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PRUEBA DE COMPACTACIN: PROCTOR MODIFICADO 1

Prueba de compactacin: Proctor modificado


Juan G. Valenciano Mora
Instituto Tecnolgico de Costa Rica
PRUEBA DE COMPACTACIN: PROCTOR MODIFICADO

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Resumen
Se muestra los resultados de la pruebas de laboratorio sobre preparacin de muestras y ensayo de
compactacin: Proctor modificado. Se definen conceptos necesarios sobre los diferentes
trminos a utilizar para cada mtodo. Utilizndose las normas ASTM D-698 y ASTM D-1557 en
cuanto a procedimientos y materiales.
Se prepar cinco muestras de material, en cada espcimen por compactar segn el procedimiento
D descrito en la norma ASTM D-1557. Se agreg diferentes cantidades de agua a cada uno de
los especmenes y luego se compact segn el mtodo del proctor modificado.
Se construy la curva de compactacin de la muestra de suelo estudiado, se obtuvo que el
contenido ptimo de agua (w
pt
) es de un 9,91%, correspondiendo a un peso especifico seco
mximo de 2,34 g/cm
3
. Adems, se traz la curva de cero vacos de aire o curva de saturacin
total. Palabras clave: contenido de humedad ptimo, proctor modificado, curva de cero
contenido de aire .
Introduccin
Segn Das 2006, el suelo en un sitio de construccin no siempre est totalmente
adecuado para soportar estructuras como edificios, puentes, carreteras y presas. Algunas veces,
las capas superiores del suelo no son adecuadas y deben retirarse y reemplazarse con mejor
material para su construccin. Cuando existen grandes asentamientos por consolidacin se
requieren entonces procedimientos especiales de mejoramiento de suelo para minimizar los
asentamientos.
Conocer el contenido de humedad ptimo para que el suelo alcance la mxima
compactacin es fundamental pues permite establecer parmetros de referencia en el momento
de preparar el terreno para el soporte de determinada obra. Con la prueba Proctor modificada se
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pretende reproducir, al menos tericamente, las condiciones de compactacin dadas en el terreno
con el fin de estudiar y analizar las propiedades del mismo.
Algunos de los efectos de la compactacin del suelo segn Fournier 2011 son: una mayor
densidad implicando una mayor densificacin del suelo, reduccin de la permeabilidad, los
asentamientos, la contraccin y la erosin, cuenta adems con una mayor resistencia al cortante,
lo que sugiere una mayor capacidad de carga y una mayor estabilidad del suelo.
Marco conceptual
Compactacin de suelos
"La compactacin es la densificacin del suelo por remocin de aire, lo que requiere
energa mecnica. El grado de compactacin de un suelo se mide en trminos de su peso
especfico seco. Cuando se agrega agua al suelo durante la compactacin, esta acta como agente
ablandador de las partculas del suelo, que hacen que se deslicen entre s y se muevan a una
posicin de empaque ms denso. El peso especfico seco despus de la compactacin se
incrementa primero conforme aumenta el contenido de agua." (Das, 2001)
"Ms all de un cierto contenido de humedad, cualquier aumento en el contenido de agua
tiende a reducir el peso especfico seco, debido a que el agua toma los espacios que podran
haber sido ocupados por las partculas slidas. El contenido de agua bajo el cual se alcanza el
mximo peso especfico seco (
d mx
) se le llama contenido de agua ptimo (w
pt
)." (Das, 2001)
Las pruebas de laboratorio usadas generalmente para obtener el peso especfico seco
mximo de compactacin y el contenido de agua ptimo son: Proctor estndar y Proctor
modificado, especificadas respectivamente en las normas ASTM D-698 y ASTM D-1557.
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Prueba de Proctor estndar
Las especificaciones para la prueba Proctor estndar se muestran en el Cuadro 2 del
Anexo 1.
"El suelo se mezcla con cantidades variables de agua y luego se compacta en tres capas
iguales por medio de un pistn que transmite 25 golpes a cada capa. el pistn pesa 24,4 N y tiene
una altura de cada de 304,8 mm". (Das, 2001) En cada determinacin, se obtiene el contenido de
agua y el peso especfico seco, se grafican los puntos para obtener el peso especfico seco
mximo y el contenido de agua ptimo. Esta grfica se llama "curva de compactacin".
"Para un contenido de agua dado, el peso especfico seco mximo terico se obtiene
cuando no existe aire en los espacios vacos, es decir, cuando el grado de saturacin es 100%."
(Das, 2001). Para obtener la variacin del peso especfico seco con contenido de aire igual a
cero se usan distintos valores de contenido de agua y la Ecuacin 1. Esta variacin recibe el
nombre de "curva de ceros vacos".

