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Obligacin De acuerdo con las Instituciones de Justiniano la obligacin se define como: obligatio est iuris vinculum, quo necessitate

adstringimur alicuius solvendae rei secundum nostrae civitatis iura. La frase anterior en espaol quiere decir: La obligacin es un vnculo de derecho que nos constrie en la necesidad de pagar una cosa segn el derecho de nuestra ciudad. La esencia de la obligacin no consiste en que uno haga suya una cosa o una servidumbre, sino constreir a otro para que nos d, haga o indemnice algo. De acuerdo con Bonfante la obligacin surgi en el campo de los delitos, es decir, cuando alguien nos hace dao, el infractor tiene que pagar el dao. Esta idea se vincula a la Lex Poetelia Papira, en la cual se prohbe la venta y el derecho de dar muerte al deudor incumplido, estableciendo que una persona slo deba responder con sus bienes por aquellas obligaciones que hubiera contrado, salvo que estas provinieran de un delito. Es aqu cuando la obligacin aparece como un lazo o vnculo jurdico entre los sujetos de dicha obligacin, por el cual el acreedor puede exigir el cumplimiento de determinada conducta que el deudor debe realizar. (Esencia de la obligacin). En un principio en Romo no se conocan a las partes como deudor o acreedor, sino como rei a ambas partes. Despus se emple el trmino reus para denominar al demando y deudor. Los tratadistas alemanes nos dicen que la obligacin consta de dos elementos:
Schuld (deuda)

Obligacin
obligacin

Dan origen a la

Haf Lung (responsabilidad)

Elemento de la obligacin 1. Sujetos. El primer elemento en toda obligacin son los sujetos a) Sujeto activo o acreedor (creditor): Es aquel que puede exigir la conducta del sujeto pasivo o deudor.

b) Sujeto pasivo o deudor (debitor): Es aquel que tiene el deber jurdico de cumplir con esa conducta ante el sujeto activo.1 2. Objeto. El objeto est constituido por la conducta o comportamiento que el deudor debe observar en favor del acreedor. Este comportamiento puede consistir en una conducta negativa o positiva; si se trata de un comportamiento positivo puede manifestarse un dare, en un facere o en un praestare. Si se trata de un comportamiento negativo se obtiene un non facere o pati. Conducta positiva Dare: Consiste en transmitir el dominio sobre algo, es decir, hacer al acreedor propietario de algo. Facere: Consiste en un hacer, esto es: realizar un acto con efectos inmediatos, como realizar un trabajo en favor de otro. Praestare: Consiste en realizar un acto sin inmediatas consecuencias visibles, por ejemplo: cuando se garantiza una deuda ajena o cuando uno se hace responsable de cuidar un objeto o se declara dispuesto a posponer el cobro de un crdito. Conducta negativa

Non facere o pati: Consiste en abstenerse de algo, es decir, no hacer o tolerar algo. Por ejemplo: Un contrato de arrendamiento en el cual el arrendador no debe obstaculizar al arrendatario respecto de la cosa arrendada.

Requisitos de la prestacin objeto de la obligacin Debe ser posible tanto fsica como jurdicamente. Debe ser lcita, no debe ser contraria a la ley, a la moral o a las buenas costumbres. Debe ser determinado, determinable o valorable en dinero (con el fin de que si el deudor no cumple con lo prometido no quede insatisfecho el derecho del acreedor y se le pueda indemnizar). Derechos reales y derechos personales El derecho real es aquel que tenemos directa o inmediatamente sobre una cosa determinada oponible a cualquier tercero. El derecho personal o de crdito permite a su titular reclamar a determinada persona la prestacin de un hecho positivo o negativo que puede consistir en un dare, facere, praestare y non facere o pati.

Entre el sujeto activo y pasivo existe el vnculo jurdico que constituye la obligacin y que los une.

Para explicar en qu consisten los derechos reales y en qu los personales, tomemos como como tipo de derecho real a la propiedad y como ejemplo de derecho personal o de crdito la hiptesis de que una suma de dinero es debida en virtud de un prstamo. Como diferencia especial entre derechos reales y derechos personales encontramos que los reales son oponibles a terceros y los personales no, esto es: que cualquier persona puede violar un derecho real ajeno, mientras que slo el propio deudor puede violar un derecho personal del acreedor. Clases de obligacin2 Debemos distinguir las siguientes clases de obligacin: a) Obligaciones unilaterales y obligaciones sinalagmticas: En las unilaterales uno de los sujetos es obligado a la prestacin, el otro es slo el acreedor, esto es que un sujeto es plenamente deudor y el otro plenamente acreedor. En las sinalagmticas o bilaterales las partes (acreedor y deudor) tienen derechos y deberes recprocos; por ejemplo: Una compraventa en la que se realiza una combinacin de estipulaciones del comprador y del vendedor, por ello se dice que cada negocio produce una sola obligacin y cada obligacin comprende un solo deber. b) Obligaciones stricti iuris y obligaciones bonae fidei: Las stricti iuris son aquellas en las que el deudor se encuentra obligado a lo pactado sin que razones de justicia o equidad puedan aumentar o disminuir el contenido de su deber. Las bonae fidei nacen de los contratos bilaterales o sinalagmticos y el alcance de la obligacin es susceptible de ser aumentado o disminuido por la justicia, la equidad, la voluntad presuntiva de las partes o la interpretacin del juez para fijar responsabilidades, estas obligaciones dieron lugar a figuras como el dolo, la culpa y la compensacin. c) Obligaciones civiles y obligaciones naturales: En las civiles la parte activa siempre cuenta con una accin para que la parte pasiva le preste la conducta debida. En las naturales, por el contrario, el acreedor no cuenta con una accin procesal para hacer valer su crdito, ste se encuentra desprovisto de accin alguna para forzarle a cumplir o entregar el equivalente monetario del objeto de la obligacin ms daos y perjuicios.
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La mayora de las obligaciones se transforman en monetarias para que as quede satisfecho el deudor. La obligacin nace cuando alguien ofende o daa a otro.

