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CIaudia CeciIia RangeI Rivera Leonardo Mrquez

Saberes PopuIares deI


Cuerpo
Partera y prcticas teraputicas
tradicionaIes en San Luis Potos, Mxico.
Un estudio antropoIgico
Saberes PopuIares deI Cuerpo
Los saberes mdicos Iradiciohales hah sido hasIa huesIros das parIe del
amplio abahico de posibilidades para geherar respuesIas a los
problemas de salud que aque|ah al ser. Como parIe de sIas expresiohes,
eh parIicular la parIera y curahdera, hah !uhgido como mIodos
curaIivos e!icaces eh variados cohIexIos culIurales mexicahos. Eh el
presehIe Iraba|o de ihvesIigacih, se expohe uh esIudio de caso de uha
IerapeuIa Iradiciohal que labora eh la ciudad de Sah Luis PoIos, Mxico.
ParIiehdo de uh esIudio diacrhico, se muesIra como es que se ha ido
modi!icahdo esIa labor dehIro de uh muhdo globalizado coh IihIes
ciehIi!icisIas eh dohde las ihsIiIuciohes dedicadas a la salud hah
ihIehIado subordihar a los saberes mdicos Iradiciohales ba|o diversas
esIraIegias. El esIudio que se hace a la par coh doha SixIa, hos muesIra
como se represehIah dehIro uh imagihario social, hociohes relaciohadas
coh el proceso salud-eh!ermedad, la corporalidad, sus padecimiehIos,
as como su curacih.
Claudia Cecilia Rahgel Rivera
Licehciada eh AhIropologa por la Uhiversidad
AuIhoma de Sah Luis PoIos, S.L.P. AcIualmehIe
esIudiahIe de MaesIra eh AhIropologa Social eh El
Colegio de Sah Luis, A.C. Ha parIicipado como
becario de ihvesIigacih eh proyecIos relaciohados
coh ahIropologa del cuerpo, sexualidad,
icohogra!a y cosmovisih.
978-3-659-08167-5
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CIaudia CeciIia RangeI Rivera
Leonardo Mrquez
Saberes PopuIares deI Cuerpo
CIaudia CeciIia RangeI Rivera
Leonardo Mrquez
Saberes PopuIares deI Cuerpo
Partera y prcticas teraputicas tradicionaIes en San
Luis Potos, Mxico. Un estudio antropoIgico
EditoriaI Acadmica EspaoIa
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'Saberes Populares del cuerpo`, Parteria v practicas terapeuticas tradicionales en la ciudad de San Luis Potosi, Mexico. Un estudio antropolgico.
1
SABERES POPULARES DEL CUERPO
Partera y prcticas teraputicas tradicionales en la ciudad de San Luis Potos,
Mxico. Un estudio antropolgico.
Claudia Cecilia Rangel Rivera
'Saberes Populares del cuerpo`, Parteria v practicas terapeuticas tradicionales en la ciudad de San Luis Potosi, Mexico. Un estudio antropolgico.
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'Saberes Populares del cuerpo`, Parteria v practicas terapeuticas tradicionales en la ciudad de San Luis Potosi, Mexico. Un estudio antropolgico.
3
NDICE
INTRODUCCIN

3
Objetivo general y objetivos especficos 7
Hiptesis y Justificacin 8
Marco Terico y Metodolgico 9
Definicin de conceptos 13
Metodologa de Trabajo de campo 18
Tcnicas de Investigacin 19

CAPTULO I.- MEDICINA TRADICIONAL Y LA ANTROPOLOGA MDICA:
LOS TRES MODELOS

23
La medicina tradicional en Mxico 21
La Antropologa Mdica: Los tres modelos de Martnez Hernez 26
Modelo clsico 27
Modelo pragmtico 28
Modelo crtico 30

CAPTULO II.- LA PARTERA EN MXICO, EL CASO DE SAN LUIS POTOS 33
La partera en Mxico 33
La profesionalizacin de la partera 36
El caso de San Luis Potos 39
La partera profesional y la partera tradicional 41
Proyectos para la partera tradicional en San Luis Potos 44
Situacin actual de la partera tradicional en San Luis Potos 47

CAPTULO III.- CONTEXTUALIZACIN E HISTORIA DE VIDA DE DOA SIXTA,
UNA PARTERA TRADICIONAL DE SAN LUIS POTOS

31
Descripcin de datos generales 32
Localizacin y vivienda 32
Poblacin 34
Energa 33
Infraestructura y servicios 33
Divisin del trabajo por sexos 33
Migracin 36
Religin y creencias 36
Fiestas y celebraciones 37
La casa de doa Sixta, su consultorio 37
Una historia de vida 60
CAPTULO IV.- EL CUERPO Y SU TRATAMIENTO 71
El cuerpo como objeto 71
Los cuatro paradigmas en torno al cuerpo de Jos Luis Vera 72
Paradigma anatomofuncional 72
Paradigma dimensioproporcional 73
Paradigma biomecnico 74
Paradigma morfogentico 74
'Saberes Populares del cuerpo`, Parteria v practicas terapeuticas tradicionales en la ciudad de San Luis Potosi, Mexico. Un estudio antropolgico.
4
La Antropologa y Sociologa del cuerpo de David Le Breton 73
Sociologa implcita del cuerpo 73
Sociologa detallista 76
Sociologa del cuerpo 76
Conceptos de cuerpo 76
Doa Sixta y el tratamiento del cuerpo 77
El cuerpo definido por el sujeto de estudio 78
El cuerpo de la mujer y el del hombre 80
El diagnstico 81
Los colores del cuerpo 81
Ver y tocar 82
Lo fro y lo caliente 83
Las coyunturas y los nervios del cerebro 83
La sobada 86
Ventosas 87
Los nervios 88
Otras partes del cuerpo 90
La menstruacin 91
Matriz cada o desviada 92
Infertilidad 94
Embarazo 93
Aborto 98
El parto 99
La cuarentena 101
La mollera 102
Otros malestares del cuerpo 102
Empacho 103
Estreimiento y disfuncionalidad del intestino 103
Las anginas 104
El espanto 104
El mal de ojo 106
La buena suerte 107

CONCLUSIONES 109

BIBLIOGRAFA 121
ANEXOS

133
Anexo 1.- Figuras 133
Anexo II.- Estructura de entrevistas 161
Anexo III.- Tablas 163



'Saberes Populares del cuerpo`, Parteria v practicas terapeuticas tradicionales en la ciudad de San Luis Potosi, Mexico. Un estudio antropolgico.
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INTRODUCCIN
Y qu es el conocimiento expresado en palabras,
sino una sombra del conocimiento indecible
(Gibran Jalil, 1923)
Desde tiempos remotos el hombre ha tratado de preservar una relacin con la Naturaleza y con otros
hombres, comprender, interpretar y significar cada uno de los fenmenos que se le presenten. Segn
Herrero (1989), ste es el requisito que antecede a la conciencia colectiva y por lo tanto a una
cultura. Los conceptos sobre lo que es la vida y la muerte, as como los de salud y enfermedad son
elementales para enfrentar la supervivencia y la conservacin de cierto orden de carcter social,
pues para realizar cualquier tipo de actividad dentro y fuera de la comunidad, el ser humano
requiere estabilidad tanto fsica como emocional, mental y espiritual.
'Frente a la enIermedad el hombre experimenta la prdida del dominio de s mismo y en
consecuencia despliega un conjunto de creencias sobre la vida: La forma de enfermar y morir
responde a un conjunto de creencias, valores y signos de la cultura en la que se esta inmerso.
(Herrero, 1989:15). Es por esto que en cada cultura se responde de distintas formas al proceso vida-
muerte, el cual implica al proceso salud-enfermedad, basado en el significado que el ser humano le
atribuye a la naturaleza, es decir, depende de la cosmovisin y del sistema de creencias en el que se
desenvuelven los acontecimientos.
En Mxico existe actualmente una amplia diversidad de alternativas para la salud, que
cuentan con el reconocimiento de su eficacia entre las personas que acuden a estos servicios. Estas
alternativas, con sus matices y particularidades ante el tratamiento del cuerpo humano y cualquier
situacin que ponga en riesgo la estabilidad y la salud de las personas, se realizan desde diferentes
paradigmas respecto al cuerpo en relacin al proceso-salud enfermedad.
El presente trabajo se enfoca en una de las mltiples formas de idiosincrasia mdico-popular
en el estado de San Luis Potos, Mxico. En concreto, se pretende estudiar y analizar las
significaciones y tratamientos del cuerpo en la partera como alternativa de la medicina tradicional.
Para ello, se considera necesario terica y metodolgicamente, implementar una perspectiva que
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combine la antropologa del cuerpo, mdica y simblica, con la finalidad de hacer un anlisis de los
significantes del cuerpo en torno a la teraputica de la medicina tradicional.
Actualmente, en la capital de San Luis Potos, la situacin de la medicina tradicional popular
es preocupante respecto a su desempeo como alternativa de salud, en especial la partera. En la
ciudad se cuenta solamente, con un total de 4 parteras tradicionales certificadas por parte del
sistema hegemnico del paradigma de la medicina alpata. Estas mujeres son de edad ya avanzada
y poseen un saber no slo como parteras, sino como terapeutas tradicionales, el cual, hasta la fecha,
ha sido devaluado por parte de ste paradigma, pues en su mayora se desconoce cmo el saber
popular de la partera construye sus objetos de estudio, desarrolla sus tcnicas, identidades y
representaciones sociales y corporales en cuanto a las teraputicas, as como sus significantes.
En Mxico se ha implementado por parte del gobierno y la Secretara de Salud la
profesionalizacin reconocida de las parteras, en un plan que tiene el fin de difundir y dar
continuidad a la existencia de la partera en Mxico. Segn Davis Floyd (2001), esto sucede a partir
de 1980, con propuestas de interculturalidad entre las parteras tradicionales y las profesionales, as
como los mdicos alpatas y los organismos encargados de la salud en el pas. A pesar de estos
intentos por preservar dicha labor y de tratar de integrarse al sistema hegemnico de la salud, y del
reconocimiento profesional, las parteras tradicionales, especficamente en San Luis Potos, siguen
siendo relegadas del mbito de la salud porque no tienen reconocimiento de su labor como
sanadoras, ni de sus facultades para atender todo lo relacionado con el parto, el puerperio y el
cuidado del neonatal. A las parteras solamente se les da la oportunidad de atender partos expulsivos,
limitando su facultad y su campo de posibilidad en la sanacin.
A pesar de que, por parte del Sector Salud del Estado se ha tratado de apoyar e 'incorporar
a las mujeres parteras en todos los municipios, y se les ha certificado y apoyado con algunos
materiales y capacitaciones, el inevitable proceso de 'desarrollo y el legitimado discurso
hegemnico del tratamiento del cuerpo que la medicina institucionalizada ha preponderado, informa
sobre la existencia de la medicina tradicional y en su discurso, hace constar un proceso en el que la
partera tradicional es reconocida y apoyada, esto no sucede en la realidad. Lo que se hace, es
integrarla, certificndole para que pueda ejercer su labor. Pero la certificacin la limita al mismo
tiempo, pues tiene que adaptarse a las normas y a los lineamientos establecidos por estas
instituciones. Las capacitaciones para la certificacin, los mtodos y las condiciones son totalmente
regulados y controlados por el saber hegemnico. An cuando existen en la actualidad escuelas de
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partera que son financiadas por donaciones extranjeras, o apoyadas por asociaciones civiles
1
, estas
escuelas se rigen bajo el paradigma de la medicina occidental y el espacio sigue siendo parecido al
ambiente de un hospital; en cambio, la partera tradicional de comunidad, que cuenta con un sistema
de creencias y una cosmogona particular, y que se sita dentro de su casa, su espacio de accin,
preservando su saber tradicional, a la par de sus capacidades de sanacin y eficacia, es cuestionada
por la sociedad que desconoce su trabajo.
Otro de los factores es el surgimiento de programas de prevencin a la salud como
'Arranque parejo en la vida por parte de Secretaria de Salud, en el cual se promueve la atencion
del parto gratuito a todas las mujeres ciudadanas del pas, as como el derecho de recibir atencin
durante y despus del proceso de gestacin, y al recin nacido. El Seguro Popular es otro de los
programas preventivos de salud que entr en vigor en su fase piloto desde el ao 2001, y que dentro
de sus mltiples variantes tambin ofrece un servicio de salud para atender tanto a la embarazada
como al prenatal gratuitamente (Nigenda, 2005). Despus de la aparicin de estos nuevos
programas y la demanda que involucraron, la solicitud de las parteras a nivel estatal fue
decreciendo. Actualmente, las 4 parteras que an laboran en la ciudad cumplen con dos importantes
funciones: la de disminuir la mortalidad materna, y la de promover la salud en sus localidades. Por
consiguiente, es as como la partera forma parte de un sistema hegemnico de pensamiento y
tratamiento de la salud al momento de ser certificada y reconocida como oficio, sin encontrarse
dentro de su estructura como parte fundamental y eficaz de la medicina en general.
Objetivo General
A partir de la elaboracin de un estudio de caso con una partera- sobadora tradicional de San Luis
Potos y desde la antropologa del cuerpo estudiar, describir y analizar la significacin del cuerpo y
su tratamiento en la teraputica tradicional urbana actual.
Objetivos Especficos
-Describir el panorama general respecto a los orgenes de los estudios de medicina tradicional en
Mxico, su desarrollo y explicar los tres modelos analticos de la antropologa mdica para la
aplicacin de los trabajos etnogrficos.

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Esto segn revisin de escuelas de partera profesional en Mxico, como por ejemplo CASA en San Miguel de
Allende y segn la autora (Davis-Floyd, 2001).
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-Analizar en forma diacrnica la partera en Mxico y San Luis Potos.
-Describir el contexto en el que se desarrolla una partera tradicional en la ciudad de San Luis Potos,
el caso de doa Sixta.
-Describir y analizar algunos de los padecimientos y teraputicas del cuerpo en torno a su
tratamiento desde el estudio de caso.
Hiptesis
La significacin del cuerpo, as como su tratamiento, parte de elementos que se basan en la
experiencia de (l) la propia (o) partera (o) sobadora (o)-tradicional al momento de tener contacto
con el cuerpo fsico del paciente. Es un proceso en el que la comunicacin corporal le dota de
elementos para estructurar tanto un diagnstico como su teraputica. En el contacto corporal con el
otro es en donde se basa el conocimiento de (l) la partera (o) sobadora (o)-tradicional, en constante
interrelacin con el contexto sociocultural en una estructura espacio temporal determinada.
Justificacin
Actualmente, en San Luis Potos los trabajos sobre el tema de medicina tradicional en la zona
urbana son casi nulos, especialmente en el caso de las parteras, las cuales han estado laborando y
prestando sus servicios a la poblacin potosina. Durante la bsqueda documental solamente se han
encontrado algunos manuales, cartas descriptivas de algunos proyectos, estadsticas y reportes de
actividad de las parteras en el estado. Desde el enfoque social, esta realidad no ha sido abordada,
por lo que en este proyecto se propone hacer una labor de carcter antropolgico con la finalidad de
mostrar una alternativa particular e importante para la salud, y para el tratamiento del cuerpo que
en su mayora se desconoce.
Desafortunadamente, en S.L.P. no existe el suficiente apoyo ni el reconocimiento que se le
debiera dar al conocimiento y a la labor de estas mujeres, lo que deriva en un grave problema, tanto
a nivel cultural como de salud para la poblacin que acude a estas alternativas, pues en la mayora
de los casos conocidos, la partera no cuenta con las herramientas materiales ni el apoyo necesario
para realizar su trabajo con facilidad.
El aporte de este trabajo consiste en abordar el tema de la partera desde un enfoque crtico,
en donde los usos y conceptos en relacin al cuerpo y a su teraputica componen una parte del
entramado de saberes populares del cuerpo, conocimientos que existen y han existido desde pocas
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ancestrales, as como el valor simblico que adquieren tanto los significantes de algn tipo de
padecer y que se reafirma mediante la eficacia de una teraputica en especfico. Es imposible
conocer al otro completamente, de manera definitiva y menos an, la complejidad del conocimiento
que un mdico tradicional tiene hacia su universo, sin embargo, es posible a partir del trabajo
etnogrfico y de la metodologa utilizada, introducirse como observador hasta donde est permitido
por el sujeto de estudio, en esa lgica donde el mdico tradicional experimenta en conjunto con el
paciente y dota de atributos simblicos a determinado padecer, a partir de las prcticas que realiza
da con da, desde el momento haber descubierto su misin en pro del bienestar y la salud.
La modernidad, la educacin, los medios de comunicacin son algunos de los factores que
inciden en la devaluacin y prdida de este tipo de conocimiento. De la misma manera, la medicina
alpata institucionalizada segrega este tipo de saberes, as como la informacin que servira para
tener una nocin de lo que es el cuerpo humano desde diferentes perspectivas. Esto tambin es el
caso en S.L.P., donde no existen trabajos con un enfoque social sobre parteras que laboren en la
ciudad, lo cual es lamentable, pues no solamente existen parteras, sino una gran variedad de
mdicos tradicionales como: curandero (a), espiritista, hierbero(a), huesero(a), sobador(a), cada uno
con caractersticas peculiares de conocimiento hacia el tratamiento de distintos padecimientos. El
anlisis antropolgico de estos fenmenos sociales resulta imprescindible en un contexto en el que
las necesidades hacia la bsqueda de soluciones a problemas de salud son parte de una problemtica
social que involucra no slo a la eficacia simblica de otros paradigmas mdicos, sino a una
realidad en donde el conocimiento cientfico racional-positivo impera como paradigma del cuerpo y
su tratamiento, centrndose en la enfermedad desde un enfoque mecanicista y no en el individuo en
constante interrelacin con un todo social. Haciendo referencia a Alarcn y Rozas, "la antropologa
como ciencia contribuye tanto a develar y comprender las culturas involucradas en el proceso de
atencin de salud, como a proporcionar elementos socio-antropolgicos para apreciar el fenmeno
de salud y enIermedad desde su dimension biologica, social y cultural (2003: 3).
Marco Terico y Metodolgico
El mtodo transductivo
Este trabajo ser elaborado a partir del mtodo transductivo, tomando en cuenta que este mtodo
funde teora (modo de conocer) y empiria (lo que hay que conocer). Es un razonamiento lgico de
reflexin con que pretende alcanzar a la informacin de la unidad que observa y desde la "unidad"
del observador. Aqu el investigador se sita en una posicin de sujeto reflexivo en situacin de
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observar. Por lo que debe ser consciente de que lo que pretende lograr, es decir, de lo que tiene en la
mente, es decir de lo que pretende lograr
no vale actuar por dictados externos, sino por operaciones reflexivas (siempre relativas)
elaboradas en procesos ontolgicos en constante interaccin con procesos epistmicos de
informacin externa de que dispone la teora, aadiendo as la propia informacin que
emerge en las operaciones de invencin, resultante de esa interaccin transductiva del sujeto
y objeto. El resultado final sern invenciones o creaciones abiertas a nuevas observaciones.
(Cabezas Gonzlez, 2009, en Romn Reyes: 2009)
A partir de este mtodo se plantear el referente terico y el referente emprico, trabajando
de manera constante los resultados del trabajo etnogrfico con el marco terico establecido.
La Antropologa simblica
La antropologia simbolica tiene como objetivo 'el reconstruir la lgica interna generada por las
culturas, analizando y reconstruyendo los sistemas que se desprenden de la organizacin social, del
control y del manejo de los recursos naturales, de la praxis de la intervencin humana en asuntos
relacionados con el universo sobrenatural (Odile Marion, 1995: 7). Desde esta perspectiva las
relaciones entretejidas por los seres humanos son establecidas dentro de un marco preciso, el cual
es definido con base en un sistema de significacin y representacin, llamado cultura:
El concepto de cultura tiene dos dimensiones, una correspondiente a la ideacional o
cognitiva que sintetiza el mundo simblico de las personas, sus pensamientos,
conocimientos y creencias adquiridas a travs del aprendizaje, lo que podra llamarse el
mundo de la conceptualizacin o de lo abstracto; y una dimensin material, que corresponde
a cmo lo simblico se manifiesta en conductas, prcticas, artefactos culturales y normas de
relacin social entre las personas. En el contexto de salud, estas dos dimensiones de la
cultura, la cognitiva y material se articulan en un modelo mdico que otorga consistencia a
cmo pacientes y mdico se explican el fenmeno de salud y enfermedad (Alarcn y Rozas
2003: 1062).
Para Geertz (La interpretacin de las culturas, 1997), una buena interpretacin de cualquier
cosa nos lleva a la mdula misma de lo que es la interpretacin, en que lo importante es demostrar
en lo que consiste una pieza de interpretacin antropolgica: en trazar la curva de un discurso social
y fijarlo de una forma susceptible de ser examinada. Desde este enfoque se desenvolver el presente
trabajo, ya que para lograr de manera parcial una descripcin e interpretacin dentro de la medicina
tradicional y desde la interpretacin misma de la partera, es necesario partir de su propia
conceptualizacin y significacin de lo que es el cuerpo.
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El interaccionismo simblico es una orientacin metodolgica que comparte las ideas
bsicas del proceso interpretativo, intenta comprender el proceso de asignacin de smbolos con
significado al lenguaje hablado o escrito, y al comportamiento en la interaccin social. Blumer,
1969 (en Martnez Migulez, 201:1), nos dice que desde el punto de vista metodolgico o de
investigacin, el estudio de la accin debe hacerse desde la posicin del actor; uno debe ver la
situacin concreta como el actor la ve, percibir los objetos como el actor los percibe, averiguar sus
significados en trminos del significado que tiene para el actor. La tcnica metodolgica
fundamental del interaccionismo simblico es la observacin participativa, por lo cual se aplicar a
este estudio de caso, ya que este procedimiento se adecua perfectamente la los requerimientos de la
investigacin.
Lo emic
El objetivo de la antropologa desde el enfoque interpretativo es el descubrir las estructuras
conceptuales que informan los actos de nuestros sujetos, lo dicho del discurso social, y en construir
un sistema de anlisis en cuyos trminos aquello que es genrico de esas estructuras se destaque y
permanezca frente a otros factores determinantes de la conducta humana. Tambin pretende
mantener el anlisis de las formas simblicas lo ms estrechamente ligado a los hechos sociales
concretos, al mundo de la vida comn y trata de organizar el anlisis de manera tal que las
conexiones entre formulaciones sean interpretadas desde el objetivo de estudio de tal manera que
sea posible lograr un trabajo etnogrfico desde un enfoque emic:
El valor de los estudios emic reside en que, primero, conducen a la comprensin del modo
cmo se construye cada lengua o cultura, no como un conjunto de partes separadas, sino
como un todo compacto. Segundo, ayudan a apreciar la cultura o la lengua, no slo como un
todo ordenado, sino que permiten entender a los actores individuales en el contexto de su
drama vital. (.) El enfoque emic ve los mismos hechos, sincrnicamente y en un mismo
contexto, sobre una perspectiva orientada hacia la funcin particular de los hechos de una
cultura concreta y segn el modo que sta se estructura. As como tratar de adquirir un
conocimiento de las categoras y reglas necesarias para pensar y actuar como el nativo.
(Pike 1971, en Fernndez, 1997: 233)
Para Harris (1979), la perspectiva emic se ocupa tanto del contenido consciente de las
respuestas emitidas por los hablantes como de las estructuras inconscientes que slo es posible
inferir de las respuestas superficiales.
Ya que el mtodo transductivo alude a lo emic y a lo etic en cuanto a la posicin como
observador, el cual tiene que confiar en el informante y en su posicin al momento de establecer
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categoras de tiempo, espacio, medidas, nmero de personas, movimientos corporales, contexto
sociocultural, tambin se parte de la perspectiva etic, ya que: 'Los datos etic proporcionan al acceso
al sistema: el punto de partida analtico. La direccin etic inicial se va perfeccionando gradualmente
|.|. El objetivo no consiste ni en convertir lo etic en emic ni viceversa, antes mas bien estriba en
describir ambos aspectos, si es posible uno en Iuncion del otro (Harris, 1979: 51).
Antropologa mdica
Debido a que el presente trabajo toma como punto de partida la medicina tradicional, es
fundamental mencionar que el enfoque que se tendr ser desde la Antropologa mdica,
desarrollada como especialidad a causa de la incorporacin de la medicina o medicina occidental
como objeto de escrutinio antropolgico, y su introduccin en la prctica etnogrfica, as como en
la reflexin terica de la demarcacin entre ciencia y creencia.
Desde el surgimiento de la Antropologa mdica (aproximadamente en la dcada de 1980)
deIinida por Martinez Hernaez (2008) como el 'producto intelectual de la dialectica entre lo
racional y lo creencial en lo medico, y distinguida en tres modelos principales que son el modelo
clsico, el modelo pragmtico y el modelo crtico, comienza a tomar forma desde los estudios de
Evans Pritchard, Malinowsky, Aguirre Beltrn y los autores de la Escuela de Chicago. De la que se
parte para ubicar la temtica de la medicina tradicional como prcticas y mtodos de sanacin en las
sociedades tradicionales en la actualidad.
Para ubicar una perspectiva terica partiendo desde la Antropologa mdica y a la vez
abordar el presente tema dedicado al estudio de un saber mdico tradicional en particular, es
necesario partir desde el modelo crtico. Actualmente, se pretende explicar al saber en la partera
tradicional como un saber hbrido, en el que tanto el modelo clsico de la Antropologa mdica y el
pragmtico (antropologa aplicada), no son la manera en la que se pretende discutir el trabajo de
investigacion, pues desde el modelo critico se busca descubrir lo 'creencial en el espacio de lo
racional (actual estado de la medicina, ej., biomedicina). Es decir, no se pretende una descripcin
exhaustiva de un acontecer social, o la aplicacin del conocimiento antropolgico a proyectos o
sistemas de salud, sino hacer un anlisis de cmo el saber popular de la partera construye sus
objetos de estudio, desarrolla sus tcnicas y significantes en torno al cuerpo y su teraputica.
Una vez establecidos los parmetros dentro de la Antropologa mdica en los que se
trabajar, y dado que el eje central dentro del conocimiento tradicional en la partera es el
tratamiento del cuerpo como objeto de inters, se tomar como marco de referencia en la
antropologa del cuerpo los estudios de David Le Breton (1995).
'Saberes Populares del cuerpo`, Parteria v practicas terapeuticas tradicionales en la ciudad de San Luis Potosi, Mexico. Un estudio antropolgico.
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Antropologa del cuerpo de David Le Breton
Segn Le Breton, en las sociedades tradicionales -en las que el individuo es indiscernible- el cuerpo
no es un objeto de una escisin y el hombre se confunde con el cosmos, la naturaleza y la
comunidad. En estas sociedades las imgenes del cuerpo son imagen de s mismos, y estas
concepciones imponen el sentimiento de parentesco, de una participacin activa del hombre en la
totalidad del mundo viviente. Estas representaciones se encuentran latentes en las tradiciones
populares de curacin pues las representaciones de ste y los saberes acerca del cuerpo son
tributarios de un estado social:
Las representaciones sociales le otorgan al cuerpo una posicin determinada dentro del
simbolismo general de la sociedad. Sirven para nombrar las diferentes partes que lo
componen y las funciones que cumplen, hacen explcitas sus relaciones, penetran el interior
invisible del cuerpo para depositar all imgenes precisas, le otorgan una ubicacin en el
cosmos y en la ecologa de la comunidad humana. (Le Breton, 1990:13)
La antropologa del cuerpo se encarga del estudio de los significantes que se le otorgan al
cuerpo dependiendo de cada sociedad; el cuerpo no puede reducirse solamente a la idea fisiolgica
anatmica que en las sociedades occidentales se define como factor de individuacin, en donde el
cuerpo se encuentra separado del hombre, partiendo de la idea dualista del cuerpo-alma que cuando
se enfrenta a algn problema como la enfermedad, debe arreglarse solamente el aspecto fsico
separado de los dems aspectos del hombre como ente social. Para las medicinas tradicionales la
idea del cuerpo difiere de la de las sociedades occidentales; el cuerpo no es considerado como algo
distinto al hombre, pues no se le aisla del universo: 'este se articula sobre un tejido de
correspondencia que muestra que las mismas materias primas entran en la composicin del hombre
y del mundo (Le Breton, 1990:85). Es decir, la antropologia simbolica es una de las bases para
lograr una antropologa del cuerpo e interpretar la idea en s de ste y por ende lo que le acontezca.
El hecho de que surjan distintas formas de comprenderle y de tratarle en distintas situaciones, es
parte del fenmeno llamado cultura.
Definicin de Conceptos
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El trmino Saber Popular es tomado de Le Breton, quien lo define como la respuesta social a la
enfermedad en determinados sectores de la poblacin, la cual 'Iunda su razon de verdad a partir de
los hechos, basado en la experiencia y la practica (1990: 84).
Como se ha mencionado anteriormente, la medicina es uno de los paradigmas en los que se
basa la nocin de cuerpo y enfermedad, a saber ste de ndole cientfica occidental
institucionalizada se basa en una antologa del cuerpo como organismo, ente que se encuentra
disociado de los dems aspectos de la naturaleza y de lo social. La enfermedad es tratada como un
acontecer de orgenes fisiobiolgicos, en donde el alma se encuentra separada del cuerpo: la
enfermedad es tratada hacia el rgano afectado, por cierto padecimiento. Para los saberes populares
de la medicina tradicional existe un fin ontolgico distinto, pues la enfermedad afecta al ser humano
en todas sus dimensiones, y la causa de sta puede ser de una amplia gama de posibilidades
originadas por aspectos fisiobiolgicos, sociales, emocionales, espirituales, etc. Es decir, para los
saberes populares el cuerpo es una totalidad, la que constituye su entorno tanto natural como
sobrenatural.
Medicina Tradicional Emprica: Se basa en una serie de procedimientos validados por la
prctica, cimentados en una perspectiva socio-conductual de la enfermedad y dirigidos a modificar
las respuestas del individuo como un todo en continuidad con su medio cultural y ecolgico, sin
preocuparse del todo del mecanismo biolgico de la enfermedad (Daz, en Vargas y Viesca,
1986:34).
Se define a la partera tradicional como partera lrica o emprica, pues su conocimiento es
acumulado a travs de la experiencia. En ocasiones la partera lrica parte de la necesidad y de la
prctica sin haber sido nunca instruida por otra persona. En otras ocasiones el conocimiento es
heredado de algn pariente o articulado y aprendido de diversos tipo de fuentes experenciales, por
lo que se entendera al modo de conocer de esta persona como 'conocimiento practico, termino que
se explica a continuacin como una va del conocer a partir de la antropologa cognitiva.
Conocimiento prctico: Es aquel que con base en la prctica comienza a generar
conocimiento. El individuo es capaz de desarrollar determinada actividad y almacenar esta
informacin en la memoria a partir de la observacin y de la necesidad de realizar una accin, de la
cual desconoce mtodos o tcnicas, sin haber sido nunca instruido. Para ello, hay que recordar que
el cerebro es un dispositivo para procesar informacin y que reacciona selectivamente ante ciertas
caractersticas circunstanciales:
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Para Francisco Varela (1988), el proceso cognitivo tiene una doble corporalidad: lo
pragmtico y la experiencia. Es a partir de la prctica como se acumulan experiencias que dan
sentido a un orden de conocimientos y al almacenamiento en el sistema neurolgico, lo que
constituye todo un proceso de cognicin; el cual es, en pocas palabras el procesamiento de
informacin a travs de la manipulacin de los smbolos (basada en reglas), esto puede traducirse
en este caso al significado que se le da al cuerpo humano y a la enfermedad; las soluciones a un
problema van desarrollndose y crendose a partir de la prctica.
Es importante mencionar que esta definicin de conocimiento prctico es tambin aplicada a
todos los modelos de pensamiento, ya que el individuo se retroalimenta constantemente a partir de
lo pragmtico, lo perceptible y lo ya establecido a priori, su conocimiento hacia las cosas. En este
caso, la partera tradicional no es meramente pragmtica, sino que es complemento de una teora
respecto a la sanacin, al cuerpo y su teraputica, por lo que el conocimiento se actualiza en el
momento, y es dialctico en cuanto que existe una prctica y una teora:
Enfremedad:
Adems de la prctica de partos y todo lo relacionado con el cuidado en la gestacin, el puerperio y
la salud reproductiva, en la partera el mdico tradicional, en este caso la partera, tambin se dedica
a la bsqueda de la salud en cuanto a que se dedica a la sobada y al tratamiento de problemas
relacionados con nervios y msculos, enfermedades diarreicas y respiratorias en nios menores de 5
aos, problemas de fertilidad, empachos y curas de espanto o mal de ojo, por lo que es conveniente
mencionar la idea de enfermedad que se manejara a lo largo de este trabajo en relacin a lo que se
obtenga en el trabajo de campo y los resultados de interpretacin, los conceptos estn sujetos a
modificaciones.
Para Martnez Hernez (2008), la enfermedad no es slo un conjunto de signos y
disfunciones biolgicas predefinidos, sino ms bien un sndrome de experiencias tpicas, un
conjunto de palabras, experiencias y sentimientos que se entienden como un conglomerado para la
sociedad. La construccin de esta nocin y su significacin en el campo de la partera tradicional, es
definido tanto por el mdico como por el paciente en relacin a lo experimentado.
Para la mayora de los sistemas tradicionales, la perspectiva del curar es la de considerar al
individuo en continuidad con su medio social y ecolgico y de tratar a la enfermedad en
este marco. As se le considera a la enfermedad como la afeccin de un todo y en vez de
enfocar la conquista de la enfermedad, como si fuera un ente separado, pretende fortalecer
los poderes curativos del propio paciente. (Daz, en Vargas y Viesca, 1986: 22)
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'Durante las ultimas decadas, a traves de las prcticas obsttricas se extendi la concepcin
del parto como un mal o una enfermedad, hasta el punto de ser considerado, fundamentalmente,
como un acontecimiento medico (Ravelo Rodrguez, 2008: 4), y no como un acontecimiento
natural que ocurre en el cuerpo femenino. Con el surgimiento de la medicina moderna, la sabidura
y las prcticas de las comadronas y curanderas se vieron amenazadas, as como la percepcin de lo
que en algunas sociedades es parte de una cosmovisin, en otras es visto como un padecimiento. Es
por esto que se debe aclarar cmo se abordar, desde lo ya prescrito, el diagnstico y tratamiento
del embarazo como una situacin en la que la persona no padece enfermedad alguna, pero s
requiere de ciertos cuidados, y es tratada por la partera como un estado de vulnerabilidad, en la que
su estabilidad corporal se ve alterada. Esto no niega que durante el embarazo surjan
complicaciones, o exista la posibilidad de contraer algn tipo de enfermedad. Por supuesto en este
trabajo, las enfermedades sern definidas como tales, padecimientos del cuerpo segn la medicina
tradicional, desde su propia nocin.
Salud
Desde un punto de vista emic, la salud es una condicin armnica entre lo fsico, social, mental,
emocional y espiritual del individuo.
2
Desde un punto de vista etic, se puede entender a la salud
como grados de resistencia a la enfermedad (Boorse, 1977, citado por Diaz, en Vargas y Viesca:
1986, 34).
En este marco se entender al Proceso Salud-enfermedad (medicina tradicional) como
acontecimiento cultural, en tanto que despliega explicaciones y comportamientos que se amparan en
el significado que los hombres le confieren y en el conjunto de acciones que de esta se desprenden.
(Vargas y Viesca, 1986: 17). Esta descripcin general se fortalece al saber que:
La relacin del hombre con la salud-enfermedad est mediada por el conjunto de creencias,
valores y signos que se ha apropiado de la cultura de la que forma parte y en la que
compromete el sentido personal de su vida eligiendo lo que le es comprensible y utilitario y
que le comunica emociones gratificantes. (Herrero Ricao, 1989: 16)

