga de mordientes ! pun@antes criaturas. Penetraron dentro de ella. uscaron sus huesos. atra-esaron su piel ! su carne. 6e esta an comiendo todo el cuerpo. 8rit ! grit. pero la telara:a le soAoc la -o@. 6as ara:as se le metieron en la oca. en la nari@. por todas partes. ,umores desde los negros ar ustos. +ot. mCs =ue -io. los retorcidos ! relucientes cuerpos salir en Aorma de espiral hacia ella. Para a=uel tiempo !a no tena oHos. nada con =ue -er ! nada con =ue gritar. &ra el Ain ! lo sa a. <a esta a muerta cuando las serpientes se desli@aron -iscosas so re su cuerpo inclinado ! hundieron sus colmillos en la carne =ue !a no poda resistirse.

G) J24lto9 2+o se mue-an9 Jorden con -i-e@a el doctor 7eadeJ. < no hagan ruido. Sali de las som ras. tras ellos. una Aigura Cspera con su largo a rigo ! som rero. *arton ! Christopher se detu-ieron cansados cuando se coloc tras ellos. con un impresionante Q5 en su mano. *arton deH =ue la lla",a colgase suelta. preparado para cual=uier cosa. Shady House se al@a a delante. 6a puerta principal esta a a ierta. 7uchas -entanas eran rectCngulos amarillosM los pacientes seguan despiertos. &l gran patio cercado esta a oscuro ! som ro. 6os cedros del orde de la colina se agita an ! murmura an aHo la Aresca risa nocturna. J<o esta a en mi Aurgoneta JdiHo el doctor 7eadeJ. 6es -i -enir por la ladera J enAoc la linterna al rostro de *artonJ. 7e acuerdo de usted. &s el =ue -ino de +ue-a <or$. KNu( hacen a=uL *arton encontr su -o@. JSu hiHa nos diHo =ue -ini(ramos. 7eade al instante se puso rgido. JK7ar!L %=D9"de es,C>( Sal a uscarla. Se Aue hace media hora. 4lgo ocurre J dud ! luego decidiJ: &ntren Jorden. apartando el arma. 6e siguieron por el corredor iluminado de amarillo. aHando el tramo de escaleras hasta su despacho. 7eade cerr la puerta ! aH las persianas. 4part un microscopio ! un montn de diagramas ! papeles ! luego se sent en una es=uina de su escritorio de ro le manchado de caA(. JConduca mi coche en usca de 7ar!. Pas( por #udle! Jlos penetrantes oHos de 7eade se cla-aron en *artonJ. 'i un par=ue en #udle!. +o esta a all antes. +o esta a esta ma:ana. K#e dnde -inoL KNu( les ocurri a los -ieHos almacenesL JSe e=ui-oca JdiHo *artonJ. &l par=ue esta a all antes. Bace dieciocho a:os. &l doctor 7eade se pas la lengua por los la ios. J)nteresante. KSa en dnde estC mi hiHaL J4hora no. +os mand a=u ! sigui adelante.

Bu o silencio. &l doctor 7eade se =uit el a rigo ! el som rero ! los arroH so re una silla. J#e modo =ue ustedes -ol-ieron a recuperar el par=ue. K-erdadL JdiHo por FltimoJ. 3no de ustedes de e tener mu! uena memoria. 6os 'aga undos lo han tratado repetidamente ! Aracasaron. ?=@u&ere dec&r'''> JSa en =ue ha! algo malo. Tienen hecho un mapa de toda la ciudad. Salen cada noche. con los oHos cerrados. 4rri a ! a aHo. Captando cada detalle de los su estratos. Pero sin suerteM les Aalta algo -ital. JKSalen con los oHos cerradosL KPor =u(L JPara =ue la distorsin no les aAecte. 4s pasan por alto la distorsin. de acuerdo. Pero en cuanto a ren los oHos. todo -uel-e. 6a ciudad Aalsa. Sa en =ue es slo una ilusin. una capa so reimpuesta. Pero no pueden desem ara@arse de ella. JKPor =u( noL 7eade sonri. ?%Por.ue ellos &s os es,C" d&s,ors&o"ados(' &llos esta an todos a=u cuando se produHo el +a A&o. JKNui(nes son los 'aga undosL Jpregunt *arton. J8ente de la -ieHa ciudad. J&so pens(. J8ente =ue no Aue del todo alterada por el +a A&o. &ch( de menos a muchos de ellos. &l +a A&o -ino ! les deH mCs o menos sin aAectar. &so -ara. JComo !o Jmurmur Christopher. 7eade le mir. JS. usted es un 'aga undo. Con un poco de prCctica podra aprender a so repasar la distorsin ! caminar de noche. como los demCs. Pero eso sera todo. 3sted no podra recuperar la -ieHa ciudad. 3sted estC distorsionado hasta cierto grado. como cada uno de nosotros Jsus oHos se AiHaron en *arton mientras continua a despacioJ. +inguno de ustedes tiene una memoria perAecta. J<o s JdiHo *arton. comprendiendo su miradaJ. <o no esta a a=u. 7e Aui antes del +a A&o. &l doctor 7eade no contest. Pero asta a su e;presin. JK#nde puedo encontrar a los 'aga undosL Jpregunt tenso *arton. J&stCn por todas partes Jrespondi 7eade de manera e-asi-aJ. K+o les ha -istoL J#e en salir de algFn lugar. #e en ha erse reorgani@ado en alguna u icacin particular. &l rostro pesado del doctor se retorci de indecisin. 3n AorceHeo interno tena lugar. JKNu( pasarC cuando usted los encuentreL Jpregunt. J&ntonces reconstruiremos la -ieHa ciudad. Como era. como sigue siendo... por de aHo. JK4rrancarC la distorsinL JSi podemos. 7eade asinti despacio. J3sted puede. *arton. Su recuerdo es singular. 3na -e@ =ue tenga en su poder los mapas de los 'aga undos le serC posi le corregir... Jse interrumpiJ. Permtame preguntarle algo: KPor =u( =uiere recuperar la -ieHa ciudadL *arton =ued a rumado. ?DPor.ue es la 2erdadera c&udadE Toda esta gente. casas. almacenes. son ilusiones. 6a -erdadera ciudad estC enterrada de aHo. JK< no se le ha ocurrido a usted HamCs =ue =ui@Cs algunas de estas personas preAieran la )lusinL

#urante un momento *arton no comprendi. 6uego capt la idea. JSanto #ios Jmurmur por lo aHo. &l doctor 7eade se -ol-i. J&stC ien. <o so! una de las distorsiones. no un 'aga undo. Yo "o e;&s,#a a",es del +a A&oM no como ahora so!. < no =uiero -ol-er. 6a cosa rCpidamente se aclara a para *arton. J< no slo usted. Su hiHa. 7ar!. &lla naci despu(s del +a A&o. < Peter. Su madre. 6a se:orita Oames. &l hom re de la Aerretera. Todos. Son slo distorsiones. ?<s,ed y yo JdiHo ChristopherJ. somos los Fnicos -erdaderos. ?Y los Va$aAu"dos J*arton e;hal el aliento precipitadamenteJ. <a -eo su punto de -ista. Pero usted e;isti en %al$u"a :or a( antes del +a A&o. 4h ha a algoM usted no sali de la nada. 6os duros rasgos de 7eade esta an grises de dolor. JClaro. KPero %.u!(L 7ire. *arton. Bace a:os =ue cono@co esto. Cono@co esta ciudad. &sta ciudad. estas personas. s( =ue son ,odas imitaciones. Falsedades. Pero. maldicin. !o Aormo parte de la distorsin. Tengo miedo. 7e gusta as. Poseo mi tra aHo. 7i hospital. mi hiHa. 7e lle-o ien con la gente. J6a gente de & &,ac&9". 6os la ios de 7eade se retorcieron con triste@a. JComo dice en la %B&Al&a(: %lo 2e os co o a ,ra2!s de u" cr&s,al1 oscuro(' KPero cuCnto me dueleL Nui@Cs !o Auese peor. antes. 2+o lo s(9 JK+o sa e usted nada de su -ida antes del +a A&oL J*arton esta a perpleHoJ. K4caso los 'aga undos no pueden decirle nadaL J+o lo sa en. Ba! muchas cosas =ue no recuerdan J7eade al@ los oHos suplicante J. Be tratado de encontrar alguna pista. pero no ha! nada. +i rastro. JBa rCn otros como (l JdiHo ChristopherJ. 7uchos no =uerrCn -ol-er. JK@u&!" lo hi@oL Jpregunt *artonJ. KPor =u( -ino el +a A&oL J<o no entiendo mucho de eso Jrespondi 7eadeJ. 3n desaAo. un AorceHeo de alguna clase. Con reglas. 3na mano atada a la espalda. < %al$o se co"s&$u&9(' Se a ri paso a este -alle. Bace dieciocho a:os encontr el punto d( il. 3na res=ue raHadura por la =ue pudo penetrar. Siempre. eternamente. lo ha a intentado. Ellos dos1 conAlicto eterno. %Hl( constru! todo esto... es,e mundo. < luego se apro-ech de las reglas. Penetr ! lo cam i todo. JTengo una uena idea J7eade cru@ hasta la -entana ! al@ la persianaJ. Si usted mira Auera los -erC. &stCn siempre ah. +unca se mue-en. <"o a cada e;,re o. Hl hac&a es,a 0ar,e' Y e" la o,ra''' %ellos(' *arton mir hacia Auera. 6as Aormas esta an toda-a all. como 7eade diHera. &;actamente como las -io desde el ri a@o de Peter. ?Hl 2&e"e del Sol JdiHo 7eade. JS. 6e -i a medioda. Su ca e@a era una enorme ola de lu@ rillante. ?%Ello( 2&e"e del :r#o y la oscur&dad' Siempre ha e;istido. <o he estado uniendo las pie@as. a=u ! allC. Pero ha! mucho =ue no cono@co. &ste AorceHeo es slo una pe=ue:a parte de todo. 3na seccin microscpica. Lucha" 0or ,odas 0ar,es' Por el <"&2erso e",ero' Para eso es el uni-erso. 4s tienen un lugar en =u( pelear. J3n campo de atalla Jmurmur *arton. 6a -entana da a Arente al lado de la oscuridad. RSuS lado triste ! Argido. Puede -erse all plantado. inmenso. sin lmites. 6a ca e@a de la cosa se perdi en el espacio donde no ha a -ida. ni ser. ni e;istencia. Slo silencio ! eternidad sin lmite. < Hl... de los soles hir-ientes. 6as cClidas masas Alamantes de gas =ue ur uHea an. lan@a an chorros. inAlama an la oscuridad. Fieros troncos =ue penetra an en el -aco. llegando. tentando. empuHando hacia atrCs al Aro. 6lenando la -aciedad con cClido sonido ! mo-imiento. 3na lucha eterna. 5scuridad est(ril. silencio. Aro. inmo-ilidad. muerte por