s
(cacin
"Bajo ninguna circunstancia, alguna parte de la curva de compactacin debe encontrarse a
la derecha de la curva de cero vacos de aire". (Das, 2001)
Prueba de Proctor modificado
Algunas especificaciones para la prueba se muestran en el siguiente cuadro:
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Cuadro 1. Especificaciones para la prueba Proctor modificada.
Fuente: Tabla 3.3. Especificaciones para la prueba de Proctor modificado (basadas en la ASTM
D-1557). (Das, 2001)
Segn Das la diferencia fundamental con el Proctor estndar es que el Proctor modificado
"representa mejor las condiciones de campo". Con los mismos volmenes de los moldes, un
pistn de 44,5 N que cae una altura de 457,2 mm, compactando un total de 5 capas con 56
golpes, dependiendo del mtodo que se utilice.
Debido a qe incrementa el esfero de compactacin, la preba Proctor modificada
resulta en un incremento del peso especfico seco mximo acompaado de un decremento del
contenido de aga ptimo. (Das, 2001)
Factores que afectan la compactacin
Segn Das, existen otros factores, adems del contenido de agua, que afectan la
compactacin como el tipo de suelo y el esfuerzo de compactacin.
El tipo de suelo haciendo referencia a "su distribucin granulomtrica, la forma de los
granos del suelo, la densidad de slidos del suelo y la cantidad y tipo de materiales arcillosos
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presentes, tiene una gran influencia en el peso especfico seco mximo y el contenido de agua
ptimo. (Das, 200
El esfuerzo de compactacin "es la energa de compactacin por volumen unitario de
suelo" (Das, 2001). Aplicando una mayor energa de compactacin, resulta un incremento del
peso especifico seco mximo del suelo; implicando un decrecimiento del contenido de agua. Ver
Anexo 2.
Objetivos
1. Objetivo general
1.1. Determinar el contenido de humedad ptimo y el peso especfico seco mximo de una
muestra de suelo con la prueba Proctor modificada.
2. Objetivos especficos
2.1. Preparar las muestras necesarias para el ensayo a realizar.
2.2. Obtener la curva de compactacin del suelo.
2.3. Determinar la curva de cero vacos de aire.
Mtodos y Materiales
Todo el equipo utilizado en cada ensayo es conforme las normas ASTM D-698 y ASTM
D-1557.
Reduccin de muestras para ensayo de compactacin
Equipo
a. Pala, cucharon de bordes rectos y bandejas.
b. Una manta de lona de aproximadamente 2 x 2.5 m.
c. Tamices 2", 3/4" y #4.
d. Balanzas.
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Procedimiento
Colocar la muestra sobre una superficie plana, dura y limpia, homogenizar el material y
acomodar en una pila cnica, ejercer presin sobre el vrtice al aplanar la pila con la pala hasta
que obtener un espesor y un dimetro uniformes, dividir la pila aplanada en cuatro partes iguales
con la pala, mezclar y homogenizar el material restante. Cuartear sucesivamente hasta reducir la
muestra al tamao requerido para las pruebas. Utiliar las mallas de 2, 3/4" y #4 para separar el
material. Pesar el material pasando la malla de 2 y es retenido en la de 3/4", luego la que pasa la
3/4" y es retenida en la #4 y tambin pesar el material pasando la #4. Determinar el peso total del
suelo y obtener los porcentajes que representan el suelo fino y grueso. Multiplicar estos
porcentajes por 7,5 kg, para saber el peso que se requiere tanto del suelo grueso como el fino.
Llenar 10 bolsas plsticas (10 de gruesos y 10 de finos) del peso obtenido y almacenar en un
estante.
Ensayo de Compactacin
Equipo
a. Mazo Proctor: Con un peso de 4,5 kg.
b. Molde cilndrico: Con un volumen de 2124 cm.
c. Balanzas, cucharas, probeta, bandejas y contenedores.
d. Horno, guantes y prensa hidrulica.
Procedimiento
Tomar una bolsa de cada tipo de suelo y mezclar en una bandeja. Agregar cierta cantidad
de agua a la muestra, anotar esa cantidad y homogenizar. Determinar el peso del molde con una
balanza. Llenar el molde con una porcin de suelo para tener la primera capa y aplicar 56 golpes
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con el mazo, llenar hasta tener 5 capas de suelo compactadas. Remover el collarn del molde
cilndrico para poder enrasar el suelo que sobresale el molde, pesar el molde junto con el suelo.
Obtener el peso especifico masivo (
m
) y el peso especifico seco del suelo (
d
). Repetir el
procedimiento para cuatro muestras de manera que la variacin de agua presente en cada una sea
de un 2,5% de la utilizada la primera vez. Determinar la masa de un recipiente y tomar una
porcin de la muestra hmeda, determinar y anotar su peso usando una balanza. Colocar el
material hmedo en el horno y secar a temperatura constante. Retirar el recipiente del horno y
permitir que se enfre a temperatura ambiente. Determinar el peso del contenedor y el material
seco. Calcular el porcentaje de humedad.
Resultados
Tabla 1. Reduccin del material a utilizar en las pruebas de laboratorio.
Descripcin Peso (kg) Peso relativo (%) Peso acumulado(%)
Pas. 2 y ret. 48 31,8 31,8
Pas. y ret. #4 54 35,8 67,7
Pas. #4 48,75 32,3 100
Total 150,8 100 -
Fuente: Datos de laboratorio 30 de marzo 2012.