2
Concepto construido en un encuentro con estudiantes de la Unidad Acadmica Multidisciplinaria Zona Huasteca,
UASLP, en Cd. Valles, sobre los derechos indgenas y la lengua S.L.P, junto con algunos compaeros de clase de la
CCSYH-UASLP, Junio 2008, sujeto a modificaciones y complementacin con autores especializados en la materia de
Antropologa mdica.
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Para que se lleve a cabo el proceso salud enfermedad, es necesario, primero, que exista una
afirmacin por parte del individuo y del grupo social de que se est enfermo, o en alguna
circunstancia en la que se requiera de algn especialista. Esto involucra la bsqueda de la
estabilidad por medio de la curacin o el tratamiento; este momento se da cuando el paciente acude
al mdico tradicional, en este caso a la partera. La teraputica y la eficacia en el proceso de curacin
tienen su punto de partida en el proceso llamado:
Relacin mdico-paciente: Es definida desde lo que se entiende por medicina tradicional, y
entendido de esta manera, es el estado que se crea con el enfermo de conciencia particular, estado
que incluye bienestar, confianza y seguridad en su curacin, el cual a su vez influye en diversos
grados sobre el curso de la enfermedad y los mecanismos curativos (Daz, en Vargas y Viesca,
1986: 21).
El enfermo acude con alguien de la comunidad que l acepta como alguien que tiene la
capacidad de devolver la salud. Si el mdico acepta tratarle, se crea una relacin estructurada
culturalmente de conIianza y dependencia por parte del paciente. 'Sobre esta base y mediante
procesos especiales el medico llega a un diagnostico. Una vez elaborado el diagnostico y si se da
un acuerdo entre el mdico, colegas, familiares y el paciente, se establece una teraputica que
incluye, por un lado una modificacin en la conducta del paciente como la toma de
medicamentos, someterse a procedimientos, alterar hbitos, etc. y por otro lado, la administracin
de apoyo, atencin compasin y persuasin por parte del mdico (Fbrega, 1975, citado por Daz,
en Vargas y Viesca, 1986: 22)
Durante el proceso relacin mdico-paciente existen los siguientes principios:
Diagnstico: Mtodo utilizado por el mdico para reconocer un tipo de padecimiento y sus
causas para su tratamiento teraputico.
Teraputica: Estrategia de curacin y recuperacin del paciente. (Zolla C. y del Bosque S.,
en Campos Roberto, 1992: 9).
Eficacia (Eficacia simblica): Para Fagetti (1995: 85), la interpretacin que toda cultura se
proporciona a s misma sobre su simbolismo y sus prcticas, como algo que prolifera desde
dentro. Cada cultura es portadora y perpetradora de una cosmovisin que desde siglos se
transmite de boca en boca, generacin tras generacin.
Para Le Breton (Antropologa del cuerpo y modernidad, 1990), la eficacia simblica en los
saberes populares es a causa del efecto de la palabra colectiva que muestra, maravillosamente, la
porosidad del cuerpo respecto de la accin del smbolo. La palabra, el rito o el cuerpo tienen aqu la
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misma fuente. La materia prima es comn: la trama simblica. Es el proceso antropolgico que se
establece entre el curandero y el enIermo. Aqui el discurso y el 'de boca en boca es el
constituyente principal que afirma esta eficacia.
Se pretende que a lo largo del trabajo de investigacin los conceptos sean construidos y
deconstruidos desde la perspectivas, tanto etic como emic.
Metodologa de Trabajo de campo:
Al estudiar de cerca el fenmeno del conocimiento y nuestras acciones surgidas de l, es que toda experiencia
cognoscitiva involucra al que conoce de una manera personal, enraizada en su estructura biolgica donde
toda experiencia de certidumbre es un fenmeno individual ciego al acto cognoscitivo del otro, en una
soledad que slo se trasciende en el mundo que se crea con l. (Maturana, 1990)
Etnografa dialgica de Dennis Tedlock
Para el proceso de trabajo de campo se tomar como base la perspectiva de la etnografa dialgica
de Dennis Tedlock, caracterizada por Carlos Reynoso como la corriente 'etnograIia experimental
contemporanea. Tedlock (1979) desarrolla la idea a partir del cuestionamiento acerca de las
observaciones hacia la naturaleza peculiar de investigacin en las Ciencias Sociales:
Si la antropologa sociocultural estuviera solamente basada en la observacin silenciosa, no
habra nada que la distinguiera de las ciencias naturales. El estudio cultural se basa
necesariamente en un mbito de intersubjetividad humana. El dilogo antropolgico del
Investigador con sus informantes crea un mundo, o ms bien crea una comprensin de las
diferencias que existen entre las personas que participan en ese dilogo cuando se comienza
con la conversacin. (Tedlock, en Reynoso, 1998:39)
Ya que durante el proceso de observacin participante y la obtencin de informacin, se
pretende que la escritura del texto etnogrfico sea un conjunto con el sujeto de estudio, a partir de la
dialgica, se establecer una relacin en la que se obtengan resultados de tal forma, que estos se
transformen en propuestas para la interpretacin y clasificacin de la informacin, a manera de un
dilogo constante, adems, de hacer constar la relevancia que tiene la participacin de los actores
sociales en el proceso de produccin del conocimiento. Particularmente, para la realizacin de la
etnografa que trata de un estudio de caso, se tomar el estudio de caso como mtodo e instrumento
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de investigacin para el trabajo de campo, a travs de un dilogo organizado sobre una situacin
real. Este mtodo utiliza la experiencia para la transmisin del conocimiento.
El estudio de caso es una de las mltiples herramientas metodolgicas de la antropologa
para definir el referente emprico, y ahondar en aspectos generales en la vida cotidiana e historia de
las personas a estudiar.
Observacin participante
Para Clifford Geertz (2003), hacer etnografa es descripcin densa, ya que sta va ms all de las
rutinas de recoleccin de datos. Es una multiplicidad de estructuras conceptuales complejas, muchas
de las cuales estn superpuestas o enlazadas entre s. stas no son explcitas, sino son datos a
desentraar segn interpretaciones de la misma cultura. Como parte de la metodologa de trabajo de
campo para la realizacin etnogrfica, se toma como base la descripcin densa a partir de la
observacin participante en todo lo que corresponde a la vida, y labor del sujeto de estudio como
mdico tradicional o curador.
Tcnicas de Investigacin
Una vez explicado el enfoque de la metodologa del trabajo de campo, se utilizarn algunas tcnicas
para la investigacin de las ciencias sociales, especficamente desde la antropologa, para la
realizacin de la etnografa y la clasificacin de la informacin, las cuales se enlistan a
continuacin:
Entrevista informal y a profundidad
De acuerdo a la importancia que le hemos otorgado al sujeto en el marco terico, lo ms adecuado
para trabajar en esa perspectiva es la entrevista, el preguntarle a los actores sobre sus actos en
determinadas circunstancias para enriquecer el trabajo de campo es elemental, ya que ellos
construyen su propia historia.
La historia de vida y el trabajo descriptivo de las teraputicas, fue elaborado a partir del
dilogo constante que se iba dando durante el proceso de trabajo de campo, pues durante la
interaccin con doa Sixta, ella y sus pacientes me iban dotando de la informacin necesaria para la
elaboracin tanto de la historia de vida, como de la descripcin de las teraputicas y todo lo que se
muestra en este trabajo, sin embargo fue necesario elaborar dos entrevistas informales a
profundidad para aclarar ciertas dudas que iban surgiendo durante este proceso.
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Las entrevistas elaboradas fueron dos, y estn basadas en la siguiente pauta temtica: nocin
de cuerpo, diferencias del cuerpo del hombre y la mujer, conceptos de salud y enfermedad, el
diagnstico y mtodos y tcnicas para el tratamiento del cuerpo. En el anexo II se muestra la
estructura de esta entrevista.
Entrevista a pacientes
Elaborada con 5 posibles preguntas de opcin mltiple y 6 preguntas abiertas (ver estructura en
anexo I1) a pacientes que acuden a los servicios de salud que ofrece la seora Sixta, se hizo un
sondeo de las diferencias en cuanto a procedencia, sistema de creencias y significacin en torno al
cuerpo, los tipos de padecimientos y algunas caractersticas de nivel socioeconmico. Como
muestra se tomaron 20 pacientes, seleccionndolos aleatoriamente de ambos sexos y diferentes
edades, ya que se entrevistaba un paciente por visita de trabajo de campo cada fin de semana, que es
cuando acuden a consulta personas de distintos lugares y no solamente vecinos de la colonia, como
es entre semana, que hay mucho menos pacientes. La disponibilidad del paciente hacia la entrevista
tambin fue punto clave, pues muchos llegan con dolores muy fuertes o indispuestos a tener algn
tipo de conversacin, por lo que fui cuidadosa el respecto.
La tesis consta de cuatro captulos los cuales se estructuran de la siguiente manera:
En el primer captulo se aborda el tema respecto a los primeros estudios registrados de las
formas de vida americana, as como el uso de las plantas y hierbas medicinales usados por los
indios durante la conquista espaola. Despus se da la introduccin hacia la Antropologa mdica
como rama de la Antropologa desde 1850, su desarrollo y sus enfoques clasificados en tres
modelos propuestos por el autor ngel Martnez Hernez, los cuales, a su vez, se explican y
ejemplifican a autores representativos de cada uno de estos modelos.
En el segundo captulo se estructura diacrnicamente la partera tradicional en Mxico, en
particular en el estado de san Luis Potos. Se esboza de manera breve el papel de la partera en el
Mxico antiguo y cada una de las etapas por las que este tipo de conocimiento se ha mantenido
vigente, desde la partera tradicional, la medicina obsttrica occidental, y el surgimiento de la
partera tradicional certificada como el sincretismo de ambas fuentes de conocimiento, y la
profesionalizacin de la partera en los mbitos de salud institucionalizada, todo esto con el fin de
estudiar desde lo general a lo particular ubicndonos en la situacin actual de la partera tradicional
en San Luis Potos.
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En el captulo tres se hace una contextualizacin y se relata la historia de vida de la partera
tradicional, doa Sixta, quien labora en la capital del estado. Con ello se puede vislumbrar la vida
de un mdico tradicional en relacin a su cultura y las experiencias acumuladas en torno a lo vivido
para concentrarlo en un saber especfico dedicado a la salud de sus pacientes.
En el ltimo captulo, el cuatro, se explican algunos aspectos generales de la historia de los
significantes del cuerpo humano para despus nombrar algunos conceptos que parten de la
definicin del cuerpo como smbolo, y describir significados en cuanto a su teraputica de acuerdo
al trabajo de campo con el sujeto de estudio, adems de explicar distintos tipos de padecimientos,
sus sntomas y teraputica.
La partera tradicional ha sido reconocida parcialmente como funcional por parte de la
medicina institucionalizada y el estado, sin embargo, se desconoce cules son las circunstancias en
las que se desenvuelve el mdico tradicional (partera) en la mayora de sus aspectos, as como los
tratamientos en cuanto al cuerpo que salen de la lgica positiva del mdico alpata, y que sin
embargo son efectivos para sus pacientes. Esto parte de lo que se entiende por cuerpo y enfermedad,
y que difiere entre cosmovisiones, pero que sin embargo conviven y se entremezclan entre s.
Este trabajo deja abierto a posterior debate e investigacin el tema de la problemtica y la
marginacin de la partera en San Luis Potos, ya sea indgena o no, as como el de las
posibilidades de desarrollo de la medicina tradicional en Mxico.
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CAPTULO I
MEDICINA TRADICIONAL Y LA ANTROPOLOGA MDICA: LOS TRES MODELOS
Este captulo describe el panorama general respecto a los orgenes de los estudios de medicina
tradicional en Mxico, su desarrollo y los tres modelos analticos de la antropologa mdica para la
aplicacin de los trabajos etnogrficos: El modelo clsico, el pragmtico o de la antropologa
aplicada, y por ltimo, el crtico. El fin es introducir al lector en las diversas perspectivas y
enfoques desde las que se ha tratado a los sistemas teraputicos, para as delimitar el enfoque que se
dar a la temtica en este trabajo.
La medicina tradicional en Mxico
La medicina tradicional en Mxico tiene races en la cultura indgena precolombina, en las prcticas
curativas occidentales tradas desde la conquista y en la medicina de los pueblos africanos aportada
por los esclavos. 'A estas concepciones se amalgamaron aspectos modernos derivados de
movimientos religiosos de tcnicas teraputicas cientficas que, extendidas a travs de los medios de
difusin, han sido adoptados como prctica corriente en grupos muy amplios (Aguirre, 1994). Asi,
histricamente en Mxico se ha dado un sincretismo de diversas formas teraputicas de tradicin
prehispnica, occidental, africana y rabe que a travs del tiempo han generado una oferta de
tratamiento a los problemas de salud (Narciso, 2000), que no slo ha abarcado el aspecto biolgico
del individuo, sino que ha desplegado una intensa actividad en la curacin a travs del pensamiento
psico-religioso y del ritual curativo.
Las culturas indio americanas de los territorios del Per, del Altiplano Mexicano y de la
Regin Maya, desarrollaron ancestralmente mtodos y tcnicas curativas, as como una
significacin particular para el proceso salud-enfermedad. A este conjunto de prcticas se le ha
llamado medicina indgena tradicional, la cual conocemos como tal a partir de la conquista. En
estos momentos comienzan los primeros registros de las culturas indgenas, hechas por los frailes
as como algunos conquistadores y viajeros, es decir, por los a veces llamados precursores de la
etnografa. En territorios de Amrica stos comenzaron a hacer grandes viajes con el fin de conocer
y registrar las caractersticas de los diferentes entornos ajenos a su nocin, esto con el fin de obtener
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conocimiento por parte de la Corona que permitiese el aprovechamiento y la explotacin de los
recursos como flora, fauna y minerales de estas tierras.
El cultivo de las ciencias naturales en la Nueva Espaa durante el siglo XVI no slo provino
por parte de las expediciones de naturalistas, sino tambin de conquistadores, religiosos y
expedicionarios que, si bien tenan intereses y fines distintos, dejaron testimonio de su trabajo como
cartas, crnicas, informes y relatos sobre tpicos de historia natural americana
3
. Estas personas
escribieron informes acerca de la realidad de los pueblos americanos, as como algunos de los
primeros estudios etnogrficos que eran orientados hacia la expansin de los dominios territoriales,
la evangelizacin, la explotacin de los recursos naturales y como arma de inquisicin y represin
cultural.
Francisco Fernndez de Crdoba es el pionero de los viajes de exploracin geogrfica y
conquista del territorio mexicano,
4
con el comenzaron los primeros reportes del territorio
novohispano. En 1517, y despus de haberse consolidado la hegemona espaola en las culturas
mesoamericanas, la Corona orden un diagnstico de la situacin de sus dominios de ultramar
(Garca Saladino, 1999: 64). Nicols de Len, encomendado por Felipe II, encabeza las
exploraciones de botnica en Mxico para formar Las Relaciones de Indias (1568-1569) en donde
se hace una descripcin detallada de los rboles silvestres, hortalizas, verduras, yerbas y plantas
aromticas con que se curan los indios, as como las virtudes medicinales o venenosas de cada
planta. Este documento es el primer inventario oficial de los recursos naturales en la Nueva Espaa.
La botnica es la rama de la historia natural que se desarroll primero y la que alcanz
mayores logros, esto a causa de las necesidades medicinales de las sociedades europeas. El
manuscrito de Martn de la Cruz (mdico indgena), llamado Opsculo acerca de las hierbas
medicinales de los indios (1552), es la primera obra de botnica y medicina producida en Amrica,
recuperando las temticas y orientaciones de la medicina nahua, en donde se documenta el
tratamiento farmacolgico de diversas enfermedades. Es hacia el ao de 1530 cuando por parte de

3
Entre ellos pueden nombrarse a Francisco de las Casas (1493), Fray Bartolom de las Casas (1502), Pnfilo de
Narvez (1509), Juan de Grijalva (1511), Bernal Daz del Castillo (1514), Alonso lvarez de Pineda (1519), Lucas
Vzquez de Ayllon (1520), Pedro de Alvarado (1522), Esteban Gmez (1522), Fernando de Magallanes (1522),
Francisco de Garay (1523), Cristbal de Oate (1524), Nuo de Guzmn (1525), Francisco de Montejo (1527), lvaro
de Saavedra y Cern (1527), Nuo de Guzmn (1529), Fray Bernardino de Sahagn (1529), Fortn Ximnez y
Hernando de Grijalva (1533), Fray Gaspar de Carvajal (1533), Hernn Corts (1535), Gonzalo Fernndez de Oviedo
(1535), Alvar Nez Cabeza de Vaca (1536) y Jos de Arriaga (quien en uno de sus captulos hace una descripcin muy
interesante sobre los diferentes tipos de hechiceros, la adivinacin y tcnicas de curacin en el Per, 1585), (Garca
Saladino, 1999).
4
Cabe recordar que la expansin europea de los siglos XV y XVI, tambin conocida como la Era de las exploraciones,
estuvo a cargo de dos pueblos ibricos espaoles y portugueses. Mientras los espaoles seguan las encomiendas de
Coln por el Nuevo Mundo y por el Pacfico, algunos espaoles y portugueses se dedicaban al Oriente; por ejemplo
Velho (1480), Bartolom Daz (1488), Matteo Ricci (1552), Pinto (1537) y Cardoso (1585).
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franciscanos se instituye una ctedra de medicina servida por mdicos mexica en El Colegio de
Santa Cruz Tlatelolco, mismo ao que entra en funcionamiento esta institucin, la cual es orientada
hacia la educacin de los hijos de caciques. Esta es la primera escuela en la Nueva Espaa donde se
imparten cursos de medicina mexicana a estudiantes occidentales y mestizos.
Para el ao de 1547 (Aguirre, 1994) nace la etnologa con las investigaciones de Fray
Bernardino de Sahagn, cuando compila en idioma vernculo el Tratado de la retrica y filosofa
moral y teolgica de la gente mexicana y, en su especialidad lingstica, La gramtica nhuatl de
Andrs Olmos. Despus, trabajos como El vocabulario en lengua mexicana de Alonso Medina
(1555), el Tratado de hechiceras y sortilegios de Olmos y, sobre todo, la obra terminada Historia
general de las cosas de la Nueva Espaa de Sahagn hacia el ao 1585, pueden ser considerados
pioneros de la botnica y etnobotnica. As, por ejemplo, Sahagn describe a lo largo de dos
captulos las propiedades de cerca de 300 variedades de vegetales, hierbas y rboles, as como sus
atributos curativos.
Con esto se sientan las bases de los estudios de las culturas del Nuevo Mundo durante
finales del siglo XV y s. XVI, incluyendo el uso de las plantas y los tratamientos de algunas
enfermedades. Todo esto es anterior al desarrollo de la ciencia antropolgica, la cual surge segn
Aguirre Beltrn (Antropologa Mdica, 1994 [1986]: 12) con Jos de Acosta en su Historia natural
y moral de las Indias en el ao de 1590. En esta obra, el autor contrasta la historia natural que se
ocupa de las cosas y las obras de la naturaleza con la ciencia nueva (historia moral), por ser historia
y filosofa al mismo tiempo al encargarse de los hechos y las costumbres de los hombres. Otra de
sus aportaciones fueron sus observaciones fisiolgicas sobre la poblacin andina, habituada a vivir a
ms de 4000 metros de altitud, lo cual le ha valido que algunos cientficos modernos le consideren
el precursor de la medicina astronutica. l mismo postul que la fauna americana podra ser una
evolucin de la europea fundamentndolo en diversas observaciones que Darwin redescubrira tres
siglos despus, adems de formular una serie de cuestiones que resuelve con procedimientos
metodologicos que estan ligados a las tendencias cientiIicas de 'la nueva etnologia, la cual suscita y
debate los grandes problemas que surgen al tratar de incorporar la experiencia natural y humana del
Nuevo Mundo a las concepciones de la teologia y la ciencia europeas (Palerm, 1987: 25). Segn
Rojas (2009) durante la poca colonial el pensamiento de las sociedades indgenas es dominado por
el pensamiento judeocristiano y de la Santa Inquisicin, la cual casi termina con la medicina
indgena, sin embargo las culturas indgenas descubren formas eficientes de resistencia cultural
como la inclusin de deidades cristianas en ritos y prcticas mdicas de origen autctono.
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26
La etapa del Mxico independiente hasta el estallido de la Revolucin (1910) corresponde a
la etapa del surgimiento del positivismo como ideologa dominante y base de la medicina moderna.
Esta etapa puede subdividirse en tres temporalidades: la Insurgencia, la Repblica y la Reforma
(Rojas, 2009: 21). Desde los inicios de la Repblica a la etapa previa de la Reforma, la iglesia sigue
teniendo el control ideolgico sobre las prcticas mdicas populares y oficiales, no obstante el
positivismo gana fuerza sobre las expresiones mdicas progresistas (liberalismo de Jurez). En este
momento la Reforma establece el Estado laico, lo cual repercute en la concepcin mdico
acadmica, y el positivismo se posesiona definitivamente de las escuelas de medicina para instaurar
el paradigma rector de la ciencia mdica dominante. Despus de la cada de la dictadura porfirista y
el comienzo de la Revolucin mexicana en 1910 la iglesia pierde casi por completo el poder
institucional para controlar las prcticas de las distintas formas de la medicina. De este modo desde
el Mxico contemporneo (1910) a la actualidad, contina el dominio del positivismo en la
educacin institucional moderna de la medicina y en las instituciones encargadas de la salud.
Una vez que se comprende el contexto en el que se desarrollaron las ciencias naturales en
Mxico como base de los primeros estudios sobre el uso de las plantas medicinales y la descripcin
de modos de vida de pueblos indios; que en algunos de los casos incluan descripciones de algunas
enfermedades y sus tratamientos, se exponen a continuacin los tres modelos de la antropologa
mdica propuestos por Martnez Hernez, como un recorrido hacia las diferentes perspectivas en los
estudios etnogrficos de los sistemas teraputicos.
La Antropologa Mdica: Los tres modelos de Martnez Hernez
Anterior al surgimiento de la Antropologa mdica (1850), referente a la inclusin de la medicina en
las prcticas etnogrficas y la reflexin terica en donde el sujeto de conocimiento representaba lo
cientfico-racional y el objeto de conocimiento el mundo de la cultura entendido como sistema de
creencias, ciencia y creencia eran vistas como separadas y se establecan criterios de demarcacin
entre ambas:
La creencia hace referencia al por qu y apela a un mbito social y existencial: mientras que
la ciencia se enfoca al cmo, basado en la pragmtica encadenada de los hechos, la dualidad
entre un porqu mstico y un cmo emprico es sin duda la polaridad entre la creencia y la
ciencia. A partir de esto la Antropologa mdica surge como el producto intelectual de esta
dialctica entre lo racional y lo creencial. (Martnez Hernez 2008: 25).
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27
Asimismo, partiendo de esta hiptesis, el autor propone una clasificacin en tres etapas del
desarrollo de la Antropologa mdica haciendo un anlisis del cmo se han abordado algunos
estudios sobre sistemas mdicos no alpatas, para lo cual describe las caractersticas de cada
modelo de pensamiento en donde la enfermedad y la teraputica son abordadas por los cientficos
sociales pertenecientes a un contexto y paradigma en particular. Con base en la perspectiva que se
tiene hacia estos fenmenos y su acontecer en la cultura, el autor hace una clasificacin de estos tres
momentos a los cuales les denomina modelo clsico, modelo pragmtico y modelo crtico, los
cuales se mencionan a continuacin:.
I.- Modelo Clsico
Segn el autor en este modelo son tomadas como base dos omisiones dentro de las investigaciones
antropolgicas:
1.- La marginalidad de la enfermedad en los informes etnogrficos y en la discusin terica.
Resultado de una distincin entre la naturaleza y la cultura, en donde se ubica a la enfermedad como
un fenmeno que le corresponde a los dominios de la naturaleza, no se toma en cuenta a los
sistemas teraputicos, como parte de la cultura en los registros etnogrficos.
2.- La ocultacin de los sistemas teraputicos de los aborgenes en mbitos que el investigador
considera propios del mundo nativo y de la antropologa, como las creencias, la magia y la religin
(por ejemplo los trabajos de Sahagn y Arriaga, s. XVI).
Con base a estos principios en este modelo la enfermedad se aborda como un fenmeno
natural que afecta al paisaje ecolgico de los mundos que los especialistas y los etngrafos estudian.
Desde esta perspectiva la enfermedad forma parte de los accidentes naturales, es algo que viene de
afuera, slo depende del medio ambiente y es completamente ajeno a lo social. La mentalidad
indgena es observada como un sistema errneo e imperfecto en cuanto a su adecuacin a la
realidad de los hechos.
Exponentes de este modelo son por ejemplo los evolucionistas lineales darwinianos Tylor y
Frazer, para quienes la antropologa constituye un proyecto cientfico natural para el estudio de la
evolucin de la mentalidad indgena hacia formas civilizadas. Parece que todo se atribua a la
naturaleza a partir de la magia. Por ejemplo, en el trabajo de Tylor Primitive Culture (1871) el
hombre y la mujer primitivos se caracterizan por su carencia de mtodo emprico, su falta de
aprendizaje de la experiencia y su desajuste en la realidad, para este autor la mentalidad indgena no
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28
es ms que la aplicacin errnea de una facultad humana como es la asociacin de ideas. Otro
ejemplo es La rama dorada (1914) de Frazer, quien interpreta el uso de la magia como una
aplicacin errnea del proceso mental ms simple y a la ciencia como el producto del refinamiento
del pensamiento y de la experiencia. En este contexto los sistemas teraputicos nativos son
aprehendidos como ejemplos propios de la magia, la imprecisin y el error. Ese es un planteamiento
limitado por las premisas del individualismo cognitivo. Tambin para Clements (1932) la prctica
mdica primitiva es el resultado de un razonamiento muy simplista sobre la relacin entre causa y
efecto (Martnez Hernez, 2008).
Malinowski durante su estada en Las Islas Trobiand (1914)
reconoce la capacidad del individuo primitivo para discernir entre el mundo tcnico racional
y por otra parte la de discernir entre el mundo mstico, religioso y mgico. La magia y sus
recursos son tentativas para resolver lo imprevisible y lo adverso que no se contradicen con
la tcnica y el conocimiento emprico racional. Para Malinowski el problema es hasta qu
punto lo creencial y lo mstico contamina el conocimiento tcnico, emprico, racional.
(Martnez Hernez, 2008: 21).
Esta interpretacin puede deberse a ciertos planteamientos evolucionistas. Sin embargo,
desde el funcionalismo de Malinowski se considera que todas las partes sociales de un grupo
humano estn relacionadas entre s y cumplen una funcin dentro de un sistema. Aqu, los recursos
teraputicos son vistos como creencias que funcionan en trminos de satisfaccin colectiva de
necesidades individuales, principalmente biolgicas. Segn Martnez Hernez esto se debe a que en
esta etapa lo cientfico es concebido como una medida de las cosas que busca un cmo emprico y
una pragmtica encadenada de los hechos; mientras que la creencia es un porqu mstico que apela
a un mbito social y existencial, de manera que se le encasilla a la medicina tradicional como el
tratamiento y la nocin de la enfermedad creencial, adjudicada al sistema de creencias mgico-
religiosas e interpretando al individuo primitivo como incapaz para discernir entre el mundo
racional y el mstico.
II.- Modelo Pragmtico: (Antropologa Aplicada y etnomedicina pragmtica), en este modelo se
destacan cinco lneas en la aparicin de la Antropologa mdica:
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29
I.- La orientacin de la historia de la medicina de la dcada de los cincuentas: con tendencias
tericas y metodolgicas ms cercanas a las ciencias sociales (ej. Sigerist Ernest Historia de la
medicina, 1957).
2.- El inicio de investigaciones sobre problemas psiquitricos y de urbanizacin que fueron
alentadas por la escuela sociolgica de Chicago con los primeros estudios de esquizofrenia
relacionados con los procesos de urbanizacin (por ejemplo los trabajos de Faris y Dunham, 1939, y
Robert Redfield, 1920).
3.- La expansin de los estudios sobre cultura y personalidad (con el relativismo cultural de Franz
Boas como aspecto metodolgico): en este momento en base a las propuestas tericas del
particularismo histrico, comienzan a incrementarse los estudios etnomdicos, un ejemplo es el
trabajo de Margaret Mead, Adolescencia, Sexo y Cultura en Samoa (1928).
4.- La cristalizacin de las investigaciones etnomdicas: en esta etapa los intentos por estudiar y
analizar los sistemas teraputicos indgenas y tradicionales son de Ackerknecth (Medicina y
Antropologa Social, 1985) y su concepto de medicina primitiva que parte de la misma nocin de
Tylor y Frazer en donde se distingue ciencia y creencia. Tambin se pueden mencionar a William
Rivers, antroplogo y psiquiatra, quien trabaj con soldados que sufrieron "shell shock" (neurosis
de guerra) durante la Primera Guerra Mundial (1917), Garca Ballester (Los moriscos y la medicina.
Un captulo de la medicina y la ciencia marginadas de la Espaa del siglo XVI, 1976), Abarracn
Teuln (Intrusos, charlatanes, secretistas y curanderos, aproximacin sociolgica al estudio de la
asistencia mdica extra cientfica en la Espaa del siglo XIX, 1972) y Caro Baroja (Los moriscos
del Reino de Granada, 1976).
5.- La potencializacin de las investigaciones etnomdicas a partir de la dcada de 1940: como
resultado se dan los programas de salud pblica en pases no industrializados auspiciados por
fundaciones y organizaciones internacionales, como por ejemplo la Organizacin Mundial de la
Salud (OMS). En esta lnea se da el reconocimiento de los sistemas teraputicos nativos como
objetos de estudio de la antropologa, esto debido al fracaso de las primeras campaas
internacionales de salud pblica en las dcadas de 1940 y 1950. Aqu el antroplogo acta como un
mediador entre el conocimiento cientfico y las concepciones prcticas-mdicas de las sociedades
indgenas y tradicionales para evitar los fracasos de los proyectos de salud pblica.
En el modelo pragmtico el antroplogo entiende que la medicina alpata desatiende
mbitos de la enfermedad y la teraputica, y trata de ubicarse en este mbito con un propsito
aplicado y complementario con la medicina occidental. Esto supone la aceptacin de un modelo
'Saberes Populares del cuerpo`, Parteria v practicas terapeuticas tradicionales en la ciudad de San Luis Potosi, Mexico. Un estudio antropolgico.
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hegemnico y a la vez con dependencias al modelo de conocimiento de la biomedicina, siendo ste
el patrn de desarrollo conceptual-metodolgico para los estudios de otros saberes mdicos.
Es importante mencionar que a partir de lo pragmtico es que los sistemas mdicos
indgenas adquieren un espacio propio en el repertorio de objetos de estudio de la antropologa,
como son los estudios de antropologa aplicada. Algunos ejemplos de los trabajos representativos de
este modelo en Mxico son los trabajos de Aguirre Beltrn (Los programas de salud en la situacin
intercultural, INI, 1955; El rol de la medicina en las regiones del refugio, 1965; y Antropologa
Mdica, 1986) y Eduardo Menndez (Poder, estratificacin y salud, anlisis de las condiciones
sociales y econmicas de la enfermedad en Yucatn, 1981). Algunos otros extranjeros que han
trabajado desde esta perspectiva son: Martino Ernesto (Sud e magia, 1983; La tierra del
remordimiento, 1999), Ruth Benedict (El crisantemo y la espada, 1946), Audrey Richards (Hunger
and work in a savage tribe: a functional study of nutrition among the Southern Bantu, 1932; Land,
Labour, and Diet in Northern Rhodesia: and economic study of the Bemba tribe, 1939) y George
Foster (Las culturas tradicionales y los cambios tcnicos, 1964; Antropologa Aplicada, 1974).
III.- Modelo crtico
La antropologa mdica de hoy
es el resultado de una deconstruccin de los lmites entre ciencia y creencia,
entre biomedicina y cultura. (Martnez Hernez, 2008)
A diferencia de los antroplogos del modelo clsico que buscaban tanto el localizar la racionalidad
en el espacio de la otredad y lo creencial (mundo del nativo), en este momento el antroplogo
contemporneo trata de descubrir lo creencial en el espacio de lo racional. Este cambio de
perspectiva trae consigo la constante del papel de la independencia de la antropologa en la
biomedicina como conceptos, aparatos conceptuales, tericos y epistemologas. Lo importante en el
modelo crtico no es ya la descripcin exhaustiva de culturas y sus sistemas teraputicos, o la
aplicacin del conocimiento antropolgico a algn programa de salud pblica, sino el anlisis de
cmo las medicinas, en todas sus mltiples formas construyen sus objetos de conocimiento, sus
mtodos, desarrollan tecnologas, aparatos epistemolgicos, y el cmo se crean identidades y
representaciones culturales. Es por esto que la antropologa mdica est centrada en uno de los
campos de mayor debate terico:
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31
Este debate centra sus discusiones entre la fenomenologa y el marxismo y las instituciones
mdicas de la biomedicina, las cuales se han convertido en objetos para debatir problemas
como el poder, la dominacin, la biopoltica y la construccin de epistemes posmodernas
hacia la corporalidad, las relaciones de gnero y las aflicciones como la enfermedad o el
malestar en relacin con la cultura y su medio. (Good: 1994, en Martnez Hernez: 2008)
Dentro del modelo crtico la biomedicina y la ciencia son productos de la vida social y la
imaginacin cultural, al igual que todo conocimiento mdico, a manera de hbrido, ya que se
reconoce la sincrona de los saberes y su movilidad como sistema multidimensional que se regenera
con la teoria y la practica en relacion a los demas saberes medicos: 'La hibridacin de la realidad
nativa slo se construye en una condicin de posibilidad cuando a ella se le suma un clima crtico y
relativista que mueve a la revision de conceptos como el de ciencia, creencia y racionalidad.
(Martnez Hernez 2008: 30)
En la actualidad, tericos como Good (1994) desde la fenomenologa y Taussing (1980)
desde el plano materialista marxista, tratan de explicar tanto la filosofa de las formas simblicas
para dar cuenta por un lado de los procesos de construccin del conocimiento biomdico y por el
otro de la vinculacin de la biomedicina con la lgica econmica poltica del capitalismo. Tambin,
plantean que la biomedicina no puede ser una referencia terica y conceptual para la antropologa
mdica, sino uno de sus mltiples objetos de indagacin.
Una de las caractersticas fundamentales del modelo crtico es la bsqueda de la eliminacin
de las fronteras entre ciencia y creencia, lo que abocara a un anlisis etnoepistemolgico de las
formas y la construccin del conocimiento en las culturas, es decir, el cmo se percibe, conoce y
construye un conocimiento en relacin con el tratamiento de la enfermedad. Algunos de los
exponentes principales de este modelo son autores como: Joseph Comelles (Enfermera y
Antropologa: padeceres, cuidadores y cuidados, 2009), Martnez Hernez (Enfermedad, cultura y
sociedad, 1993; Antropologa Mdica, teoras sobre la cultura, el poder y la enfermedad, 2008),
Good Byron (Medicina racionalidad y experiencia: una perspectiva antropolgica, 2003), y Els
van Dongen (Health for all, all in health. European experiences on health care for migrants, 2000;
Medical Anthropology at Home. Contributions and Liturgies, 2003; Lying & Illness. Power &
Performance, 2005).
Una vez explicados los tres modelos de la Antropologa mdica de Martnez Hernez se
define bajo cul de ellos se trabajar, para ello, se opt por el modelo crtico, ya que en el caso del
presente trabajo se pretende saber cmo se construye la idea del cuerpo en un saber tradicional a
partir de su tratamiento. Al mismo tiempo este trabajo cuenta con caractersticas del modelo clsico,
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pues durante el captulo tres y cuatro se hace una historia de vida y una descripcin de
padecimientos y su teraputicas similar en forma a algunos trabajos clsicos de la antropologa, sin
embargo el anlisis es realizado desde la lgica del tratamiento del cuerpo de la propia mdica
tradicional, con sus conceptos, trminos propios y con base en estudios de antropologa del cuerpo.
Como parte de la metodologa de trabajo de campo se trabajar con el estudio de caso, las
entrevistas abiertas y la descripcin densa, pero sin encasillar ni mencionar al saber popular como
creencial meramente. Es decir se har trabajo descriptivo a partir de la etnografa para la historia de
vida de la partera tradicional y todo lo referente al proceso de aprendizaje y teraputicas, ya que a
partir de la interpretacin de los datos basados en la etnografa experimental se trabajar el anlisis,
la descripcin de la nocin y significado del cuerpo, as como el tratamiento de las enfermedades y
padecimientos desde ste tipo de saber.
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CAPTULO II
LA PARTERA EN MXICO, EL CASO DE SAN LUIS POTOS
Experta en su arte (.) que con buen ingenio v discrecion
sepa encaminar los partos dificultosos y malos,
v prever las cosas que pueden traer daos para ellos(.)
de buen ingenio para conocer el parto dificultoso
v hacer previsiones en lo que fuere necesario (.).
No sea riosa. Sea alegre y gozosa,
para que con sus palabras alegre a la que pare.
(Manual de Dami Carb, 1541)
Para situar a la partera tradicional en un contexto dentro de la Antropologa mdica y su historia en
Mxico, en particular en el estado de San Luis Potos, a continuacin se reconstruye el contexto con
base en varias fuentes de informacin. En primera instancia, se discuten los argumentos de
enfermeras entrevistadas encargadas de las parteras tradicionales en San Luis Potos. Tambin se
realiz una revisin documental en textos, manuales y cartas descriptivas de Secretara de Salud,
pginas web relacionadas, algunos trabajos antropolgicos de divulgacin cientfica, as como
artculos recientes respecto al tema. Adems, se incluye informacin obtenida a partir del estudio de
caso de la seora Mara Isabel Leyva Arredondo alias Doa Sixta, con la finalidad de contextualizar
a la partera tradicional en un marco histrico y de reflexin hacia su desarrollo y quehacer en la
actualidad.
La labor de la partera se remonta a los inicios del ser humano en el mundo. Las mujeres
trayendo a la vida a nuevos seres humanos son parte de la historia del nacimiento y de la salud,
tanto en mujeres como en hombres, pues la reproduccin y la salud antes y despus de un parto han
existido desde nuestros orgenes. Segn Gallego y Mir (2005) puede suponerse que los inicios de
la partera surgieron en torno a los cuidados del embarazo, parto y puerperio que tuvieron lugar en
todos los pueblos a partir del momento en que se estableci el ms elemental entramado social, la
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organizacin sexual del trabajo que se dio en los asentamientos humanos del Neoltico, cuando las
mujeres se especializaron en todo lo que se desenvolva en el mbito domstico.
La partera en Mxico
En Amrica precolombina, antes de la llegada de los europeos, ya se distingua la labor de la
partera. Existen referencias iconogrficas y literarias en Espaa desde el siglo XIII que permiten
identificarla como un personaje reconocido socialmente. La partera en Mxico tiene una tradicin
desde tiempos prehispanicos: 'durante esta epoca ocupo un lugar preponderante en la sociedad por
su papel como sacerdotisa, mdico, educadora en salud y en suma, posea la categora de una mujer
sabia (Castaeda Nuez, 1988: 36). Ademas de ser el apoyo psicoterapeutico de los padres, parte
de sus mtodos teraputicos eran los baos de temazcal, las intervenciones quirrgicas y la
utilizacin de brebajes medicinales que se adquiran de plantas y animales. La partera practicaba la
fetotoma
5
con un cuchillo de obsidiana cuando el producto mora dentro de la madre, ejecutaba
operaciones externas para acomodar al producto en posicin conveniente y tambin realizaba
maniobras internas cuando la parturienta presentaba problemas en el nacimiento de su hijo.
Los mexicas conocan a la partera como tlamatquiticitl
6
, y sus funciones eran relevantes,
esta especialista tena la categora de sacerdotisa, socializadora, consejera en asuntos matrimoniales
y educadora de la salud. Su labor se iniciaba desde el momento en que la mujer conceba y se
solicitaba su ayuda, siendo sus funciones ms importantes el bao de temazcal, la atencin del
parto, plticas a la recin parida, dar la buena nueva al padre, y ofrecer al recin nacido a los dioses
cuatro das despus del nacimiento, si era hombre al Sol y si mujer a Chalchiuhtlicue
7
(figura 1, ver
en Anexo I)
8
. Al llegarse el trmino del embarazo, cuatro o cinco das antes del parto, la
tlamatquiticitl se iba a vivir a la casa de la embarazada para preparar el lugar donde iba a parir. Si la
parturienta era mujer principal, la partera se haca acompaar de dos o tres mujeres a quienes se les
conoca como tenedoras, las cuales tenan la funcin de ayudar a detener a la mujer en el proceso
del alumbramiento (ms tarde ya con experiencia estas mujeres se convertan en parteras). Prez
Loredo describe el proceso de parto tradicional durante esta poca de la siguiente manera:

5
Referente a cesrea, corte para la extraccin del feto.
6
Su significado literal en nhuatl deriva de la composicin de las palabras: tlamatqui (hbil, diestro, sabio, ingenioso) y
ticitl (mdico, partera, adivino, augur, brujo). (Simen, 1997: 547 y 611)
7
Diosa del agua, compaera del dios de la lluvia Tlaloc, tambin es conocida como Acuecueyotl, Ahuic, Ayauh,
Apoonallotl, Atlacamani, Xixiquipilihui (Simen, 1997: 9). Lpez Austin la menciona como la diosa tratante de agua
cuya penitencia era ingerir agua amarga (1998: 73). Al momento del nacimiento de un nuevo individuo, era necesario
un nuevo nacimiento de su tonalli (fuerza que determinaba el valor anmico del individuo y que estableca un vnculo
entre el hombre y la voluntad divina por medio de la suerte) bajo la proteccin de la diosa Chalchiuhtlicue, ya que el
contacto de sus aguas limpiaba todo lo malo que en el nio se haba incorporado dentro del vientre materno. (Lpez
Austin, 2004: 233 y 254)
8
Todas las figuras se pueden encontrar en Anexo I de la seccin Anexos.
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35
Durante el embarazo la partera administraba a la madre cierto nmero de baos de vapor en
el temascalli
9
[figura 2], como medida medicinal higinica. Al presentarse el trabajo de
parto, la partera daba un bao a la parturienta y despus de l, le haca beber la raz molida
con agua de una planta llamada chihuapatli (la cual gozaba de la propiedad de empujar el
feto hacia afuera), despus de esto la partera se colocaba sentada frente a la parturienta y con
ambas manos, le frotaba el vientre o se lo comprima para favorecer los dolores o la
expulsin del feto, las tenedoras se colocaban una en la espalda, en cuclillas, y con sus dos
manos apoyaba y oprima la cintura o el vientre de la parturienta, mientras que la otra
tenedora de pie, la sostena por los codos, la cabeza o las sienes. Tambin haba otras forma
de atender a la embarazada: la partera permaneca sentada en cuclillas con las manos
apoyadas en los glteos y con los dedos entreabra la vulva, otras paran de rodillas, boca
abajo, en cuatro pies con las manos en el suelo y la partera reciba a la criatura por detrs,
tambin arrodilladas y asidas de una cuerda pendiente del techo, sostenindoles de las arcas
las tenedoras y ayudantes. El trabajo de la partera se prolongaba para el bautismo, la
lactancia materna y el tratamiento del puerperio y de requerirse tambin atenda los abortos.
(1991: 54) [Figura 3]
Con la llegada de los espaoles y con la evangelizacin surgieron disposiciones para
modificar los hbitos vivenciales en todos los aspectos, desde la misma nocin de corporalidad, de
las deidades y del cosmos. Esto influy en las formas tradicionales del manejo de la salud-
enfermedad y por lo tanto en la atencin al parto. Durante el periodo colonial el arte de los partos en
Espaa se consideraba un ejercicio sucio y denigrante, pues la sangre del parto al igual que la de la
menstruacin se consideraba impura por lo que tal desprecio recaa en la persona que aceptaba dar
su ayuda al momento del alumbramiento. Al parecer esta fue una de las causas por la que los
misioneros, curas o encomenderos procuraban ocultar este tipo de informacin. Sin embargo,
durante el periodo virreinal en la Nueva Espaa el embarazo y el parto por parte de la poblacin
espaola y mestiza se vea como un proceso absolutamente natural y fisiolgico a diferencia de las
creencias prehispnicas donde los dioses tenan una fuerte intervencin (Rodrguez 2000: 502). A
partir de la conquista, la medicina indgena se suma con la medicina venida de Europa y otros
lugares para conformarse lo que ahora conocemos como medicina tradicional, esto no quiere decir
que la medicina indgena como tal haya dejado de existir sino que en la mayora de los casos se ha
sincretizado en formas en las que sus bases simblicas y religiosas parten tanto de sus creencias
ancestrales sumadas a las creencias religiosas cristianas que los europeos trajeron consigo.
El primer hospital dedicado a la mujer data de 1582, ao en el cual se cre la primera casa
de cuna de la Nueva Espaa. En esta poca los mexicas, respecto a la atencin materno infantil,

9
Bao ritual de origen prehispnico a base de vapor y hierbas medicinales o aromticas. Su significado literal en
nhuatl significa: la casa del bao, tema (bao), cali (casa), usado para la depuracin de cierto tipo de enfermedades y
como ceremonia ritual de purificacin e iniciacin. Disponible en
http://lavidasigueigualsiempre.blogspot.com/2007/04/bao-de-temazcal.html. Simen lo define como: cuarto o
establecimiento, casa de baos, sudadero. Tipo de baos de vapor en uso todava, principalmente en las alturas del
centro de Mxico; la palabra pas al espaol como temazcal. (1997: 469)
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continuaron en forma clandestina debido a la persecucin de que fue objeto la tlamatquiticitl a
causa de su representacion y estatuto religioso: 'de aqui surge la partera empirica que ejercia
principalmente en los barrios de las clases mas necesitadas (Rodriguez: 2000: 36). Los siguientes
aos del siglo XVI, todo el siglo XVII y dos tercios del s. XVIII, la atencin del parto contino en
las manos del empirismo de parteras y tenedoras. Fue hasta finales del siglo XVIII cuando las
parteras fueron reconocidas por las autoridades encargadas de vigilar el ejercicio de la medicina.
El 4 de Noviembre de 1774 es creado un Departamento de partos reservados. Ubicado en el
Hospicio de pobres de la ciudad de Mxico (Rodrguez, 2000: 518) y a cargo de un eclesistico. Los
partos eran atendidos por las parteras; si el recin nacido no era deseado por la madre espaola o
criolla, la criatura pasaba a la Casa real de expsitos. Las parteras estaban obligadas a asistir
gratuitamente a los pobres y su tarea era salvar la vida fsica y espiritual de la criatura, ya que si sta
naca muerta o mora al momento del nacimiento ella tena la obligacin de bautizarle.
La profesionalizacin de la partera
A partir de la mitad del siglo XVIII, la alta mortalidad materno-infantil es denunciada por mucha
gente a los pases europeos. Es de aqu que los gobernantes fijaran el objetivo de la formacin de la
partera. Para 1750, el rey Fernando VI orden que el Tribunal del Protomedicato
10
de la Nueva
Espaa, a cargo del doctor Antonio Medina
11
, aplicara exmenes tericos y prcticos a las parteras
expidiendo ttulos para poder laborar. Para poder aspirar al ttulo era necesario reunir los siguientes
requisitos: probar limpieza de sangre, tres aos de experiencia en el ejercicio con cirujano o partera
aprobada, ser casada o viuda, testimonios de buena conducta y ademas depositar 63 pesos. 'Es en el
ao de 1792 que las autoridades coloniales de la Nueva Galicia fundaron la ctedra de obstetricia en
el viejo hospital de San Miguel de Belen para instruir a estas mujeres (Diaz Robles y Oropeza
Sandoval, 2007: 243).
Es posible que a partir de la Real Orden de 1804 es cuando los profesionales del sexo
masculino, como los cirujanos y mdicos empezaron a ocuparse de la operacin cesrea y por ende
del ejercicio de la obstetricia, aunque Francisco Flores (1982: 470, en Rodrguez, 2000: 517)
sostiene que la educacin obsttrica empez en la Nueva Espaa con la fundacin del Real Colegio

10
Cuerpo tcnico de la poca encargado de vigilar el ejercicio de las profesiones sanitarias, as como de ejercer una
funcin docente y atender a la formacin de estos profesionales, ste fue creado en Espaa en el siglo XV, durante el el
siglo XVI se extendi a las colonias fundando dos Protomedicatos, uno en Mxico y el otro en el Per.
11
Quien escribiera en Madrid en el ao de 1750 una Cartilla a manera de preguntas y respuestas para instruir a las
parteras, Dicha obra const de cuatro secciones: 1) definiciones y cualidades fsicas y morales de una comadre 2) de la
anatoma 3) del estado de la preez y 4) del parto. El Real Tribunal del Protomedicato orden ciertas limitantes a las
parteras: no deban recetar medicamentos, no podan hacer operacin de ninguna clase y en casos laboriosos tena que
acudir al mdico o al cirujano (Rodrguez, 2000: 520).
'Saberes Populares del cuerpo`, Parteria v practicas terapeuticas tradicionales en la ciudad de San Luis Potosi, Mexico. Un estudio antropolgico.
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de Ciruga en 1768, dirigido a los cirujanos romanticistas
12
. Durante el siglo XIX, al igual que los
barberos, boticarios, hernistas y otros profesionales, las parteras tampoco estaban obligadas a
realizar estudios. La preparacin era de manera emprica, instruida por una partera bien habilitada
reconocida por la sociedad y tambin por el Real Tribunal del Protomedicato.
Durante la poca de la Reforma (1857-1875), el estallido de varias luchas hizo necesaria la
fundacin de hospitales de emergencia. De este modo el Colegio de los Agustinos de San Pablo se
convirti en el Hospital Jurez. Una vez que son expulsadas las rdenes religiosas los hospitales
quedan en manos de las mujeres del pueblo. De esta manera la partera emprica efectuaba la
atencin al parto eutcico
13
, suturaba desgarres si era necesario, y atenda al recin nacido y la
purpera en su estancia hospitalaria, la cual duraba ms o menos ocho das.
Para el ao de 1873 se cre la Academia de Ciencias Mdicas, Quirrgicas y Farmacuticas
en donde se estableci la ctedra de medicina operatoria que inclua la enseanza terica y prctica
de la obstetricia, la cual vino acompaada de la apertura de cursos de capacitacin a las parteras.
Para Daz Robles y Oropeza Sandoval (2006) la institucionalizacin
de la obstetricia es un proceso que se vio atravesado por el juego de conflictos entre el saber y el
poder, por acciones de legitimacin y deslegitimacin que los mdicos emprendieron contra los
saberes mdicos empricos y sus usuarios, ya que los mdicos comenzaron a legitimar al
conocimiento cientfico alpata y a despreciar a los conocimientos tradicionales adquiridos a travs
de la experiencia. De los aos sesenta hasta finales de los ochenta de ese siglo, la concepcin de
obstetricia introducida era basada en los avances cientficos y tericos de la medicina y ya no ms
en el conocimiento de las parteras.
En Octubre de 1883, se decret la abolicin de la Facultad de Medicina de la Pontificia
Universidad y se cre en su lugar el Establecimiento de Ciencias Mdicas que recept la medicina
clinica y experimental europea. 'En este momento se establecio una catedra de obstetricia y
operaciones, y dos meses despues se comienza a dar la catedra para parteras (Carrilo, 1998: 169).
Adems de esta escuela en la capital y hasta la primera dcada del siglo XX, se abrieron cursos para
parteras en las siguientes capitales: Mrida (1835), Guadalajara (1837), Puebla (1841), Morelia
(1848), Monterrey (1853), San Luis Potos (1863), Oaxaca (1880), Zacatecas (1889), Campeche
(1902) y Chihuahua (1910); as como Pachuca (1875), Toluca (1896) y Cuernavaca (1900).

12
As se denominaba al practicante que durante el siglo XIX acta como cirujano menor, y que unifica a los antiguos
barberos, sangradores y cirujanos.
13
Referente al parto normal, sin complicaciones o no patolgico.
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La primera parte de los cursos impartidos versaba sobre anatoma y fisiologa del aparato
sexual femenino, de la pelvis; embarazo, parto y puerperio fisiolgicos. La segunda trataba
de embarazo, parto y puerperio patolgicos; operaciones obsttricas y ejercicios en el
maniqu, se enseaba anatoma y fisiologa humanas en general, nociones de anatoma fetal
y de embriologa, higiene del embarazo, embarazo y parto gemelar, cuidados que necesitan
las madres y los recin nacidos, oftalma de los recin nacidos, higiene infantil durante la
lactancia, asepsia y antisepsia obsttricas, anestesia y obstetricia legal. (Carrillo, 1998: 172)
En 1861, por iniciativa del presidente Benito Jurez se estableci un hospital de Maternidad,
pero debido a la intervencin francesa este hospital desapareci. Ya con liberales en el poder, en el
ao de 1869 se traslad un servicio de nios al lado de la Casa de Maternidad y se le llam Hospital
de Maternidad e Infancia. En ste practicaban y laboraban mdicos y parteras de la Escuela de
Medicina de Mxico. Segn Carrillo (1998) ms tarde, hubo maternidades en los estados de Puebla
(1885), Yucatn (1888), Mxico (1889), y Morelos (1891), y salas de maternidad en Nuevo Len
(Hospitales de Nuestra Seora del Rosario, 1853 y Civil,1873), San Luis Potos (Hospital Civil,
1879), Michoacn (Hospital Civil, 1882 y Hospital General del Estado de Michoacn, 1901),
Jalisco (Hospitales San Miguel de Beln, 1884 y Civil, 1897), Yucatn (Hospital O' Haran, 1888),
Oaxaca (Hospital General, 1907), Campeche (Hospital Civil, 1902), Chihuahua (Sanatorio Miguel
Salas, 1905) y Pachuca (Hospital Civil, 1910).
El 24 de marzo de 1892, el Ministerio de Gobernacin public un reglamento para las
parteras tituladas, en donde se estableca que su trabajo correspondiente era exclusivamente la
asistencia de partos eutcicos y del puerperio fisiolgico (Carrillo, 1998). En caso de un parto
riesgoso y un puerperio patolgico la partera tena que llamar a un mdico, ya que siempre deba
estar uno presente por lo que deban subordinarse a las prescripciones de ste. Ellas no podan
practicar operaciones obsttricas que exigieran el empleo de instrumentos, aplicar anestsicos ni
inyecciones intrauterinas sin previa autorizacin. Este reglamento provoc un gran debate, en el
cual intervinieron las Secretaras de Gobernacin e Instruccin pblica, el Consejo Superior de
Salubridad, La Escuela Nacional de Medicina y los gremios de parteras y de mdicos. Pasado un
mes de la publicacin de este reglamento, las parteras tituladas de la Facultad de Medicina de
Mxico, agrupadas en la Liga de Parteras, pidieron al presidente de la repblica la anulacin de
algunos artculos del reglamento. Otros reglamentos relativos al ejercicio de la partera fueron los
de Puebla (1828), Michoacn (1833), San Luis Potos (1863) y Chihuahua (1907). Adems de la
Liga de parteras, en la capital del pas se fundaron en 1898 la Sociedad Obsttrica Mexicana de
Parteras y La sociedad Obsttrica Prctica Juan Mara Rodrguez, fundada en San Luis Potos en
1908.
'Saberes Populares del cuerpo`, Parteria v practicas terapeuticas tradicionales en la ciudad de San Luis Potosi, Mexico. Un estudio antropolgico.
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Ya que en las zonas rurales la partera emprica o tradicional segua atendiendo, segn el
conocimiento mdico institucionalizado se hace necesario su adiestramiento a partir de 1930, segn
Castaeda Nuez (1988: 37) 'en la medida que el parto se institucionalizo, la accion de la partera
Iue disminuyendo.
El caso de San Luis Potos
A comienzos del siglo XX, la mayor parte de las parteras profesionales se concentraban en la
ciudad de Mexico. 'En San Luis Potosi del ao 1877 a 1910 se recibieron 24 parteras tituladas
(Carrillo 1998: 168). En 1911, despus de ser creada la carrera de enfermera, la Escuela Nacional
de Medicina puso como requisito para ser partera profesional recibirse antes como enfermera, por lo
que para estos tiempos los mdicos vean a la partera profesional como una enfermera con una
especialidad.
Segn el testimonio de la Dra. Socorro Ma. Gonzlez
14
, para aproximadamente 1939 en
Mxico y especficamente en San Luis Potos, las parteras se escondan para poder trabajar. Durante
esas pocas los programas de salud pblica se encargaban de penalizar y evitar que las parteras
tradicionales laboraran sin un permiso previo de Secretara de Salud; se cuestionaba sus labores en
cuanto a higiene y eficacia, pues el modelo alpata era smbolo de desarrollo y progreso, mientras
que la partera tradicional representaba para ellos el retraso y la falta de adaptabilidad a lo nuevo, lo
cual implicaba segn esto un riesgo para la salud. A causa de estos factores y ya que era un gran
nmero de parteras que existan tanto en poblaciones indgenas, rurales y urbanas, se comienza a
llevar a cabo las capacitaciones de 'Parto limpio
15
en toda la Repblica mexicana a comienzos de
la dcada de 1930 a cargo del mdico Tapia, trabajador y miembro de la Secretara de Salud.
En 1943 en Mxico se crea al Instituto Mexicano del Seguro Social con el objetivo principal
de la atencin al materno infantil. El Sanatorio no. 1 fue el primero que cont con servicios de
obstetricia. Debido a la sobredemanda de los servicios de esta institucin se cre la Maternidad no.
1, la cual brindaba servicios exclusivos para la atencin materno infantil. Con el transcurrir del
tiempo las necesidades de la poblacin aumentaban y as surgi la maternidad no. 2 en 1948
(Castaeda Nez, 1988: 38). En Sanatorio 1, Maternidad 2, y principios de Maternidad 2 las