una parte. < en la otra. el Alamante calor de la -ida. Soles cegadores. nacimiento ! generacin. consciencia ! ser. 6as polaridades csmicas. ?Hl es Or a-d JdiHo el doctor 7eade. JK< elloL JSali de la oscuridad. de las tinie las ! de la muerte. Caos ! mal. *usca la destruccin. &sa es su le!. Su orden ! -erdad. Su antiguo nom re es Ahr& a". *arton guard silencio un instante. JSupongo =ue al Ain ! al ca o Or a-d ganarC. JSegFn la le!enda. (l triunAarC ! a sor erC a Ahr& a". &l AorceHeo se prolonga !a illones de a:os. Ciertamente seguirC durante -arios illones mCs. ?Or a-d %el co"s,ruc,or( JdiHo *artonJ. Ahr& a" %el des,ruc,or(' JS JaAirm 7eade. ?La 2&e3a c&udad es de Or a-d. Ahr& a" 0uso es,a ca0a de "&eAla "e$ra1 es,a d&s,ors&9" e &lus&9"' 7eade duda a. JS. *arton se puso tensoM era ahora o nunca. JK#nde puedo entrar en contacto con los 'aga undosL 7eade luch con -iolencia. J<o... Jempe@ a responder. luego cam i de idea. Su rostro se som reJ. +o puedo decrselo. *arton. Si hu iese algFn modo de =ue !o =uedase como so!. de conser-ar a mi hiHa como estC... Bu o un rioso golpe en la puerta. J2#octor. d(Heme entrar9 Juna -o@ de muHer se o! agudaJ. +oticias importantes. 7eade Arunci el ce:o Aurioso. J3no de mis enAermos Jdescorri el cerroHo de la puerta impaciente ! le a ri una rendiHaJ. KNu( dia los =uiereL 3na Ho-en penetr rCpidamente en la estancia. Ca ello ru io. rostro delgado. pClidas meHillas enroHecidas. J#octor. su hiHa ha muerto. +os ha inAormado una mariposa ca e@a de muerte nocturna. Fue pillada ! destruida al otro lado de la l#"ea. Ousto mCs allC de la @ona neutral. cerca de la cCmara de tra aHo de !l. 7eade se estremeciM am os. *arton ! Christopher. reaccionaron con -iolencia. *arton not cmo su cora@n se detena por entero. 6a chica esta a muerta. Peter la ha a asesinado. Pero ha a algo mCs =ue le hi@o mo-erse rCpidamente hacia la puerta ! cerrarla de golpe. 6a Fltima pie@a ha a encaHado en su lugar ! no =uera perder tiempo. 6a Ho-en paciente del doctor 7eade. era una de la pareHa de los 'aga undos =ue cru@ el porche de la pensin Trilling. Finalmente las ha a encontrado ! !a era el momento adecuado. Peter Trilling dio una patada a los restos. 6as ratas coman sin ruido. Se pelea an ! lucha an ! se ara:a an unas a otras con codicia. #ud. un poco tur ado por lo impre-isto del caso. 4l ca o de un momento camin sin rum o. aleHCndose. los ra@os cru@ados. ensimismado en sus pensamientos. 6os mu:e=uitos esta an e;citados. < las ara:as no =ueran -ol-er a sus tarros. Vum a an ! se escurran por todas partes a su alrededor. reuni(ndose en su cara ! manos. corriendo tras (l. )nconteni les chirridos d( iles atra-esaron sus odos. un creciente parloteo de mu:e=uitos ! de ratas in=uietas. 4d-irtieron una -ictoria ma!or =ue ha a sucedidoM esta an ansiosos de mCs. Cogi una cule ra ! automCticamente acarici sus es eltos costados. %Ella es,aAa uer,a('

#e un slo rCpido golpe todo el e=uili rio del poder ha a cam iado. #eH caer al reptil ! aument su paso. Se acerca a a OeAAerson Street ! a la parte principal de la ciudad. Su cere ro corra en un Aren(tico tor ellinoM los pensamientos le -enan mCs ! mCs deprisa. =Era !s,e real e",e el ,&e 0o> =HaA#a lle$ado 0or Bl,& o el o e",o> Se -ol-i para enArentarse a la parte leHana del -alle. al imponente anillo de monta:as =ue se recorta an contra el negro cielo. 4ll esta a. #e pie. los ra@os e;tendidos. los pies separados. la ca e@a una lCmina inAinita de espesa negrura =ue se e;tenda eterna. un uni-erso de silencio ! de =uietud. 'erlo despeH de s los Fltimos rastros de duda. Se -ol-i ! empe@ a dirigirse hacia su cCmara de tra aHo. de pronto ansioso e impaciente. 3n grupo de mu:e=uitos e;citados salieron a su encuentro. todos reclamando su atencin. 7Cs se desli@aron hacia (l desde el centro de la ciudad. &sta an terri lemente trastornadosM sus -oces penetrantes desperta an ecos mientras pulula an su iendo por sus ropas. Nueran =ue -iese algo. Tenan miedo. &sta an Auriosos... 6es sigui de regreso a la ciudad. Calle a aHo. en la oscuridad. pasando Ailas de casas silenciosas. KNu( =ueranL K@u! trata an de ense:arleL &n #udle! Street se detu-ieron. #elante. algo rilla a ! reluca. #urante un instante no pudo -er lo =ue era. 4lgo esta a sucediendo. Kpero =u(L 3na llama agitada. aHa e intensa. Huguetea a por encima de los ediAicios ! almacenes. los postes de tel(Aono. el propio pa-imento. Curioso. se adelant. 3na masa inAorme !aca en el pa-imento. Se inclin intran=uilo. 4rcilla. 3n montn inm-il de arcilla. Ba a otros. todos muertos. Aros. Cogi uno con las manos. &ra un mu:e=uito. 5 lo =ue antes Aue un mu:e=uito. <a no -i-a. )ncre lemente. ha a regresado a su estado primordial de "oJe;&s,e"c&a' 'ol-a a ser arcilla nue-a ! muerta. la arcilla de la =ue se Aorm. Seca e inAorme ! totalmente inerte. 6e ha an arre atado la e;istencia. Tal cosa HamCs ocurri antes. Sus mu:e=uitos toda-a -i-ientes se retiraron horrori@adosM esta an espantados por la -ista de sus hermanos inertes. &sto era lo =ue =ueran =ue -iese. Peter a-an@. perpleHo. 6a lu@ Huguetea a por delante. &l Auego reto@n =ue resta a ! ascenda de ediAicio en ediAicio. e;tendi(ndose en silencio. 3n crculo creciente =ue se amplia a cada instante. Ba a en (l una e;tra:a intensidad. una cualidad determinada. +o Aalta a nada. Como aguardiente a-an@a a ! lo a sor a todo. &n el centro ha a un par=ue. Senderos. ancos ! un ca:n antiguo. 3n asta de andera. 3n ediAicio. OamCs lo ha a -isto antes. DAll# "o haA#a "&"$B" 0ar.ueE KNu( signiAica aL KNu( ocurri a las Ailas de a andonados almacenesL Su i recorriendo a todos los mu:e=uitos -i-ientes ! acarici su AorceHeo. sus cuerpos retorcidos unidos en una masa comFn. 6a pelota de arcilla -i-a se mo-i cuando. rCpidamente. le -ol-i a dar Aorma. #e la masa model una ca e@a. sin cuerpo. 5Hos. nari@. luego oca. lengua. dientes. paladar ! la ios. 6a puso en el suelo le oprimi los ordes del cuello hasta =ue se mantu-o en pie. JKCuCndo empe@ estoL Jpregunt. 6os la ios se mo-ieron. mientras -arios cere ros reunan sus recuerdos. JBace una hora Jgra@n Ainalmente. J2&sos =ue han sido des-itali@ados9 KCmo sucediL KNui(n lo hi@oL J&ntraron en el par=ue. Trataron de cru@arlo. JK< entonces perdieron su -idaL JPas despacio. Se de ilitaron. 6uego se ca!eron ! murieron. Tu-imos miedo de acercarnos.

&ra -erdad. entonces. &l crculo =ue se e;tenda lo ha a hecho. 'ol-i los rasgos de la ca e@a a su estado inAorme. luego se meti la arcilla en los olsillos. 6a arcilla se agit contra las piernas. cada pedacito de ella -i-a. Peter se puso preca-ido en pie. &l crculo de Auego se ha a e;tendidoM se mo-a constantemente. de-orando mCs ! mCs ediAicios. 4umentando sin ruido. &ra altamente inesta le. 3na amena@a para todo lo =ue estu-iese cerca. < entonces comprendi. +o destrua. Cam ia a las cosas. 7ientras los ediAicios ! las casas se hundan en el Auego. otras Aormas. se al@a an del agitado resplandor. 5 Hetos =ue HamCs ha a -isto antes. Formas inAamiliares. e;tra:as a (l. #urante largo rato permaneci mirando. mientras sus mu:e=uitos parpadea an a su alrededor ner-iosamente. impulsCndole ! tratando de hacer =ue se Auera. &l Auego se acerca aM Peter retrocedi unos pasos. &sta a e;citado. 4legra ! Aren(tica hilaridad se soltaron en su interior. Ba a llegado el momento. 6a muerte de ella... ! ahora esto. El e.u&l&Ar&o haA#a osc&lado' 6a l#"ea !a no signiAica a nada. &sto. el restaurador. Formas primordiales. al@Cndose desde de aHo. Saltando al ser desde las proAundidades. &l Fltimo elemento. la pie@a Ainal necesaria. Tom su decisin. Con rapide@ -aci los olsillos de la agitada arcilla. aspir proAunda ! estremecedoramente se agach. Por Fltima -e@ se -ol-i a mirar hacia arri a. a las Aormas imponentes de la oscuridad recortCndose contra el cielo. 6a -ista le llen de Auer@as... las Auer@as =ue i a a necesitar. Corri derecho hacia las in=uietas lenguas de Auego.

G)) 6os 'aga undos mira an atentos cmo *arton correga el Fltimo de los mapas. J&sto estC e=ui-ocado Jmurmur. Tra@ con el lCpi@ toda una calleJ. 4=u esta a 6aWton 4-enue. < la ma!or parte de las casas las ten(is e=ui-ocadas Jse concentrJ. 4=u ha a una panadera pe=ue:a. con un letrero -erde. &ra de un hom re llamado 5li-er Jpuso encima el nom re ! pas el dedoJ. 4=u tam i(n os ol-idasteis. Christopher esta a plantado tras (l. mirando por encima del hom ro. JK+o tra aHa a una Ho-encita ahL 7e parece recordar =ue era una chica gruesa. 8aAas. las piernas gorditas. +ieta o algo por el estilo: Oulia 5li-er. J&s -erdad J*arton termin la correccinJ. Por lo menos el -einte por ciento de -uestros es=uemas de reconstruccin son inseguros. +uestro tra aHo con el par=ue nos demostr =ue tena =ue ser todo perAecto. al pie de la letra. J+o se ol-ide de la -ieHa casa parda Jinter-ino Christopher e;citadoJ. Ba a un perro all. un terrier de pelo corto. 7e mordi en el to illo Je;tendi el ra@o ! se tante J. 6a cicatri@ desapareci el da del +a A&o Juna e;tra:a mirada le cru@ el rostroJ. &sto! seguro =ue me mordi all. Nui@C... JPro a lemente. s JdiHo *artonJ. ,ecuerdo a un perrito de pelo corto en esa calle. 6o pondr(. &l doctor 7eade esta a plantado en un rincn de la ha itacin. apenado ! tur ado. 6os 'aga undos se arremolina an en torno a la gran mesa de di uHo. lle-ando dise:os ! mapas ! hoHas de datos arri a ! a aHo. Todo el ediAicio @um a a de acti-idad. Todos los 'aga undos esta an presentes. con sus atines ! @apatillas. los piHamas grises de dos pie@as. &;citados ! alerta. ahora =ue ha a llegado por Fltimo el momento. *arton se le-ant ! se acerc al doctor 7eade. JTodo el tiempo lo supo. Por eso los reuna a todos a=u.