Tabla 2. Peso del material a utilizar en la prueba de Proctor modificado
Tipo de muestra Porcentaje (%) Peso (g)
Grueso 67,7 5077,0
Fina 32,3 2423,0
Total 100,0 7.500,0
Fuente: Datos de laboratorio 30 de marzo 2012.

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Tabla 3. Datos experimentales para obtener la curva de compactacin y la de cero vacos.
w (%)
d
(g/cm
3
)
d Av= 0%
(g/cm
3
)
7,70 2,07 2,30
9,91 2,13 2,19
11,21 2,08 2,13
14,23 1,98 2,00
Fuente: Datos de la Tabla 4 y Tabla 5. (Apndice 1)

Grfico 1. Resultados de la prueba de compactacin Proctor modificado para la muestra
estudiada en el laboratorio.

Fuente: Datos de Tabla 3.

Anlisis de resultados
Se puede observar en la Tabla 1 que el suelo con que se trabaj presenta un 32,3% de
material fino y un 67,7% de gruesos, en su mayora de gruesos. Segn la Tabla 2, se obtiene la
cantidad de material grueso y fino para realizar la prueba del Proctor. Se puede tener una idea
1,9
2,0
2,1
2,2
2,3
2,4
7 8 9 10 11 12 13 14 15

d

(
g
/
c
m
3
)