14
Medico cirujano comunitario y epidemiologo, JeIa de unidad de Atencion de tipo 'C en Secretaria de Salud, San
Luis Potos, S.L.P., quien tuvo primordial participacin en los primeros proyectos de participativos interculturales de
capacitacin a parteras en sus comunidades desde 1960 en el estado. Entrevista 8 de Mayo de 2010.
15
Este programa de 'Parto Limpio tenia como objetivo el instruir a la partera tradicional para que esterilizara sus
herramientas tradicionales de curacin.
'Saberes Populares del cuerpo`, Parteria v practicas terapeuticas tradicionales en la ciudad de San Luis Potosi, Mexico. Un estudio antropolgico.
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funciones de las parteras con carrera universitaria consistan en valorar a la paciente en admisin,
vigilar el trabajo del parto, atender partos eutcicos, efectuar revisiones de cavidad y proporcionar
cuidados al recin nacido. El embarazo no lo controlaba la partera, sino el mdico o cirujano
obstetra, mientras que la mayora de las parteras profesionales atendan partos a domicilio,
adaptando tcnicas hospitalarias de atencin al parto en el hogar de la paciente.
Para la dcada de 1960 se constituye el rea de Servicios Rurales de Cooperacin, donde
enfermeras-parteras profesionales que venan de Texas y Estados Unidos, junto con mujeres de la
regin que estudiaban y reciban un ttulo de enfermeras obsttricas, tuvieron una presencia
fundamental para convencer a las mujeres que se atendieran en hospitales. stas cooperativas a
cargo de la Secretara de Salud estaban a cargo de mdicos comunitarios, epidemilogos y
enfermeras. En el ao de 1962 se reestructura la especialidad mdica de gineco-obstetricia. Como
consecuencia se congelan las plazas de parteras y el Seguro Social, junto con los mdicos,
consideran segun su criterio que 'el parto es una accion de alto riesgo y por lo tanto la partera no
est capacitada y autorizada para realizar cirugias ni extender certiIicados de deIuncion (Carrillo,
1998: 38). En estos momentos no se les permita a las parteras tradicionales trabajar, pues segn el
testimonio de la Dra. Socorro Ma. Gonzlez, comienzan a hacerse brigadas de salud a nivel local
por toda la repblica mexicana
16
. A pesar de esto la partera tradicional sigui su labor a escondidas
de estas imposibilidades para laborar. Es por esto la denominacion de 'rinconeras.
Un poco ms tarde, a mediados de la misma dcada, las enfermeras-parteras profesionales
son desplazadas por completo por los mdicos especialistas, debido a la presin de un nmero cada
vez mayor de gineclogos, anestesilogos y pediatras que deseaban asumir su papel. 'Los
hospitales de la Seguridad Social (y ms tarde otros) prohibieron a esas parteras tituladas atender
partos, siendo sustituidas por las enfermeras tituladas que estudiaban por tres aos y se dedicaban
ya no a atender partos sino a asistir al mdico, encargarse de asuntos administrativos o incluso en
otros sectores laborales (Carrillo, 1999, en Davis-Floyd, 2001: 9).
Mientras tanto, las parteras tradicionales atendan a principios de la dcada de 1970 el 43%
de los partos mexicanos (INEGI, 1999, en Davis-Floyd, 2001: 12). En este momento es cuando se
inicia a nivel nacional y estatal el Programa Comunitario, con mdicos comunitarios para integrar
grupos de parteras y capacitarlas para fortalecer el Programa de Extensin de Cobertura
17
(PEC)
dedicado a la planificacin familiar, educacin para la salud, actividades preventivas, capacitacin a
madres e integracin de grupos de alimentacin complementaria, formando grupos de parteras

16
Argumento resultado de la Entrevista del 9 de Mayo de 2010.
17
Datos basados en Entrevista de Dra. Socorro Ma. Gonzlez y consulta de documentos, Secretara de Salud, Mayo
2010.
'Saberes Populares del cuerpo`, Parteria v practicas terapeuticas tradicionales en la ciudad de San Luis Potosi, Mexico. Un estudio antropolgico.
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tradicionales por localidad a las cuales se capacitaba y se les daba un maletn bsico de curacin,
que inclua herramientas e instrumentos de curacin como; perilla, estetoscopio de Pinard, gasas,
rin de acero inoxidable y tijeras.
Para los inicios de 1980, se report a Secretara de Salud en San Luis Potos la eficacia del
Programa de Capacitacion 'Logros Partos Limpios, dentro del cual se le pedia a las parteras con
extensin de cobertura de localidades llevaran a esterilizar sus materiales tradicionales de curacin
como los carrizos para cortar el cordn umbilical, pues por ejemplo en algunas comunidades
indgenas se utilizaba por cuestiones mtico-rituales. As, a partir de algunas medidas de higiene y
esterilizacin disminuy la muerte materna y del recin nacido. Tambin se logr que la partera
tradicional usara ropa de atencin a parto, ya fuese hecha por ella o de cualquier procedencia, pero
que fuese de uso exclusivo para laborar en el momento de atencin al alumbramiento. Para este
entonces durante este programa se les dotaba de material y de un maletn de acero inoxidable, el
cual inclua: pinzas, bistur, hojas de rasurar, perillas, cintas umbilicales y gasas estriles. Se les
otorgaba material desechable como sbanas, gorros, guantes y bolsas. Con esto se foment el
trabajo de la partera tradicional de manera tcnica, incorporndole a los sistemas de salud pblica y
otorgndole material de trabajo. Con esto la atencin legal a partos por parte de estas mujeres
aument considerablemente.
La partera profesional y la partera tradicional
Por otra parte, en 1982 una serie de parteras profesionales y encabezada por una partera profesional
estadounidense llamada Patricia Kay crea la Red Internacional de parteras MANA
18
.,quien a partir
de ser instruida por una partera tradicional y realizar estudios en el extranjero de partera, inici un
movimiento que a base de manifestaciones comenz a ejercer presin respecto al reconocimiento de
la partera en organismos encargados de la salud como la OMS, SSA y la Comisin Nacional de los
Derechos Humanos, situacin que logr a partir de redactar una declaracin de valores que
describan la filosofa y el modelo de cuidados en salud reproductiva de la partera profesional.
Segn Davis-Floyd:
La elaboracin de estos documentos estuvo acompaada a nivel nacional del dinamismo de
una serie de asociaciones de partera a nivel de los estados cuyos miembros, durante los aos
1980, ejercieron presin y consiguieron que las leyes las legalizaran, les dieran una titulacin
y se regulara su prctica. (2001: 17)

18
Alianza Norteamericana de Parteras por sus siglas en ingls.
'Saberes Populares del cuerpo`, Parteria v practicas terapeuticas tradicionales en la ciudad de San Luis Potosi, Mexico. Un estudio antropolgico.
42
Todo esto traera consigo el proyecto y la creacin en 1988 de la primera escuela y Hospital
de parteras profesionales CASA, ubicada hasta la fecha en San Miguel de Allende, en el estado de
Guanajuato.
Es importante definir y distinguir entre la partera profesional y la tradicional. Para no entrar
en dificultad de trminos, se toman dos definiciones para el presente contexto. Davis-Floyd define a
la partera profesional como la partera postmoderna, la cual es aquella que:
Adopta un enfoque relativista de varias maneras de conocimiento sobre el parto... [y] puede
articular maneras para hacer que sistemas discrepantes se vuelvan complementarios. Al
reconocer las limitaciones y las fuerzas tanto del sistema biomdico como de su propio
sistema, la partera postmoderna se mueve cmodamente entre ellos para servir a las mujeres
que atiende. Al no tener o rechazar activamente un sentido de su prctica como
estructuralmente inferior a la de la biomedicina, es libre de observar los beneficios de las
prcticas tradicionales de partera que comparten muchas culturas. Los compara con lo que
ve en el hospital y con lo que aprende a partir de la evidencia cientiIica.. De este modo
constituye su praxis alternativa como una forma de crtica. Al mismo tiempo, no duda en
apropiarse del vocabulario autoritativo, los adornos, cuando considera que tienen un valor
decisivo o un valor simblico. (2001: 6)
La OMS deIine el termino partera tradicional como 'una persona (por lo general una mujer)
que ayuda a la madre en el parto y que originalmente adquiri sus habilidades atendiendo a partos
por si misma, o trabajando con otros auxiliares de maternidad tradicionales (Johns Hopkins
University, 1981: 3). Por ello el trmino partera que se utiliza en este trabajo hace referencia a la
persona quien labora asistiendo partos, pero que adems se dedica a otros problemas de salud como
los que se mencionan durante el captulo cuatro. Actualmente, acorde a la Secretara de Salud, y con
las mismas parteras tradicionales con las que se ha trabajado en los talleres de capacitacin, existe
una definicin de partera tradicional:
es la persona que surge de la propia comunidad y que por tradicin, convivencia o vocacin,
se dedica a atender partos y algunos otros problemas de salud, de acuerdo a los hbitos y
costumbres de la regin, lo que la convierte en una lder natural aceptada y reconocida por
la comunidad. En algunas culturas su actividad puede estar asociada a motivos religiosos o
msticos.
19

19
El Perfil de la partera tradicional en Mxico, 1994. Definicin establecida, aceptada y aprobada en consenso por las
instituciones que forman el Grupo de Trabajo para el Mejoramiento de la Atencin de la Salud Materno Infantil por
Parteras Tradicionales, conformado por SSA, IMSS, IMSS-Solidaridad e INI, 1992.
'Saberes Populares del cuerpo`, Parteria v practicas terapeuticas tradicionales en la ciudad de San Luis Potosi, Mexico. Un estudio antropolgico.
43
La partera tradicional tiene una concepcin sobre el ser humano y la naturaleza diferentes al
saber mdico alpata. Es por esto que recurre a la prctica de la medicina tradicional. Su
conocimiento es producto de un saber tradicional que involucra la tradicin oral, el aprendizaje
emprico y terico-prctico; es el resultado de todo un contexto social, econmico y poltico
particular. En la actualidad se consolida frente a los problemas de inaccesibilidad a los servicios de
salud, cuestiones culturales y estructurales, siendo el mtodo de curacin de un sin nmero de
grupos culturales.
Algunos autores hacen reIerencia a la partera tradicional con el termino de 'matrona. Sin
embargo, ste es un trmino usado en la antigedad para designar a una madre noble y virtuosa
capaz de traer a este mundo la nueva vida, asociado a un mbito europeo y profesional acadmico:
Matrona es una persona que, habiendo sido admitida a seguir un programa reconocido por el
Estado, ha finalizado con xito el ciclo de estudios prescritos y ha obtenido el ttulo
necesario que le permite inscribirse en los centros oficiales, para poder ejercer legalmente la
profesin de matrona. (Instituto Nacional de Salud, 1987)
A pesar de que el trmino en definicin es muy similar al de la partera profesional, existe
cierta ambigedad en el significante, pues la matrona es denominada as desde la poca colonial en
Europa y hace referencia a aquella que tiene un reconocimiento o ttulo desde las pocas del
Protomedicato. Por lo anterior queda claro que el trmino matrona no ser usado dentro de este
trabajo debido a su carcter significativo contextual. Solamente se utilizarn los trminos partera
tradicional y partera profesional para hacer referencia a sus mtodos y una distincin entre ambas
maneras de formacin y adquisicin de conocimiento.
Al definir tanto a la partera profesional como a la tradicional, se encuentra que la distincin
radica en un reconocimiento institucional acreditado, y una dinmica que incluye tanto al saber
biomdico como al tradicional, pues la partera profesional segn Davis Floyd (2001) es aquella que
se desplaza entre diversas maneras de sanar y aprender, como sinnimo de adaptabilidad, mientras
que la partera tradicional definida anteriormente es resultado de la cultura y es de carcter funcional
y eminentemente simblico, en cuanto a que es un lder reconocido socialmente y dedicado a la
salud de su comunidad. En la actualidad la partera tradicional es certificada por Secretara de Salud,
trabaja en su casa, toma de la medicina alpata lo que le parece o necesita, no acude a una escuela
para obtener un ttulo que le de la acreditacin de que ella ya sabe curar -sin embargo como
menciono, s es certificada por SSA-, mientras la partera profesional es aquella que estudia ser
partera como si fuese una carrera profesional.
'Saberes Populares del cuerpo`, Parteria v practicas terapeuticas tradicionales en la ciudad de San Luis Potosi, Mexico. Un estudio antropolgico.
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Con la formacin de parteras profesionales se busca desplazar a las parteras tradicionales, es
as como nace la partera profesional, los mdicos despojan y subordinan a las parteras al
campo cientfico-laboral de la biomedicina mediante un discurso degradante de los saberes
empricos y por medio de la institucionalizacin de cursos de capacitacin que tienden a
desconocer el saber de estas mujeres, sustituyendo sus habilidades con conocimientos
derivados de la ciencia mdica. (Daz Robles y Oropeza Sandoval, 2006: 247)
En realidad, la partera profesional no pudo desplazar a la tradicional, que por siglos haba
permanecido sin apoyo ni reconocimiento hacia su conocimiento. COPLAMAR
20
reportaba en los
aos ochenta, que el 64 % de los partos del pas no eran atendidos por instituciones de salud, aun en
poblaciones aisladas, a pesar de la existencia de 56 programas formadores de mdicos (Carrillo,
1998), y del funcionamiento de centros de salud.
Proyectos para la partera tradicional en San Luis Potos
De 1989 a 1994 el Programa de Nacional de Parteras Tradicionales de la Secretara de Salud lleva a
cabo el estudio a nivel nacional sobre el Perfil de la Partera Tradicional en Mxico (SSA, OMS,
OPS, 1994), desarrollado con la finalidad de conocer las caractersticas personales, de vivienda,
comunidad donde reside, la atencin que proporciona durante el embarazo, parto, puerperio y al
recin nacido, as como el tipo de capacitacin recibida. En este Perfil se plasma un estudio
cuantitativo sobre la infraestructura con la que las parteras tradicionales cuentan, por estado y
localidad, as como de tasas de niveles de marginacin, pobreza y educacin. Tambin se muestran
tablas y grficos en donde se hace una cuantificacin porcentual de cada una de las caractersticas
antes mencionadas y en un apartado de este Perfil se muestran algunas grficas de diversas fuentes
de aprendizaje para su formacin, ya fuese de manera independiente, por algn familiar o por
alguna institucin de gobierno o de asociacin civil. Al igual se muestra otro apartado en el que se
intenta clasificar por especialidad tradicional a las parteras, ya sea huesera, hierbera, sobadora, el
uso de medicamentos de uso alpata introducidos en sus teraputicas as como el uso de remedios
en el embarazo, parto y puerperio.
En el ao de 2003 se realizo el proyecto 'Capacitacion a Parteras Tradicionales por una
Maternidad Sin Riesgo a cargo de la Medico Socorro Maria Gonzalez en conjunto con un equipo
de mdicos y parteras tradicionales en el estado de San Luis Potos. ste con la finalidad de
'demostrar que las parteras no eran responsables de las muertes maternas, pues si se les capacita en

20
COPLAMAR: Coordinacin General del Plan Nacional de Zonas Deprimidas y Grupos Marginados, creada en
Mxico en el ao de 1977.
'Saberes Populares del cuerpo`, Parteria v practicas terapeuticas tradicionales en la ciudad de San Luis Potosi, Mexico. Un estudio antropolgico.
45
diferente forma se tendran logros signiIicativos
21
. La gua para la elaboracin del proyecto en su
justificacin muestra que durante el ao de 2003 en el estado de San Luis Potos, las parteras
tradicionales estaban involucradas involuntariamente con el 11.4 % del total de las muertes
maternas suscitadas en el estado potosino y que en su mayora pudieron ser evitadas a travs de
capacitacin con un enfoque de riesgo y estrategia propia para la referencia en los municipios y
localidades repetidoras
22
.
Estas capacitaciones que se comenzaron a dar a partir del 2000, fueron basadas en una nueva
metodologa participativa e intercultural, ya que al momento de reunirse se juntaba personal
institucional y parteras tradicionales, en donde las distintas visiones y conocimientos relacionados
con la partera se compartan con el fin de enriquecer el conocimiento entre ambas partes y a la vez
lograr un mayor entendimiento de la manera en que ellas (os) operaban, para aplicar este tipo de
proyectos de manera ms exitosa. Tambin se realizaron encuentros interculturales llamados 'De
partera (o) a partera (o)
23
en distintas partes del estado de San Luis Potosi. El primero de ellos Iue
llevado a cabo en Aguacatitla, en el municipio de Matlapa y otros en Aquismn, cabecera del
municipio del mismo nombre, ambos ubicados en la Huasteca potosina, en donde se reunieron
parteras(os) indgenas, campesinas, mestizas y personal institucional de Secretara de Salud (SSA).
En este encuentro participativo, en donde conocimiento, tcnicas y mtodos indgenas fueron
expuestos entre s, no haba un facilitador al frente, sino que de manera organizada en colectivo se
realizaban estos socio dramas:
era un socio drama lo que se haca, en el que no hay quien ordene o capacite, por un lado el
personal institucional y por otro el tradicional, esto era basado en el principio: lo que t
sabes es diferente a lo que yo s, yo aprendo de ti y t de m. (Dra. Socorro Ma. Gonzlez,
2010)
Sin embargo, a partir de la dcada de 1980 comienza a publicarse y repartirse el Manual de
la partera tradicional. Este constaba de informacin redactada en espaol donde se indica a la
partera los momentos en los cuales deba de identificar una problemtica de riesgo para la madre,
as como informacin de salud reproductiva, complementada con dibujos sencillos. Para esa dcada
la mayora de las parteras ni siquiera saba leer y escribir el espaol. En 1992, se publica un nuevo
manual de la partera tradicional aprobado por la OMS y publicado por SSA, el cual cuenta con un
mayor contenido, pues se ilustra de manera ms amplia el aparato reproductor femenino y

21
Argumento de Dra. Socorro Ma. Gonzlez, obtenido de una de las entrevistas realizadas en Junio de 2010.
22
Donde se suscita una muerte materna la cual fue atendida por la partera tradicional por segunda ocasin dentro de una
misma localidad de la cual es encargada.
23
En algunas comunidades indgenas de la Huasteca potosina existen los parteros tradicionales hombres, a diferencia
que en la zona media y centro, aunque en la zona altiplano existe registrado un partero tradicional, hijo de un mdico de
la regin, que ya no labora ms como tal.
'Saberes Populares del cuerpo`, Parteria v practicas terapeuticas tradicionales en la ciudad de San Luis Potosi, Mexico. Un estudio antropolgico.
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masculino, as como sus partes, el embarazo y sus etapas, algunos problemas durante el embarazo,
preparativos y etapas del parto, cuidados durante el puerperio, la lactancia y consejos para la
planificacin familiar, ste igualmente redactado en espaol e ilustrado con dibujos sencillos.
En la actualidad existen varios manuales. As, por ejemplo, la Direccin Estatal de Materno
Infantil public el suyo en conjunto con OMS, UNESCO y OPS, en donde el contenido es en su
mayora el mismo que los anteriores mencionados, pero a diferencia de que maneja la informacin
de manera en la que se le indica a la partera tradicional cmo diagnosticar el embarazo, detectar
problemas durante o despus de ste, as como problemas del sistema reproductor femenino y
masculino. Tambin se indica lo que se debe o no hacer durante un parto
o un problema grave de salud relacionado con lo reproductivo, medidas de higiene y hasta lo que se
debe o no usar al momento de la labor; como vestimenta y ropa de labor de parto, sbanas o mantas.
Este manual es redactado en espaol y consta de un lenguaje un poco ms especializado hacia la
terminologa biomdica, adems de que es demasiado texto con muy pocas ilustraciones.
Otro trabajo relacionado con las pateras tradicionales realizado por parte de estas
instituciones es el Perfil de la partera tradicional, que es un documento muy completo en cuanto a
informacin estadstica se refiere. Sin embargo, el anlisis de estas variables y caractersticas es
pobre, pues es de carcter meramente cuantitativo y para el uso de especialistas de la salud pblica
institucionalizada, ya que no se toman en cuenta factores culturales tan importantes como el que la
partera no solamente es partera en la mayora de los casos sino mdico tradicional (curadora,
hierbera, huesera, sobadora, espiritista, etc.) y que adems requiere de una maletn bsico no slo
para la labor de partera sino que requiere materiales para la atencin de la salud en general. Esta
fuente es algo determinista y basada en resultados que slo evalan el contexto en el que se
desarrolla la partera a partir de cifras y variables materialistas, sin tomar en cuenta la particularidad
de cada situacin y espacio cultural, en cuanto a que se hace un estudio que es basado en niveles de
marginacin y pobreza para determinar el permetro de accin de una partera, cuando en varios
casos no ocurre de sta manera, pues personas ajenas a las regiones o localidades y hasta ajenas a la
cultura de la partera y mdico tradicional acuden a sus servicios. Como ms adelante se
mencionar, existen pacientes de diferentes estratos sociales y con distinta estructura de
pensamiento.
En 1994, como se documenta en este Perfil, aproximadamente los nacimientos registrados
por parteras eran del 25.11 % en el estado, lo que indica una disminucin representativa a diferencia
de las dcadas de los 1930 y 1960. Esto se debe a la creacin de hospitales y de programas sociales
'Saberes Populares del cuerpo`, Parteria v practicas terapeuticas tradicionales en la ciudad de San Luis Potosi, Mexico. Un estudio antropolgico.
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de salud que son creados para ofrecer una gama de servicios a la salud materna que intentan integrar
a la partera tradicional. Un ejemplo de ello es la creacin del Materno Infantil en la ciudad de San
Luis Potos, hospitales privados, la especializacin de mdicos obstetras, y el surgimiento del
programa de Seguro Popular en el ao 2001. Segn datos obtenidos por parte de la Dra. Socorro
Ma. Gonzlez, desde 1996 hasta 2008 fue disminuyendo la muerte materna, hasta reportar a SSA
cero muertes maternas por atencin de parteras tradicionales en el ao 2010.
Situacin actual de la partera tradicional en San Luis Potos
Actualmente para el ao 2010 existen en el estado de San Luis Potos un total de 619 parteras
tradicionales certificadas y cuantificadas (SSA, 2010)
24
, mientras que a nivel municipal, en la
capital de San Luis Potos, S.L.P., se cuenta solamente con cuatro parteras tradicionales de edad ya
avanzada. El Departamento de Salud Reproductiva, para el Programa de Parteras Tradicionales se
divide en seis Jurisdicciones Sanitarias a nivel estatal, que se encuentran ubicadas en distintas
regiones del estado. En la siguiente tabla se muestra por Jurisdiccin Sanitaria del estado una
cuantificacin de atencin a partos, el seguimiento de parto y puerperio as como las parteras
tradicionales activas registradas y capacitadas por Secretara de Salud, tanto a nivel jurisdiccional
como estatal.
Tabla 1.-Jurisdiccin Sanitaria del estado, total de parteras tradicionales, actividades registradas y el total de capacitadas
de Secretara de Salud. (Fuente: Secretara de Salud, 2010)
Como se puede observar, en la ciudad de San Luis Potos existen segn los datos de
Secretara de Salud cuatro parteras tradicionales. La Huasteca potosina, que es la zona con mayor
poblacin indgena, cuenta con 488 parteras tradicionales. En mi opinin, esta diferencia puede
deberse a varios factores, como la existencia en la capital de hospitales privados, pblicos, mdicos

24
Datos obtenidos del Programa de Trabajo 2010, Direccin de Polticas y Calidad en Salud, Subdireccin de Salud
Reproductiva y Atencin al nio, Programa de Parteras Tradicionales, 2010.
'Saberes Populares del cuerpo`, Parteria v practicas terapeuticas tradicionales en la ciudad de San Luis Potosi, Mexico. Un estudio antropolgico.
48
alpatas especialistas, homepatas, naturistas, medicina oriental y toda una variedad de alternativas,
que desplazan la existencia de las parteras tradicionales. Esto es porque la mayora de la poblacin
cuenta con servicios de salud pblica gratuitos o puede tener acceso por costos bajos, lo que indica
que es un factor dominante, adems de responder al crecimiento demogrfico y el proceso de
urbanizacin, as como a la idea de la ciencia como sinnimo de progreso. Pero esencialmente
responde a la diversidad cultural y la cosmogona de las culturas de cada regin, pues en zonas
rurales e indgenas el nacimiento y la partera, as como el proceso de gestacin son de un carcter
simblico inminente que responde a diferentes valores atribuidos.
Programas nacionales como El Seguro Para la Mujer Embarazada
25
o el Seguro Popular y
Vivir Mejor son algunos de los principales programas de implementacin para la salud en cuanto a
maternidad que han logrado desplazar a la partera tradicional, principalmente en zonas urbanas del
estado. An as quienes tienen conocimiento y confianza en la labor de la partera acuden a ella para
buscar otro tipo de alivios a sus malestares durante el embarazo. Por ejemplo, para quienes viven en
zonas que cuentan con el programa Oportunidades del IMSS, la partera trabaja en conjunto con el
organismo de salud como voluntario y promotor de salud.
Como resultado de esta serie de programas e intentos por parte de las instituciones de salud
pblica existe actualmente la Red de Parteras Tradicionales a nivel estatal, la cual fue creada en el
ao 2003. Para esto se realiz el primer censo del 2002 al 2003 en donde se contaron 665 parteras
activas (El Universal online, 2004) que fueron integradas a la red para trabajar en coordinacin con
los Servicios de Salud de San Luis Potos, lo que nos indica un descenso del 6.91% en 7 aos. En
relacin con la situacin de las cuatro parteras tradicionales existentes en el municipio de San Luis
Potos, S.L.P. (correspondiente a Jurisdiccin I y resultado del Censo de Parteras Tradicionales
2010), Mara Elas Villegas est dada de baja por enfermedad, las otras dos se encuentran
indispuestas actualmente por cuestiones de edad, mientras que la seora Mara Isabel Leyva
Arredondo alias Doa Sixta es la persona con la que se llevar a cabo el estudio de caso para el
presente trabajo, por cuestiones de accesibilidad. (Ver tabla 2 en anexo III)
Es importante mencionar que todos los datos con los que se cuenta respecto a la partera
tradicional son slo los del ejercicio referente a salud reproductiva y la partera, sin embargo existen
otras actividades de sanacin que son realizadas por este tipo de mdicos tradicionales o curadores.
En la tabla 3 (ver en anexo III) se muestra numricamente la cantidad de actividades ms
importantes segn SSA realizadas durante el 2009, en donde tambin se reportan actividades como

25
Materno Infantil, 2010, este programa se puso en marcha en mayo del ao 2008 con la finalidad de garantizar de
manera permanente la incorporacin al Seguro Popular a todas aquellas mujeres con diagnstico de embarazo, adems
de afiliar a la familia de la embarazada. Disponible en (http://www.slpsalud.gob.mx/index.php).
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sobadas, curaciones y aplicacin de inyecciones, los cuales son de un nmero mayor al de la
actividad de la partera especficamente.
Podemos decir que el Perfil de la partera tradicional en Mxico de la Secretara de Salud,
as como el trabajo realizado por Davis Floyd (2001), a diferencia de los dems trabajos
consultados, son claros ejemplos del modelo pragmtico de la antropologa mdica. A pesar de que
el primer trabajo no est elaborado por un estudioso de ciencias sociales, el uso y manejo de
informacin, as como las caractersticas y variables que se utilizan son completamente de ndole
del estudio social, ya que el conocimiento del modus vivendi de la partera tradicional y algunas de
sus caractersticas tradicionales y culturales son cuantificadas y explicadas para servicio y
ajustamiento del Programa de salud hacia parteras formulado y estipulado por Secretaria de Salud
(SSA). Es decir, el manejo de la informacin y el conocimiento de lo social estn al pleno servicio
del modelo hegemnico de la medicina. La antroploga Davis-Floyd (2001) hace principal hincapi
hacia la partera profesional y su desarrollo tanto en Mxico como en los Estados Unidos. La autora
denomina a la partera profesional como la partera posmoderna en cuanto a que toma de lo
tradicional y lo moderno aquello que le sirve y se vincula y adapta a los nuevos estndares de los
requerimientos del saber institucional. Sin embargo, me permito objetar que la partera posmoderna
no es aquella que se ha profesionalizado ni acude a una escuela para obtener un ttulo, sino es toda
aquella que prevalece y se adapta independientemente de sus mtodos y prcticas.
'Saberes Populares del cuerpo`, Parteria v practicas terapeuticas tradicionales en la ciudad de San Luis Potosi, Mexico. Un estudio antropolgico.
50
'Saberes Populares del cuerpo`, Parteria v practicas terapeuticas tradicionales en la ciudad de San Luis Potosi, Mexico. Un estudio antropolgico.
51
CAPTULO III
CONTEXTUALIZACIN E HISTORIA DE VIDA DE DOA SIXTA, UNA PARTERA TRADICIONAL DE SAN LUIS
POTOS
La partera tradicional somos nosotros,
porque la partera tradicional estamos trabajando
y no nos dan un cinco, estamos gratis,
nos estamos enseando, nos estn orientando,
por eso nos nombran tradicional. (Doa Sixta)
Este captulo tiene el objetivo de introducir al lector en el mundo de una partera-sobadora, el
contexto y la vida personal de una mdico tradicional que vive, conoce, interacta, se relaciona y
lleva a cabo toda una serie de prcticas que la diferencian de otros. Es indispensable hacer este
acercamiento para poder conocer y explicar al sujeto, as como el medio en el que se ha
desarrollado como mdico tradicional, ya que son varios los factores que inciden en el proceso de
construccin del conocimiento, as como del desarrollo, su prctica en la medicina y la curacin.
En la ciudad de San Luis Potos y localidades cercanas existen mujeres que se dedican al
cuidado de la salud, en especfico a la partera, y que ofrecen una alternativa de salud femenina y de
tratamiento para diversas problemticas en cuestiones de fertilidad, tenga que ver con la matriz o la
forma en cmo se debe de acomodar el nio. Tambin atienden problemas de salud en hombres y
personas de todas las edades, ya sea a nivel muscular o del sistema nervioso, la cura de espanto, el
mal de ojo, as como enfermedades que son significadas y explicadas, ya sea de distinta manera o
de una forma complementaria a la de la medicina alpata.
A partir la inquietud de estudiar esta labor desde la antropologa, sal en bsqueda de una
partera-sobadora dentro de la ciudad de San Luis Potos para realizar este trabajo. La delimitacin
con una sola partera ha sido por motivos de tiempo y de disponibilidad por parte de las mujeres
parteras, ya que no resulta sencillo ubicarles y lograr una introduccin en su vida privada, as como
la narracin de algunos aspectos importantes de su vida ntima y el compartir algo de su
conocimiento para poder describir lo que a continuacin se presenta. Entre las cuatro parteras que
laboran en la ciudad de San Luis Potos, encontr a una persona dispuesta a colaborar con este
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proyecto, la cual conoc por narraciones de mi abuelo sobre el rancho en el que viva y me cont del
papel que desempeaba doa Sixta en la trada de los nios y la curacin por sobada en la localidad.
Descripcin de datos generales
Localizacin y vivienda
La casa en donde habita la seora Mara Isabel Leyva Arredondo, alias Doa Sixta, se ubica en la
calle Loma Alta en la colonia Bellas Lomas nmero 114, dos cuadras atrs de la avenida Benito
Jurez en la ciudad de San Luis Potos, S.L.P. Esta colonia se encuentra todava dentro de la
mancha urbana de la ciudad, en la parte Sur, pero muchas de las calles todava no cuentan con
pavimento. Se trata de una colonia 'popular. Las casas en su mayoria se encuentran en
construccin o ampliacin, algunas se habitan en obra negra, otras estn completas, algunas vacas,
respectivamente (figura 4).
Mapa 1.- Ubicacin de consultorio y casa de doa Sixta. Elaborado por Coral Rangel, 2011.
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53
Dentro de este sitio existen baldos y solares en los que se puede apreciar variedad de flora
semidesrtica como nopal, maguey, pirul
26
, mezquite, y hierba silvestre (Figura 5). Hay animales
domsticos en la calle como perros y gatos que viven de lo que la gente les da de vez en cuando.
Segn los vecinos de la colonia los animales de traspatio fueron prohibidos hace un ao por la
polica ecolgica por cuestiones de salud, pues antes segn lo que comentan los vecinos y la propia
Doa Sixta, antes se poda tener gallinas, puercos, chivos, animales de trabajo y hasta vacas.
Cerca de la colonia, cruzando el Perifrico Sur, se encuentra el Cerro del Chorrito, que es un
nacimiento de agua en donde se dice se apareci la virgen de Guadalupe. La mayora de los
habitantes creyentes de los alrededores y de otros lugares visitan el lugar con frecuencia para llevar
ofrendas o hacer alguna peticin. Ya desde lejos entrando a la colonia se puede ver este cerro.
De acuerdo con la edificacin de las casas, la mayora de los habitantes no cuentan con
muchos recursos econmicos: en su mayora las casas de unos tres por quince metros ms o menos,
se constituyen de uno o dos cuartos en donde una familia duerme y habita, o acomoda de manera
que el espacio en donde estn las camas tambin se usa como una sala y ah mismo se ve la
televisin y se come. La cocina puede estar ah mismo o en otro cuarto, y el bao fuera (figura 6).
Todas las viviendas cuentan con drenaje y energa elctrica, agua entubada, algunas con telfono y
algunas con servicio de televisin por cable o satlite. Todas las casas son de concreto, hechas de
ladrillo, cemento o block. Algunas tienen techo de losa y otras de lmina de cartn, todas con
ventanas y puerta. Los diseos de las fachadas son particulares de cada familia, muy parecidos a las
casas que se encuentran en el medio rural potosino. Es decir, que son casas en donde se tiene un
solo cuarto para dormir y una cocina aparte. Algunas no tienen agua corriente en el bao, y la
construccin es de medio tradicional campesino de la zona media, casas pequeas con grandes
solares. Otras son casas que cuentan con portn elctrico, piso de vitropiso o mosaico, muebles
variados. En fin, se puede encontrar de todo, ya que no existe un tipo de casa-habitacin
determinada en este lugar, pues los habitantes que han construido su casa de manera particular son
de diversa procedencia (figura 7).
Hay quienes tienen una casa de infraestructura mayor y varios automviles en su cochera,
sin embargo a comparacin son muy pocos, unas 10 familias en total. En el caso de doa Sixta, ella
cuenta con una vivienda de dos plantas, tres baos y varios cuartos. Por lo que pude observar, todo
se encuentra en condiciones de higiene y limpieza.

26
La existencia de esta planta a los alrededores es de vital importancia para doa Sixta, ya que es de uso curativo para
curar el espanto y mal de ojo en sus pacientes.
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Poblacin
La mayora de los habitantes de esta colonia son procedentes de zonas rurales o fueron campesinos
anteriormente. Muchos de ellos emigraron de la zona media de San Luis Potos por la sequa y la
crisis del campo, buscando oportunidades de empleo. Carlos Rivera, uno de los habitantes de esta
colonia, menciona que en su mayora son procedentes de municipios y localidades que se ubican en
los alrededores de la capital, como son Escalerillas, Villa de Arriaga, San Antonio, San Francisco y
San Sebastin. Una que otra familia proviene de alguna localidad del estado de Monterrey.
En cuestiones de tenencias de la tierra la mayora son propietarios de sus viviendas o
terrenos. La residencia es de tipo patriarcal, como la tradicin lo dicta, pues inmediatamente que
contrae matrimonio alguno de los hijos varones se le da un pedazo de terreno que se aparta junto a
la casa de los padres. Es all donde se le construye su respectivo cuarto o casa pequea o, si no se
cuenta con el espacio suficiente, se construye en el segundo piso de la casa principal como
habitacin aparte. Esto por supuesto no es en todos los casos: existen quienes emigran a Estados
Unidos para juntar dinero y poder construir sus propias casas o comprar las que INFONAVIT o
alguna inmobiliaria les facilite por crdito inmobiliario, por lo que algunos logran establecer
residencia fuera de la colonia y del rumbo. Un dato interesante es que alrededor de cinco o seis
cuadras son habitadas por familiares, que al salir de su lugar natal compraron extensiones amplias
de terreno para construir sus casas. Por ello, todos son bien conocidos entre ellos, tanto que llegan a
formar alianzas familiares o compadrazgos.
Solamente en la avenida Jurez puede verse mayor movimiento de automviles, comercio,
alumbrado pblico y telfonos, pues cerca de ah se encuentra la salida al anillo perifrico. Los
comercios son de todo tipo, desde locales de comida, puestos, hasta salones de eventos,
restaurantes, ferreteras, papeleras y todo tipo de servicios. Se puede ver a mucha gente transitando
y comprando artculos para usos diversos, ya sea de consumo (como comida, bebidas, alimentos de
abarrote), o para el uso personal, como ropa, accesorios, utensilios, herramientas.
Cerca del lugar no se encuentran centros comerciales grandes como plazas o supermercados,
solamente las instalaciones de la Feria Nacional Potosina, que una vez al ao ofrecen servicios
comerciales y de atraccin turstica como conciertos, peleas de gallos, artesanas, ganadera, etc. El
comercio se da a travs de los servicios que se encuentran en la calle principal referidos
anteriormente, aunque hay tienditas de abarrotes y una que otra papelera entre las calles.
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Energa
La fuente principal de energa es la elctrica. Son contados los casos en los que existen hogares que
no cuentan con el servicio de energa elctrica. El combustible para cocinar que se utiliza es el gas,
aunque me cuentan que cuando hace demasiado fro, las familias que tienen un solar o espacio al
aire libre prenden alguna fogata con lea para calentarse, y aunque permanezcan dentro de sus
hogares, se deja la fogata prendida toda la noche.
Infraestructura y servicios
Todas las casas cuentan con drenaje y servicio de agua potable entubada, ya sea fuera o dentro de su
terreno. A principios de la dcada de los 1990 el gobierno estatal se encarg de instalar la red de
agua y drenaje; antes las personas que no contaban con este servicio: tenan letrina o fosa sptica y
una pipa que pasaba dos veces por semana alimentaba de agua a los habitantes de la colonia.
La colonia cuenta con una escuela preescolar, primaria y secundaria pblica. Las
preparatorias ms cercanas es un Colegio de Bachilleres Tcnico Industrial, que se localiza
aproximadamente a quince minutos a pie de la colonia. No existen parques pblicos o reas verdes
para el esparcimiento en los alrededores. Los nios y jvenes de la colonia juegan ftbol en los
campos o terrenos baldos de la colonia, van a las tienditas a jugar maquinitas o a un cibercaf a
jugar con la computadora, entrar a Internet, y tambin para realizar sus trabajos de la escuela. Los
autobuses urbanos pasan en la entrada de la colonia, hasta la avenida Jurez, pues no existen las
condiciones para la entrada y salida de camiones urbanos porque la mayora de las calles no estn
pavimentadas. Igualmente, los taxis que prestan su servicio slo circulan por las avenidas
principales; slo en el caso de un servicio a domicilio entran entre las calles.
Divisin del trabajo por sexos
Hombres y mujeres trabajan de igual manera como sostn de sus familias. En los hombres, que no
cuentan con estudios o que no laboran en la industria, el trabajo ms popular es el de albail, pues
como muchos construyen su propia vivienda aprenden el oficio de sus padres y se lo ensean a los
hijos mayores. Otros se dedican a la carpintera, el trabajo en las industrias y del sector pblico de
mantenimiento y servicio, y pocos al comercio.
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En el caso de las mujeres que no cuentan con estudios y que estn casadas es muy raro que
trabajen fuera de sus casas. Las que lo hacen se dedican a lavar ajeno, vender algn tipo de comida,
atender una tiendita o puesto, o trabajar como empleadas domsticas. Las mujeres que no tienen un
trabajo remunerado se dedican al cuidado de los nios y a los quehaceres del hogar. Las ms
jvenes, de 20 aos hacia abajo, son las que asisten a la escuela, trabajan de empleadas domsticas,
en el comercio o en la industria. Son pocos los casos que me cuentan mis informantes de mujeres
que trabajan recibiendo algn salario por su trabajo pues la mayora son amas de casa. Segn
algunas adolescentes entrevistadas, la mayora de las mujeres que estudian llegan hasta el nivel
medio y medio superior, 'con saber leer y escribir es suIiciente para encontrar cualquier empleo
27
(figura 8).
Migracin
La migracin a los Estados Unidos es frecuente por parte de hombres y algunas mujeres. Durante
los recorridos que he hecho pude ver varias camionetas y coches de origen estadounidense. Algunos
pacientes que viven por el rumbo, mientras esperan su turno para que Doa Sixta los atienda,
platican sobre sus parientes que viven en los Estados Unidos y las veces que ellos han ido para all
o de los problemas que se tienen en ese pas.
Religin y Creencias
En la colonia la mayora de la gente profesa la religin catlica, que es la que tiene mayor peso
dentro del sistema de creencias de las personas. Segn doa Sixta, esto se debe a la cercana con el
Cerro del Chorrito, adems de las creencias que por tradicin se guardan, pues para ellos la Virgen
los cuida y protege. Por esto mismo hay que corresponderle con fe
28
. Por ejemplo, cinco de las
familias a las que hice visita tienen en sus hogares imgenes de la Virgen de Guadalupe, la Virgen
Mara, la Virgen de San Juan, San Juan Diego, San Judas Tadeo, Cristos, imgenes de San Martn
de Porres, as como imgenes fotogrficas o pinturas de el papa Juan Pablo II (figura 9).
En el caso de la seora Sixta, ella dice profesar la religin catlica. Frecuentemente hace
referencia a los santos y a Jesucristo, quien le dio el don de saber curar, por lo que se dice una fiel
creyente catlica. En la mayor parte de su casa tiene colocadas imgenes que hacen alusin a sus
creencias.

27
Argumento de Esmeralda Montalvo, joven entrevistada, nieta de Doa Sixta, Abril 2009.
28
Argumento de Seora Metria, habitante de la colonia, conocida y paciente de Sixta. Entrevista Mayo 2009.
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Existen dos templos catlicos en la colonia, uno a dos cuadras de la casa de Doa Sixta y el
otro a cinco. Se hacen plegarias con frecuencia as como novenas a San Martn de Porres y a la
Virgen. Un da, mientras estaba esperando fuera de la casa de doa Sixta, lleg una imagen de la
virgen de Guadalupe a su casa, ya que se le estaba haciendo una novena. Una novena son 9 das de
rezos que se ofrecen a la virgen, se hacen cantos y se lleva la imagen cargada caminando por la
calle, hasta que alguno de los mayordomos o personas comprometidas con la virgen que tenga
alguna manda pide se le permita que la imagen permanezca en su casa toda la noche para velarle
con veladoras y rezos. Esto se hace cada que muere alguna persona o cuando estn cerca las fiestas
del 12 de Diciembre y la semana santa. Doa Sixta vela a la virgen en su casa pues dice que ah
debe tenerla por dos o ms das para que los vecinos acudan a rezarle. La persona que es la
anfitriona, si tiene la posibilidad, les invita algn caf con pan o atole a las personas que van en la
novena rezando o cantando. Es as como se turnan para guardar a la virgen por unos das a cada uno
de los vecinos de manera voluntaria.
Fiestas y Celebraciones
La fiesta de la Virgen de Guadalupe es la ms festejada y nombrada por las personas. Cada 12 de
Diciembre se prende plvora en la plazoleta de los dos templos y se le cantan las maanitas a la
virgen, adems de que una semana antes se le organiza el rezar un rosario en cada templo por nueve
das. Otro de los das ms importantes es el da de muertos. Este da Doa Sixta se va a su rancho de
origen, San Sebastin, Escalerillas, S.L.P., a visitar el panten y llevarles una ofrenda a sus
difuntos. Ah dura un par de das, visita algunos familiares y conocidos y entonces regresa a su casa.
La mayora de las veces sus hijos la llevan, ya sea en autobs o automvil.
Doa Sixta es la encargada y responsable de un grupo de danza de concheros que se dedica a
bailar en las fiestas de los santos de las iglesias de San Luis y las localidades a las que contratan los
servicios del grupo de danza. Este grupo est conformado por jvenes y adultos que ensayan
especficamente los sbados o cada quince das. La danza se realiza de acuerdo al tiempo que se les
contrata, ya sea por algn comit de alguna iglesia o un representante de colonia o localidad. El
pago en general por danzar tres horas consecutivas para el grupo de danzantes que consta de
aproximadamente 15 integrantes es de 1500 pesos, de esta manera obtiene algo de ingresos extras
para sostenerse y emplear a las personas que forman el grupo, adems de prestar un servicio para
fortalecer sus creencias hacia su comunidad.
La casa de doa Sixta, su consultorio
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La casa de doa Sixta es de color rosa por fuera (figura 10). En la planta baja cuenta con una sala de
espera con sillas de plstico blancas en fila, parecidas a las de los hospitales. stas se encuentran en
la entrada inmediata de la casa en el pasillo de espera, el cual est descubierto y llega hasta el fondo
de la casa (figura 11). El primer cuarto es el de las limpias, para curar los males de espanto o mal de
ojo. Es un cuarto con un altar grande especial en donde estn colocadas sobre una bandera grande
de Mxico clavada a la pared las imgenes de San Francisco de Ass, La Virgen de Guadalupe, La
Virgen Mara, San Antonio La Virgen de San Juan, San Judas Tadeo, el papa Juan Pablo II, El santo
nio de Atocha, El Sagrado Corazn de Jess, San Martn de Porres, y el retrato de sus bodas de oro
por la iglesia, adornado con esferas de navidad y foquitos de colores. Sobre la mesa del altar,
cuando es requerido, se pueden observar veladoras blancas, flores de tela y naturales, e imgenes de
santitos. Aqu tambin hay una cama matrimonial y una televisin, pues adems es el cuarto de
visitas donde llegan a dormir los parientes que vienen de lejos (figura 12).
Enseguida, en el cuarto contiguo, sigue la cocina, que es el lugar favorito de doa Sixta.
Mientras no tiene pacientes le agrada estar sentada ah leyendo, practicando su escritura y
cocinando hasta que algn paciente llega. Esta parte de la casa es amplia y tiene muchas sillas con
una gran mesa: la mayor parte de tiempo acuden personas de ranchos cercanos y lejanos para
curarse, por ello despus de tratarlos les invita algo de comer. Siempre ofrece lo que ella tenga para
comer o beber. Los pacientes, a su vez, le llevan regalos o comida; nopales, agua miel, pulque,
verduras, quesos, leche, taquitos, jugos, dependiendo del bolsillo y del lugar de donde procedan, por
lo que es muy raro que le falte de comer. Su refrigerador est lleno de comida y su pequea estufa
siempre tiene ollas con la comida que prepara gustosa todas las maanas para recibir a sus pacientes
y visitas (figura 13).
La ltima habitacin de la planta baja es un cuarto exclusivo para las sobadas y los partos.
En la entrada a este cuarto hay otra pequea sala de espera con tres sillas (figura 14). En la pared se
encuentran colgados los certificados de SSA como partera tradicional, el certificado de Salubridad y
posters que ilustran el proceso de gestacin, los sntomas de deshidratacin en el recin nacido y
otro sobre planificacin familiar. Ms adentro del cuarto hay dos camas matrimoniales en donde se
atenda a las parturientas (figura 15) y otra cama individual donde se realizan las sobadas; sta es
pequea con base de cemento que apenas quepa una persona y debe ser dura para hacer observables
ciertos tipos de padecimientos (figura 16). En medio de la cama de sobar y las otras dos camas se
encuentra la mesa de utensilios e instrumentos recargada a la pared. Aqu tiene sus insumos para
curar: los vasos de vidrio para las ventosas formados en fila boca abajo, una tasita pequea para el
aceite, el cual es uno de sus elementos fundamentales para sobar, unos cerillos, peridicos, papel de
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bao, gasas esterilizadas, bendas, parches porosos, medicamentos Herbalife
29
, tijeras, un rin de
uso quirrgico, pinzas de uso quirrgico, abatelenguas, bombillas cortaas, alcohol de uso
farmacutico, cajas de pastillas -con penicilina, ampicilina, sulfametazol, diclofenaco, omeprazol,
anticonceptivos en pastillas e inyeccin, metamizol sdico, buscapina compuesta (bromuro de
butilhioscina y metamizol)-, una caja con jeringas de acero inoxidable, un paquete de agujas y
jeringas estriles, un trapo limpio, un estetoscopio y un termmetro.
Cerca de esta mesita tiene todos sus materiales que le brinda el Sector Salud, como son:
preservativos, los maletines con instrumental que ha recibido, un esfigmomanmetro de mercurio,
una bscula pequea, batas especiales otorgadas por SSA para la labor de parto, sbanas
desechables, cubrebocas, guantes de ltex, toallas sanitarias femeninas, paales de adulto y beb,
mertiolate, agua oxigenada, algunos qumicos para la esterilizacin del material y ramos de pirul
(figura 17).
Adems de ser la mesa de los materiales, en la parte de arriba en una repisa de madera se
encuentra el altar a la Virgen de San Juan, el Sagrado Corazn de Jess, San Francisco de Ass y un
Cristo. Este pequeo altar est decorado con flores de tela de colores, una veladora que siempre est
encendida y una serie de foquitos de luces de colores (figura 18). En la pared, junto a las camas de
la atencin al parto, est colocada una pintura del nio protector de los recin nacidos. Ella le llama
el nio abogado y es quien ayuda a las criaturas que nacen muertas a no quedarse en el limbo y
aboga por ellos para entrar en los cielos. Junto a la cama de las sobadas que queda frente a las de las
parturientas se encuentra colgada una figura de San Judas Tadeo, quien es el encargado de los casos
difciles, pues si hay algn imprevisto o complicacin durante el parto l la socorre, al igual que
algn problema grave de otro tipo que se presente con algn paciente.
Al final del pasillo estn dos baos, uno para hombres y el otro para mujeres. Ambos
cuentan con drenaje y agua corriente. En la segunda planta est la habitacin de doa Sixta, en la
que se encuentran dos camas individuales, un ropero, un tocador y muchos santos en un librero que
le han regalado sus pacientes. Tambin hay una pequea televisin, un aparato de sonido estreo y
un aparato reproductor DVD que nunca ha usado, pues no sabe cmo hacerlo. Al exterior de la
habitacin tiene una terraza con un buen nmero de plantas en macetas que ella misma sembr y
cuida. La variedad de especies es sorprendente: se pueden encontrar desde flores, hierbas
aromticas, hierbas para cocinar, especias, y plantas de uso medicinal, como la ruda, manzanilla,
yerbabuena, mostaza, sbila, rnica, etc. (figura 19).

29
Herbalife, empresa fundada en 1980, la cual se dedica a la produccin y comercializacin de complementos
nutricionales y productos para el cuidado de la piel, cuenta con una gama de productos nutricionales, siendo en general
complementos a base de vitaminas, minerales, y hierbas.
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Una historia de vida
Doa Sixta viste siempre con falda o pantaln, usa medias gruesas cuando hace fro y unos zapatos
pequeos negros estilo mocasn. Lleva el cabello muy corto, siempre usa blusas de manga corta
para poder trabajar y maniobrar, usa aretes pequeos de diferentes tipos y colores (figura 20).
Camina erguida a pesar de su edad algo avanzada y siempre est sonriente y conversadora. Le gusta
bromear y la idea de que se escriba sobre ella le da gran ilusin, pues con gusto me da lecciones de
distintos temas y me pregunta con frecuencia como va todo. Poco a poco, despus de pasar dos aos
de visitarle y frecuentarla, me ha concedido entrar en su vida, y hasta hace poco en la privacidad de
su relacin con los pacientes. Apenas me ha permitido presenciar teraputicas, ya que como los
pacientes deben estar semidesnudos y es un espacio muy ntimo entre ella como mdica, un tercero
externo a la situacin ocasiona varias reacciones, entre ellas distraccin, pena, vergenza o
desconfianza.
El nombre verdadero de doa Sixta es Mara Isabel Leyva de Montalvo, naci el 18 de
Marzo de 1933 en el rancho de San Sebastin, Escalerillas, municipio de Villa de Arriaga, San Luis
Potos. Actualmente, tiene la edad de 78 aos. Estudi hasta el primer ao de primaria, por lo que a
pesar de la prctica y de que sus nietos le han enseado, apenas sabe leer y escribir algunas frases.
En su adolescencia ayudaba a su madre a los deberes de la casa; lavar, limpiar y ayudar con los
animales, darles de beber y comer, as como sacarlos a pastear. A la edad de los 16 aos contrajo
matrimonio con el seor Jos Montalvo, alias don Buchn, quien trabaj en el azogue por ms de
diez aos. La seora Sixta cuenta, que al tener dificultades econmicas a pesar del trabajo de su
esposo ella comenz a trabajar en el tabaco, el algodn y la pizca de tomate. Despus de estos
trabajos ella se dedic a laborar llenando botes de masa de maz y a cargar lea con la ayuda de un
burro para venderla en un rancho vecino llamado San Antonio. En otras temporadas tambin se iba
a echar tortillas en el fogn fuera de la mina que estaba cerca del rancho y preparaba un moiss
(canasta) lleno de tortillas de maz para los trabajadores. Se levantaba a las 4 am para ir al molino a
moler el nixtamal y estar lista antes de las 6 am. As es como contribuy a los gastos de la familia
por varios aos mientras viva en su lugar natal.
Cuenta que una vez cuando viva en San Sebastin le fue quemada su casa por las hermanas
y madre de su esposo. Dice que no le tenan aprecio alguno a ella ni a sus hijos, sino todo lo
contrario; perdi su casa y sus pertenencias, que tard en reponer por varios aos. La nica persona
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que les brind apoyo fue el sacerdote encargado de la iglesia del rancho quien le dio asilo durante
un tiempo a ella, su esposo y sus hijos dentro de la iglesia. Fue como as vivieron de lo que la gente
les regalaba para comer y lo que su esposo poda conseguir para todos como cobijas nuevas, ropa y
zapatos. Despus de haber reunido algo de dinero para poder construir su casa de nuevo y rehacer
su vida en otra casa pero en la misma rea, decidieron vender sus terrenos a un vecino por la
cantidad de cincuenta pesos y migrar a la ciudad de San Luis Potos, en donde habitaran la casa en
donde actualmente ella vive. Ella consigui este terreno porque su padre tena algunas parcelas
cerca de esta rea que antes era una zona de ejidatarios, los cuales tenan sus parcelas cruzando el
perifrico de la ciudad de San Luis Potos. Al principio en este terreno solamente construyeron las
paredes de un solo cuarto con adobe y el techo era de lmina. As se fueron a vivir a su nueva casa;
ya con el paso del tiempo poco a poco la fueron construyendo mejor.
Doa Sixta tuvo su primer hijo a la edad de 17 aos, el primero de 11 hermanos, siendo
asistida por su madre quien era partera, y quien falleciera aos despus de una enfermedad an para
ella desconocida. Su madre era partera desde mucho tiempo atrs; cabe destacar que ella dice nunca
haber visto como su madre haca su trabajo, pues le prohiba ver y presenciar cualquier cosa
relacionada con los partos. Tener a su hijo fue la primer experiencia que tuvo con lo que sera
despus su sustento de vida.
A los 19 aos, doa Sixta tena una madrastra de 16 aos, esposa de su padre, quien estaba
embarazada y a punto de dar a luz. Como no haba nadie que pudiera atender el parto su padre la
oblig a atender a la joven. Ella explica que se vio forzada a ayudarle a tener a su hijo. Tom unas
tijeras, trapos limpios, puso a calentar agua e hizo lo que tuvo que hacer para ayudar, a falta de
alguna partera que estuviese en ese momento disponible. Explic durante las entrevistas que las dos
nicas andaban fuera y a falta de algn centro de salud cerca de la localidad y de algn mdico en
los alrededores, es como un dia comenzo a llevar a cabo la labor de partera: 'Aprendi como Dios
me dio licencia, porque a m nadie me enseo a sobar, a inyectar ni atender partos, yo solita.
Segn su narracin, no solamente era ella quien se dedicaba a la partera en el rancho, sino
otras dos mujeres ya mayores que adquirieron el conocimiento. Segun cuenta doa Sixta, 'las
parteras siempre existieron en San Sebastin y en los ranchos, mucho antes de que naciera yo y las
otras.
Despus de atender su primer parto, pasaron 15 das cuando un seor llamado don Refugio
del mismo rancho la llev para que atendiera a su esposa. El tercer trabajo fue en un rancho llamado
Verdolagas cerca del estado de Jalisco. Cabe destacar que no era en s un parto sino la atencin para
un aborto. ste fue el primer aborto que atendi.
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Cargue mi bolsa con mi aceite, tijeras y pastillas y me Iui. Todo se haca con mucha
limpieza, pastillas, tijeras desinfectadas con alcohol, un hilo para cortar el cordn umbilical
y ropa limpia. no necesitaba mas.
Adems de ser partera esta mujer es sobadora. En la mayora de los casos las parteras o
parteros son sobadores, pues la ubicacin y tratamiento en los rganos que intervienen en el proceso
de gestacin son tratados e identificados con las manos, y el masaje es una manera de ubicar y
aliviar varios problemas. Estos problemas se pueden presentar ya sea en el momento de gestar o en
cualquier momento que surja un problema en el aparato reproductor femenino; acomodar a la
criatura dentro del vientre, problemas en rganos cercanos como estmago, vejiga, matriz, y hasta
cualquier otra parte del cuerpo como torceduras, esguinces, problemas del sistema nervioso,
problemas intestinales y del aparato respiratorio. Los huesos no son tratados por ella, pues en el
caso de alguna fractura este proceso requiere de otros procesos ajenos a su labor como sobadora. El
sistema seo solamente es tratado por ella en cuanto a reumas o alguna dislocacin. Los
especialistas encargados del sistema seo o huesos son los hueseros, lo cual no se abordar en este
trabajo. El proceso de aprendizaje como sobadora fue a partir del cuidado con sus hijos pequeos.
Doa Sixta cuenta que:
En ese entonces como no haba hospital ni dotores, yo empec a sobar a mis hijos, les
buscaba las coyunturas, los nervios como se sentan, como estaban. As comenc a sobar,
pos noms a lo pendejo como quien dice, pero con ayuda de Dios, que as Dios me ayudaba
y s se componan.
Fue as como empez a trabajar por su cuenta en su rancho. Ya emigrado a la ciudad de San
Luis Potos (alrededor del ao 1960) y habitar en su actual domicilio, un da cualquiera llegaron a
visitarle de salubridad y del Sector Salud para hacer una revisin. De alguna manera fueron
avisados que esta mujer laboraba como partera sin haber sido certificada, e intentaron deshabilitarla
por falta de estudios y de certificacin por parte del Sector Salud. Sin embargo, se le exigi que
asistiera a unas clases de capacitacin y certificacin para permitirle que siguiera laborando. Ella
acept; as en 1974 se intern en Jurisdiccin no.1 de Secretara de Salud en el estado de San Luis
Potos. De las 60 parteras del estado que iniciaron la capacitacin solamente tres terminaron los
cursos de certificacin, las dems fueron desertando.
En aquel entonces, a estas mujeres se les internaba por semanas. Se les daba asilo en la casa
del campesino de la capital del estado o en el mismo Centro de Salud de la ciudad de San Luis
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Potos. Todas dorman en el suelo, se les daban unas cobijas por las noches y se les alimentaba dos
veces al da. El almuerzo o comida era a las 3:00 pm y la cena a las 11:00 pm. Se les daba en la
maana una gordita y un jarro de caIe, por la noche un pan y un jarro de caIe, 'las que traian algo
de dinero se compraban gorditas pa comer y yo me iba lejos pa no ver.
En esta capacitacin las parteras reciban clases por parte de mdicos alpatas dentro de un
saln en donde se les enseaban desde cuestiones tericas hasta prcticas de la obstetricia. Esto era
en el aula en el Centro de Salud Jurisdiccin no.1; ah practicaban con mujeres embarazadas y al
momento de parir estaban tanto parteras como mdicos alpatas. Se les daban clases por televisin
para que pudieran aprender cmo se inyectaba y se hacan limpiezas en cuestiones de labor de
aborto o parto. A las que no saban se les ense a leer y a escribir, como a la seora Sixta. Cuando
no poda entender a veces pagaba a sus compaeras que s lograban entender para poder realizar sus
informes y apuntes:
Como no sabia leer ni escribir le decia a la compaera de al lado, 'no sea malita le doy pa
una coca.. saqueme este inIorme por Iavor!
Durante el tiempo en el que asisti a la capacitacin surgieron varios problemas, desde los
econmicos hasta de pareja, pues su marido don Jos le peda que se fuera de la casa y que no
regresara ms a causa de su ausencia en el hogar. La insultaba dicindole que andaba con otros
hombres, pero nunca pens en irse a pesar de la violencia, pues ella era la encargada tanto de
alimentar y criar a sus hijos como de mantener la casa limpia:
Mientras los hijos eran chicos, l trabajaba y me ayudaba, despus ya no hizo por ayudarme,
yo tenia que pagar todo, y sostener la casa. nomas una vez pago la luz.
En los cursos de capacitacin las cosas tambin se fueron complicando. En un momento
hubo la exigencia por parte de los capacitadores de pedirles un uniforme a las parteras para asistir a
clase. ste consista en una bata tipo blusn flojo y un pantaln de tela de colores claros para llevar
a cabo los ejercicios prcticos durante su estancia. Como la mayora de estas mujeres no contaban
con suficientes recursos, ya que provenan de zonas rurales, ellas mismas hacan sus uniformes con
los materiales a los que tenan acceso, por lo que despus de una larga jornada de trabajo y de
estudios llegaban a sus hogares a tratar de elaborar estos uniformes.
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A veces que llegbamos con nuestras ropas que nos pedian los dotores. a veces se
burlaban de nosotras por nuestra apariencia, pues casi todas ramos pobres y hacamos
nuestros uniformes con lo que encontrbamos o nos daban.
Ms all de aprender a leer o escribir, el problema recurrente durante el proceso de
aprendizaje durante la capacitacin fue que deban consultar algunos textos informativos, manuales,
revistas o libros de texto con trminos y palabras que no eran del total entendimiento para las
mujeres. Haba quienes apenas estaban aprendiendo a leer, por lo que era complicado ajustarse a
este ritmo de aprendizaje:
Eso fue un problemota para m, porque yo no saba leer nadita, y existen trminos que ni
siquiera conozco o que no entiendo, slo s escribir de odo, como lo escucho lo medio
escribo. S hacer cuentas de suma y resta pero multiplicaciones y divisiones no, pues all en
el rancho muy apenas se sobrevive. Quien piensa en estudios?
A pesar de esto, logr obtener su certificacin as como aprender a leer y escribir lo elemental.
En una ocasin, en el ao de 1994, por parte de Secretara de Salud reunieron a todas las
parteras y parteros del estado de San Luis Potos en la localidad de Aguacatitla
30
, municipio
Matlapa en la regin Huasteca Potosina. Todos fueron hospedados en la casa del campesino ubicada
dentro de la vivienda del mdico tradicional Beto Ramn
31
. Ah estuvieron por ocho das
consecutivos recibiendo plticas por parte de este mdico tradicional e intercambiando
conocimientos de partera(o) a partera(o). Este mtodo de enseanza intercultural entre mdicos
tradicionales fue una manera en la que el conocimiento de cada uno de ellos(as) se condensara para
aprender todos de las experiencias o problemas que se presentan durante el embarazo, parto, aborto,
puerperio, y algunas enfermedades del aparato reproductor femenino, cuidados corporales de la
mujer y su pareja, cuestiones de sobada y remedios de hierbas. Durante esa semana se les levantaba
a todos a las cinco de la maana a baarse con agua fra todos los das para estar limpios y
despiertos para las clases.

30
Capacitacin del programa 'De partera(o) a partera(o), 2000.
31
Beto Ramn tena fama de ser el mejor mdico tradicional de la regin. l era hierbero y fabricaba sus medicamentos
con plantas de la misma regin. Actualmente ya no vive, su hijo -quien hered el conocimiento de su padre- es quien da
consultas a la gente en la misma casa que ahora es un castillo de colores que sirve como atractivo turstico y en donde se
ubica la fbrica de medicinas tradicionales, la cual exporta e importa estos productos para su uso en cualquier problema
de salud en Aguacatitla, Matlapa, San Luis Potos.
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Doa Sixta afirma que antes de la capacitacin para la certificacin no haba visto ningn
hombre partero. Al momento de ir a este encuentro conoci hombres parteros de la Huasteca
potosina, lo que nunca ella haba visto. Ahora los conoci, todos ellos vestidos de blanco y con sus
morrales puestos, contando como haban comenzado y aprendido la labor de la partera. Para doa
Sixta que un hombre contara sus modos de aprender, la descripcin que stos hacan de las mujeres
y la manera de hacer las cosas, no era muy amable, por lo que pidi a la encargada las separaran de
los hombres al momento de practicar.
Los hombres que me iban a ensear a mi!. Eran groseros... A m ni me anden poniendo
con bola de viejos, a nosotras pnganos solas y si quieren prubenos y pnganos a revisar y
todo!
Despus de esto los separaron y los dividieron en salones diferentes para recibir las clases.
Una de las mayores experiencias que tuvo fue conocer parteras que eran segn su criterio muy
buenas en su labor y con conocimientos enriquecedores para ella, como el caso de una partera
llamada Pachita la cual slo hablaba del empleo de hierbas en curaciones, por lo que doa Sixta
qued asombrada y compr algunas de las hierbas mencionadas para parto y el ombligo (de las
cuales no recuerda sus nombres). Cuando prob estas hierbas aqu en San Luis Potos con sus
pacientes resultaron muy eficientes, pues con slo dos gotas en el ombligo del beb, ste se
desprenda en 2 das. Pero, desafortunadamente, cuando se le termin la hierba no pudo regresar
para conseguir ms.
Al terminar los ocho das de estancia y de aprendizaje se les organiz una cena baile en la
que convivi y conoci a muchos ms parteras (os), y reforz sus conocimientos previos, adems de
conocer otras tcnicas y alternativas de salud en la medicina tradicional. Bailando y comiendo
aprendi a aceptar que un hombre tambin poda realizar su mismo trabajo, adems de que aprendi
a bailar huapango, la danza tradicional de la regin.
El trabajo de partera es lo que le ha mantenido a doa Sixta en todos los aspectos; la
obtencin de los recursos desde que comenz a trabajar ha dependido en mayor parte de ella. La
construccin de su actual casa y la ampliacin de su espacio para trabajar han corrido todo el
tiempo por su propia cuenta, adems de sostener los gastos de alimentacin y servicios como gas,
agua, y materiales para la vivienda, como cemento y varilla para estructurar su casa como
consultorio. Todo esto lo pudo adquirir gracias a que antes atenda hasta siete partos en un solo da,
cuando mejor le iba econmicamente. El problema fue que en ocasiones tena hasta dos mujeres con
sus recin nacidos en una misma cama. As fue durante 6 aos consecutivos y con lo que obtuvo de
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ganancia pudo ampliar su consultorio, comprar algunas herramientas de trabajo as como mantener
su hogar y a su familia. Actualmente un parto con doa Sixta cuesta alrededor de 2 mil quinientos
pesos. Cabe destacar que debido a que su marido no le ayudaba en ningn gasto familiar, ella
misma se reconoce como autosuficiente y capaz de sostener a su familia con su trabajo como
partera:
Yo era hombre y mujer a la vez. Doy gracias inIinitas a Dios por lo que s, por eso hice mi
casa.
Con el tiempo logr que sus hijas se integraran a trabajar con ella. Por ejemplo, una de sus
hijas le ayudaba a baar a los recin nacidos y despus los acostaba con su respectiva madre en la
cama, otra cocinaba el caldo de pollo para vitaminarlas, otra le ayudaba a limpiar la habitacin y
limpiar las ropas e instrumentos utilizados. Mientras tanto ella revisaba a las madres y al neonato,
les daba consejos y haca amena su estancia con el humor tan singular que le caracteriza. As las
dejaba 'encamadas por tres dias, les oIrecia desayuno, comida, cena y dependiendo de la situacion
econmica era el cobro por los servicios.
Durante veinte aos doa Sixta estuvo practicando partos lricamente sin certificacin
alguna. Actualmente lleva 45 aos trabajando para el Centro de Salud Materno Infantil de San Luis
Potos, recientemente reubicado y renombrado como el Hospital del Nio y la Mujer
32
. En este
centro de salud, especficamente en Jurisdiccin no. 1, se encargan de llevar un control de las
pacientes que visitan a la partera, adems de encargarse de mandarle pacientes para variados
tratamientos correspondientes a la vida reproductiva y gestante de la mujer. Algunos ejemplos de
esto podran ser el acomodar al nio o sacar frialdad del vientre por medio de masajes y ventosas
33
,
as como cuestiones de infertilidad en la pareja hombre-mujer. Solamente en caso de un problema
grave se canaliza por parte de la partera a la paciente hacia el hospital, con quien hay que
comunicarse para que inmediatamente enve una ambulancia para trasladar a la paciente y brindarle
la atencin mdica necesaria. Cuando acontece alguno de estos problemas, las causas pueden ser
por alguna irregularidad durante el embarazo, un accidente, o la deteccin de un inconveniente ya

32
El Hospital del Nio y la Mujer procede al sistema del Hospital Materno Infantil, el cual acaba de ser cerrado para su
reubicacin con nuevas instalaciones y edificacin a las orillas del anillo perifrico. En el mes de Noviembre de 2009
acaba de ser abierto al pblico.
33
Las ventosas son vasos de vidrio de tamao mediano o pequeo que se adhieren a la piel despus de un masaje con
algn aceite o hierba. Se coloca el vaso y se pega a la piel, particularmente se hace en zonas ubicadas en la parte del
tronco y las extremidades del cuerpo humano. Estas ventosas se llenan de un poco de alcohol, se les prende fuego e
inmediatamente se colocan en la parte afectada para absorber el aire o fro que se meta dentro del cuerpo. Ms adelante,
en el captulo cuarto se da una explicacin ms amplia del uso de las ventosas.
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tardo durante el proceso de gestacin, as como cualquier complicacin durante el parto que ponga
en riesgo la vida de la madre o el hijo.
Existen casos de mujeres embarazadas que visitan a doa Sixta en los que el producto (hijo)
puede tener una posicin inadecuada para el ptimo proceso de parto: sentado, atravesado, enredado
en el cordn umbilical al momento de nacer, o con falta de dilatacin (menos de 5 cm para
comenzar con el trabajo de parto). Si esto acontece y la partera no cuenta con la capacidad de
solucionar el problema inmediatamente -y por consecuente la vida y la salud de la paciente y su hijo
se encuentran en riesgo-, se le castiga a la partera, dejndole inactiva por un tiempo determinado o
indefinido dependiendo del caso y la situacin de gravedad.
Despus de recibir la capacitacin y de su servicio prestado como practicante se le invit a
trabajar en el hospital auxiliando partos. Sin embargo ella no acept esta dinmica y prefiri seguir
trabajando en su espacio, siendo su propia jefa y sus hijas sus compaeras de trabajo. El roce con
algunos mdicos por cuestiones metodolgicas, tcnicas y de perspectiva, adems de argumentar
que las enfermeras trataban a las parteras tradicionales de una manera desagradable, estos fueron
algunos de los motivos para no aceptar dicha propuesta. Hace tiempo firm para Jurisdiccin 1 a
causa de su avanzada edad una carta que justifica su inasistencia a los cursos de capacitacin que se
realizan a nivel estatal y nacional. Una vez al mes, una enfermera encargada de las parteras
tradicionales en San Luis Potos pasa a su domicilio a recoger los informes de las pacientes y las
boletas que justifican el material que se le otorga gratuitamente como son: condones, folletos,
pastillas e inyecciones anticonceptivas, guantes, gasas y vida suero oral.
Dentro de las mltiples actividades de su vida actual, lo ms relevante para ella es levantarse
diariamente de lunes a viernes a las 7:00 a.m. para vender licuados de frutas y naturistas con
productos Herbalife fuera de su casa hasta las 11 am. Despus de esta hora hay un lapso hasta
medio da en que no tiene pacientes. En sus ratos libres se pone a ver televisin o a ver sus folletos
que le da Sector Salud cada mes. El resto del da, por las tardes llegan pacientes con todo tipo de
problemas, desde un empacho, una torcedura, un embarazo o hasta para la cura de espanto.
Las labores domsticas son una de las actividades con la que cooperan a veces sus hijas
menores o su nieta. Ahora es bisabuela y por sus mltiples actividades no puede dedicarle mucho
tiempo a la limpieza de su hogar, aunque se encarga de hacer la comida diariamente a pesar del
trabajo o del nmero de pacientes que tenga al da. Junto con ella vive una nieta de 15 aos de edad
quien es la que le ayuda en los quehaceres y en algn mandado que se ofrezca. Es una jovencita que
solamente estudi la primaria y se dedica a bailar en el grupo de danza de su abuela y a cuidar de
'Saberes Populares del cuerpo`, Parteria v practicas terapeuticas tradicionales en la ciudad de San Luis Potosi, Mexico. Un estudio antropolgico.
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ella por las noches. Cuando he ido de visita, est presente y a la hora de conversar con su abuela la
nia tambin le cuida.
Hace dos aos doa Sixta enviud. Desde entonces se ha quedado a vivir sola. La muerte de
don Jos afect a doa Sixta, tanto emocional como econmicamente: por lo que me cont, an est
endeudada por la cantidad de 7 mil pesos, pues tuvo que comprarle material de curacin y bolsas
para la sonda que tena en el estmago a causa del cncer, las cuales costaban 100 pesos cada una.
El apoyo que recibi por parte de sus hijos fue muy poco. A causa de las mltiples hemorragias y
escurrimientos fecales del enfermo se tena que lavar la ropa con mayor frecuencia y comprar
mayor cantidad de artculos de limpieza como cloro, jabn, papel para el bao, paales de adulto,
etc. Fueron seis meses en los que tuvieron que apoyarse entre familia, pues en este tiempo fue
cuando don Jos se puso ms grave. Inclusive se turnaban para cuidarlo en las noches todos los
hijos y nietos ms grandes, pero an as la carga de trabajo era ms pesada para doa Sixta.
Ella cuenta que hasta el ltimo momento en que su esposo poda pronunciar palabra, ste le
maldeca llamndole mujer cualquiera. Le enfureca que sobara a los hombres, pues no lo vea con
buenos ojos. Cuando Sixta me cuenta esto se llenan sus ojos de lgrimas, diciendo que nunca se
sinti comprendida y que don Jos nunca la quiso. Le recuerda con tristeza por esta causa, pero
despues que se queda pensando por un rato sentada con su delantal puesto y me dice: 'Pues.yo
siempre quise a mi viejo, pus ya ni modo, es la cruz que le toca a uno cargar. Ahora se describe a
s misma como una mujer-hombre, la cual cumpli con ambos roles de gnero para sacar a su
familia adelante (figura 21).
Durante este tiempo en que realic las visitas de trabajo de campo, pude observar con qu
frecuencia es visitada por pacientes que a simple vista puede notarse si tienen problemas graves o
leves de salud. En ocasiones es visitada hasta por ms de 15 personas durante una tarde. Cuando
esto ocurre termina hasta aproximadamente las once o doce de la noche. En quincena o periodos en
los que la gente recibe salario es cuando tiene ms pacientes o acuden a ella a pagar algn servicio
fiado. La consulta que incluye una sobada o un masaje del cuerpo completo cuesta cien pesos, pero
puede ser ms, ya que dependiendo de la proporcin corporal y del problema ella mide el costo: si
soba un dedo, son slo diez pesos o una pierna son 25 pesos. Tambin, si se requiere de
tratamientos que ella misma vende, ya sea que ella misma los fabrique o que haya adquirido en la
farmacia, entonces el precio es variado. Depende de la proporcin y la complejidad del asunto,
entonces se considera una cantidad.
'Saberes Populares del cuerpo`, Parteria v practicas terapeuticas tradicionales en la ciudad de San Luis Potosi, Mexico. Un estudio antropolgico.
69
Esto slo es una leve descripcin de aspectos generales de la vida de una persona que se
dedica a curar con las manos y que hasta la fecha se adapta y transforma conforme el resto de
personas y paradigmas. Queda claro que el hacer un trabajo de historia de vida es una tarea si no
difcil complicada por cuestiones temporales y circunstanciales. Este trabajo, aunque parece breve,
es el resultado de varias sesiones y recopilacin de informacin con esta persona por tiempos
prolongados.
Para este captulo se realiz un trabajo etnogrfico de ms de doce meses, en donde se grabaron
todas las conversaciones con doa Sixta, familiares, informantes, pacientes y personas de los
alrededores que tenan algo que decir al respecto. Se registraron imgenes fotogrficas y se
seleccion la informacin que se mostrara en conjunto con el sujeto de estudio, considerndola
como apropiada, as como los aspectos ms relevantes en su vida. Las entrevistas fueron todas
realizadas de manera abierta y espontnea, con la previa preparacin sistematizada de los puntos a
tratar, ya que para este tipo de informacin Sixta se senta algo incmoda al tener una interaccin
ms formal al cuestionarle sobre su vida.
Cabe mencionar que Doa Sixta es un poco sorda, por lo que se consider apropiado dejar
que durante cada sesin ella me proporcionara la informacin de acuerdo a la confianza que iba
adquiriendo con el tiempo y la fluidez durante las conversaciones. Por ejemplo haba das en los que
entre consultas presenciadas con pacientes ella comenzaba a relatar alguna ancdota o a arrojar
algn dato que era clave para la elaboracin de la historia de vida, inclusive mientras me daba
algunas lecciones sobre alguna teraputica, comenzaba a recordar en voz alta experiencias de joven
que me relataba mientras me explicaba por ejemplo; como acomodar la matriz o como se acomoda
una criatura dentro del vientre. Era muy frecuente que esto ocurriera mientras estaba trabajando,
pues en ocasiones conversaba con ambos (paciente y yo) al mismo tiempo, entonces en ese
momento deba tomar nota de todo lo observado referente a las teraputicas pero tambin sobre la
historia de vida, al mismo tiempo compartiendo tambin experiencias propias para mantener el
ritmo de la conversacin.
El ambiente en el que se desarroll el trabajo de investigacin con Sixta no es una situacin
en donde slo al observador le basta con permanecer en silencio observando al sujeto de estudio.
Desde el mtodo dialgico utilizado, lo que se crea entre Sixta sus pacientes y mi perspectiva, es un
dilogo antropolgico que genera una relacin donde nuestras diferencias se comprenden a partir de
la interaccin e intercambio de experiencias.
Sixta como parte de un contexto cultural adquiere su primera experiencia como partera al
momento de atender un parto sin haber tenido experiencia previa, la necesidad de auxiliar a una
'Saberes Populares del cuerpo`, Parteria v practicas terapeuticas tradicionales en la ciudad de San Luis Potosi, Mexico. Un estudio antropolgico.
70
mujer al momento de dar a luz, y el tener que aprender a curar a sus propios hijos cuando estaban
enfermos, fue el detonador de una profesin que sumado a toda una serie de experiencias y
circunstancias estructura lo que ahora conocemos como este saber tradicional mdico en especfico.
Adems debe considerarse el hecho de que su madre era partera, por lo que es posible que ella
heredara el don de la partera como en muchos casos se justifica en otras culturas tradicionales, en
donde el mdico tradicional recibe este don ya sea de nacimiento, por parte de una deidad o de un
pariente cercano.
En Mxico, como hemos visto y en especifico en San Sebastin, Escalerillas, S.L.P., (segn
las narraciones de Sixta), las parteras han existido desde mucho tiempo atrs, siendo una actividad
femenina exclusivamente (en la mayora de los casos) anterior a la instauracin del modelo de la
biomedicina, que vino a ser desplazada por cirujanos y mdicos obstetras. Hasta la fecha han sido
las encargadas de promover la salud en su comunidad y restaurarla de acuerdo a su sistema de
creencias y cosmovisin del grupo social al que pertenecen. Sin embargo, la instruccin de parteras,
as como las capacitaciones para su certificacin, como menciona Gallego Caminero (2005) se
constituy como un instrumento de subordinacin y sumisin ms que de liberacin, pues se hizo el
intento de expropiarles de su saber, lenguaje, cultura y poder social al imponerles conceptos y
aparatos epistemolgicos que varan mucho en perspectivas. Sin embargo como se ha visto la
capacidad de adaptacin hacia otros paradigmas del cuerpo y su tratamiento por parte de las
parteras tradicionales que participaron en este proceso es asombrosa, pues han tomado herramientas
conceptuales y terico-metodolgicas que adaptan y modifican hacia su propio paradigma
constituyendo su propio objeto de conocimiento, creando representaciones y significaciones que
conforman una episteme
34
propia hacia la corporalidad. Un claro ejemplo de esto son las clases que
recibieron estas mujeres durante el proceso de certificacin en el cual parteras del mbito rural e
indgena participaron para poder seguir laborando, teniendo que adaptarse a las nuevas formas que
se les exigan, desde el cambio en sus vestimentas, hasta el uso de un lenguaje y gramtica
desconocido, cuando se controla la informacin se modifica la conciencia, lo que se buscaba era
integrarlas a un sistema de pensamiento como se haca en tiempos de la conquista, a diferencia de
que esta dominacin se pretextaba con la denominacin de capacitacin o certificacin. La mayora
no saban leer ni escribir y contaban con muy bajos recursos econmicos. Sin embargo ninguno de
estos factores fueron tomados en cuenta, se les introdujeron conceptos, teoras y mtodos que
combinaron con los propios. A pesar de esto la partera tradicional sincretiza y adapta de acuerdo a
sus necesidades y creencias todo lo aprendido, toma herramientas del paradigma de la biomedicina
y del tradicional manteniendo sus costumbres y cosmovisin. Como se ver en el siguiente captulo,

34
Saber de una poca (Foucault, Las palabras y las cosas, una arqueologa de las ciencias humanas, 2008 [1968])
'Saberes Populares del cuerpo`, Parteria v practicas terapeuticas tradicionales en la ciudad de San Luis Potosi, Mexico. Un estudio antropolgico.
71
durante el cual se describen aspectos relacionados con la teraputica, significados y significantes
sobre la nocin del cuerpo en el tratamiento desde este tipo de medicina tradicional.
CAPTULO IV
EL CUERPO Y SU TRATAMIENTO
En las sociedades tradicionales el cuerpo no se distingue de la persona.
Las materias primas que componen el espesor del hombre
son las mismas que le dan consistencia al cosmos, a la naturaleza.
Entre el hombre, el mundo y los otros, se teje un mismo pao,
con motivos y colores diferentes que no modifican en nada la trama comn.
(Le Breton, 1990)
En el presente captulo se tiene como objetivo explicar algunos aspectos generales de la historia de
los significantes del cuerpo humano para despus nombrar algunos conceptos que parten de la
definicin del cuerpo como smbolo y describir significados en cuanto a su teraputica de acuerdo
al trabajo de campo con el sujeto de estudio, adems de explicar distintos tipos de padecimientos,
sus sntomas y teraputicas desde este saber. De tal Iorma, partimos de que 'tomamos conciencia de
nuestro cuerpo ante situaciones extremas, generalmente ante el dolor y el placer, sin embargo el
cuerpo representa para todos su estar en el mundo. (Jose Luis Vera, 2002)
El cuerpo como objeto
Los antecedentes sobre una concepcin dualista del cuerpo en el mundo occidental provienen ya del
400 a.C., cuando Hipcrates y sus seguidores deseaban introducir una base racional en la prctica
mdica a travs de la percepcin de la enfermedad como un hecho sobre el cuerpo humano.
Aristteles (348 a. C) afirmaba que hay un principio activo (forma) y otro pasivo observable por los
sentidos (materia). Dejando a un lado el pensamiento mgico-religioso, para el exista una esencia
en donde el primero da forma al segundo. Ese principio activo poda pasar de un organismo a otro,
o incluso a travs de materia inanimada.
Es decir, segn Aristteles (355 a. C, aprox.):
'Saberes Populares del cuerpo`, Parteria v practicas terapeuticas tradicionales en la ciudad de San Luis Potosi, Mexico. Un estudio antropolgico.
72
El ser es el dueo de la estructura (de la mezcla entre forma y materia), pero su materia
pertenece al entorno, pudiendo reciclarse en otro organismo al morir su dueo. Esta nocin
era basada en la idea de que el alma era originada en un dios creador (Castillo, 2009).
En la antigua Grecia no se poda concebir la vida sin un dios como causa ltima. As es que
se coloca al alma en lo que Aristteles haba llamado forma. Una de las aportaciones ms
importantes despus de Aristteles es la del romano Galeno, en el siglo II, quien consideraba al
cuerpo como una mquina maravillosa creada por algo supremo para una finalidad superior a la
simple existencia carnal; esta finalidad sera la de la creacin y la vida espiritual. Esta manera
idealista de concebir el cuerpo no le permiti realizar disecciones en cadveres humanos y as
descubrir nuevas estructuras anatmicas.
Los cuatro paradigmas en torno al cuerpo de Jos Luis Vera
El autor Jos Luis Vera hace una distincin de la historia de las nociones del cuerpo, tanto en la
antropologa fsica como en la historia de los estudios referentes al cuerpo en la ciencia. stas se
dividen en 4 etapas paradigmticas: paradigma anatomofuncional, paradigma
dimensioproporcional, paradigma biomecaniscista y paradigma morfogentico, las cuales se
exponen a continuacin:
Paradigma anatomofuncional
En el siglo XVI se llegan a producir las bases filosficas e histricas que permiten el
emplazamiento de una visin dualista del mundo y por tanto del cuerpo. Vesalio de Bruselas,
considerado el padre de la anatoma moderna, fue el primero en estudiar sistemticamente la
estructura del cuerpo humano, adems de realizar mltiples disecciones en las que logr varios
descubrimientos acerca de la anatoma humana, los cuales destituyeron a las ideas de Galeno y
Aristteles a mediados del XVI, llev a la revolucin renacentista, gener el modo humanista de ver
las cosas en la medicina, y se encarg de rectificar muchos errores de Galeno.
En De humani corporis fabrica (1543) nace una diferenciacin implcita dentro de la
episteme occidental (Le Breton, en Vera, 2002: 62) entre el hombre y su cuerpo: el origen del
dualismo contemporneo, ya que el cuerpo es epistemolgicamente disociado del hombre,
contradicho por el cuerpo Iigurado. La signiIicacion del cuerpo no remite a otra cosa: 'el cuerpo es
solo cuerpo (Vera, 2002: 64). Esta nocion dicotomica del hombre lo divide en una relacion Iorma-
funcin. En algunas ilustraciones de la obra pueden verse ilustraciones del cuerpo en diversas
'Saberes Populares del cuerpo`, Parteria v practicas terapeuticas tradicionales en la ciudad de San Luis Potosi, Mexico. Un estudio antropolgico.
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formas, ya sea cuerpos desollados, fragmentados, traspasados por la moral que en esas pocas se
tena referente al cuerpo humano y a su trasgresin, lo que nos indica una nocin distinta del
cuerpo, as como un nuevo enfoque anatomopatolgico
35
. Esta obra, que constaba de ms de 30
tomos, es una de las bases para la clasificacin y terminologas para la anatoma del cuerpo humano
en los estudios de medicina. En estos escritos se distinguen hechos anatmicos que se exponen en
tres partes:
Sistemas constructivos o edificativos del cuerpo (huesos, msculos y ligamentos, libros I y
II, los ms completos, adems, en cuanto a contenido anatmico).
Sistemas unitivos o conectivos (venas, arterias y nervios, libros III y IV).
Sistemas animadores o impulsivos (rganos contenidos en las tres cavidades, libros V, VI y
VII).
En los dos primeros apartados queda clara la 'mentalidad estructural o arquitectonica, el
cuerpo como mera forma susceptible de movimiento local (lvarez y Campohermoso, 2007: 114).
En la tercera parte, Vesalio considera a los rganos abdominales, torcicos y ceflicos como
instrumentos respectivos de las facultades naturales, vital y animal de la naturaleza humana. Uno de
los rasgos que distinguen a este paradigma ha sido la excesiva fragmentacin del cuerpo. Tal lgica
va en completa sintona con la racionalidad involucrada en el pensamiento analtico de elemental
importancia para el pensamiento cientfico occidental. De este paradigma se apoya y surge como tal
en el siglo XIX el pensamiento evolucionista darwinista.
Paradigma dimensioproporcional
Este paradigma se basa en reglas y leyes fundadas por las matemticas y la geometra, pero que
tienen una apariencia sensible en los seres y las cosas naturales. Tiene su reflejo en la imagen como
propuesta de creacion de 'una cosa en lugar de otra, o sea un simbolo. Este paradigma es una de
las primeras tcnicas usadas para la mediacin del cuerpo humano y su gnesis se encuentra en el
arte en general y la pintura. De aqu que surja el dibujo cientfico para ilustracin de los primeros
mdicos y cirujanos como herramienta grfica realista en donde se intenta hacer una representacin
de la realidad de la manera ms exacta con fines cientfico-racionales, basados en la matemtica y la
geometra. Desde esta perspectiva el cuerpo poda ser medido, pero la unidad de medida era el
mismo.

35
Referente a la patologa o enfermedades del cuerpo fsico.
'Saberes Populares del cuerpo`, Parteria v practicas terapeuticas tradicionales en la ciudad de San Luis Potosi, Mexico. Un estudio antropolgico.
74
Durante el renacimiento el humanismo imperaba en todas las reas del saber. El hombre era
la medida de todas las cosas; el hombre es la manifestacin del universo. Un ejemplo de esto son las
pinturas La divina proporcin y la cuadratura humana de Leonardo Da Vinci y Los cuatro libros
de la simetra de las partes del cuerpo humano (1532) de Durero, en cuyas obras la geometra y la
teora de las proporciones a travs de aproximaciones sucesivas de pequeos segmentos regulares
son capaces de representar la forma humana.
Paradigma biomecnico
ste es una ligera variante del primero, e involucra una nocin del cuerpo en movimiento y la
eventual utilizacin de la perspectiva fisicalista. Se crea que el ser humano era como una mquina
que funcionaba de igual forma, pero que tena una esencia que le dotaba de movimiento. Algunos
crean que eran partculas en la sangre que daban vida al cuerpo, otros denominaban a esa parte
neuma
36
. El origen de este paradigma est estrechamente relacionado con el pensamiento
mecanicista de Ren Descartes, quien durante el siglo XVII desarrolla un modelo biolgico del
hombre, cuyo Iundamento teorico partia de una distincion del hombre entre 'res extensa, que era la
parte material o mecanica y 'res cogitans, que correspondia a la parte animica o intelectual. Esta
nocin era la de un organismo ordenado, en donde el movimiento de la materia orgnica permita la
vida y el movimiento de la vida conforme a las leyes del universo.
Esta idea es conocida como 'el dualismo cartesiano. De esta manera el cuerpo era
considerado simplemente como un mecanismo ordenado, donde la dinmica de la materia orgnica
permita la vida y movimiento de los organismos en relacin a las leyes del universo, y por
consecuencia la enfermedad era concebida como un defecto en el funcionamiento del sistema de la
mquina corporal.
Paradigma morfogentico
Este paradigma pone el nfasis en el origen de las formas y el proceso de su generacin. Es una
visin dinmica que parte del trmino morfognesis que originalmente fue creado para explicar el
proceso embrionario a partir del cual se forma el sujeto. Lan Entralgo (1997, en Vera, 2002:93) da
un significado ms amplio, el cual define a todo proceso que deriva en la construccin de una forma
determinada, recurriendo al tiempo de la morfognesis individual y la del tiempo evolutivo que nos
caracteriza como especie homo-sapiens. Este paradigma se asocia con el concepto evolucionista del

36
Trmino romnico: Aire, aliento divino o alma, lo que dota de movimiento al cuerpo.
'Saberes Populares del cuerpo`, Parteria v practicas terapeuticas tradicionales en la ciudad de San Luis Potosi, Mexico. Un estudio antropolgico.
75
cuerpo, en donde se explica su naturaleza y significado como resultado de un proceso natural y
entendido como la totalidad de la suma de sus partes. El proceso de morfognesis consta de tres
procesos diferenciados: Morfognesis ontogentica, morfognesis filogentica y morfognesis
molecular.
El objetivo de este apartado es explicar bajo que paradigmas desde la antropologa fsica se
ha entendido y representado al cuerpo humano como un proceso histrico para lograr comprender el
desarrollo de los estudios del cuerpo en la antropologa y la sociologa del cuerpo, los cuales surgen
segn Le Breton a partir del siglo XIX y se dividen en tres etapas representativas:
La Antropologa y Sociologa del cuerpo de David Le Breton
La mayora de los estudios respecto al cuerpo son determinados por una estructura socio-temporal e
histrica de una poca particular que determina en cierta medida las concepciones, las formas de ver
y de relacionarse con el cuerpo. Segn Le Breton (La sociologa del cuerpo, 2002), los temas
relacionados con la corporeidad comienzan su auge durante el siglo XIX. Desde este momento el
autor distingue tres etapas en la sociologa del cuerpo, las cuales representan grandes diferencias en
relacin epistemolgica. Las etapas o momentos distinguidos son: Sociologa implcita del cuerpo,
sociologa detallista, y sociologa del cuerpo, las cuales a continuacin se explican:
Sociologa implcita del cuerpo
Para su caracterizacin, esta etapa se divide en dos: La primera etapa tiene la particularidad de no
tener como su objeto de estudio la corporalidad, sino que el tema se aborda de manera tangencial,
sin profundizar en significantes especficamente del cuerpo en relacin a la cultura. Esta etapa
consta de dos vertientes; una es la de Marx y Engels quienes hacen referencia a la situacin fsica de
los hombres en su medio laboral, la vivienda, condiciones de alimentacin, etc. Desde esta
perspectiva la estructura socio-cultural incide en la corporalidad especficamente en la vida de los
trabajadores y puede entenderse que los agentes que alteran la corporalidad no son solo agentes
fsico-biolgicos sino que se encuentran mediados por la interaccin social. En la otra vertiente se
considera lo contrario; que la condicin sociocultural de los actores depende completamente del
propio cuerpo. Esta visin, al contrario de la materialista histrica, sugiere y justifica que existan
diferencias entre razas, clases sociales y estratos econmicos, la cual legitimaba a la hegemona del
siglo XIX, sta es una visin organicista del cuerpo. Freud (1893-1899), a travs del psicoanlisis,
logra esquivar esta visin siendo el quiebre del pensamiento positivista del s. XIX. De esta manera
'Saberes Populares del cuerpo`, Parteria v practicas terapeuticas tradicionales en la ciudad de San Luis Potosi, Mexico. Un estudio antropolgico.
76
hace posible la visin hacia el cuerpo como un producto de mltiples relaciones sociales y la
historia personal de los sujetos, por lo que la relacin con la corporalidad es entendida en estructura
simblica.
Sociologa Detallista
La segunda etapa, denominada Sociologa Detallista, se bas en los estudios de la gestualidad, los
movimientos y actos de los individuos en determinados contextos sociales. En esta etapa el objeto
de estudio an no se dirige completamente a la corporalidad como una construccin cultural,
aunque esta visin se va acercando lentamente al entendimiento del cuerpo como producto social.
Aqu algunos autores como Margaret Mead, Claude Levi-Strauss, Marcel Mauss y Clifford Geertz
sentaron las bases para una reflexin independiente hacia el cuerpo al acceder a otras culturas y
detallar aspectos en usos y costumbres en relacin al cuerpo. Con esto, sentado en trabajos
etnogrficos, fue posible respaldar una nueva visin de la corporalidad en las ciencias sociales en
donde 'el hombre no es el producto de su cuerpo, el mismo produce las cualidades de su cuerpo en
su interaccin con los otros y en su inmersin en el campo simblico. La corporeidad se construye
socialmente (Le Breton, 2002: 19).
Sociologa del Cuerpo
La tercera y ltima etapa fue definida por Le Breton como Sociologa del cuerpo (1990 en
adelante). sta se encuentra totalmente orientada a la corporalidad, y en este sentido Le Breton
menciona que la sociologia y la antropologia aplicadas al cuerpo deben comprender este 'objeto de
estudio como una estructura simblica que es atravesada por conductas, imaginarios y
representaciones que son independientes y varias en cada sociedad. Todo lo anterior entendiendo
que el cuerpo no se reduce a un componente biolgico sino que se intenta pensar a las sociedades y
las culturas a travs del mismo cuerpo.
Conceptos de cuerpo
Una definicin de cuerpo de Leyton Legues (2004) es la de que el cuerpo no existe como
naturalmente dado, sino que son las sociedades las que le entregan su contenido, contenido que
vara de una sociedad a otra, otorgndole valor y significado presente en una red de sentido mayor.
Al respecto, Alfredo Lpez Austin (1980) define al cuerpo como ncleo y vnculo general de
nuestro cosmos, centro de nuestras percepciones, generador de nuestro pensamiento, principio de
'Saberes Populares del cuerpo`, Parteria v practicas terapeuticas tradicionales en la ciudad de San Luis Potosi, Mexico. Un estudio antropolgico.
77
nuestra accin y rector beneficiario, vctima de nuestras pasiones. Esta definicin la expone al inicio
de su libro haciendo principal hincapi en que las concepciones que se forman de ste son meollos
receptores ordenadores y proyectores de las esferas fsicas y sociales que las engloban, por lo que
depende de cada cosmovisin y cultura, que el cuerpo va a ser entendido y definido como tal.
Vera (2002), afirma que existe una dificultad para definir el cuerpo, pero que tenemos una
capacidad elemental para percibirlo. Al igual que San Agustn (400 a.C),
37
ejemplificaba la
definicin del tiempo. Todos sabemos lo que es si nadie lo pregunta, pero al momento de definirlo
no podemos hacerlo o es difcil dar una respuesta inmediata, sin repensarla. Es decir sabemos lo que
significa, podemos sentirlo, es parte de nuestro espesor, sin embargo al momento de explicarlo en
palabras resulta complejo. Para Vera (2002), la manera en la que se puede definir al cuerpo slo es a
partir de la experiencia propia: 'se percibe por mera experiencia sensible, por tal Iorma, que para
entender al cuerpo debemos tocarlo, medirlo, pasarlo, y slo en esa medida el cuerpo es. De esta
manera, para entender al cuerpo desde la perspectiva del sujeto de estudio, es necesario tomar en
cuenta el entramando social y la cosmovisin de la cual forma parte, pero tambin la construccin
de este concepto a partir de la experiencia corporal, siendo en este caso la relacin teraputica entre
la partera tradicional y paciente.
Desde la antropologa, el estudio del cuerpo para el caso de la medicina tradicional parte de
lo que se entiende como cultura desde la antropologa simblica, ya que se ubica al cuerpo como
punto de partida para simbolizar y resignificar los significados de la realidad compleja como del
entorno sociocultural. Especialmente en el caso a estudiar en el presente trabajo ser a partir de la
perspectiva de la antropologa del cuerpo de David Le Breton, entendiendo al cuerpo como una
estructura simblica que es atravesada por conductas, imaginarios y representaciones que son
independientes y varias en cada sociedad, conjugndola a su vez con la idea de Jos Luis Vera y
Alfredo Lpez Austin de abordar al cuerpo de manera experencial y centro de accin del ser social.
Doa Sixta y el tratamiento del cuerpo
Como se narra en el captulo tres, se ha estado trabajando a lo largo de esta investigacin con doa
Sixta quien es partera y sobadora tradicional en la ciudad de San Luis Potos. Las definiciones y
significantes referentes al cuerpo y su tratamiento que a continuacin se muestran son resultado del
trabajo de campo realizado por ms de 12 meses con esta mujer. Se realizaron varias entrevistas,

37 En Vera, 2002.
'Saberes Populares del cuerpo`, Parteria v practicas terapeuticas tradicionales en la ciudad de San Luis Potosi, Mexico. Un estudio antropolgico.
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tanto a ella como a 20 pacientes que son la muestra del grupo social que le contextualizan como
mdico tradicional; observacin participante presenciando el contacto con los pacientes y su
teraputica, ayudando en algunas ocasiones con el trabajo con los pacientes y elaborando trabajo
etnogrfico. Lo a continuacin se presenta es completamente en relacin a lo que ella responde,
demuestra y efecta como mdico tradicional y en relacin a sus pacientes. Para comenzar a
abordar el tema del cuerpo desde la antropologa mdica se estructura este captulo partiendo de las
respuestas obtenidas mediante dos entrevistas formales con doa Sixta en las que se elabor un
cuestionario que se anexa al final de esta tesis (entrevista 1, ver anexo II), al mismo tiempo que se
le realizaron las 20 encuestas mencionadas a los pacientes para as ubicar los significantes que da
respecto a la nocin de cuerpo.
El cuerpo definido por el sujeto de estudio
De manera particular se le pidi a doa Sixta definir el cuerpo para con ello entender el trabajo que
ella realiza, los tratamientos que debe de dar a sus pacientes, y su construccin simblica en cuanto
el cuerpo se refiere. En repetidas circunstancias se le hizo la misma pregunta esperando variedad de
respuestas, a lo que la nica respuesta obtenida en repetidas ocasiones fue la siguiente:
Qu es el cuerpo?, pues el cuerpo es el organismo del cuerpo.
Intentando un anlisis del resultado obtenido, sta respuesta expresa una tautologa o
redundancia en cuanto a que se repite dos veces la misma palabra. Segn la lgica de Heidegger
(1957: 5), la expresin A = A a la siete potencia, es decir la expresin mnima, pero tambin
mxima de la relacin de identidad solo puede expresarse diciendo que 'Yo soy igual mi mismo, o
'tu eres igual a ti mismo, etc:
Cuando alguien dice siempre lo mismo, por ejemplo, la planta es la planta, se est
expresando una tautologa. Para que algo pueda ser lo mismo, basta en cada caso un
trmino. No precisa de un segundo trmino como ocurre con la igualdad. La frmula A =
A habla de igualdad. No nombra A como lo mismo. Por consiguiente la frmula usual del
principio de identidad encubre lo que quiere decir el principio: A es A, esto es, A es l
mismo lo mismo. (Heidegger, 1957)
En este caso no slo se repite la misma palabra dos veces sino que la palabra organismo da
otra connotacin de sentido a la respuesta, la cual parte del modelo de la medicina alpata. Puedo
casi afirmar que dicha palabra fue introducida por mdicos alpatas que capacitaron en Secretara
de Salud al grupo de parteras con el que ella fue internada forzosamente cuando comenz sus cursos
'Saberes Populares del cuerpo`, Parteria v practicas terapeuticas tradicionales en la ciudad de San Luis Potosi, Mexico. Un estudio antropolgico.
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de capacitacin. El concepto de organismo alude a una estructura del ser viviente dotada de una o
ms funciones y formada por tejidos. En todo caso hace referencia al ser vivo como un ser
autopoitico (Maturana y Varela, 1980) que cuenta con la capacidad de realizar funciones como la
autoconservacin, la autoreplicacin y la autoregulacin.
La afirmacin que conlleva la definicin de Sixta podra interpretarse como una tautologa la
cual afirma que una cosa es la misma cosa, pero tambin denota diferencia, pues la idea del cuerpo
de 'el organismo del cuerpo alude al campo semantico propio del 'organismo. Aqui encontramos
dos significados de cuerpo: el cuerpo en la medicina occidental y en la connotacin dada por el
mdico tradicional. Para algunos cuerpo es contorno, lo de afuera, el dolor, la caja. Para ella el
cuerpo es un organismo, una cosa que funciona, pero lo que ella manifiesta es que cada cuerpo es
diIerente en cuanto a cada uno de los cuerpos de los pacientes que la Irecuentan, 'el que esta Irente
a mi. Solo el cuerpo que esta Irente a ella, el que toca, conoce y ve, un cuerpo exponencial,
definindolo as de un modo concreto y no abstracto como en la lgica de la medicina alpata,
siendo de esta manera la misma cosa el cuerpo y el organismo del cuerpo. Desde la lingstica esto
puede entenderse como una parfrasis sintctica (Crystal, 2000: 417, en Izquierdo, 2010), en donde
existe un proceso de producir versiones alternativas de una oracin o texto sin alterar el significado.
Los lingistas usan las parfrasis sintcticas como uno de los procedimientos bsicos para
establecer ciertos tipos de relaciones transformacionales dentro de una oracin.
En el caso de los pacientes las respuestas en cuanto al definir el cuerpo fueron variadas. Se
tom una muestra de 20 pacientes, para lo cual se elaboraron entrevistas semiestructuradas
(estructura de entrevista II, ver en anexo II) de las cuales se obtuvieron varias definiciones. En cada
una de estas respuestas puede notarse una diversidad de nociones y perspectivas del cuerpo, ya que
las respuestas fueron elegidas de distintos tipos de pacientes de variadas procedencias en cuanto el
lugar en donde habitan, sus ocupaciones, as como de edades y sexos, sin embargo todos de religin
catlica y protestante. El rango de edad es de 20 a 70 aos, 10 hombres y 10 mujeres, de las cuales
6 personas pertenecen al medio urbano (de los cuales 3 de ellos son de la colonia Satlite, mismo
rumbo en el que habita doa Sixta), mientras que las 14 personas restantes son de localidades
aledaas a San Luis Potos, como Salitrera, Escalerillas, Tercera Grande, Tercera Chica, Mexquitic
de Carmona, San Francisco, Tierra Blanca, Pinolillo y San Sebastin, principalmente.
De tal forma el cuerpo es definido por los entrevistados de maneras diversas, sobre todo
cuando dicen que es 'algo muy importante, |porque| yo soy mi cuerpo, es 'uno mismo, es 'todo
lo que somos; pero hay tambien quien lo explica en sus componentes es 'estructura Iisica, osea,
corporal. En otro casos explican que el cuerpo es 'estar completo, si me Ialta una parte ya no estoy
'Saberes Populares del cuerpo`, Parteria v practicas terapeuticas tradicionales en la ciudad de San Luis Potosi, Mexico. Un estudio antropolgico.
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completo, o es 'lo mas preciado para una persona, la base de alguien, en lo que gira la vida de una
persona. Para dos personas se deIine en terminos espaciales, por ejemplo, es el 'micro ambiente
donde nos desarrollamos y/o es el 'espacio en el que yo habito en el que se rene el alma, y todo lo
material, es la materia que hace que este viva. Cabe destacar que una persona dijo no saber.
Se obtuvieron respuestas diversas a la palabra cuerpo. Sin embargo, este grupo de personas,
las cuales algunas se conocen y otras no, es parte de una misma dinmica en cuanto a la salud se
refiere. Las nociones y los significantes pueden ser variados, sin embargo acuden a la misma
persona para buscar respuesta a un problema o para complementar una salud ms integral. Al
preguntarles el motivo de sus visitas, las respuestas obtenidas fueron que al haber acudido a una
variedad de mdicos no encontraban un remedio a su malestar o problema de salud. Todos los
entrevistados respondan que haban escuchado acerca de la eficacia o que algn pariente o
conocido les haba recomendado que acudieran a doa Sixta.
Considerado relevante tomar en cuenta el origen y procedencia, pues como coment
anteriormente, la mayora de los pacientes son de alguna ranchera o localidad que comparten
ciertas caractersticas culturales con ella (por ejemplo, las creencias religiosas, costumbres en
cuanto a organizacin familiar, lenguaje, alimentacin), que puede ser que sean factores que inciden
en la relacin mdico paciente, ya que la significacin del cuerpo y la bsqueda de la salud en estas
cuestiones es inminentemente una manifestacin cultural.
El cuerpo de la mujer y el del hombre
A continuacin se describe la nocin y significado tanto del cuerpo del hombre como el de la mujer
desde las propias palabras de doa Sixta. Cabe destacar que ella va explicando y comparando cada
uno de ellos:
El organismo del cuerpo es de la mujer, el cuerpo del hombre es ms macizo, porque son las
extremidades macizas que las de la mujer, porque las extremidades de la mujer son ms
dbiles, el cuerpo de una mujer viene siendo la matriz. La matriz y el cerebro estn dando
fuerza a todo. Si el cerebro no est funcionando entonces no funciona nada, en los hombres
es el mismo caso: su cuerpo es su corazn, el cerebro y el rgano sexual (figuras 22 y 23).
Las partes ms importantes del cuerpo del hombre son: los testculos, pene, prstata y los
msculos: Pues el msculo cuando est dbil los hombres son muy intiles, y cuando estn
macizos, que son hombres bien, entonces estn bien formados (figura 24) Mientras que las
partes ms importantes del cuerpo de la mujer son: la matriz, el corazn, los ovarios, porque
estando bien los ovarios, estando bien la matriz, se est muy bien de todo el cuerpo. Si no
est bien la matriz, si no estn bien los ovarios, si no est bien el corazn, est mal todo
'Saberes Populares del cuerpo`, Parteria v practicas terapeuticas tradicionales en la ciudad de San Luis Potosi, Mexico. Un estudio antropolgico.
81
(figura 25). Porque debe de haber funcin, que funcione todo bien, la matriz, como debe de
funcionar el corazn, como debe de funcionar el cerebro.
El diagnstico
A partir de diferenciar el cuerpo por sexo y padecimiento, doa Sixta comienza con el diagnstico;
es una de las partes fundamentales del proceso de curacin, ya que de ste dependen tanto la
teraputica como la eficacia de la recuperacin del paciente. Doa Sixta dice que su mtodo de
diagnstico es viendo y tocando. Es la nica manera en la que puede saber qu es lo que pasa,
viendo los colores del cuerpo y sntomas visibles, tocando porque slo as identifica la gravedad y
la ubicacin del problema. De manera experencial en conjunto con sus mtodos y teora del saber
mdico, logra un diagnstico acertado para sus pacientes en todas las ocasiones presenciadas:
Curar es que estn bien, que no te duela una mano, que no le duelan sus ovarios, que su
matriz est en su lugar. Si su matriz no est en su lugar, tiene uno que curarla y a
acomodarla adonde est en su lugar. Su vejiga igualmente, entonces de eso, el intestino,
porque hay veces que el intestino no est funcionando y veces sale, porque yo he curado
muchos con el intestino de fuera.
Los colores del cuerpo
Para doa Sixta el cuerpo se conoce en cuanto el color que ste toma ante algn padecimiento:
Viendo el color y tocando, cmo est una parte, cmo est la otra y saber cmo est el
cuerpo para vida de saber cmo se halla una pierna, si est zafado un hueso, o si est mal la
matriz, si estn cados los ovarios, tocarla, palparla. Se hace negroso, verdoso, amarilloso,
porque no est funcionando la sangre como debe de ser, por eso. Cuando est negro, porque
viene una cangrena (gangrena), porque ya est pisteado mucho, porque viene un cncer, por
lo mismo tambin eso. Cuando el cuerpo est negroso, luego, luego uno distingue, porque
luego dice: Esto no est bien, porque ah puede haber una cangrena, pude haber un cncer,
un tumor, algn problema de desgarre, por eso se fija uno. Cuando est una fractura lo
mismo, est negro, negro el pie, el brazo, se fija uno como est la piel.
Cuando est de color amarillento es debido a una hepatitis, problemas biliares o del hgado.
Es muy frecuente que cuando el paciente est intoxicado su piel tome esas tonalidades, el color
verdoso es cuando tambin es sntoma de bilis o intoxicacin por algn medicamento, bebida o
droga. Cuando se est plido tambin puede ser que se sufre de espanto y se tiene vmito, la presin
est baja, o se padece de la circulacin o la matriz. El color ferroso o morado es por una enfermedad
denominada por ella prpura, la cual es sntoma de falta de plaquetas, se acaban los glbulos rojos y
solo funcionan los blancos. Esto puede notarse cuando salen manchas rojas en las encas, sangre en
la orina y agotamiento o falta de fuerzas.
'Saberes Populares del cuerpo`, Parteria v practicas terapeuticas tradicionales en la ciudad de San Luis Potosi, Mexico. Un estudio antropolgico.
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Ver y tocar
Doa Sixta es muy precisa para cuestionar ciertos asuntos relacionados con su quehacer como
partera. Durante las entrevistas, sobre todo afirma con sus preguntas la importancia de ver y tocar:
'Sin ver, como va a curar? Verdad que necesita uno ver? Dicen que solo el ver es el creer. Asi,
una vez que se explica cmo se diagnostica y se interpreta el cuerpo mediante el contacto y el color
de ste, se tiene la inquietud hacia la manera en la que el mdico tradicional -a partir de la visin y
la manipulacin del cuerpo- obtiene datos suficientes para hacer un diagnstico y elegir una
teraputica. El ver es indispensable ya que, segn esta mujer, si no tuviera la capacidad visual no
podra curar.
Para ella, alguien que no puede ver es incapaz de curar de la manera en que ella lo hace,
pues al momento de diagnosticar ella toma en cuenta varios aspectos, como el revisar si hay
temperatura, si tiene boca seca, la vista onda, si est plido. Se le pregunta al paciente qu le pasa y
dnde est el mal o el dolor. As, se comienza a tratar al paciente dependiendo de los sntomas que
ste tenga. Por ejemplo, las mujeres padecen ms de los ovarios y la matriz, mientras que los
hombres del cerebro, la cabeza, los nervios, el cansancio, asma por cigarro, o problemas por beber
alcohol.
Cada uno, hombre y mujer, tiene sus puntos dbiles y ms importantes de los que ms
padece y debe tener un mayor cuidado al respecto para tener una salud integral. Los genitales del
hombre y de la mujer son parte fundamental para la salud y la vida social. Segn doa Sixta, sin
ellos no hay nada, pues no habra matrimonios y por lo tanto no hay hijos. Es decir, la reproduccin
es vital, pues como base de ser curadora es partera y la perspectiva de la reproduccin entre los
seres humanos para ella es parte fundamental de una vida sana, ya que no existiran nuevos
integrantes ni habra ms nacimientos. Tanto el hombre como la mujer, as como sus respectivos
aparatos reproductivos, van a ser eje central en varios aspectos y teraputicas que se describirn a lo
largo de este trabajo.
Los nios tambin acuden con doa Sixta. Los padecimientos que ms les afectan son la
desnutricin, descuido por parte de la madre o padre, temperatura, espanto, diarrea e infecciones
respiratorias. En los manuales y las nuevas guas de la Secretara de Salud -por medio de los cuales
se capacitaron a las parteras tradicionales- se promueve con las parteras tradicionales el cuidado de
infecciones respiratorias y diarreicas hacia nios menores de cinco aos. Sin embargo, ella atiende
'Saberes Populares del cuerpo`, Parteria v practicas terapeuticas tradicionales en la ciudad de San Luis Potosi, Mexico. Un estudio antropolgico.
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nios desde su nacimiento, ya sea para el cuidado del neonato, la toma de tamiz neonatal, la
acomodada de la mollera, problemas de torceduras, empachos o espanto, que tambin los adultos
padecen en variadas ocasiones.
Lo fro y lo caliente
Durante las entrevistas, Doa Sixta tambin se mostr didctica al preguntar cosas que luego ella
misma respondi. En este caso sobre la importancia de saber la temperatura del cuerpo, como parte
del diagnstico y dar el tratamiento correspondiente. As, ella misma cuestiona: 'qu tan
importante es lo fro y lo caliente en el cuerpo? En su respuesta explica que:
Cuando se trata del cuerpo, 'Pos, tanto es malo lo Irio como lo caliente, pero es mas malo el
fro, el fro se concentra en las coyunturas, en la matriz, por eso las mujeres se hacen as,
panzonas, por la Irialdad.
Como vemos, ella menciona como la temperatura puede modificar la estructura del cuerpo.
Ademas, tambien, puede haber consecuencias mas graves, por ejemplo: 'Las mujeres empiezan a
arrojar flujo, primero blanco, luego abundante flujo amarillo. Cuando ste empieza a apestar es que
la matriz ya esta mal a causa de la Irialdad recibida. ReIerente a lo caliente, aunque en un principio
dice que es malo, explica que la magnitud de la enfermedad es menor. Por ejemplo, cuando alguien
llega con un padecimiento de origen caliente, no es grave: 'No mucho, no porque hay veces que
noms porque, pos les falta lquido, les ponen lquidos y ya estn bien del organismo todo, por el
calor.
En los estudios de Franoise Heritier (1996) sobre el pensamiento samo es fundamental la
categora dualista que opone lo fro y lo caliente, ya que todos los elementos artificiales o naturales
guardan relacin con uno de estos polos, de forma que podemos entender desde esta perspectiva la
vision de doa Sixta respecto a esta logica: 'El Irio se asocia con lo humedo, a lo caliente con lo
seco, caliente sobre caliente entraa una sequedad excesiva; fro sobre fro demasiada humedad