d) Obligaciones divisibles y obligaciones indivisibles: Se consideran divisibles cuando por razones de su objeto se puede ejecutar en partes, como el pago de una suma de dinero. Son indivisibles cuando su objeto no puede fraccionarse. e) Obligaciones especficas y genricas: Las especficas tienen como objeto la entrega de un cuerpo determinado especficamente, individualmente. Las genricas son aquellas cuyo objeto consiste en la prestacin de cuerpos que se cuentan, se pesan o se miden. f) Obligaciones alternativas y facultativas: Las obligaciones alternativas establecen dos o ms prestaciones de las cuales el deudor slo debe cumplir con una, la eleccin corresponde al deudor salvo que se haya convenido otra cosa. En las obligaciones facultativas slo se establece una prestacin, pero en algunos casos el deudor tendr la posibilidad de librarse cumpliendo con otra. Fuentes de la obligacin Se entiende por fuentes de las obligaciones a los hechos jurdicos de donde ellos emanan. Gayo en sus Instituciones seala que todas las obligaciones nacen de contratos o delitos. Posteriormente Justiniano ampli la lista sealando 4: contratos, delitos, quasi contratos y quasi delitos. A lo largo del Corpus Iuris Civiles encontramos que se encuentran como fuentes adicionales la pollicitatio y el votum. Por otro lado, antes de las XII tablas eran fuentes de las obligaciones las siguientes: vecindad, paternidad, tenencia de testamento, la sentencia y la ley. A continuacin se sealan las fuentes de obligaciones: Contrato: Acuerdo de voluntades entre varias personas que tiene por objeto producir obligaciones jurdicas. Delito: Hecho humano contrario al derecho y castigado por la ley. Quasi contrato: Es una figura muy parecida al contrato en cuanto produce consecuencias semejantes a l, pero nos encontramos con que carece de uno de los elementos esenciales de todo contrato: el consentimiento de los sujetos. Quasi delito: Es un acto ilcito que el Derecho Romano no clasificaba entre sus delitos. Pollicitatio y votum: Consistan en ofertas hechas por justas causas a una ciudad o un templo. Paternidad: Existan obligaciones mutuas entre padre e hijo, esto es: existen derechos recprocos. Ley: En relacin a la ley podemos decir que cuando algn sujeto se

encuentra el supuesto previsto por determinada disposicin legal, tiene la obligacin de cumplir con lo sealado en el ordenamiento. Sentencia: Desde el momento en que existe litigio, las partes que en l intervienen quedan obligadas a cumplir la sentencia que en el mismo dicte la autoridad correspondiente. Vecindad: Se establecan diversas obligaciones desde la ley de las XII tablas. Transmisin de las obligaciones Al hablar de la transmisin de las obligaciones debe distinguirse por un lado la transmisin del derecho de crdito que tiene el acreedor y, por el otro la transmisin de la deuda o deber de pagar a cargo del deudor. De esta manera, es posible afirmar que tanto el crdito como la deuda pueden transmitirse, en el primer caso el acreedor cede su crdito a otra persona, y en el segundo un nuevo deudor asume la deuda primero. En cuanto a la transmisin de obligaciones es conveniente sealar la existencia de dos formas: a) La cesin de crditos: En la cesin de crditos tenemos la sustitucin del
acreedor por otra persona quien se le transmiten los derechos nacidos del vnculo obligacional. El acreedor original que transmite el crdito recibe el nombre de

cedente; el nuevo acreedor, que adquiere el crdito, se llama cesionario. El deudor, que es el mismo, era designado a veces como el cessus, el cedido. La cesin de crditos se haca por novacin o por una procuratio in rem suam: 1) Novacin: La novacin es la sustitucin de una antigua obligacin por una nueva cambiando uno de los elementos de dicha obligacin, en este caso al acreedor. Era necesario el consentimiento del deudor, quien deba prometer el pago al nuevo acreedor. 2) Procuratio en rem suam: Es un mandato judicial en el que el mandatario (representante o procuratio) actuaba en nombre del mandante pero en beneficio propio. El efecto que tiene esta procuratio es el de transmitir el derecho de accin para proceder en contra del deudor. b) La cesin de deudas: