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Arquitectura gtica

Catedral de Nuestra Seora de Pars. Muestra las caractersticas de la arquitectura gtica que nace en la regin de Isla de Francia (le-de-France) a finales del siglo XII: el uso del arco ojival y las elevadas bvedas de crucera que desplazan su peso mediante los arbotantes (bien visibles en la imagen), el predominio de los vanos sobre los muros, que permiten los grandes rosetones, la altura de la aguja central y la posicin central del transepto. La arquitectura gtica es la forma artstica sobre la que se form la definicin del arte gtico, el estilo artstico comprendido entre el romnico y el renacimiento, que se desarroll en Europa Occidental cristiandad latina en la Baja Edad Media, desde finales del siglo XII hasta el siglo XV, aunque ms all de Italia las pervivencias gticas continuaron hasta los comienzos del siglo XVI. El vocablo gtico es el adjetivo correspondiente a godo y fue utilizado en este contexto por primera vez por el tratadista florentino Giorgio Vasari (15111574), quien en su famosa obra de biografas de pintores toscanos, incluye varios captulos sobre el arte en la Edad Media. En sentido peyorativo us este trmino para denominar la arquitectura anterior al Renacimiento, propia de los brbaros o godos, cuyos componentes le parecan confusos, desordenados y poco dignos, por contraste a la perfeccin y racionalidad del arte clsico. En su propia poca, se sola denominar como opus francigenum (estilo francs), por referencia al origen de la innovacin. Paradjicamente, en la Espaa del siglo XVI se calificaba al gtico final (isabelino o plateresco) como la forma de construir a lo moderno, mientras que la arquitectura clasicista que introduca el renacimiento italiano era vista como una forma de construir a la antigua o a lo romano.1

La arquitectura gtica puso especial nfasis en la ligereza estructural y la iluminacin de las naves del interior de los edificios. Surgi del romnico pero acab oponindose a los volmenes masivos y a la escasa iluminacin interior de sus iglesias. Se desarroll fundamentalmente en la arquitectura religiosa (monasterios e iglesias), teniendo su mayor xito en la construccin de grandes catedrales, secular tarea en que competan las ciudades rivales; aunque tambin tuvieron importancia la arquitectura civil (palacios, lonjas comerciales, ayuntamientos, universidades, hospitales y viviendas particulares de la nueva burguesa urbana) y la arquitectura militar (castillos y murallas urbanas). Los dos elementos estructurales bsicos de la arquitectura gtica son el arco apuntado u ojival y la bveda de crucera, cuyos empujes, ms verticales que el arco de medio punto, permiten una mejor distribucin de las cargas y una altura muy superior. Adems, la parte principal de estas son transmitidas desde las cubiertas directamente a contrafuertes exteriores al cuerpo central del edificio mediante arbotantes. El resultado deja a la mayor parte de los muros sin funcin sustentante (confiada a esbeltos pilares y baquetones), quedando la mayor parte de aqullos libres para acoger una extraordinaria superficie de vanos ocupados por amplias vidrieras y rosetones que dejan paso a la luz. La arquitectura gtica tuvo su origen en las regiones de Normanda e Isla de Francia, desde donde se difundi primero a todo el reino de Francia y posteriormente (ya a mediados del siglo XIII), sobre todo por la extensin del arte cisterciense y las rutas jacobeas, por el Sacro Imperio Romano Germnico y los reinos cristianos del norte de Espaa (que durante ese periodo de la Reconquista se estaban imponiendo a los musulmanes del sur). En Inglaterra penetr pronto el estilo francs, aunque adquiri un fuerte carcter nacional. A Italia lleg tarde, no tuvo mucha aceptacin, y su impacto fue muy desigual en las distintas regiones, y muy pronto fue sustituido por el Renacimiento. El medievalismo suscitado por el romanticismo y el nacionalismo del siglo XIX hizo reelaborar como arquitectura historicista un neogtico que reproduca el lenguaje arquitectnico propio del estilo con formas ms o menos genuinas, destacando la labor restauradora y reconstructora del francs Eugne Viollet-le-Duc.

Cronologa de la arquitectura gtica


Antecedentes
Los elementos esenciales que caracterizan el estilo gtico ya existan con anterioridad al nacimiento de este estilo arquitectnico, toda vez que se hallan dispersos en edificios de edades anteriores. El arco apuntado fue conocido por los egipcios, asirios, indios y persas de la dinasta sasnida, aunque su uso no era muy corriente. La arquitectura islmica tambin lo conoci e hizo un uso amplio de l, su ejemplo conocido ms antiguo se encuentra en la Cpula de la Roca, en Jerusaln, construido entre los aos 687 y 691, otros ejemplos de gran calidad y belleza de su uso son las mezquitas de Samarra en Irak y la mezquita de Amr en Egipto, cuyas construcciones se realizaron a mediados del siglo IX.

La bveda de crucera, fue empleada en construcciones rabes de Crdoba del siglo IX y en algunas mozrabes del siglo X y an virtualmente en las bvedas romanas desde el primer siglo del Imperio cuando entraban en ellas arcos diagonales embebidos en las mismas. Los arbotantes se encuentran originariamente y de forma rudimentaria en las bvedas de cuarto de can cuando sirven de contrarresto. El principio y distincin de elementos activos y pasivos que caracteriza la arquitectura ojival se extendi y aplic por los antiguos asirios. Parece claro que pudo existir una transmisin de estos elementos a travs de las visitas realizadas por los cruzados a Jerusaln y a travs del norte de frica para llegar a Espaa y de ah al resto de Europa. Fue sin embargo la nueva relacin entre todos estos elementos la que dio como resultado un nuevo tipo de edificio con unas proporciones diferentes, mucho ms esbelto que los edificios romnicos y con mayor luminosidad, en el que los muros pueden casi llegar a desaparecer.

Nacimiento
Un error mantenido hasta muy avanzado el siglo XIX, fue suponer que la arquitectura gtica haba nacido en Alemania y era peculiar del genio germnico. Los alemanes, fundndose principalmente en los textos renacentistas, abogaban porque el estilo gtico, de las grandes catedrales, se haba originado a las orillas del ro Rin. El estilo gtico naci como tal en el norte de Francia, a mediados del siglo XII. Se da la fecha del 14 de julio de 1140, en que se inici la obra del coro de la Baslica de SaintDenis, como la fecha de nacimiento de este estilo, sin embargo debe hablarse de su nacimiento como una evolucin tcnica de las formas de las escuelas romnicas regionales. As, ya a finales del siglo XI, se haba comenzado a construir en Inglaterra la catedral de Durham, con bveda de crucera y estructura gtica. En los primeros momentos, durante el denominado estilo de transicin, que se alarg hasta finales del siglo XII, se sigui manteniendo cierta forma o fisonoma romnica. Por ejemplo, en el primer gtico se mantuvo una estructura de proporcionalidad clsica en las fachadas, propia del romnico, que se puede observar en la catedral de Notre Dame de Pars, que ms adelante se perdi en beneficio de efectos mucho ms verticales. De forma esquemtica se dice que la arquitectura de este perodo fue una arquitectura romnica con bvedas y arcos apuntados.

La catedral de Durham que presenta, en su nave principal, bvedas de crucera, constituye un precedente del gtico, estas bveda nervadas siguieron un proceso de desarrollo tcnico en la formacin del gtico, parece que fueron descubiertas de manera simutnea en distintos puntos de Europa, poco despus del ao 1100, como el norte de Italia, Espira en el valle del Rin y Durham en Inglaterra, desde donde pas a Normanda3

Desarrollo
Al comenzar el siglo XIII el estilo gtico, denominado en este periodo, gtico clsico, llega a su perfeccin en las regiones de Normanda y la Isla de Francia, territorio de dominio real de los alrededores de Pars. Desde all se extendi a todo el resto de Francia. Se difundi durante el siglo XIII al Sacro Imperio Germnico, Inglaterra, reinos hispnicos y principados itlicos, llevado sobre todo por los monjes del Cster y lleg a alcanzar las islas de Rodas y Chipre y Siria transmitidos por las Cruzadas. En los inicios del siglo XIV la arquitectura aumenta su esbeltez, tiende a la estilizacin, inicindose la independizacin de la pintura y escultura. A partir de la mitad del siglo XV, comienza el denominado gtico tardo, su fase ms adornada, con una creciente riqueza decorativa. La vigencia de la arquitectura gtica es variable dependiendo de las zonas, mientras que en Italia, durante el siglo XV el gtico es desplazado de forma temprana por la arquitectura renacentista, en otras zonas, el estilo propio de gtico perdur hasta bien entrado el siglo XVI, y en Inglaterra, en concreto, perdur una tradicin gtica hasta su renovacin a travs del neogtico, durante el siglo XIX.