7eade asinti. J4 cuantos pude locali@ar. Se me pas por alto Christopher. JKPor =u( lo hi@oL 6os rasgos agoni@antes de 7eade se desencaHaron. J+o pertenecan allC a aHo. <... JK< =u(L J<o sa a cuCles eran los adecuados. 6es encontr( -agando sin rum o en torno a 7illgate. al a@ar. sin propsito. pensando =ue esta an locos. 6es traHe todos Huntos a=u arri a. JPero eso es todo. 3sted no hi@o nada mCs. 7eade sutilmente crisp ! a ri los pu:os. J#e era ha er actuado. #e era ha er decantado mi peso contra el cuerpo. 'a a suArir. *arton. 6e har( suArir de un modo =ue no pueden imaginCrselo. *arton regres a la mesa de di uHo. Bilda. la HeAa de los 'aga undos. le llam urgente a su escritorio. J<a lo tenemos todo estupendamente corregido. K&stC seguro de todas estas alteracionesL K+o tiene ninguna dudaL J&sto! seguro. J#e e comprender. +uestros H-enes recuerdos son -agos. despareHos. +o tan agudos como los su!os. 6o meHor =ue recordamos son slo reta@os diminutos de la ciudad antes del +a A&o. J3sted tu-o suerte de salir JdiHo una Ho-en. mirando con atencin a *arton. J'imos el par=ue JdiHo otro. un hom re de pelo gris de gruesas gaAasJ. +unca hu i(ramos sido capaces de hacerlo. 5tro sacudi su cigarrillo pensati-o. J+inguno de nosotros tena realmente una memoria clara. Slo usted. *arton. Ba sido usted el Fnico. Ba a tensin en la ha itacin. Todos los 'aga undos deHaron de tra aHar. Se reunieron en torno a *arton Aormando un anillo tenso. Bom res ! muHeres. serios ! mortalmente gra-es. Todo un costado de la ha itacin esta a ocupado por archi-os. montones de mapas e inAormes. Ailas sin Ain de datos ! registros. 7C=uinas de escri ir. lCpices. ma@os de papel. tarHetas. Aotos de reAerencia cla-adas en las paredes. 8rCAicos. estudios detallados. legaHos ien atados. 7esas con materiales de cerCmica. &l modelo actual tridimensional. Pinturas. rochas. pigmentos. gomas ! e=uipo de di uHar. ,eglas de cClculo. cintas m(tricas. cortapapeles. serruchos... 6os 'aga undos lle-a an tra aHando mucho tiempo. +o eran muchosM Auera de toda la ciudad constituan un grupito. Pero sus rostros mostra an la decisinM ha an puesto gran empe:o en su tra aHo. +o i an a deHar =ue se les mal aratara. J'o! a pedirle algo JdiHo Bilda con cuidado. &ntre sus competentes dedos su cigarrillo arda ol-idadoJ. 3sted diHo =ue se Aue de 7illgate en 19P5. Cuando era ni:o. K&s ciertoL *arton asinti. JCierto. JK< estu-o usted Auera todo este tiempoL JS. 3n aHo murmullo recorri la ha itacin. *arton se sinti intran=uilo. 4pret con mCs Auer@a la lla",a ! aguard. J3sted sa e Jcontinu Bilda. escogiendo sus pala ras con cuidadoJ. =ue la arrera ha sido colocada a tra-(s de la carretera. a unos tres $ilmetros Auera de la ciudad. J6o s( JdiHo *arton. Todos los oHos esta an AiHos en *arton mientras Bilda continua a tran=uila.

JK&ntonces cmo consigui -ol-er al -alleL 6a arrera sella her !,&ca e",e a todo lo de a=u. )mpide =ue salga nadie. J&s -erdad Jadmiti *arton. J3sted de i ser a!udado a entrar J ruscamente Bilda apag su cigarrilloJ. 4lguien con poder superior. %=@u&!" era>( J+o lo s(. 3n 'aga undo se puso en pie. J&ch(mosle. 5 meHor toda-a... J&spera JBilda le-ant la mano amena@adoraJ. *arton. hemos tra aHado durante a:os para construir esto. +o podemos correr riesgos. Nui@C a usted le en-iaron para a!udarnos. ! =ui@Cs no. Sa emos una cosa con seguridad. %<s,ed "o es de los "ues,ros(' 3sted tu-o a!uda. asistencia de alguien. < sigue aHo superior control. JS Jasinti *arton alertaJ. Tu-e a!uda. 7e traHeron a=u. me deHaron pasar la arrera. < pro a lemente sigo siendo manipulado. Pero no s( nada mCs =ue eso. J27atadle9 Je;clam un 'aga undo delgado de pelo casta:o. 6e mir con desconAian@aJ. &s la Fnica manera de estar seguros. Si no puede decirnos de =ui(n es agente... J2+o digCis tonteras9 Jrepuso un hom re regordete de mediana edadJ. 'ol-i a traernos el par=ue. =No> < corrigi nuestros mapas. JKCorrigiL Jlos oHos de Bilda esta an siniestrosJ. Nui@C los cam i. KCmo -amos a sa er si Aueron corregidosL *arton se humedeci sus secos la ios. J7iren Jempe@J. KNu( =uieren =ue les digaL KSi no s( =ui(n me traHo a=u. cmo dia los se los -o! a poder decirL &l doctor 7eade se interpuso entre *arton e Bilda. J2CCllense ! escFchenme9 JrugiJ. 4m os. JSu -o@ era dura ! urgenteJ. *arton no puede decir nada a nadie. Nui@C lo ha!an en-iado para conAundirles. &s posi le. Nui@C sea una oracin. un su0er u/eco de arcilla. +o ha! modo de a-eriguarlo por ahora. 7Cs tarde. cuando comience la reconstruccin. serC posi le. Si Aunciona realmente. lo sa rCn. Pero no ahora. J&ntonces Jo ser- la chica delgada de pelo casta:oJ. serC demasiado tarde. 7eade asinti ce:udo. JS. demasiado tarde. 3na -e@ =ue pongan ustedes la grasa en el Auego. no serC posi le retirarla. Si *arton es una agente. estarCn aca ados Jsonri sin humorJ. )ncluso *arton ni si=uiera sa e lo =ue -a a hacer. cuando llegue el momento. JK4dnde =uiere usted ir a pararL Jpregunt un 'aga undo delgado. de rostro enHuto. 6a respuesta de 7eade Aue directa al grano. JTendrCn =ue correr el riesgo con (l. les guste o no. +o les =ueda otro remedio. Tl es el Fnico =ue ha sido capa@ de reconstruir. Tl traHo todo el par=ue en media hora. 3stedes no han sido capaces de hacer ni una maldita cosa en dieciocho a:os. Bu o un silencio em ara@oso. JSon impotentes Jcontinu 7eadeJ. Todos' 3stedes esta an a=u. !o les simpati@a a. <o. un distorsionado. %Pero !l "o lo es(' #e erCn conAiar en *arton. 5 correr el riesgo de sentarse a=u con sus mapas inFtiles hasta =ue se mueran de -ieHos. #urante algFn tiempo nadie diHo nada. 6os 'aga undos permanecieron sentados. rgidos. los rostros impresionados. JS JdiHo Ainalmente la chica delgada del pelo casta:o. 4part a un lado su ta@a de caA( ! se arrellan en la sillaJ. Tiene ra@n. +o nos =ueda otra posi ilidad. Bilda mir de uno a otro. recorriendo el circulo de hom res ! muHeres -estidos de gris. 'io la misma e;presin en todos los rostros: resignacin desesperan@ada.

J&stC ien JdiHoJ. &ntonces. en marcha. Cuanto antes meHor. #udo =ue tengamos mucho tiempo. 6as cercas de ta leros Aueron rCpidamente derri adas. 6a superAicie de la ele-acin limpiaM los cedros talados. los ar ustos arrancados. Se =uitaron todas las o strucciones. 4l ca o de una hora ha a all una clara -ista del -alle ! de la ciudad de 7illgate a aHo. *arton se mo-a intran=uilo por los alrededores. agitando su lla",a de hierro. 7apas ! cartas Aueron dispuestas cuidadosamente. &s=uemas detallados ! perAectos de la -ieHa ciudadM cada Aactor ha a sido colocado en su lugar adecuado. 6os 'aga undos se organi@aron en un crculo en torno a los mapas. Aormando un anillo cerrado mirando hacia dentro. 4rri a ! a aHo de la ladera re-olotea an mariposas nocturnas. enormes -olCtiles grises tra!endo noticias del -alle ! lle-ando mensaHes a un sitio ! otro. J&stamos limitados a la noche JdiHo Bilda a *artonJ. 6as a eHas no son uenas ! las moscas son demasiado torpes ! lerdas. JKNuiere decir =ue ustedes no pueden estar seguros de lo =ue ocurre allC a aHoL JFrancamente. no. 6as moscas no son de conAian@a. &n cuanto salga el sol tendremos a las a eHas. &s mucho meHor o tener resultados... JKNu( dicen acerca de PeterL J+ada. +o ha! inAormes de (l en a soluto. 6e han perdido Jpareca preocupadaJ. #icen =ue ha desaparecido. #e pronto. sin a-iso. +o se -io mCs se:al. JKSa ran si ha cru@ado hacia este ladoL JSi -ino. estara protegido. 4ra:as de Hardn para manipular a las mariposas nocturnas se hu ieran e;tendido por anticipado. &llas tienen miedo a las ara:as. < (l ha criado centenares de ellas en su cCmara de tra aHo. Frascos llenos. slo para esto. JK< en =u( otra cosa podemos contarL JPueden aparecer algunos gatos. Pero ah no ha! ninguna a soluta organi@acin. Bacen lo =ue les da la gana... no mCs. Si =uieren. -endrCn. #e otro modo no se les puede o ligar. Slo se puede contar con las a eHas en realidad. < no remontarCn el -uelo hasta dentro de otro par de horas. 4 aHo. las luces de 7illgate parpadea an en la oscuridad de las primeras horas de la madrugada. *arton consult su reloH de pulsera. &ran las tres ! media. Fro ! oscuro. el cielo cu ierto de una capa de humedad. de ominosa humedad. +o le gusta a el aspecto de las cosas. 6as mariposas nocturnas ha an perdido a PeterM (l esta a en mo-imiento. <a ha a matado a la chica. &ra condenadamente listo para sacudirse de las mariposas en un tiempo como (ste. & i a tras la piel de *arton. JKCmo encaHa en todo estoL Jpregunt *arton. ?=Pe,er> JBilda sacudi la ca e@aJ. +o lo sa emos. Tiene un poder tremendo. pero nunca se nos ha permitido acercarnos a (l. 7ar! le maneHa a. Ella tam i(n tena poder. +unca les comprendimos. 4 ninguno de los dos. +osotros. los 'aga undos. somos gente corriente. Bacemos cuanto podemos para reco rar nuestra ciudad. &l crculo !a esta a preparado para empe@ar su primer intento de al@ar la capa distorsionadora. *arton ocup su lugar ! rCpidamente se enla@ con los otros. Todos los rostros esta an -ueltos hacia los mapas e;tendidos en el suelo. d( ilmente hFmedos por el roco nocturno. 6a lu@ de las estrellas se Ailtra a so re ellos. diAusa a causa de la creciente ruma. J&stos mapas JdiHo BildaJ. han de ser considerados sm olos adecuados del territorio inAerior. Por este intento de emos utili@ar el principio Csico de la magia Ain(tica: %la re0rese",ac&9" s& A9l&ca es &d!",&ca co" el oA3e,o re0rese",ado(' Si el sm olo es seguro puede ser considerado como el propio o Heto. Cual=uier diAerencia entre ellos es puramente lgica. 6a magia Ain(tica. el t(rmino correcto para designar los procesos arcaicos ! eternos de la magia. La a"&0ulac&9" de oA3e,os reales a ,ra2!s de re0rese",ac&o"es s& A9l&cas o

2erAales' 6as cartas de 7illgate esta an emparentadas con la ciudad propiaM por=ue esta an perAectamente di uHadas. cual=uier Auer@a =ue aAectase a las cartas ! mapas aAectara a la ciudad. Como una mu:eca de cera moldeada para parecerse a una persona. los mapas ha an sido construidos para parecerse a la ciudad. Si el parecido Auese perAecto. el Aracaso resultara imposi le. J4garramos JdiHo Bilda tran=uila. Bi@o un mo-imiento ! el e=uipo modelo entr en la primera seccin tridimensional del mapa es=uemCtico. *arton se senta a serio en su sitio. Hugueteando con la lla",a contra el suelo ! -iendo cmo los e=uipos construan los es=uemas en una perAecta miniatura de la -ieHa ciudad. ,Cpidamente. casa tras casa. Aue construida. pintada ! terminada. luego colocada en su lugar. Pero su cora@n no esta a en ello. < se pregunta a con creciente intran=uilidad lo =ue prepara a Peter Trilling. 6os primeros inAormes de las mariposas comen@aron a llegar. 7ientras Bilda escucha a al anillo de insectos ailoteando en su torno. las Csperas lneas de su oca se endurecieron. J+o es nada ueno JdiHo a *arton. JKNu( ocurreL J+o conseguimos los resultados =ue de i(ramos. 3n murmullo intran=uilo recorri el crculo de 'aga undos. 7Cs ! mCs ediAicios. calles. almacenes. casas. diminutos hom res ! muHeres. i an siendo colocados en su lugar. en un programa acelerado de ner-iosa acti-idad. JBemos pasado la @ona de #udle! Street Jorden BildaJ. 6a recreacin de *arton se ha e;tendido so re tres o cuatro man@anas ahora. 6a ma!or parte de la regin !a se ha restaurado. *arton parpade. JKCmoL JCuando la gente -e el -ieHo par=ue recuerda conscientemente la antigua ciudad. ,aHando la capa de distorsin en un Fnico sitio usted empe@ una reacc&9" e" cade"a =ue e-entualmente de era e;tenderse a tra-(s de toda la imitacin de la ciudad. JNui@C con eso astarC. J+ormalmente as sera. Pero algo ha! malo JBilda -ol-i la ca e@a para escuchar otra serie de inAormes =ue eran trados ladera arri a por nue-as mariposas. Su e;presin de inter(s se proAundi@. 7urmurJ: &sto es malo. JKNu( esL Jpregunt *arton. JSegFn la Fltima inAormacin. su crculo de recreacin ha cesado de crecer. &stC siendo neutrali@ado. *arton se =ued anonadado. JKNuiere decir =ue nos estCn deteniendoL KNue algo tra aHa contra nosotrosL Bilda no contest. 3n enHam re de e;citadas polillas nocturnas re-olotea a en torno a su ca e@a. &lla se apart de *arton para captar lo =ue le decan. J6a cosa se pone mCs seria JdiHo. cuando los -olCtiles se hu ieron aleHado. *arton no tu-o =ue or. Poda comprender por el rostro de ella lo =ue era. J&ntonces igual podremos renunciar JdiHo con -o@ gruesaJ. Si las noticias son tan malas... Christopher -ino corriendo. JKNu( ocurreL K&s =ue no AuncionaL J&ncontramos oposicin Jrespondi *arton J. 4ntes necesito neutrali@ar nuestra @ona de reconstruccin. JPeor JdiHo Bilda tran=uilaJ. 4lgo ha a sor ido nuestra energa mCgica. 6a @ona ha empe@ado a de ilitarse Juna Aina sonrisa irnica e implaca le asom re-emente a sus la iosJ. Corrimos un riesgo. Ougamos so re usted. *arton. < hemos perdido. Su

adora le par=ue !a no contiene al nuestro. &s onito. pero no permanente. +os estCn arrollando.

G))) *arton se le-ant inseguro ! se aleH del crculo. 6as mariposas re-olotea an a su alrededor. uscando su camino a tra-(s de la semioscuridad. a lo largo de la ladera. &sta an perdiendo. &l intento de reconstruccin ha a Aracasado. pens *arton. 6eHos. al otro e;tremo del -alle. poda distinguir la gran Aigura siniestra de Ahr& a". 6a Aorma gigante contra el Airmamento nocturno. los ra@os e;tendidos so re todos ellos. el des,ruc,or c9s &co' K#nde dia los esta a Or a-dL *arton do l el cuello ! trat de mirar recto hacia arri a. Se supona =ue Or a-d esta a Ra=uSM este ri a@o esta a incluso a ni-el de su rtula. KPor =u( no haca (l algoL KNu( le retenaL 4 aHo. las luces de la ciudad parpadea an. 6a Aalsa ciudad. la distorsin =ue Ahr& a" ha a arroHado. dieciocho a:os atrCs. el da del +a A&o. &l da en =ue el $ra" 0la" original de Or a-d Aue urlado. mientras =ue (l no hi@o nada. KPor =u( deHa a (l =ue Ahr& a" se saliese con la su!aL K+o le importa a lo =ue ocurra a su designioL K+o le interesa aL J&s un -ieHo pro lema JdiHo el doctor 7eade desde las som rasJ. S& D&os h&-o el u"do1 =de d9"de 2&e"e el Mal'''> JSimplemente. se plant all JdiHo AFtilmente *artonJ. Como una gran roca esculpida. 7ientras nosotros tratamos condenadamente de arreglar las cosas tal ! como Hl las ha a puesto. 3no pensarla =ue Hl nos echara una mano. JSus modales son e;tra:os. J4 usted no parece preocuparle particularmente. J7e importa. me importa mucho. tanto =ue no puedo ha lar. JNui@C su posi ilidad -enga. J&so espero Jal ca o de un momento 7eade diHoJ: esto no -a ien. J+o. &stamos li=uidados. Creo =ue no result de mucha utilidad. 6a crisis ha -enido ! nada puedo hacer. JKPor =u( noL J+o tengo astante poder. 4lguien se mue-e entre nuestro modelo ! el o Heto. deHCndonos cortados. arrollando hacia atrCs la @ona reconstruida. JKNui(nL J3sted lo sa e J*arton indic la ladera ! la ciudad =ue =ueda a a aHoJ. Hl estC allC. en alguna parte. Con sus ratas ! ara:as ! serpientes. 6as manos de 7eade se retorcieron. JS pudiera echarle las @arpas encima... J3sted tu-o su oportunidad. 3sted era Aeli@ con las cosas tal ! como esta an. J*arton. tena miedo. +o =uera -ol-er a mi -ieHa Aorma Jlos oHos de 7eade suplica anJ. Sigo asustado. S( =ue todo esto estC malM Kno cree =ue lo entiendoL Pero no puedo hacerlo. +o puedo enArentarme a -ol-er. +o s( por =u(. +i si=uiera cono@co lo =ue era. *arton. actualmente me RalegrS de =ue Aracase. KComprendeL 7e alegro de =ue la cosa -a!a a estar como estC. #ios. deseara ha er muerto Jconclu!. *arton no escucha a. &sta a contemplando algo a mitad de camino de descenso del lado del lado de la colina. &n la semioscuridad. una nu e gris se mo-a lentamente hacia arri a. 4scenda ! oscila a una masa creciente =ue aumenta a de tama:o a cada momento. KNu( eraL +o poda a-eriguarlo a la media lu@ de la madrugada. 6a nu e se apro;im mCs ! mCs. 4lgunos de los 'aga undos se ha an aleHado del crculo ! corran intran=uilos por el orde de la ladera. #e la nu e proceda un aHo murmullo. un distante tam orilear.

Polillas. 3nas cuantas Aormas grises re-olotearon sal-aHemente mCs allC de *arton. hacia Bilda. 3na slida masa enorme de polillas. mariposas ca e@a de la muerte. su iendo presas del pCnico por la ladera hacia los 'aga undos. 7illares de ellas. Todas esta an all. el re a:o entero del suelo del -alle. regresando en masa. KPero por =u(L < entonces lo -io. 4l mismo tiempo. el resto de los 'aga undos rompi el crculo ! hu! al orde de la ladera. Bilda grit rCpidas ! Aren(ticas rdenes. Se ol-id la reconstruccin. Todos se agruparon Huntos. pClidos ! aterrori@ados. 6as polillas rompieron so re ellos en oleadas de pCnico. inFtiles remanentes sin orden o direccin. 3n reta@o de tela de ara:a -ol en torno a *arton. 6a apart. 3na masa gruesa de la misma tela le ca! contra la caraM se la arranc rCpidamente. 4hora las propias ara:as eran -isi les. Saltando ! apresurCndose a tra-(s de la male@a. su iendo por el lado de la pendiente. Como una creciente agua gris. una marea peluda. saltando de roca en roca. ad=uiriendo ma!or -elocidad mientras -enan. < tras ellas. las ratas. Formas escurridi@as =ue se agita an secamente. inconta les roHos oHos relucientes. colmillos retorcidos amarillos. +o pudo -er mCs allC de ellas. Pero en algFn lugar esta an las serpientes. 5 =ui@C las serpientes llegaran dando la -uelta por el otro camino. Pro a lemente esta an desli@Cndose ! reptando desde atrCs. &so tena sentido. 3n 'aga undo grit. se tam ale ! se desplom. 4lguna diminuta cosa llena de energa salt de (l hacia la siguiente Aigura. &l 'aga undo se la sacudi. luego retrocedi con -i-e@a. 3n mu:e=uito. 4lgo destell per-ersamente lanco al resplandor nocturno. Hl haA#a ar ado a sus u/e.u&,os' 6a cosa i a a ser Aea. *arton se retir con los otros 'aga undos. leHos del orde. 6os mu:e=uitos ha an -enido por los AlancosM nadie les ha a -isto. 6as polillas se preocupa an de las ara:as ! de nada mCsM ni si=uiera se ha an AiHado en las Aiguras corredi@as ! saltantes de arcilla animada. Todo un re a:o de mu:e=uitos se lan@ hacia Bilda. &lla luch Aren(tica. pis algunas. destro@ con las manos a otras. aplast a una mientras trata a el mu:e=uito de trepar hacia su cara. *arton se acerc ! aplast a toda una masa de mu:e=uitos con su lla",a de hierro. &l resto escap. Bilda se estremeci ! estu-o a punto de caerM la suHet. 6as aguHas asoma an de sus ra@os ! piernas. lan@as microscpicas =ue ha an deHado los mu:e=uitos. J&stCn por todas partes Jgru: *artonJ. +o tenemos posi ilidad. JK#nde iremosL K*aHaremos al sueloL *arton mir rCpidamente en su torno. 6a marea de ara:as !a ha a cu ierto el orde del ri a@o. &n un momento las ratas estaran all. 4lgo cruHi aHo su pie. ,etrocedi. &l Aro cuerpo de una serpiente mo-i(ndose hacia Bilda. *arton retrocedi con disgusto ! sigui mo-i(ndose. Tenan =ue continuar el mo-imiento. -ol-iendo hacia la casa. 6os 'aga undos lucha an por todas partes. pateando. pisando ! estrangulando con anillos cada -e@ mCs cerrados de som ras de dientes amarillos ! de Aiguritas de die@ centmetros =ue salta an con relucientes espadas. 6as ara:as no eran realmente mu! uenasM ha an asustado a las polillas ! eso era todo. Pero las serpientes... 3n 'aga undo se derrum aHo una pila de cosas grises ! agitadas. ,atas ! mu:e=uitos Huntos. Cosas de pol-o ! de -ieHo pelo ! de seca podredum re. Poda -er meHorM el Airmamento se ha a -uelto desde proAundo -ioleta hasta lanco sucio. 4l ca o de un momento el sol saldra. 4lgo apu:al la pierna de *arton. Parti por medio al mu:e=uito con la lla",a ! retrocedi. &sta an por todas partes. 6as ratas trepa an por las perneras de sus pantalones. 4rri a ! a aHo. por sus ra@os. peludas ara:as corran tratando de enredarle en sus telas. Se apart ! se retir.

3na som ra apareci delante. 4l principio pens =ue era uno de los 'aga undos. +o. Ba a su ido por la ladera con la horda. #esapareci torpemente. siguiendo a los animales. &ra =uien manda a. Pero no esta a acostum rado a trepar. 7omentCneamente se ol-id de las ratas ! de los mu:e=uitos =ue le mordan. +ada de lo -isto hasta ahora le prepara a para esto. 6e cost un momento comprender ! luego casi pierde la ra@n. &spera a =ue -iniese Peter. claro. Se pregunta a cuCndo aparecera. Pero Peter ha a estado en el -alle ! se ha a -isto impresionado por la reconstruccin. por la @ona creciente del par=ue. Pe,er se :or 9 des0u!s del +a A&o . 6o =ue *arton conoca era slo la Aorma distorsionada. 6a cosa =ue se e;cita a ! se estremeca ante (l ha a sido Peter. Esa :ue su :alsa :or a y su :alsa :or a haA#a desa0arec&do' &sta era su Aorma real. Ba a sido reconstruido. Era Ahr& a"' Todo el mundo se esparca. Todos los 'aga undos huan hacia Shady House en loco pCnico. Bilda desapareci de la -ista. apantallada por una alAom ra agitada de gris. Christopher lucha a por li ertarse. con un grupo de 'aga undos. cerca de la puerta de la casa. &l doctor 7eade se ha a a ierto paso hasta el coche ! trata a de a rir la porte@uela. 4lgunos de los demCs ha an entrado en Shady House ! se parapeta an en sus ha itaciones. )nFtiles peleas de Fltima instancia. cada uno de ellos aislado. cortado de los demCs. para ser anulado. ani=uilado uno a uno. *arton aplast mu:e=uitos ! ratas con los pies mientras se retira a. su lla",a gira a Auriosamente. Ahr& a" era enorme. &n la Aorma de un cuerpo humano ha a sido pe=ue:o. reducido de tama:o. 4hora nada le retena. )ncluso mientras le mira a creci. 3na masa hinchCndose ! ur uHeando de gelatina gris amarillenta. Partculas de inmundicia incrustadas. 3na telara:a conAusa de pelo espeso. de ropas ! goteos como si la cosa se arrastrase a s misma hacia adelante. &l pelo tem la a ! se retorca. se e;tenda ! gira a so re s en todas direcciones. Peda@os de la cosa se =ueda an depositadas ladera a aHo. por el camino =ue segua. Como una masa csmica. deHa a un reguero de asura ! de materia mientras marcha a. Se alimenta a constantemente. Se hincha a ! ati orra a de las cosas =ue pesca a. Sus tentCculos arran 'aga undos. mu:e=uitos. ratas ! serpientes sin discriminacin. Poda ha er un montn de asuras de cadC-eres sem rando toda su gelatina. en todos los estados posi les de descomposicin. *arra ! lo a sor a todo. Con-erta a la -ida en un sendero !ermo de podredum re. ruina ! muerte. Ahr& a" toma a en -ida ! respira a el Aro del espacio proAundo. escaloAriante e inerte. 3n -iento mordiente ! Argido. El Curea de la uer,e y del 2ac#o' 3n hedor enAermante. una peste a rancio. Su olor natural. #estruccin. corrupcin ! muerte. < segua creciendo. Pronto sera demasiado grande para el -alle. Pronto sera demasiado grande para el mundo. *arton corri. Salt por encima de una do le Aila de mu:e=uitos ! corri entre los Cr oles. cedros gigantes creciendo al lado de Shady House. 6as ara:as ca!eron so re (l en torrentes. 6as arri ! sigui corriendo a ciegas. Sin rum o. Tras (l la Aorma creciente de Ahr& a" aumenta a de tama:o. +o se mo-a con e;actitud. Se ha a detenido al orde de la ladera ! se ancl a s mismo. ,etorci(ndose ! girando. lan@a a su gelatina mCs ! mCs alta. en una monta:a de ur uHas ! a osidades. < mientras creca. su Aro escaloAriante se posa a so re todo. *arton se detu-o. Hadeando por respirar ! reco rando su sentido. Se encontra a en un espacio cnca-o mCs allC de los cedros. por encima de la carretera. Todo el -alle. en esta elle@a de la ma:ana. sala de la oscuridad por de aHo su!o. Por encima de los campos ! granHas ! de las casas caa una -asta som ra. mCs intensa =ue la =ue se al@a a. 6a

som ra de Ahr& a". mientras el d&os des,ruc,or se e;tenda en sus proporciones regulares. < esta som ra HamCs se al@ara. 4lgo se desli@. 3n cuerpo rillante ! recocido a@ot a *arton. Se retorci Aren(tico para li ertarse. 6a serpiente Aall. se ech hacia atrCs para -ol-er a atacar. *arton lan@ su lla",a de hierro. Pill al reptil en el centro ! reduHo su lomo a una masa. a una pulpa. Cogi la arra precisamente a tiempo. Ba a - oras por cada parte. Ba a cru@ado todo un nido. reptando la oriosamente por su ir este lado de la colina. Camina a so re ellas. trope@ando ! ca!endo en la masa si ilante. ondulante. Auriosa de de aHo su!o. 8ir ladera a aHo. a tra-(s de las hFmedas hier as ! @ar@as. &ntonces AorceHe por le-antarseM las ara:as salta an ! rinca an. le pica an en lugares inconta les. 6uch contra ellas. arranc sus telas. logr ponerse de rodillas. Palp en usca de su lla",a de hierro. K#nde esta aL K6a ha a perdidoL Su dedos tocaron algo lando. +uerda' <" o2&llo de cuerda' Con nausea unda triste@a sac pu:ados de cuerda. 6a llanta de hierro se ha a des-anecido. &l Fltimo golpe. &l sm olo Ainal de su Aracaso. #eH =ue la cuerda ca!ese torpemente de sus dedos -acos. 3n mu:e=uito salt a su hom ro. 6o -io en un destello. capt el rillo de la aguHa. =ue se pos delante de su oHo a un centmetro. la punta preparada para hundirse proAundamente en su cere ro. 4l@ los ra@os d( ilmente. luego se -io me@clado en un lo a surdo de telas de ara:a. Cerr los oHos desesperado. +o =ueda a nada. Ba a Aracasado. 6a atalla termina a. Se deH caer esperando el golpe...

G)' J2*arton9 Jgrit el mu:e=uito. 4 ri los oHos. &l mu:e=uito esta a atareado desgarrando con su aguHa las telas de ara:a. 4tra-es a un par de insectos. hi@o =ue los demCs se retirasen. luego salt a su hom ro. cerca de su odo. J7aldito seas JgritJ. <a te diHe =ue no ha lases con nadie. Te e=ui-ocaste de momento. #emasiada oposicin. *arton parpade alocado. 4 ri ! cerr la oca. JKNui(n...L J&state =uieto. Slo =uedan pocos segundos. Tu reconstruccin Aue prematura. Bas podido estropearlo todo Jel mu:e=uito -ol-i a acuchillar a una rata gris =ue trata a de llegar a la arteria de detrCs del odo de *arton. &l cadC-er se desli@ lentamente. aFn cClido ! latiendo. las patas retorcidasJ. 24hora ponte en pie9 Jgrit. JPero no... JR2#eprisa9S Con Ahr& a" li re ah no se pueden mantener condiciones. +ada le contendrC a partir de ahora. Tl accedi a suHetarse a s mismo hasta el +a A&o. pero eso pas. )ncr(dulo. *arton identiAic la -o@. &ra aguda. chillona. pero Aamiliar. ?%DMaryE( Jesta a estupeAactoJ. =Pero c9 o d&aAlos'''> 6a punta de su aguHa le pinch la meHilla. J*arton. puedes decir lo =ue es preciso =ue se haga. Tienes el tra aHo por delante. JKPor delanteL JTl trata de escapar en su Aurgoneta. +o =uiere reco rar su -erdadero ser. %Pero deAe(' 2&s el Fnico modo9 &s la Fnica manera por=ue tiene el poder suAiciente. J+o JdiHo en -o@ aHa *artonJ. 27eade9 2Tl no9 6a espada del mu:e=uito se al@ hasta su oHo ! se detu-o all. J7i padre de e ser li ertado. TF tienes la capacidad.