w (%)
Curva
Av
0%
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sobre la forma en que se podr dar la compactacin, pues al presentar ms gruesos la reduccin
de vacos se puede dar la fragmentacin del material o por la flexin de las partculas y sus capas
absorbidas.
En el Grfico 1, se observa que la curva de compactacin tiene un comportamiento de
campana y est por debajo de la curva de saturacin total, lo cual no representa anomala; en la
prctica es una buena representacin en cuanto a un suelo con estas caractersticas en el campo;
sin embargo, las pruebas en campo no siempre se comportan igual que las realizadas en el
laboratorio y que se deben hacer correcciones, es til para tomar una decisin para mejora de
condiciones del terreno que se pretende trabajar.
Un factor importante en la compactacin es el agua, esta lubrica en cierta medida las
partculas del suelo y permite el reacomodo de las mismas, segn muestran los datos obtenidos
de las Tablas 3 y 4 y la Grafica 1, hasta un contenido de agua que permite que el suelo alcance su
mayor grado de densificacin; de lo contrario provoca una separacin de las partculas pues esta
rellena los espacios vacios y adems separa dichas partculas.
El error pudo estar presente debido a la poca experiencia de los estudiantes que afecta
aspectos importantes por considerar como la altura de cada del mazo, la posicin vertical del
mismo, la aplicacin uniforme de energa de compactacin, velocidad o ritmo de aplicacin de
los golpes, prdida del material y posible absorcin de humedad durante el periodo de
enfriamiento despus de retirar las muestras del horno. As como, el asumir un valor para el Gs
en la Ecuacin 1, de tablas, en lugar de determinarlo con una prueba de la laboratorio y ser ms
precisos..
En la grfica se presenta tambin la curva de saturacin total que est al lado derecho de
la curva de compactacin y tiene un comportamiento lineal, es terica pues no es posible lograr
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en campo est condicin, pues resulta difcil controlar la humedad durante la construccin se
recomienda regularla luego mediante sistemas de drenaje y por supuesto disear para esta
condicin (S = 100%).
Conclusiones
El peso de material grueso para realizar un punto del proctor es de 5077 g.
El peso de material fino para realizar un punto del proctor es de 2423 g.
El contenido ptimo de humedad para la muestra de suelo es de 9,91%.
El peso especfico seco mximo es de 2,34 g/cm
3
.
Bibliografa
Anual Book of American Society for Testing and Materials Standars. 2005. Standard Test
Methods and Definitions for Mechanical Testing of Steel Products1. ASTM D-698,
ASTM C-702, ASTM D-1557 [Disco Compacto] Philadelphia: ASTM.
Das, B. (2001). Fundamentos de ingeniera geotcnica. (I. Bernal Carreo, Trad.) D.F., Mxico:
Thomson Learning.
Das, B. (2006). Principios de ingeniera de cimentaciones. (I. Bernal Carreo, Trad.) D.F.,
Mxico: CENGAGE Learning.
Fournier Z., Rolando. Apuntes de Mecnica de Suelos I. (2011). Instituto Tecnolgico de Costa
Rica. Cartago, Costa Rica.





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Apndices
Apndice 1. Tablas de datos y clculos de laboratorio.
Tabla 4. Determinacin del peso especfico masivo (
m
), peso especfico seco (
d
) y peso
especfico de cero vacos de aire (
d Av= 0%
) de cada punto realizado.
Punto
Agua
agregada
(ml)
Peso
molde
(g)
Peso suelo
+ molde
(g)
Peso suelo
(g)

m
1

(g/cm
3
)

d
2

(g/cm
3
)

d Av= 0%
3

(g/cm
3
)
1 120 6.580,0 11.326,0 4.746,0 2,23 2,07 2,30
2 310 6.580,0 11.558,0 4.978,0 2,34 2,13 2,19
3 500 6.580,0 11.484,0 4.904,0 2,31 2,08 2,13
4 690 6.580,0 11.392,0 4.812,0 2,27 1,98 2,00
Fuente: Datos de laboratorio 13 de abril 2012.
Nota: el valor de G
s
= 2,80 y el V
m
= 2124 cm
3
.
1
Frmula para el clculo del peso especfico masivo (
m
):
m

m

2
Frmula para el clculo del peso especfico seco (
d
):
d


3
Calculado con la Ecuacin 1





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Tabla 5. Datos experimentales para la determinacin el contenido de humedad de cada punto
realizado
#
Peso de
bandeja (g)
Peso total +
bandeja (g)
Peso seco +
bandeja (g)
Peso seco
(g)
Peso de agua
(g)
Contenido
humedad
1
(%)
20 134,18 1050,40 984,90 850,72 65,50 7,70%
9 110,91 1127,20 1035,60 924,69 91,60 9,91%
202 109,47 1072,70 975,60 866,13 97,10 11,21%
15 111,29 1213,70 1076,40 965,11 137,30 14,23%
Fuente: Datos de laboratorio 13 de abril 2012.
1
Frmula para el clculo de la humedad

s
00











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Anexos
Anexo 1. Especificaciones para Proctor estndar.
Cuadro 2. Especificaciones para la prueba Proctor estndar.
Fuente: Tabla 3.2. Especificaciones para la prueba de Proctor estndar (basadas en la ASTM D-
698). (Das, 2001)









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Anexo 2. Efecto de la compactacin de los suelos
Grfico 1. Efecto de la energa de compactacin sobre la compactacin de una arcilla.

Fuente: Figura 3.7. Efecto de la energa de compactacin sobre la compactacin de una arcilla
arenosa. (Das, 2001)

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