Edificios gticos
Arquitectura religiosa La catedral es el edificio donde el gtico alcanza su expresin ms plena, en la que se refleja el esfuerzo y la aportacin de toda una ciudad. A su construccin suelen colaborar las cofradas y gremios que suelen tener su manifestacin en las capillas laterales. Tambin destaca la arquitectura monasterial, entre la que se distingue:

la arquitectura cisterciense, con monasterios situados en el campo, desconectados de la vida civil, que desarrollan un estilo protogtico y que servir para la propagacin del estilo gtico por toda Europa. Aunque tampoco todos los componentes de esta arquitectura servirn de fundamento para el gtico. la orden cartuja dominicos y franciscanos.

Arquitectura civil La arquitectura civil muestra la pujanza econmica en la Baja Edad Media, el auge de las actividades comerciales y artesanales, la apertura de nuevas rutas comerciales y el prximo descubrimiento de Amrica. En la arquitectura militar se desarrolla y perfecciona la construccin de castillos y murallas; los puentes se fortifican con puertas a los extremos y en medio. La arquitectura civil muestra la consolidacin de formas municipales frente al poder seorial o eclesistico con la construccin de grandes edificios destinados a servir de sede de sus instituciones y gobiernos municipales, entre los que destacan los de las ciudades italianas de Florencia y Siena y tambin los de la regin de Flandes. En Catalua sobresalen la Casa de Ciudad y el Palacio de la Generalidad en Barcelona. Tambin se desarrollo la construccin de lonjas comerciales, palacios urbanos, universidades, hospitales y viviendas particulares para la nueva burguesa urbana que desplazaba a la nobleza, destac durante el siglo XV, en el ltimo periodo del gtico toda la arquitectura civil en Flandes.

Miniatura la Construccin del Templo de Jerusaln, del pintor Jean Fouquet, pintada hacia 1470 y que describe el proceso de la construccin de una catedral gtica Biblioteca Nacional de Pars

Elementos de la arquitectura gtica

Planta original de Notre-Dame de Pars. La arquitectura gtica presenta innovaciones tcnicas y constructivas notables, que permitieron levantar estructuras esbeltas y ligeras con medios y materiales sencillos. Las principales aportaciones constructivas, al igual que en el romnico, se centran en las cubiertas.

Planta
La planta de las grandes iglesias gticas responde a dos tipos principales:

de tradicin romnica. En l se observan casi las mismas formas que en el estilo romnico y ms comnmente la de cruz latina, con girola o sin ella pero con los brazos poco salientes y con los absidiolos o capillas absidiales frecuentemente poligonales. Las iglesias abaciales, sobre todo, cistercienses, siguen este tipo con brazos muy salientes como en la poca romnica. Y en las iglesias menores o populares se adopta como planta ms comn la de cruz latina o la rectangular y con un solo bside poligonal en la cabecera;

de saln. La planta carece de crucero de brazos salientes (aunque no deja de ostentarse ms o menos la simblica cruz de enmedio), el templo de saln presenta una disposicin basilical y posee, como mnimo, tres naves de igual altura y, por consiguiente, un sistema de iluminacin lateral. Los espacios interiores son amplios y desahogados, abarcables con una sola mirada y tremendamente unitarios, de ah que parezcan o tengan el aspecto de un gran saln.

En todo caso, la planta se divide en tramos rectangulares o cuadrados determinados por las columnas y arcos transversales y sobre stos, cargan las bvedas de crucera. Desde mediados del siglo XIII se hace comn el abrir capillas en los lados de las iglesias, entre los contrafuertes, para satisfacer la devocin de los gremios o cofradas y del pueblo en general, ya que antes de esta poca era raro admitirlas fuera de los bsides.

Arco ojival
El arco ojival es uno de los elementos tcnicos ms caractersticos de la arquitectura gtica, y vino a suceder al arco de medio punto, propio del estilo romnico. El arco ojival, a diferencia del arco de medio punto, es ms esbelto y ligero por transmitir menores tensiones laterales, permitiendo adoptar formas ms flexibles, resulta ms eficaz, pues gracias a su verticalidad las presiones laterales son menores que en el arco de medio punto, permitiendo salvar mayores espacios. Durante el gtico el arco apuntado mostr variantes como el arco conopial durante el denominado gtico flamgero o el arco Tudor, durante el denominado gtico perpendicular ingls. Arcos en el gtico

Arco ojival

Arco Tudor

Arco conopial Bveda de crucera


Florn policromado en la Catedral de Canterbury.

Florn policromado en la Catedral de Canterbury. La bveda de crucera, conformada por arcos apuntados, a modo de esqueleto, es ms ligera que cualquier otro tipo de bveda construida hasta esa fecha. La utilizacin de ese tipo de arco formando un esqueleto tridimensional unitario refleja el alto conocimiento tcnico que alcanzaron los constructores de catedrales. El periodo primero se distingue por la sencillez de los arcos cruceros o diagonales que son simples y llevan pocas molduras, en este mismo periodo se us tambin la denominada bveda sexpartita (dividida en seis tmpanos) para los tramos de bveda de la nave central, cuando sos se hacan cuadrados, correspondiendo cada uno de ellos con dos de las naves laterales. En el segundo, se aumenta la crucera con arcos o nervios secundarios y los llamados terceletes para sostener los tmpanos de plementera ya que las bvedas se hacen ms amplias. A la vez, se molduran todos los arcos, mayormente los diagonales y stos y dems nervios reciben ms perfiles y se ligan con nervios transversales. En el tercer periodo se aaden nuevos terceletes y nervios secundarios con sus ligaduras aun sin necesidad alguna y se generaliza la bveda llamada estrellada (por la figura del conjunto) y los nervios y arcos se perfilan con ms delicadeza. En el primer periodo se us con alguna frecuencia la bveda sexpartita (dividida en seis tmpanos) para los tramos de bveda de la

nave central cuando sos se hacan cuadrados y correspondan cada uno de ellos con dos de las naves laterales. Desde finales del siglo XV, se adornaban las claves de las cruceras en muchos edificios con florones de madera o de metal, dorados o policromados conocidos con el nombre de arandelas. Pero ya desde los principios del estilo se decoran dichas claves con variados relieves. Los bsides gticos se cubren tambin con diferentes bvedas de crucera pero de tal suerte que los arcos o nervios concurren todos a una clave central formando crucera radiada y muy a menudo se da al cascarn una forma gallonada o dividida en compartimentos de boveditas parciales ms o menos salientes o profundas. Esta disposicin, al paso que refuerza y embellece el bside, contribuye mucho a la sonoridad de la iglesia sobre todo, para los cantos desde el presbiterio.

Bvedas de crucera

Bveda cuatripartita (Iglesia de San Pedro y San Pablo en Ablis, Yvelines, Francia)

Bveda sexpartita (Catedral de Laon, Francia)

Bveda de estrella (Catedral de Sevilla)

Bveda de abanico Capilla del King's College en Cambridge, Inglaterra) En el transcurso del gtico, la bveda de crucera fue adquiriendo una mayor complejidad estructural y decorativa, desde la simple o cuatripartita hasta llegar a las bvedas de abanico.

Contrafuertes y arbotantes

Estructura de soporte por arbotantes. Para soportar el empuje del peso de las bvedas, en vez de construir gruesos muros como se realizaba en el romnico, en el que los contrafuertes adoptaban la forma de pilares adosados exteriormente al muro, con un ancho creciente en su base; los arquitectos gticos idearon un sistema ms eficiente: los contrafuertes con arbotantes. Los contrafuertes se separan de

la pared, recayendo el empuje sobre ellos por medio de un arco de transmisin denominado arco arbotante. Todava se puede alcanzar una mayor resistencia colocando a continuacin un segundo contrafuerte. Los arbotantes tambin cumplen la misin de albergar los canales por donde descienden las aguas de los tejados y evitar as que resbalen por las fachadas. Por un lado, la disposicin de estos machones transversales permita hacer fachadas no portantes, esbeltas, con enormes huecos. Por otra parte, al conectar los contrafuertes por medio de arcos arbotantes a la estructura principal se ganaba brazo de palanca y se liberaba espacio para situar naves laterales, paralelas a la nave principal. Los botareles y dems contrafuertes se decoran, montando pinculos sobre ellos para que tengan ms peso y resistencia, logrando as con estos remates el doble fin constructivo y esttico. El sistema de arbotantes y contrafuertes de las iglesias gticas constituye un elemento caracterstico que embellecen el exterior de los edificios, pero a la vez, ponen de manifiesto la propia fragilidad estructural, ya que sujetan el edificio a modo de apuntalamiento externo.

Columnas

Columna con nervios de la Colegiata de Medina del Campo. Los soportes o columnas del arte gtico consisten en el pilar compuesto el cual, durante el periodo de transicin, es el mismo soporte romnico aunque dispuesto para el enjarje de arcos cruceros. Pero en el estilo gtico perfecto se presenta cilndrico el ncleo del pilar, rodeado de semicolumnillas (pilastras) y apoyado sobre un zcalo poligonal o sobre un basamento moldurado, a diferencia del estilo romnico en que tal zcalo era uniforme y cilndrico.

Estos basamentos se hallan ms divididos y moldurados conforme avanza ms la poca del estilo, distinguindose especialmente los de periodo flamgero por destacarse de ellos pequeas basas parciales de diferentes alturas correspondiendo stas a las columnillas que rodean el ncleo del pilar. Pero en el siglo XVI se vuelve con frecuencia al uso del zcalo primitivo prismtico o cilndrico sin divisiones. Las columnillas adosadas alrededor del ncleo se corresponden con los arcos y nervios de las bvedas, cada una con el suyo, segn el principio seguido en el estilo romnico de que debe corresponder a cada pieza sostenida su propio sostn o soporte.

Columnas cilndricas en Notre-Dame de Pars. Estas columnillas van aumentando en nmero a medida que progresa el estilo. Al principio, suelen ser cuatro o seis en los pilares aislados, de suerte que la seccin transversal u horizontal de stos forme en la mayora de los casos una especie de cruz de ncleo prismtico. Pero luego se van multiplicando de tal manera en las nuevas construcciones, desde mediados del siglo XIII, apenas queda visible el ncleo central (que en adelante suele ser redondo). Aparece ahora todo el soporte como un haz de cilindros, los cuales en el siglo XV se reducen a simples junquillos o baquetones por haber aumentado su nmero y no tener ya cabida si no es con esta forma; pues no solo se adjudica una columnilla para cada arco y nervio de la bveda sino que hasta las molduras principales de stos tienen su columnilla correspondiente en el soporte.

Capiteles

Capitel gtico en el Palacio Ducal de Venecia. El capitel gtico va perdiendo su importancia segn adelanta la poca del estilo. Despus del periodo de transicin en el que se sigue el capitel romnico se presenta como un tambor algo cnico abrazado con follaje cuyos motivos se toman de la flora del pas (aunque, a

veces, sobre todo durante el siglo XIV admite figurillas e historias entre el follaje siempre con ms pulcritud que en el estilo romnico) y se corona por un baco circular o poligonal de varias molduras. Posteriormente, el capitel se va haciendo ms pequeo y delicado y por fin, llega hasta suprimirse cuando en el siglo XV el haz de junquillos se ramifica directamente en los nervios de la bveda sin que medie solucin de continuidad en muchos casos o se queda en forma de simple anillo.

Cpulas

Cimborrio de la catedral de Burgos. Las cpulas se forman de tmpanos sostenidos por nervios radiantes que arrancando del octgono formado por los arcos torales y por una especie de trompas muy artsticas situadas en los ngulos determinados por ellos, se unen concurriendo a una clave superior y cntrica. El cimborrio se manifiesta al exterior en forma de prisma octgono o hexgono coronado por una pirmide con ms atrevimiento y elegancia que en el arte romnico. Muchas veces, en lugar de cpula se alza una simple linterna prismtica a modo de torre sobre el crucero.

Ventanas y vidrieras
La reduccin de la estructura sustentante al mnimo imprescindible permiti abrir grandes huecos en los muros de las fachadas. Los artistas de la poca pudieron dar rienda suelta a su imaginacin creando un arte desconocido hasta la fecha. Las ventanas del periodo de transicin suelen ser como las romnicas de arco apuntado. Pero luego se ostenta el verdadero ventanal gtico amplio y decorado en su parte superior con hermosos calados de piedra, los cuales se forman de rosetoncillos combinados, siempre sostenidos por columnillas o parteluces. En el siglo XIV se complica la tracera multiplicndose los rosetoncitos y adelantando ya el XV se combinan las lneas formando curvas serpenteantes constituyendo el calado flamgero. Una cosa parecida se observa en los grandes rosetones que se colocan en lo alto de las fachadas: al principio, toman la forma radiante y sencilla aunque en iglesias suntuosas es algo ms complicada. Se multiplican los adornos de la rosa en el siglo XIV y en el XV

llega a ser la tracera un verdadero laberinto de curvas enlazadas. No faltan en todas las pocas sin embargo ventanas menores de traza ms sencilla y pequeos aljimeces. Ventanas y rosetones suelen cerrarse con magnficas vidrieras polcromas e historiadas donde a su modo se ejercita el arte pictrico monumental ya que apenas le dejan espacio para su desarrollo los escasos lienzos de pared que median entre los referidos vanos en las iglesias suntuosas.

Ventanas y vidrieras

Vidrieras gticas

Ventana de la Catedral de San Vito, en Praga

Rosetn en la baslica de St. Denis

Rosetn de la catedral de Meaux

Puertas

Portada de la Catedral de Len. En las puertas y la fachada despliega el arte gtico toda su magnificencia y su concepcin teolgica. La portada gtica admite la misma composicin fundamental de forma abocinada, que la romnica pero se multiplican las arquivoltas y se aade una mayor elevacin de lneas con ms riqueza y finura escultrica guardando siempre en arcos y adornos la forma propia del nuevo estilo. Encima de la puerta suele colocarse un elevado gablete.

Portada de los Apstoles de la Catedral de Valencia. Las portadas ms suntuosas llevan imgenes de apstoles y de otros santos bajo doseletes entre las columnillas (y a menudo, tambin otras menores entre las arquivoltas) flanqueando el ingreso el cual est dividido por un parteluz que sirve de apoyo a una estatua de la Virgen Mara o del titular de la iglesia. Las iglesias del Cister y otras menores que se modela a imitacin suya carecen de imaginera en la portada, la cual se compone del grande arco abocinado y decorado con simples baquetones y alguna ornamentacin vegetal o geomtrica. La finura en la ejecucin de la obra escultrica y la multiplicacin progresiva de las columnillas y molduras con el adelgazamiento de ellas, denuncian mejor que otras las seales de la poca de la construccin de las portadas. Pero las del ltimo periodo desde mediados del siglo XV se reconocen sobre todo por la multitud y pequeez de los detalles por la arquivolta conopial, cargada de frondas retorcidas y por otros ornamentos de la poca.

Estructura general
Estilizacin de las formas en la catedral de Laon. El nuevo sistema constructivo, eficiente y ligero en su conjunto, permiti elevar los edificios hasta alturas inimaginables, colmando una de las aspiraciones histricas tanto de la arquitectura como de la religin. La estructura general interior de una iglesia gtica se infiere de todo lo dicho sobre la planta, bvedas y pilares, siendo de notar que el paramento lateral en las grandes iglesias se halla dividido en siete zonas:

la inferior consta de la arcada que separa las naves laterales o las capillas la media, formada por el triforio que en el estilo gtico es mucho ms estrecho que en el romnico la superior que contiene los grandes ventanales, el claristorio la media superior la media inferior la intermedia la continental.