J+o Jrepiti *artonJ. +o puedo... Jsacudi la ca e@a atontadoJ. %Meade(' Con sus cigarros. sus mondadientes ! su traHe listado. DAh# es do"de Hl ha es,adoE J&s cosa tu!a. TF has -isto su Aorma -erdadera Jlas pala ras Ainales de ella penetraron proAundamente en *artonJ. Por eso ,e ,ra3e a.u#' DNo 0ara u"a reco"s,rucc&9" urAa"aE 3na serpiente rept por el pie de *arton. &l mu:e=uito salt de su hom ro ! corri tras el reptil. *arton hi@o un esAuer@o por le-antarse. 6as telara:as =ue le suHeta an ha an sido cortadas. 4pareci un completo enHam re de a eHas. &l da -ena. 'inieron mCs ! mCs a eHas. &sas se ocuparan de los mu:e=uitos ! de las ratas. &n una ciega tur acin. *arton se desli@ ! se tam ale aHando la escarpada ladera hasta el camino. 7ir estFpidamente en su torno. &l doctor 7eade ha a logrado entrar en su Aurgoneta ! ponerla en marchaM una masa de ratas ! ara:as ! mu:e=uitos ! serpientes la cu ra en una especie de agitada cortina. 7eade esta a uscando su camino centmetro a centmetro a lo largo de la carretera. #o l la primera cur-a. dud con una rueda so re el a ismo. luego endere@ el coche ! continu. Tras (l. por encima. la masa =ue era Ahr& a" continu creciendo. Sus tentCculos se a ran paso en el crculo cada -e@ mCs amplio. palpando. aAerrando. incorporando cosas a la masa de gelatina. &l hedor era a rumadorM *arton se con-ulsion con nCuseas ! se retir. Ba a alcan@ado proporciones inmensas. 6leg a la carretera. &l coche ad=uiri -elocidad. Baca eses de una manera sal-aHe. Aall en una cur-a ! se estrell contra la se:ali@acin. ,atas ! mu:e=uitos -olaron en todas direcciones. &l coche se estremeci. luego sigui hasta delante con un cruHido. *arton eludi un pe:asco. +o ha a otro camino. OamCs podra atra-esar la capa de cosas grises ! agitadas... ! el coche desaparecera en cuestin de segundos. 7ientras marcha a en su direccin. se agach. empuH una pe:a ! lan@ la gran roca con todas sus Auer@as. &l pe:asco hi@o su tra aHo. Choc contra la capota del coche. re ot ! res al hacia un lado. penetrando por el para risas en su parte i@=uierda. 6os -idrios -olaron por el aire. &l coche gir locamente... ! se detu-o. con un rechinar de Arenos. en la ase de la ladera. 4gua ! gasolina manaron del raHado motor. ,atas ! ara:as se metieron ansiosas a tra-(s del irregular aguHero del para risas. contentas de su oportunidad de entrar. 7eade sali dando tum os. *arton apenas le reconoci. Su rostro era una mascara rota de terror. Corra Aren(tico. aleHCndose de la Aurgoneta. loco de miedo. derecho por el centro del camino. Sus ropas esta an rotasM la piel enroHecida ! llena de cortes por causa de inconta les mordeduras. +o -io a *arton hasta =ue trope@ con (l. J7eade Jgru: *arton. Cogi el tam aleante hom re por el cuello ! le hi@o incorporarseJ. DM#re eE Jle orden. 6os oHos -acos de 7eade relucieron hacia (l mientras *arton le detena por completo. Oadea a como un animal mudo. Sin estertores. Sin ra@n. Ba a perdido el Huicio a causa del terror. *arton no se lo poda censurar. 3n oc(ano de Aormas grises se -erta por la carretera. ansiosas de muerte. < por encima de todo. la som ra -engati-a de Ahr& a" creca mCs ! mCs. J*arton Jgimi 7eadeJ. 2Por #ios. su(lteme9 JAorceHe por li erarseJ. +os matarCn. +osotros... J&scuche Jlos oHos de *arton esta an AiHos en el rostro tem loroso de 7eade. a pocos centmetros de (lJ. S( =ui(n es usted. %S! .u&!" es real e",e(' &l eAecto Aue instantCneo. &l cuerpo de 7eade se puso rgido. 4 ri la oca. ?D@u&!" yo''' soyE *arton se concentr con todas sus Auer@as. Se mantu-o agarrando Auerte el cuello de 7eade ! reuni ! e-oc cada detalle de la gran Aigura. como la ha a -isto por primera -e@. desde el ri a@o. a=uella ma:ana. &l gigante maHestuoso. csmico en su silencio. los ra@os e;tendidos. la ca e@a perdida en la r ita destellante del sol pleno.

JS JdiHo el doctor 7eade de pronto. con una -o@ e;tra:amente tran=uila. J7eade JHade *artonJ. KComprendeL KSa e usted =ui(n esL KSe da cuenta...L 7eade se apart -iolentamente. Se -ol-i con torpe@a ! oscil. camino a aHo. aga@apado como un animal. 6uego se puso tieso. &;tendi los ra@os. su cuerpo co ro impulso. ail como una marioneta en sus ca les de alam re. Su rostro tem la a. Pareci Aundirse ! caer hacia dentro. como si Auera una inAorme masa de cera. *arton se apresur tras (l. 7eade se colaps. 8ir en agona. pero se puso en pie de un salto. 6as con-ulsiones le arrieronM -i raciones Aren(ticas desco!untaron sus miem ros. con la ca e@a atrCs. oscilando ! ca!endo a ciegas. J27eade9 Jgrit *arton. 6a cha=ueta esta a hecha pa-esasM humos acres le dieron en la nari@ ! la prenda se desgaH. *arton gir en redondo ! lo cogi por el cuello. +o era 7eade. +o era nadie =ue -iera HamCs. 5 %al$o( =ue hu iera -isto. +o era un ser humano. &l rostro del doctor 7eade ha a desaparecido. 6o =ue se ha a endurecido ! reAormado era Auerte ! duro. 6o -io slo un segundo. 3n sF ito -ista@o. el pico de halcn. la ios delgados. oHos sal-aHes grises. aletas de la nari@ dilatadas. largos ! agudos dientes. 3n estr(pito a rumador. 3na Auer@a cataclsmica =ue lo destro@ de plano. Nued cegado. &nsordecido. Todo el mundo estall ante s. 8ir hacia atrCs. aplanado. ,od so re s mismo ! =ued mCs atrCs. ani=uilado por un pu:o destellante =ue le penetr ! desapareci en el -aco. mCs allC. &l -aco esta a por todas partes. Caa. Ca! largo trecho. proAundamente. sin peso. 6as cosas -aga an pasCndole. 8lo os. *olas luminosas. Se agarr a ellas locamenteM le ignoraron ! siguieron -agando. 5leadas enteras de olas relucientes dan@aron a su alrededor. #urante un tiempo le pareci =ue eran mariposas nocturnas. polillas grises =ue se ha an inAlamado. 7anote. slo -agamente alarmado. mCs sorprendido =ue nada. &ntonces se dio cuenta de =ue esta a solo. < =ue ha a un completo silencio. Pero eso no era e;tra:o. +o ha a nada =ue hiciese ruido. nada. a solutamente nada. +o ha a tierra. +o ha a cielo. Slo (l mismo ! el -aco -aporoso. &l agua le caa en su torno. &normes gotas calientes =ue sil a an ! =uema an por todas partes. Pudo notar el truenoM no esta a mu! leHos para or. < de todas maneras. (l no tena !a odos. +i oHos. Tampoco poda tocar. 6as pelotas luminosas continuaron -agando a tra-(s de la llu-ia =uemanteM ahora. pasa an a tra-(s de lo =ue ha a sido su cuerpo ! salan tran=uilamente por el otro lado. 3n grupo de pelotas luminosas le pareci Aamiliar. #espu(s de un tiempo inmensura le ! de mucho pensar. logr locali@arlas. Las Pl!yades' &ran soles -agando en torno ! a tra-(s su!o. Se sinti inoperantemente alarmadoM trat de reco rarse. Pero era inFtil. Se e;tenda demasiado leHos. so re trillones de $ilmetros. 8aseoso ! -ago. < tam i(n ligeramente luminoso. Como una ne ulosa e;tragalCctica. e;pidiendo numerosas masas de estrellas. inAinitos sistemas. KPero cmoL KNui(n le mantena deL... &sta a colgando. Por un pie. Ca e@a a aHo. retorci(ndose ! girando en un mar ullente de partculas luminosas. oleadas de soles creciendo ! haci(ndose mCs pe=ue:os a cada instante. 7Cs ! mCs soles pasaron rCpidos por (l en su salida de la e;istencia. Como un glo o deshinchado. la esAera =ue era el 3ni-erso se estremeci ! dan@ re-emente ! se cerr a su alrededor. Sus Fltimos momentos eran demasiado re-es para contarseM de inmediato salt Aren(tico ! se des-aneci. 6os soles Alotantes. las nu es luminosas. todo se ha a ido. Tl esta a Auera del 3ni-erso. Colgado por su pie derecho. K< =u( ha a ahora allL Se retorci ! trat de mirar hacia arri a. 5scuridad. 3na Aorma. 3na presencia suHetCndole.

Or a-d. Su terror era tan grande =ue no poda ha lar. Fue un largo descensoM no tena Ainal. < no ha a tiempoM nunca deHara de caer. si Or a-d le solta a. Sin em argo. en el mismo instante. supo tam i(n =ue no ha ra cada. Si no ha a sitio dnde caer. Kcmo podra caerseL 4lgo cedi. Se agarr Aren(tico ! trat de asirse. )ntent trepar. Como un mono asustado oscilando en una cuerda. &;tendi las manos. palp. suplic piedad. compasin. < ni si=uiera poda -er a =uien suplica a. Slo una -asta presencia. 3n sentido del ser. Or a-d esta a all. Hl es,aAa %e"( Or a-d. Suplicando compasi-amente no ser despedido. no ser pro!ectado. +o pas tiempo. Pero cost un rato. Su terror empe@ a cam iar. Se transAorm en s mismo sutilmente. ,ecord =ui(n era. Ted *arton. #nde esta a. Colga a de su pie derecho. mCs allC del 3ni-erso. KNui(n le suHeta aL Or a-d. el dios =ue (l ha a li erado. 3na torpe clera se agit en (l. Ba a li ertado a Or a-d. < de algFn modo ha a sido arrido en la parC ola de Or a-d. 7ientras el dios ascenda (l se -io arrastrado consigo. &l dios era ine;presi-o. *arton no poda leer sentimiento. compasin. Pero (l no =uera compasin. Tl esta a claramente loco. Toda la cosa arda suelta en su interior. un simple pensamiento hir-iendo ! su iendo Aurioso. Son so re (l alto ! claro. ?DOr a-dE Jsu pensamiento tron en el -aco. 6as re-er eraciones -ol-ieron hacia (l como eco. le hicieron -i rarJ. DOr a-dE Jsu pensamiento se -io reAor@ado. consiguiendo cuerpo ! pesoM creci el -alor ! se inAlam su cleraJ. DOr a-d1 2u!l2e e a & s&,&oE +o tu-o eAecto. J2Or a-d9 JgritJ. %DRecuerda M&ll$a,eE( Silencio. 6uego la presencia se disol-i. 'ol-i a caer. a aHo ! a aHo. 3na -e@ mCs. puntos luminosos -agaron a tra-(s su!o. Su ser recuper en s mismo ! ca! como llu-ia cClida. < entonces choc. &l impacto Aue terri le. ,e ot. grit de dolor ! se -io atrapado. Se Aormaron Aormas. Calor. 3na llama lanca. cegadora. &l Airmamento. Xr oles. oscuridad ! penum ra en el crepFsculo matutino. e;tra:amente iluminado todo por Auego dan@ante. &l pol-oriento camino aHo su!o. Se e;tendi en su espalda. ca! plano. 6a horda de Ahr& a" de ratas ! mu:e=uitos ondula a hacia (lM pudo or sus @arpas escar ando mCs Auerte. el ruido creciendo en un estr(pito ansioso. Todo el mundo. la Tierra. sus sonidos ! olores. +o ha a pasado tiempo. &l cuerpo -aco del doctor 7eade aFn se tam alea a ante (l. toda-a en pie. Se Araccion ! ca! hacia atrCs. retorcido. descartado ! ol-idado. 6uego. lentamente. se derrum M un montoncito de calcinadas ceni@as. partculas desperdiciadas. como todo lo demCs. a su alrededor. &sta a completamente seco. como el tronco ardiente de pura energa li re por si misma. J8racias a #ios Jmurmur *arton con aspere@a. 6ogr tam alearse ! se deH caer plano. 6os agitados tentCculos de podredum re. las e;tensiones de Ahr& a". se desli@a an ! palpa an la colina. a pocos metros de (l. Tocaron los calcinados cadC-eres de ratas. mu:e=uitos ! - oras =ue Or a-d ha a deHado tras s ! luego siguieron. ,ecorrieron poco a poco el camino codiciosos hacia *arton. pero era demasiado tarde. *arton se arrastr hasta un lugar seguro. se aga@ap ! contu-o el aliento. &n el cielo. el dios Or a-d corra para dar atalla. Ahr& a" recuper sus e;tensiones haci(ndola retroceder como cintas de goma. dCndose cuenta de sF ito del peligro. &n un instante se cerraron las distancias sumamente enorme para la comprensin humana. &l Aragmento. -isto de recha@o por los oHos mortales de *arton. indica a =ue i a a ser todo un com ate.

6os contornos de los dos dioses eran toda-a apenas -isi les. mientras el sol deHa a las monta:as ! comen@a a a iluminar el mundo. Ba an crecido deprisa. &n un re-e destello. como un illn de soles estallando. los dos dioses se ha an e;tendido mCs allC de los lmites de la Tierra. 3na pausa momentCnea ! luego el impacto. Todo el uni-erso estremeci(ndose. Se enArentaron cuerpo a cuerpo. con las ca e@as gachas. 3na situacin directa e ineludi le. uno contra el otro. &l ser destellante =ue era. Or a-d. &l -aco g(lido =ue era %ello(. el destructor csmico. tratando de tragarse a su hermano ! a sor erle. Sera o pasara largo tiempo antes de =ue terminara la atalla. Como 7eade ha a dicho. pro a lemente unos cuantos mCs illones de a:os. 6as a eHas llega an en -astas oleadas. Pero !a no importa a. &l -alle Jtoda la Tierra J ha a sido so repasado. &l campo de atalla se e;tendi. 6o ocupa a todo. cada partcula de materia del 3ni-erso ! =ui@Cs mCs allC del 3ni-erso. 6as ratas se escurrieron sal-aHes. cu iertas de Aieras ! picantes a eHas. 6os mu:e=uitos trataron de co iHarse. esgrimiendo Aren(ticamente sus espadas. Por cada aguHa empu:ada por un pu:o diminuto ha a cincuenta Auriosas a eHas. &ra una atalla perdida. <. cosa interesante. algunos de los mu:e=uitos -ol-an a con-ertirse en inAormes montoncitos de arcilla. 6as serpientes eran lo peor. 4=u ! allC unos cuantos 'aga undos =ue permanecan las apedrearon ! las aplastaron con los pies. 6e pareci ien -er a una chica ru ia. delgada ! de oHos a@ules aplastar a una serpiente aHo el agudo tacn de su @apatito. &l mundo -ol-a a su adecuada r ita. D0or :&"E J2*arton9 Juna -o@ penetrante grit cerca de su pieJ. 'eo =ue tu-iste (;ito. 4=u. detrCs de la piedra. +o =uiero salir hasta =ue la cosa est( segura. J&stCs segura JdiHo *arton. Se agach ! la cogi la manoJ. Su e. &l mu:e=uito sali rCpidamente. Ba a ha ido un cam io. incluso en el re-e espacio de tiempo desde =ue la -iera por Fltima -e@. 6a al@ donde la pudiera mirar meHor. &l sol de la ma:ana rilla a en sus miem ros desnudos. Bumedad ! roco. 3n cuerpo ligero ! es elto =ue le deH sin aliento. J&s duro creer =ue tengas slo trece a:os JdiHo despacio. J+o los tengo JAue la urgente respuesta. 8ir hacia un lado ! otro su mara-illoso cuerpo para =ue pudiera -erla meHorJ. Care@co de edad. Teddy .uer&do' Pero -o! a necesitar un poco de a!uda e;terior. Toda-a ha! una Auerte impresin deHada por %ello( en este material. Claro =ue rCpidamente se des-anece. *arton llam a Christopher. &l anciano coHe penoso hasta acercarse. J*arton JHadeJ. K&stC usted ienL J&sto! perAectamente. Pero a=u tenemos un pro lemita. &lla esta a emergiendo. reAormando la arcilla =ue construa su cuerpo actual. Pero le i a a costar tiempo. 6a Aorma era deAiniti-amente la de una muHer. +o de una ni:a. como la recorda a. Pero a=uello Aue una distorsin. no lo -erdadero. J&res la hiHa de Or a-d JdiHo de pronto. JSo! Ar a&,& Jrespondi la AiguritaJ. Su Fnica hiHa J oste@. ar=ue su es elto torso. e;tendi sus lCnguidos ra@os. 6uego. ruscamente. salt de la mano de *arton a su hom roJ. 4hora. si los dos =uer(is a!udarme. tratar( de recuperar mi Aorma normal. ?=+o o Hl> J*arton esta a a rumadoJ. KTan grande como esoL &lla ri. un sonido puro ! tintineante. ?No' Hl 2&2e e" el <"&2erso' Yo 2&2o a.u#' =No lo saAes> Hl a"d9 a su B"&ca h&3a a 2&2&r e" la T&erra' Es,a es & casa' JK4s =ue Auiste =uien me traHo a=uL K4 tra-(s de la arreraL J5h. mucho mCs =ue eso. JKNu( =uieres decirL

JTe en-i( a=u antes del +a A&o. So! responsa le de tus -acaciones. #e cada cur-a =ue diese tu coche. #el pincha@o =ue tu-iste cuando trataste de mantenerte en la autopista a ,aleigh. *arton hi@o una mueca. J7e cost dos horas arreglar el pincha@o. Fue entre dos estaciones de ser-icio ! ha a algo malo en el gato. 6uego Aue demasiado tarde para proseguir. Tu-imos =ue -ol-er a ,ichmond ! pasar la noche. 6a risa cantarina de Ar a&,& -ol-i a sonar. JFue lo meHor =ue pude pensar en a=uel momento. Te manipul( a=u. todo el camino hasta el -alle. ,etir( la arrera para =ue pudieras entrar. J< cuando intent( salir... JBa a -uelto a su sitio. claro. Siempre estC all. a menos =ue uno u otro desee =uitarla. Peter tena poder para entrar ! salir. 6o mismo =ue !o. pero Peter nunca lo supo. JTF sa as =ue los 'aga undos no tendran (;ito. Sa as =ue la reconstruccin Auncionara pero =ue los mapas ! modelos ! dise:os Aracasaran. JS. 6o supe incluso antes del +a A&o Jla -o@ de Ar a&,& era sua-eJ. 6o siento. Tedd!. Tra aHaron a:os. constru!eron. planearon ! se mataron. Pero ha a slo un camino. M&e",ras Ahr& a" es,u2&ese a.u#1 &e",ras se a",u2&era el acuerdo y Or a-d se su3e,ase a s# &s o a las co"d&c&o"es''' J&n todo esto la ciudad era una minucia Jinterrumpi *artonJ. 4 ti no te interesa a particularmente. K-erdadL J+o opines eso JdiHo con sua-idad Ar a&,&J. &ra pe=ue:a comparada con el gran cuadro. Pero es %0ar,e( de la imagen ma!or. &l AorceHeo es -astoM mucho ma!or de lo =ue tF puedas e;perimentar. <o misma nunca he -isto su real e;tensin. las regiones Ainales a las =ue ha entrado. S9lo ellos dos lo 2e" co o es e" real&dad' Tu humildad es importante. +unca =ued ol-idada. Slo =ue... JSlo =ue tena =ue esperar su turno J*arton guard silencio durante un instante. Por Fltimo diHoJ: #e todas maneras. ahora s( por =u( me traHiste a=u Jsonri un poco J. &s una maldita cosa pensar =ue Peter era capa@ de hacerme do lar la ca e@a. #e otro modo !o hu iese tenido un recuerdo en el =ue tra aHar. JBiciste tu tra aHo mu! ien JdiHo Ar a&,&. ?=Y ahora .u!> Or a-d ha -uelto. 4h estCn am os. en algFn lugar. 6a capa de distorsin comien@a a de ilitarse. =Y ,B .u!> J+o puedo =uedarme JdiHo Ar a&,&J. Si piensas eso ! s( perAectamente lo =ue pasa por tu ca e@a. *arton se aclar la garganta. em ara@ado. JTu-iste Aorma humana %u"a 2e-(' K+o podras a:adir unos cuantos a:os a...L J7e temo =ue no. 6o siento. Tedd!. J2+o me llames Tedd!9 Ar a&,& solt una carcaHada. J&stC ien. se:or *arton Jdurante un momento acarici su mu:eca con sus deditos. #e pronto diHoJ: DBue"oE =Es,Cs 0re0arado> JCreo =ue s J*arton de mala gana la deposit en el suelo. Christopher ! (l se sentaron a am os ladosJ. KNu( se supone =ue de emos hacerL +o conocemos tu Aorma -erdadera. Ba a un d( il rastro de triste@a. casi de cansancio en la cantarina -o@ de Ar a&,& cuando respondi. J<o pas( por muchas Aormas en mi tiempo. Cada tama:o ! Aorma posi le. Cual=uiera =ue tF pensases sera la mCs apropiada. J&sto! preparado Jmurmur Christopher. J&stC ien Jasinti *arton. Comen@aron su concentracin. las caras intensas. los cuerpos rgidos. 6os oHos del anciano parecan salirse de sus r itasM sus meHillas se

-ol-ieron -ioleta. *arton le ignor ! enAoc su propia mente con todas las Auer@as =ue le =ueda an. #urante un tiempo no pas nada. *arton Hade en usca de aire. aspir otra ocanada ! recomen@. 6a escena ante s. Christopher. el mu:e=uito de die@ centmetros. oscilaron ! se entur iaron. 6uego. despacio. impercepti lemente. empe@. Nui@C la imaginacin de Christopher era superior a la su!a. &ra mucho ma!orM pro a lemente tena mCs e;periencia ! tiempo en =ue pensar. &n cual=uier caso. lo =ue emergi entre ellos proAundamente a rum a *arton. &lla era e;=uisita. )ncre lemente ella. Se detu-o en su concentracin ! se =ued o=uia ierto. #urante un momento ella permaneci entre ellos. las manos en las caderas. la ar illa alta. cascadas de pelo negro ca!endo so re sus desnudos ! lancos hom ros. 3n cuerpo destellante ! es elto. reluciendo aHo el sol de la ma:ana. )nmensos oHos oscuros. 3na piel atra!ente. Senos =ue crecan. Airmes ! orgullosos. como Aruta madura. *arton cerr los oHos d( ilmente. &lla. era la esencia de la generacin. &l estallante poder de la muHer. de toda la -ida. Tl mira a a la Auer@a. a la energa detrCs de todas las cosas =ue crecen. de toda creati-idad. 3na %2&2e-a( incre lemente potente ! e=uili rada lata en radiantes ondas. &so Aue lo Fltimo =ue -io de ella. <a se marcha a. 3na -e@. o! su risa. rica ! melodiosa. ,e-er er. pero ella se disol-a con rapide@. Se Aunda con el suelo. los Cr oles. los rillantes ar ustos ! @ar@as. &lla mana a rCpidamente hacia ellos. un ro l=uido de -ida pura. a sor i(ndose a s misma en el hFmedo suelo. Parpade. se Arot los oHos ! por un momento apart la cara. Cuando -ol-i a mirar ella se ha a ido.

G' &ra la tarde. *arton. lentamente. manio r su pol-oriento ! amarillo Packard a tra-(s de las calles de 7illgate. 4Fn lle-a a su arrugado traHe gris. pero se ha a aAeitado. a:ado ! descansado despu(s del e;traordinario esAuer@o de la noche. Considerando todas las cosas. se senta perAectamente ien. 7ientras pasa a por el par=ue disminu! hasta casi detenerse. 3na oleada cClida de satisAaccin se al@ en su interior: una especie de orgullo personal. 4h esta a. Precisamente como de a ha er sido. Parte del plan original. #e nue-o de -uelta. despu(s de todos los a:os. Como (l lo ha a arreglado. 6os ni:os corran arri a ! a aHo por los senderos. 3no esta a sentado al orde de la Auente. =uitCndose con cuidado los @apatos. Ba a un par de cochecitos inAantiles. 4ncianos. las piernas e;tendidas. le!endo peridicos. &ran -erdaderas personas. 6a @ona de reconstruccin. despu(s de =ue Ahr& a" se Auera. reanud su e;pansin. 7Cs ! mCs personas. lugares. ediAicios. calles. esta an siendo recuperadas. &n pocos das esto ocupara todo la calle. 7arch por la calle principal. 4 un e;tremo el cartel aFn deca OeAAerson Street. Pero al otro el primer ! antiguo letrero del Central Street ha a comen@ado !a aparecer en su sitio. 4ll esta a el anco. &l -ieHo Ba"co +o erc&al de 7illgate de ladrillo ! cemento. Como siempre estu-o. 6a casa de t( de se:oras ha a desaparecido... para siempre si las cosas i an ien. allC aAuera en el proAundo espacio. <a. los hom res entra an ! salan por el amplio portal. < so re la puerta. reluciendo aHo el sol de la tarde. esta a la lla",a de h&erro de 4aron +orthrup.

*arton continu por Central. 5casionalmente. la transicin ha a producido e;tra:os resultados. 6a -erdulera esta a slo a mediasM el lado derecho era la Marro.u&"er#a de Doyle' 3nas cuantas tur adas personas esta an plantadas alrededor. perdidos en su e;tra:e@a. &l +a A&o retroceda deprisa. pro a lemente resultara raro caminar en una tienda =ue perteneca a dos mundos separados. uno a cada e;tremo. J2*arton9 Jgrit una -o@ Aamiliar. *arton detu-o el coche. Iill Christopher sali del %Ma$"ol&a +luA(. con un Harro de cer-e@a en una mano. una sonrisa animosa en su curtido rostroJ. 2&spere9 Jgrit e;citadoJ. 7i tienda -ol-erC en cual=uier momento. 27antenga los dedos cru@ados9 Tena ra@n. 6a la-andera comen@a a a entur iarse. 6as lenguas agitadas esta an llegando casi a ella. &n la puerta inmediata. el antiguo ! en-eHecido %Ma$"ol&a +luA( !a ha a comen@ado a desaparecer. #entro de su mori undo contorno. una Aorma distinta. mCs limpia. se al@a a. Christopher mira a esto con sentimientos me@clados. J'o! a echar de menos ese lugar JdiHoJ. #espu(s de =ue uno ha estado acudiendo a un sitio durante dieciocho a:os... Su Harro de cer-e@a desapareci. 4l mismo tiempo los Fltimos ta leros en-eHecidos del %Ma$"ol&a +luA( deHaron de ser. 8radualmente. una @apatera de aspecto respeta le oscil ! comen@ a endurecer sus Aormas. allC donde el ar de mala muerte estu-iera. Christopher maldiHo con desaliento. *ruscamente se encontr suHetando un @apato de muHer de tacn alto por el empeine. J3sted es el siguiente JdiHo *arton di-ertidoJ. 4llC -a la la-andera. 4hora no tardarC mucho. <a poda -er la d( il estructura del taller de Iill. emergiendo del interior. < a su lado. el anciano tam i(n cam ia a. Christopher esta a AiHo en su tiendaM no pareci darse cuenta de sus propias alteraciones. Su cuerpo se endere@. perdi su cualidad desmadeHada. Su piel se aclar ! ad=uiri un lustro reluciente =ue *arton HamCs ha a -isto antes. Sus oHos rillaron. Sus manos se hicieron mCs tran=uilas. Su sucia americana ! pantalones Aueron sustituidos por una camisa a@ul de tra aHo. pantalones tam i(n de la misma tela ! un delantal de cuero. 6os Fltimos rastros de la-andera desaparecieron. Se ha a ido... ! lleg el Taller de Re0arac&o"es de W&ll' 4paratos de tele-isin destellaron en los limpios ! modernos escaparates. &ra una tienda estupenda ! a la moda. con letrero luminoso. 6os transeFntes se detenan !a para mirar Aelices los g(neros del escaparateM un par de ellos entraron en la tienda. Basta ahora. era la tienda mCs onita a lo largo del Central Street. Christopher se puso impaciente. &sta a ansioso de entrar a su tra aHo. )ntran=uilo. Huguete con un destornillador. una de las pocas herramientas =ue lle-a a en el cinturn de tra aHo. J&sto! montando un tele-isor Je;plic a *artonJ. 4guardo a =ue me -enga el tu o de imagen para colocarlo. J&stC ien JdiHo *arton sonriendoJ. &ntre. <o no =uiero entretenerle. Christopher mir a *arton con amistosa sonrisa. pero ha a una d( il som ra de duda comen@ando a retorcerse a tra-(s de sus rasgos onachones. J&stC ien J ram cordialJ. 6e -er(. se:or... ?DSe/orE Jrepiti *arton estupeAacto. J6e cono@co Jmurmur pensati-o ChristopherJ. pero no puedo locali@ar su cara. 6a triste@a se apoder de *arton. JNue me condene... J7e imagino =ue he hecho algFn tra aHito para usted. Cono@co su cara. pero no sitFo las circunstancias... J<o -i-a a=u. JSe traslad. K-erdadL

JS. mi Aamilia se traslad a ,ichmond. &so Aue hace mucho tiempo. Cuando era ni:o. +ac en este pue lo. J2Claro9 Sola -erle a usted. 'eamos. Kcmo dia los se llamaL JChristopher Arunci el ce:oJ. Ted no s( cuCntos. Ba crecido. &n a=uellos das era un cha-alillo. Ted... JClaro JChristopher le estrech la manoJ. 7e alegro de =ue ha!a -uelto. *arton. K'a a =uedarse mucho tiempoL J+o JdiHo *artonJ. Be de marcharme. JK'ino de -acacionesL J&so mismo. J7ucha gente suele -enir Jindic Christopher la carreteraM !a se -ean coches aparecer por ellaJ. 7illgate es una comunidad en plena e;pansin. JS. mu! -i-a Jadmiti *arton. JFHese. tengo la tienda preparada para atraer a los automo-ilistas de paso. 7e imagino =ue ahora ha! mCs trCAico saliendo ! entrando a la ciudad a cada momento =ue pase. J<o opino lo mismo Jadmiti *arton. &sta a pensando en el estropeado camino. las hier as. el camin de madera derrum ado. Ba ra mCs trCAico. de acuerdo. 7illgate ha a estado cortado del mundo dieciocho a:osM era necesario =ue recuperara el tiempo. JTiene gracia JdiHo Christopher despacioJ. 7ire. esto! seguro de =ue pas algo. +o hace mucho. 4lgo en =ue usted ! !o estu-imos me@clados. ?=Eh> Je;clam *arton esperan@ado. JTena =ue -er con mucha gente. < con un doctor. &l doctor. &l doctor 7orris. 5 7eade. Pero no ha! ningFn doctor 7eade en 7illgate. Slo el -ieHo doctor #olan. 2< ha a animales9 J+o se preocupe por eso JdiHo *arton. sonriendo un po=uito. Puso en marcha el PackardJ. Basta la -ista. Christopher. J#(Hese caer cuando -uel-a usted por a=u otra -e@. J6o har( Jrespondi *arton. ad=uiriendo -elocidad. Tras (l Christopher agit la mano. *arton respondi al gesto. 4l ca o de un momento Christopher se -ol-i ! entr apresurado en su tienda de radios. alegre de -ol-er a su tra aHo. &l Auego inAlamatorio ha a aca ado con (lM esta a del todo restaurado. *arton conduHo despacio. &l almac(n ! su =uis=uilloso ! -ieHo propietario ha an desaparecido. &so le alegr. 7illgate esta a meHor sin am as cosas. Su Packard se detu-o Hunto a la pensin de la se:ora Trilling. 5 meHor. de lo =ue anta:o Aue pensin de la se:ora Trilling. 4hora era una tienda de -enta de autom-iles. 8ords nue-os. rillantes. tras un enorme escaparate. &stupendo. 6o adecuado. &ste era 7illgate como sera. como lo hu iese si Ahr& a" no inter-iene. 6a lucha aFn continuara a tra-(s del 3ni-erso. pero en este lugar. el D&os de la lu- ha a triunAado. +o a solutamente. =ui@Cs. pero casi. 4ument la -elocidad ! comen@ la larga ascensin por el lado de la colina. hacia el paso ! la autopista de mCs allC. 6a carretera estC ien rasgada ! cu ierta de hier aHos. 3n pensamiento sF ito le asaltM KNu( ha a de la arreraL K&sta a aFn toda-aL +o. &l camin de madera ! su cargamento derramado de troncos ha a desaparecido. Slo unas cuantas hier as do ladas para mostrar su antiguo empla@amiento. &so le pro-oc la curiosidad. KNu( clase de le!es ata an a los diosesL OamCs ha a pensado en eso antes. pero e-identemente ha a ciertas cosas =ue las di-inidades tenan =ue hacer. una -e@ =ue aceptaran reali@arlas. 7ientras conduca cu riendo las cur-as ! giros a un lado de las monta:as. se le ocurri =ue el pla@o de -einticuatro horas AiHado por Peg ha a transcurrido. Pro a lemente estara de regreso a ,ichmond por ahora. Conoca a PegM sa a =ue haca cuanto deca. 6a pr;ima -e@ =ue se reuniera sera ante el Tri unal de +ue-a <or$.

*arton se acomod girCndose contra el cClido asiento. Posi lemente no -ol-era a su -ida tal ! como Aue. Tl =ueda aAuera. Todo ResoS ha a terminado. Tena =ue enArentarse a la -erdad. <. de todas maneras. Ted pareci un poco torpe. considerCndolo todo. ,ecorda a a un cuerpo es elto ! reluciente. 3na Aorma Cgil diAundi(ndose a s misma en el suelo hFmedo de las primeras horas de la ma:ana. 3n destello de pelo negro ! oHos mientras se le escapa a. perdi(ndose en la Tierra. =ue era su hogar. 6a ios roHos. dientes lancos. 3n rillar de miem ros desnudos... ! luego desapareci. K#esapareciL Ar a&,& no se ha a ido. &sta a en todas partes. &n todos los Cr oles. en los campos -erdes ! lagos ! os=ues. &n los -alles A(rtiles ! en las monta:as =ue le rodea an. &lla esta a por de aHo ! en su torno. &lla llena a el mundo entero. &lla -i-a all. Perteneca all. #os pronunciadas monta:as se separa an delante. cortadas por el camino. *arton pas despacio entre ellas. Firmes colinas. ricas ! llenas. picos id(nticos luciendo cClidos aHo el sol de la tarde. *arton suspir. Tendra recuerdos de ella por todas partes. FIN