Unas iglesias alzan todas sus bvedas a igual altura (o al menos la nave central y laterales inmediatas) y otras (lo ms comn) presentan mucho ms bajas las naves laterales lanzndose por encima de stas los arbotantes. El exterior del edificio suele acusar la estructura interna de modo que la fachada viene a ser como una seccin transversal de las naves. El imafronte se constituye por las tres hermosas portadas correspondientes a las tres naves y entre ellas, los contrafuertes que resisten el empuje de las arcadas. Encima de las puertas corre una galera que responde a los triforios interiores. Se abre ms arriba un rosetn calado y remata el frontispicio en gablete o en tico de hermosa crestera. Las empinadas torres, con sus atrevidas flechas que terminan y guardan los costados de la fachada; los pinculos y doseletes que animan el contrafuerte; las estatuas y relieves que

pueblan las entradas y los tmpanos. Todo, en fin, contribuye a causar la impresin de una religiosidad sublime.

Elementos secundarios

Mnsula con ngel msico, claustro de la iglesia de Santa Mara la Real, Sasamn, provincia de Burgos, Espaa. Entre los miembros secundarios de un edificio gtico son notables por lo caracterstico de su forma:

apoyos, a modo de repisa, ya sola ya con una media columna encima de ella, adosados a cierta altura de los muros, sostienen los arcos y los nervios que parten como arrancando del muro, segn se observa sobre todo en la arquitectura cisterciense repisas y doseletes para estatuas que en los siglos XII y XIII suelen llevar figuras de castillitos, en el siglo XIV semejan boveditas de crucera con pequeos gabletes y en el XV se adornan con calados flamgeros y arquitos conopiales o se terminan por una elevada torrecilla y altos gabletes antepechos para triforios y galeras que al principio constan de arcaditas ojivales y despus tienen la forma de pretil con calados propios de la poca pinculos, agujas, grgolas, caireles, crestera, etc. cuya traza de estilo gtico es inconfundible con la de otros.

Ornamentacin

Detalles de la Catedral de Notre-Dame La ornamentacin gtica se funda en la construccin y sirve para acentuar ms los elementos de sta. Los motivos ms comunes y propios, en el terreno escultrico, son en los comienzos del estilo gtico, sobre todo, en el periodo de transicin los adornos geomtricos heredados del estilo romnico, molduras y calados geomtricos que nacen del propio arco. La utilizacin del arco conopial en el siglo XV permite una amplia utilizacin de la curva y contracurva en la ornamentacin. La parte ms novedosa en cuanto a la decoracin viene de la flora y fauna local que se interpreta en forma estilizada durante los siglos XII y primera mitad del XIII. La naturaleza se interpreta con bastante realismo y en este ltimo siglo se propende a las formas retorcidas. El trbol, la hiedra retorcida, los brotes de vid, las hojas de roble o de encina se encaraman por los arcos y las agujas de los edificios gticos, asocindose al nuevo estilo. Posteriormente se abandonan para dar lugar a las frondas, cardinas (hojas de cardo), grumos, trifolios, cuadrifolios, etc. En el arte clsico, solo dos o tres plantas, el acanto, la hiedra y el laurel, haban tenido aceptacin en el repertorio decorativo, pero el gtico se vale de todas las especies del reino vegetal y reproduce tambin pjaros y hasta seres fantsticos, monstruos que una veces estn derechos como guardianes en los alto de balaustradas y otras agazapados condenados a servir de grgolas para arrojar el agua de las lluvias recogidas en los tejados. Las molduras gticas se distinguen de las grecorromanas en que no ofrecen corte o seccin circular como stas sino semielptica, piriforme, cordiforme, etc. todo para que a la vista aparezcan muy tenues y casi areos los arcos y dems miembros que se molduran. La decoracin pictrica de varios de los mencionados elementos debi ser en su tiempo comn pero ha llegado escasa a nuestros das. Con frecuencia se pintaban las esculturas de

las portadas, sepulcros, capiteles, claves de bvedas, nervios de stas y ms la techumbre si se haca de madera. Y aunque fueron poco abundantes los cuadros de figuras en los muros, se suplieron en gran parte por las vidrieras policromadas. En muchos edificios de Espaa, participando ms o menos en la arquitectura mudjar se us la decoracin de azulejos en frisos y zcalos.

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