(Heritier, 1996: 70). Al igual que en muchas otras culturas del pas, el sistema de dualismos fro-
caliente, arriba-abajo, adentro-afuera, izquierda-derecha, se constituye como una etiologa bsica de
un nmero considerable de padecimientos. Por ejemplo, para los nahuas de Quimichtepec, Veracruz
(Crdova Plaza, 2003: 259), todas las actividades corporales o condiciones corporales que implican
transIormacion, 'movimiento o gasto de calor estan asociadas al aspecto caliente del cuerpo y se
deben tener presentes situaciones particulares en las que es conveniente evitar o regular los
elementos calientes o Irios (Heritier, 1996: 70).
'Saberes Populares del cuerpo`, Parteria v practicas terapeuticas tradicionales en la ciudad de San Luis Potosi, Mexico. Un estudio antropolgico.
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Segn Ryesky:
'La clasiIicacion entre lo Irio y lo caliente no se reIiere a una categoria termica, sino a la
calidad simblica de los elementos clasificados, cuya naturaleza y origen los coloca dentro
de una u otra categoria. (1976: 44, en Crdova Plaza, 2003: 259)
Para Alfredo Lpez Austin (2004), este sndrome parte de la cosmovisin dualista
mesoamericana que rige al pensamiento nahua. Sin embargo, nos encontramos frente a un estudio
de caso no indgena, lo cual lleva a suponer que los orgenes que entretejen este conocimiento
puede que provengan de alguna cosmovisin indgena mesoamericana. Por otra parte, tambin
podra decirse que el sndrome dual caliente-fro, femenino-masculino, izquierda-derecha, afuera-
adentro, arriba-abajo, es un arquetipo de carcter universal y que no son exclusivos de una cultura
en particular, ya que puede haber paralelismos en los significados que pueden ser incluso los
mismos o invertidos en diferentes culturas.
En el presente caso, esta lgica aplica de la misma manera a nivel corporal, ya que la
desestabilizacin de las temperaturas corporales es elemental para el surgimiento de algn dolor
muscular, seo, nervioso, de la matriz, malestar durante el embarazo e incluso causante de la
infertilidad femenina. Las extremidades inferiores y superiores tienen que estar a la misma
temperatura de calor corporal pues se supone que las enfermedades de arriba y de abajo son lo
mismo, pues ejemplifica que cuando una persona sufre temperatura, sta se manifiesta tanto en la
parte superior como inferior del cuerpo, o cuando se siente un escalofro es en el cuerpo entero.
Para Sixta, 'desde arriba, tentando los nervios del cerebro se da cuenta como esta abajo.
La mayora de los pacientes que visitan a esta mujer asisten a ella por una sobada, ya sea por
causa de torcedura, golpe, accidente o cuestiones de frialdad. Para la frialdad en mujeres, tanto
embarazadas como no embarazadas, los pies deben estar siempre a una temperatura regulada,
cubiertos, y sin exponerse a bajas temperaturas o al pisar el suelo fro. Esto es porque a partir de los
pies se absorbe la frialdad que se aloja en la matriz y el vientre, lo que ocasiona dolores muy
fuertes, clicos, problemas en la menstruacin, inflamacin y hasta problemas graves a largo plazo,
como flujo intenso o malestar continuo y difcil de sanar, incluso hasta causar infertilidad. El fro,
tambin, afecta a otras partes del cuerpo, como los msculos y los nervios, tanto en hombres, como
mujeres y nios. Esto es a causa de estar en un lugar expuesto a temperaturas continuas regulares y
salir de golpe al fro o exponerse a bajas temperaturas del ambiente o artificiales como el
'Saberes Populares del cuerpo`, Parteria v practicas terapeuticas tradicionales en la ciudad de San Luis Potosi, Mexico. Un estudio antropolgico.
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refrigerador o ventiladores. Por ejemplo, quien acaba de tomar un bao con agua caliente e
inmediatamente sale al exterior con un clima fresco con viento o lluvia, absorbe frialdad.
Si alguien se ha golpeado, por ejemplo la espalda, y no se atiende el golpe, la exposicin al
fro puede causar dolores severos: el golpe hace que la parte afectada se caliente, y si no se cubre el
aire entra dentro del cuerpo y causa frialdad que llega hasta los huesos. Esto solamente puede salir
con las ventosas y la sobada, la cual se hace con aceite, de naturaleza caliente. El paciente no debe
baarse el mismo da que se hace la curacin sino hasta el da siguiente, pues el cuerpo an est
caliente y si se moja puede entrar fro que causara desde un dolor ms severo hasta la deformacin
de la parte afectada.
En las mujeres embarazadas es un problema el exceso de calor o exposicin a altas
temperaturas. Si la mujer se mantiene mucho tiempo sin movimiento, esttica y se expone al sol o
altas temperaturas como el fuego o la lumbre, al momento de parir la placenta se queda pegada
dentro de la matriz y es difcil de sacarla, lo que puede ocasionar problemas graves e incluso la
muerte de la madre. Lo ms recomendable es mantenerse en la sombra y tener movimiento, as ni la
placenta ni el producto (hijo) se pegan dentro, pues existe una capa de grasa alrededor de estos dos
que logra este eIecto llamado 'pegado: 'la placenta pegada o el nio pegado.
El mojarse los pies con agua fra o la humedad excesiva en las mujeres y nias menstruantes
es un factor principal para padecer clicos, que son los dolores abdominales y de robadilla al
momento de tener el periodo menstrual. El baarse y lavarse mucho la vagina es tambin causa de
que entre frialdad por esta parte del cuerpo. Esto slo puede curarse sobando el vientre y el cuerpo
completo, todas las coyunturas, y tomar t de manzanilla, el cual tiene la propiedad de pertenecer al
grupo de las sustancias calientes.
La artritis reumatoide es causa, tambin, de los cambios de temperaturas en las partes
afectadas. Si se est expuesto a altas temperaturas y se sale al fro o con las manos o pies calientes o
se mojan, con el paso del tiempo se adquiere este malestar, el cual segn doa Sixta se cura
juntando los orines de tres das seguidos de la persona que est enferma de artritis y calentndolos
en un recipiente al fuego. Deben aplicarse en la parte afectada, lo que recupera el calor y la
sustancia perdida de las articulaciones.
Las coyunturas y los nervios del cerebro
Las coyunturas son las partes del cuerpo que se doblan, como son codos, muecas, rodillas y
tobillos. Son muy importantes, ya que en ellas se ubican y diagnostican problemas que ocurren en
todo el resto del cuerpo a nivel nervioso y muscular. Son puntos principales en el hombre y la
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mujer, que en la mayora de los casos deben trabajarse durante la sobada para que los flujos
energticos del cuerpo y la estabilidad del resto del organismo funcionen correctamente. Una
torcedura de un pie puede ser ubicada por medio del tacto en los nervios del cerebro -as denomina
doa Sixta a los costados del cuello por donde pasan los nervios que vienen desde el cerebro-, as
que si la robadilla, una rodilla, incluso la matriz o un pie estn afectados en estos aspectos, pueden
ser diagnosticados con el slo tacto en este punto.
Al momento que se est sobando, si la coyuntura no truena haciendo un sonido es porque
an no est curada y no est dispuesta a cerrarse. Si se abre a causa de una torcedura, esguince, o
golpe, entra fro que dificulta el proceso de cierre de la coyuntura y causa un dolor insoportable
hasta convertirse en reuma. Esto puede deberse a la lgica que menciona Crdova Plaza del adentro
y el afuera, pues de ah que los periodos en que el cuerpo se encuentra abierto y derrama sus fluidos
hacia el exterior, el cuerpo se encuentra propenso a los peligros que el afuera reviste: 'el peligro
que revisten las aberturas del cuerpo no es unidireccional, es decir, no nicamente puede recaer en
el sujeto cuyo cuerpo se encuentra abierto al entorno (Cordova Plaza, 2003: 246). Asi, la logica del
adentro y el afuera relacionado con los aires de temperamento fro es una de las bases de la etiologa
en la mayora de los malestares que son posibles de sanar con el calor de las manos con aceite, el
contacto corporal, el movimiento y el conocimiento del cuerpo del paciente. La corporalidad
expresada en el lenguaje propio, conectada con la naturaleza, con la lgica binaria de los
temperamentos -frio-caliente- e interrelacionada con el contacto corporal entre mdico y paciente
son factores que se expresan en esta forma de sanacin. La manera en que se diagnostican
problemas de este tipo es a base de preguntas y al momento de estar realizando la sobada, la cual
comienza de la siguiente manera:
La sobada
El paciente se sienta en la sala de espera que est en la entrada de la casa, donde los acompaantes
pueden estar esperando al paciente. Una vez que doa Sixta le da el pase, el paciente entra en el
cuarto que es dedicado a los partos y la sobada. Despus de esto se recuesta en la cama especial
para la sobada, la cual es una cama pequea individual con base de cemento, que es muy dura y est
forrada con hule. Primero doa Sixta se persigna ante la imagen de la virgen de San Juan que tiene
sobre su mesa de instrumentos de curacin y repite una oracin entre labios, haciendo la seal de
una cruz con los dedos en el cuerpo del paciente. Doa Sixta inicia su tratamiento siempre de la
siguiente manera: se persigna y dice 'En nombre del padre, del hijo y del espiritu santo, en el
nombre sea de Dios. Despues toma de una tasita de porcelana que tiene sobre unos peridicos para
evitar ensuciar, un poco de aceite con los dedos que apenas le caben. El aceite es de cocina, de la
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marca 1-2-3, y es comestible. Entonces comienza desde el cuello, 'desde los nervios del cerebro
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que ella le llama (figura 26) y pregunta qu es lo que le pasa y cul es la parte que le duele. As
comienza a tener un dilogo con el paciente respecto a los acontecimientos que originaron tal
circunstancia.
Mientras comienza a sobar la parte aIectada, en este caso si es la espalda o la 'robadilla
(parte baja de la espalda), le soba el cuerpo entero, comenzando del cuello y siguiendo por los
brazos, las manos y la espalda, hasta las piernas y los pies. Segn lo que ella dice es que los nervios
estn conectados y, dependiendo la parte del cuerpo a tratar, en algunos casos debe de hacerse una
sobada del cuerpo entero o en su mayora. Mientras hace su trabajo, ella contina conversando con
el paciente. Le hace preguntas respecto a su vida: si lo conoce con anterioridad le pregunta sobre
algn tema que ha quedado pendiente; en caso de que no le hace pltica de cualquier cosa para
distraer la atencin del dolor y relajar al paciente. En la mayora de las sobadas presenciadas los
pacientes gritan y se quejan del dolor que les ocasiona la estimulacin de la parte afectada y el roce
de las manos de doa Sixta. Con apenas algo de fuerza pasa las manos por las partes delgadas del
cuerpo, y cuando se requiere de dimensiones mayores como espalda y piernas utiliza las dos, una
apoyndose sobre la otra para dar fuerza y precisin, como una gua o palanca de empuje. Los
movimientos son desde circulares, en lnea recta, de arriba hacia abajo, y de abajo hacia arriba, sin
un orden preciso; los hace conforme va requiriendo el mismo cuerpo, de manera que ella va
percibiendo el lenguaje corporal del paciente, cerrando sus ojos. Para los dedos, hendiduras y
coyunturas, as como para la rtula de la rodilla, utiliza los dedos ndice y pulgar (figura 27).
Ventosas
La aplicacin de ventosas es uno de los mtodos en varias teraputicas de gran importancia para el
manejo de la frialdad dentro del cuerpo, la relajacin de padecimientos musculares, traumatismos,
nervios inflamados o tendones, problemas de la matriz, fertilidad femenina, as como para restaurar
el equilibro temperamental en las zonas afectadas. Las ventosas que utiliza doa Sixta son vasos de
vidrio de tamao mediano, usualmente los de las veladoras que quedan al terminarse la cera. Doa
Sixta los tiene acomodados boca abajo para evitar que se contaminen de polvo u otras cosas,
apilados, cerca de la cama de las sobadas. A estos vasos se les pone alcohol. Con una mano toma el
vaso, con la otra mano sujeta la botella de alcohol. Deja caer un chorro pequeo dentro del vaso, el
cual mueve para que se impregne por toda su superficie interna de alcohol. Despus regresa a la
botella el chorro restante, sin dejarle lquido al vaso. Inmediatamente prende un cerillo, se lo acerca

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As denomina a los costados del cuello, en donde se manifiestan todos los malestares a nivel nervioso y muscular del
resto del cuerpo, tocando esta parte se sabe cul es el problema y en qu parte de localiza.
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al vaso y rpidamente lo pega a la piel, en el rea que sea necesario. La ventosa se queda pegada y
comienza a absorber el fro que hay dentro del cuerpo. Esto es un efecto al vaco que logra que el
recipiente succione de dentro del cuerpo el aire fro que ocasiona el mal. La piel comienza a
levantarse, 'musculo y nervio; puede verse como aumenta el volumen de piel y carne dentro del
vaso (figura 28). Esto se deja puesto de cinco a seis minutos dependiendo de la intensidad del dolor
y de la dureza de los 'Ilemones o nudos hechos de los nervios lesionados o los tendones. Despues
de esto, al retirar la ventosa, el vaso queda impregnado de agua fra que se ve como diminutas
gotas. De igual manera, la piel queda mojada con esa agua. El rea queda algo inflamada y marcada
por la presin que ejerce la ventosa sobre ella en forma de crculo, dejando huella del vaso. Despus
de esto, dependiendo de acuerdo a la complicacin o gravedad del problema, se pone un parche
poroso y se deja por tres das. Estos parches son comprados en la farmacia y son usados como un
extra en casos de mayor gravedad.
Las ventosas solo pueden ponerse en areas en donde no 'se trastoque ningun organo
interno, solo en: brazos, hombros, piernas, nalgas, espalda alta (a la altura de los hombros) y baja
(robadilla), evitando el rea en donde se localizan los pulmones, riones, corazn, estmago, hgado
y matriz, ya que el vaco con el que se pega la ventosa y la fuerza que ejerce (succin) para sacar el
mal aire o Irialdad puede remover o 'tumbar un organo de su lugar y ocasionar la gravedad del
paciente. Si se llegase a poner una ventosa en el area del vientre 'el enredao gordo como el de los
chivos, que tapa las tripas, puede saIarse (Iigura 29).
Los nervios
El tratamiento de los nervios, como ya se ha mencionado anteriormente, es elemental para el
tratamiento del cuerpo y se relaciona desde un problema en una torcedura, reumatismo, artritis,
cansancio, hasta el tratamiento de fertilidad en el caso de hombres y mujeres. Cuando un nervio est
hecho nudo se le llaman 'Ilemones
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e indican la inIlamacion y lesion de la parte afectada.
Como se mencion con anterioridad, problemas a nivel nervioso pueden percibirse desde un
punto central del sistema nervioso al que llama doa Sixta los 'nervios del cerebro (Iigura 30). A
los costados del cuello se localizan tanto problemas de torceduras hasta de fertilidad en el caso de la
mujer. A partir de de la sobada es como se logran aflojar estos nudos o flemones. La aplicacin de
fuerza al momento de llevar a cabo la sobada no es necesaria, pues lo importante es saber la
ubicacin de cada uno de los nervios que circulan al cuerpo como una especie de red perifrica, es

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Inflamacin de los nervios en forma de abultamiento (bola) que indica una lesin en la parte afectada, ya sea por
golpe, torcedura, esguince, etc., dependiendo del grado de inflamacin se diagnostica el malestar.
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decir, 'no es cosa de Iuerza, debe de saber uno de donde vienen los nervios. El nervio debe de
buscarse a donde va, sentirse y seguirlo con las manos.
Desde esta lgica el nervio de la ingle es el de la pelvis y es el que tiene que ver con todo el
funcionamiento de la matriz, los ovarios y parte de la cadera. En los hombres se relaciona con los
testculos, pene, la robadilla, espalda y nuca. Los nervios de las coyunturas parten desde los
'nervios del cerebro, codos, muecas, rodillas, robadilla, nervio de la pelvis y los tobillos. Como
ejemplo a continuacin describo el caso de una seora paciente de Escalerillas, municipio de San
Luis Potos, quien tena dificultades para respirar a causa de un tirn en un nervio en la espalda:
Doa Sixta empieza por aIirmar: 'Siente que se soIoca, le duele mucho la espalda, porque le
entro un aire. Se persigna, 'en el nombre de dios todopoderoso. Apenas comienza a sobarle la
espalda de manera uniforme con las dos manos al mismo tiempo y sta truena haciendo un fuerte
sonido. Le soba el cuello, las piernas, las coyunturas, asi como el 'Ilemon, el cual indica que el
tirn del nervio an no se afloja. As decide poner tres ventosas en la espalda baja (robadilla) y dos
de cada lado a la altura de los hombros. Despus de seis minutos retira y revisa que los nervios se
hayan 'alIojado. La paciente dice sentirse menos adolorida y se le cita en dos dias. Le pone una
venda ajustada de 30 cm, segn esto para que cierre el msculo y los nervios se calienten, se le
receta una pastilla de diclofenaco cada 12 horas, se prohbe el bao por un da, la salida al exterior
de su casa y la exposicin a aires o bajas temperaturas. Dependiendo de la gravedad de la
inflamacin se le receta al paciente beber rnica blanca (la de color blanco es la rnica hembra, la
de color morado es macho), durante dos das.
Cuando es el nervio citico el que est afectado se ponen ventosas desde la cadera, partiendo
de la robadilla, hasta las piernas y tobillos, en fila. Solamente as este nervio puede recuperarse y
hacerse blando una vez que truena, lo que indica su recuperacion. Asi que 'si los nervios se soban y
estiran empiezan a Iuncionar normalmente. Los nervios del cerebro o de la cabeza tambin
truenan, lo cual se logra de la siguiente forma:
Se soba la parte de los costados del cuello y la nuca, despus con un trapo limpio se toma la
cabeza del paciente, comienza a girarla suavemente, de repente da el tirn para un lado y truena.
Despus vuelve a girar y ahora da un tirn para el otro lado. Dependiendo del lado que truene,
signiIica que el nervio ha 'aIlojado en ese lado del cuerpo. La mayoria de las veces el nervio del
lado izquierdo se tarda ms en tronar pues es ms duro, ya que es el lado en el que est funcionando
el corazon. El nervio del lado derecho es mas 'Ilojo:
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De los nervios caen en la cama por la sobada, es muy doloroso, ya ve como gritan, ya a la
segunda sobada se pueden parar bien. Cuando un msculo se hace duro, son los nervios los
que estn afectados, por eso mucha gente queda tullida sin poderse parar. (Doa Sixta)
Aunque de cada lado del cuerpo hace sus distinciones en los nervios, de un mismo nervio
dependen todos. Es por esto que si se est mal de arriba se est mal de abajo. Sixta explica un
ejemplo de la siguiente manera: 'tuerzase un pie y le duele hasta el cuello, por eso es necesario
sobarle completo, para deshacer de arriba el nervio y este bien de abajo.
Otras partes del cuerpo
Las rtulas de la rodilla son otra parte del cuerpo que tambin se acomodan. stas se mueven de su
lugar por una cada o un golpe fuerte, y son una parte muy delicada, ya que el lquido que se guarda
en esta parte dentro de la rodilla es insustituible y se desgasta si la rtula no est en su lugar
funcionando normalmente. Para diagnosticar esto se palpan las rodillas y las pantorrillas; el paciente
suele quejarse de no poder caminar bien y de un dolor constante en la parte de las rodillas. La
teraputica es a base de sobadas y la estimulacin del lquido por medio de suaves masajes
circulares en la rodilla. Con los dedos ndice y pulgar se toman la rtula de la rodilla y se mueven
suavemente produciendo calor; de esta manera se estimula que regrese a su lugar por s mismo.
Los omoplatos se encuentran en la 'robadilla y estan ubicados, segun esta perspectiva del
cuerpo, debajo de los dos huecos del esqueleto que tenemos en la parte de atrs de la espalda baja.
Cuando los omoplatos estan 'zaIados o huecos es debido a que se carg algo muy pesado. En el
caso de las mujeres indica que la matriz y ovarios se han cado. Esto se diagnostica por medio del
tacto. El paciente se queja de dolor en el vientre, en el caso de las mujeres, y en la robadilla en
ambos casos. La teraputica es a base de sobada. En las mujeres se acomoda la matriz, ovarios y
vejiga; en ambos sexos se aplican ventosas y una venda de 30 cm es puesta en la zona algo apretada
para cerrar esta parte. La cadera es afectada a causa de que los omplatos se zafen o se padezca de
la robadilla; el dolor en esta parte y en la espalda se vuelve ms fuerte si no se trata cada una de las
partes que le afectan, incluyendo la matriz, ovarios y vejiga, tambin se padece en algunas mujeres,
despus de dar luz. La cadera vuelve a cerrarse una vez tratadas las partes mencionadas y sobando
para estimular su cierre por medio del calor. Se coloca una venda de 25 o 30 cm apretada para
cerrar la parte y para que el vientre se caliente. Se prohbe mojarse y destapar la parte de la cadera
para abajo. Slo de esta manera la cadera cierra.
El disco es la parte que une la espalda con la cadera y suele 'zaIarse de un lado o de ambos
a causa de que los nervios no estn funcionando como debe ser. En el disco se manifiestan males de
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los nervios de los pies y piernas, incluyendo las coyunturas (rodillas y tobillos). Al igual que en las
partes anteriormente mencionadas, las causas de padecer de esta parte del cuerpo son las mismas y
en su mayora afecta ms a las mujeres que ya han tenido hijos, por sobrepeso o falta de ejercicio.
El diagnstico se hace por tacto y los pacientes se quejan de no poder caminar o de sentir un tirn
que parte desde la espalda, la cadera, hasta los pies, dependiendo del lado que se encuentre
lastimado. La teraputica es a base de cuatro sobadas cada tercer da y la aplicacin de 5 ventosas
por 6 minutos en el rea del disco, piernas y pies.
La menstruacin
Para Sixta y sus pacientes mujeres, el periodo menstrual es distinguido como 'estar mala o 'tener
la regla y es considerado como una etapa de vulnerabilidad y peligro para la mujer menstruante
que requiere cuidados especiales de diversos tipos:
Alimenticios: consisten en cuidar la dieta mientras se est en este periodo, no comer
alimentos irritantes como chile o canela ni beber alcohol o caf.
Higinicos: baarse cada tercer da como mnimo y no ms de una vez al da, ya que la
constate exposicion a la humedad causa problemas de Irialdad y 'colicos (dolores en el
vientre muy fuertes), manchas en la piel de la cara (pao) y flujo amarillento. Para evitar
lo anterior se recomienda hacer un aseo de la siguiente manera: Se cortan cuatro lienzos
de una sbana, se hierve manzanilla y se deja enfriar un poco, se moja el lienzo con la
manzanilla caliente y se coloca en la vagina para que el vapor suba. Esto se deja hasta
que se enfre el trapo humedecido con la manzanilla. Al terminar se lava el cuerpo con el
resto del agua. Este procedimiento se hace durante cuatro das seguidos. La ropa interior
debe lavarse con jabn muy bien lavada y ponerse a secar al sol; si esto no es posible hay
que plancharla para que el calor mate toda infeccin.
Conductuales: No cargar cosas pesadas, brincar mucho o subirse al autobs en la parte de
atrs, ya que la matriz se puede caer o desviarse e inclusive salirse.
La educacin respecto a los cuidados del aparato reproductor femenino es otra de las labores
que como partera-sobadora se tienen. De tal Iorma, Sixta dice: 'Yo debo de ser como un dotor.
Todo se sabe, pero no hay una cultura de cuidados en la mujer. Segun ella, esto es debido a que en
la escuela se ensean slo algunas cosas que vienen en los libros de texto, los cuales no fomentan
los cuidados que las abuelas ensean y se han llevado a cabo por generaciones. Otro sector
'Saberes Populares del cuerpo`, Parteria v practicas terapeuticas tradicionales en la ciudad de San Luis Potosi, Mexico. Un estudio antropolgico.
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responsable son las madres modernas que en su mayora no ensean a sus hijas como asearse
correctamente y que subestiman el cuidado del aparato reproductivo hacia los problemas que
ocasiona la frialdad. Es decir, la causa de las enfermedades reside en la falta de cultura de higiene
femenina sobre su cuerpo.
Haciendo referencia a la serie binaria de lgica del adentro y el afuera, al igual que la
frialdad entra de afuera hacia dentro, la nocin de todo aquello que entra y sale del cuerpo por sus
orificios alude a la relacin que se tiene con el exterior; todo lo que entra y todo lo que sale adquiere
un significado elemental para el mantenimiento del equilibrio corporal. As, la idea de la
menstruacin cabe en esta lgica debido a la presencia de hemorragias que indican el libre trnsito
entre los lmites corporales y el entorno. Como afirma Crdova Plaza (2003), la menstruacin y el
puerperio se entienden como momentos en que el interior del cuerpo est herido, en que el tero se
encuentra "en carne viva". Debido a que "est todo aquello fresco", abierto al exterior, resultan
periodos especialmente vulnerables para que "entren males`.
Matriz cada o desviada
De los cuidados del cuerpo de la mujer, la matriz es una de las partes ms importantes que deben ser
tratadas con especial cuidado. Esto es porque la matriz es 'el cuerpo de la mujer y uno de los
puntos principales del cuerpo femenino junto con los ovarios, ya que son los encargados de producir
las hormonas y la sustancia que da pie a la reproduccin. Para doa Sixta, la matriz y el cerebro dan
fuerza a todo el cuerpo de la mujer.
El lugar en donde debe estar la matriz es justo debajo del ombligo, tocando puede ubicarse
donde se encuentra y en que posicion. La matriz debe estar 'arriba, y cuando esta abajo (desviada)
se manifiestan los siguientes sntomas: molestias al orinar, tirones en el vientre, dolor de piernas, los
nervios de abajo estan duros, hay colicos y no hay embarazo. Es decir, 'la matriz tiene que tener
movimiento, estar funcionando, que el intestino grueso y los ovarios estn temblando, porque estn
Iuncionando. De no ser asi, el problema se maniIiesta en las piernas como dolores, inIlamacion y
vrices, esto a causa de que los nervios se estn jalando porque la matriz no se encuentra en su
lugar. Si la matriz esta desviada y se cae, se sale 'la guia (parte Iinal del intestino grueso). Cuando
la matriz y la vejiga estan abajo hay 'mal de orin, incontinencia urinaria e inIecciones en la orina,
muy frecuentes: Si el problema es en matriz y ovarios hay sangrado, dolor en la cintura y la
robadilla. La explicacin de por qu se cae refiere a levantar cosas pesadas o por alguna cada. Si
esta debil, no hay vitaminas y no se usa cinturon al momento de cargar algo pesado, la matriz 'va
para abajo. En ocasiones extremas este rgano se sale del cuerpo y se vuelve a meter con la mano.
'Saberes Populares del cuerpo`, Parteria v practicas terapeuticas tradicionales en la ciudad de San Luis Potosi, Mexico. Un estudio antropolgico.
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Se sale la matriz acompaada de los ovarios, vejiga e intestino. Cuando el intestino se sale es a
causa de estreimiento causado por la inIlamacion que hay dentro y el no 'levantar la matriz en su
lugar, pues sta va empujando los dems rganos hacia abajo (el exterior).
Sixta tiene una experiencia de curar un problema como el citado:
Yo cur una viejita que se vena muriendo, con el intestino de fuera. La encam por 9 das y
se lo met; me puse guantes y se lo acomod con la mano. La matriz se le baj toda y el
mismo peso de la matriz le sac el intestino.
La teraputica para lograr restablecer ste rgano en su lugar es de a siguiente manera: Se
recuesta a la paciente boca arriba con las piernas dobladas entreabiertas. Se sujeta de las dos
piernas, y se le pide a la paciente que respire profundo dos veces. A la tercera se le pide retenga el
aire dentro, despus se empujan las piernas hacia adelante, haciendo fuerza hasta que stas topen
con el torso. Varias veces se hace empuje y se le pide a la paciente que exhale. La respiracin ayuda
a que se ejerza fuerza desde el vientre desde dentro del cuerpo y se logre el efecto de empuje para
regresar a su lugar el rgano. Una vez que se hace esto, se soba por fuera del vientre en
movimientos circulares hacia la cadera. Despus se soba el cuerpo entero comenzando desde los
nervios del cerebro hasta los tobillos. Cuando la matriz est demasiado fuera de su lugar se aplican
tres ventosas en la parte de la robadilla por cinco minutos. Al terminar se pone una venda de 30 cm
en el rea del abdomen hasta el vientre, prohibindole a la paciente el bao por un da, las
relaciones sexuales por tres das y no traer los pies descalzos.
Cuando existe infeccin vaginal con los siguientes sntomas: comezn, ardor, mal de orn,
mal olor (a huizache) debido al calor, se da el siguiente tratamiento: Se corta una penca de sbila, se
mide lo que es un dedo de la mano, se pela o parte, se le saca el corazn y se introduce por la
vagina, aplicando uno cada dos das durante 10 das. Esto limpia y desinfecta el interior y exterior
de la vagina de manera natural. Cuando se ubican patologas ms graves se canaliza la paciente al
centro de salud con un mdico alpata, ya que segn la capacitacin que doa Sixta ha recibido por
parte de Secretara de Salud, actualmente no puede recetar en casos de infecciones patolgicas
graves ni enfermedades de transmisin sexual. Ella s realiza Papanicolaou y citologas vaginales,
pero todas las muestras son enviadas al Materno Infantil en San Luis Potos y son evaluadas segn
criterios de la medicina alpata.
Anterior a la existencia de las capacitaciones, en caso de infeccin por hongos se le recetaba
a la paciente hacerse lavados vaginales. Para el mal de orn se recetaba un vaso con agua y un
chorro de vinagre realizado con unas cepas llamadas 'madres, que son organismos que se
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reproducen en forma de obleas blancas y producen el vinagre si se las deja en conserva con agua. El
vinagre de manzana tambin era efectivo en estos casos. El uso de hierbas como el t de la mujer -
que es una infusin de hierbas que se venden en los mercados- y los lavados vaginales con hierbas
eran usados en casos de infecciones bacteriolgicas. En los casos de enfermedades de transmisin
sexual, dependiendo de la gravedad, se le adjudicaba a los asuntos religiosos y eran calificados
como un castigo divino. Se le peda a Dios y se hacan lavativas constantes. Esto era poco frecuente
cuando Sixta viva en el rancho, pues dice que ese tipo de enfermedades antes no existan. En la
actualidad ella no atiende infecciones causadas por ETS.
Infertilidad
Ya que el embarazo depende de la matriz y de la sustancia del hombre, lo primero que hay que
hacer cuando hay dificultades para que una pareja tenga un hijo es limpiar la sangre, estimular las
hormonas y las fuerzas del cerebro. El embarazo depende de la matriz y si no funciona como debe
de ser, si est desviada o abajo, entonces el embarazo no se da o se convierte de alto riesgo. Si no se
logra el embarazo, Sixta dice que la matriz esta debil, 'las hormonas son las que le dan Iuerza al
organismo y al cerebro, si no hay hormonas no hay Iuncion de nada.
Cuando una mujer no se puede embarazar se le pone ventosas, parches y una inyeccin, que
es llamada 'inyeccion de cuerpo amarillo y que se encuentra en las Iarmacias. El cuerpo amarillo
es una capa que a la matriz le Ialta, 'por eso no puede recibirse un bebe, o lo recibe pero lo aborta.
'Si la matriz no esta preparada ni tiene la capa que debe de tener, no hay nada. Esto solo es curable
hasta la edad de 30 aos, aunque ha tenido casos curables con mujeres de mayor edad.
Debe haber una planificacin de seis meses para que la matriz logre recuperarse. Si se acaba
de tener un hijo, debe cuidarse mnimo dos aos despus del nacimiento, ponindose la inyeccin
anticonceptiva de cada dos meses. La inyeccin de un mes no se debe aplicar cuando se est
amamantando: a diferencia de la de dos meses, pues sta guarda la etapa de no embarazo y por lo
tanto hay ms leche materna, adems de no hacerle ningn dao al nio. Cuando la infertilidad no
se cura hay abortos constantes, pues la matriz no esta preparada para guardar un hijo y 'las criaturas
muertas van al limbo, ademas de ocasionar problemas de cncer en la matriz, segn la experiencia
de Sixta.
Una vez aplicadas las inyecciones de cuerpo amarillo se soba el cuerpo de la mujer cada
tercer da por 10 o 20 das, dependiendo de la situacin en la que se encuentra. La sobada es de
cuerpo completo, haciendo masaje especial en los puntos principales del cuerpo femenino (figura
31) y comenzando por los nervios del cerebro, brazos y coyunturas (codos y muecas), espalda,
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hombros. Se estimula el nervio que pasa por las mamas, se acomoda la matriz, vientre, robadilla,
piernas, coyunturas (rodillas, tobillos) y pantorrillas. Se aplican ventosas en la robadilla y
dependiendo si existen otros problemas de frialdad, se ponen en otras reas. En casos en que sea
grave la frialdad se ponen parches porosos. Terminando se unta una pomada llamada Tankuei en el
vientre y coyuntura del brazo derecho.
A la mujer se le receta un frasco de tabletas con el mismo nombre y otro frasco que debe
tomar el hombre tambin, llamadas cpsulas azules. La mujer debe tomar diariamente dos pastillas,
el hombre dos pastillas dos das s y tres das no. El tratamiento de las pastillas es para la pareja de
igual Iorma, pues sin analisis no se sabe quien es el del problema. Este tratamiento 'amaciza los
ovarios y los espermas, pues la sustancia del hombre no debe estar tierna, sino no hay embarazo en
la mujer. En los dos cuerpos reproductivos debe haber una falla, ya que las cosas no funcionan
como es debido. Estos productos recetados son naturistas, de una marca llamada Herbalife que ella
vende para complementar sus tratamientos. Las pastillas se llaman 'Tang Kuei Plus
40
y se receta
tomar una dos veces al da a las mujeres y a los hombres una cada tercer da por 20 das, adems de
que la mujer debe untarse la pomada 'Fem en el vientre y el brazo derecho y se aplica cada mes
durante seis meses la inyeccin de cuerpo amarillo. Las propiedades de estos medicamentos son en
su mayora vitaminas, ya que segn ella si el cuerpo no est bien alimentado la sustancia que
produce para reproducirse es dbil y no fluye como debe de ser. La cena abundante es recomendada
a las mujeres pues crea la capa de grasa necesaria en la matriz y el organismo, 'la sustancia. Sin
embargo, aunque las sustancias del hombre y la mujer se 'amacizen
41
, 'si no hay amor es diIicil
que haya un embarazo pleno, o en ocasiones que se de, segun esta logica, el amor es uno de los
elementos principales para que pueda concebirse un hijo, ya que dota de fuerza vital a la criatura.
Embarazo
Es interesante que doa Sixta explique el proceso de Iecundidad de la siguiente manera: 'La
criatura recibe el colchoncito, un nido de esperma, despus se hace un nidito y ah se cra. El
esperma se anida en el 'colchoncito del ovario que tiene la mujer, el cual debe tener el calor
necesario para crecer, a manera que es ejemplificado de la siguiente manera:

40
Las propiedades de este medicamento son las siguientes: 200 mg de Tan kuei Chino (Angelica Sinensos) y 200 mg de
manzanilla en polvo (Matricaria Chamomilla), Protenas, Grasas, Carbohidratos (hidratos de carbono), Sodio, Calcio,
Fsforo, Magnesio y Silicio.
41
Cobrar fuerza (trmino de Sixta).
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Eche usted una gallina y pngale un nidito en el suelo, si los engera, porque claro que la
gallina se mueve, pero de qu sirve su calor si el cemento est frio?... As somos las
mujeres, si la matriz no recibe el calor que debe ser o la fuerza, no hay un embarazo.
Para diagnosticar un embarazo se toca el vientre y se pregunta cunto se tiene de retraso en
la menstruacin. Frecuentemente doa Sixta diagnostica un embarazo inmediatamente, pues dice
que siente el latido dentro del cuerpo de la madre al momento de tocarle el vientre. Cuando la
criatura esta mas grande se toca para saber como viene el nio; sentado o 'ladeado o si esta muy
'abajo en el empeine
42
. Si no est en la posicin adecuada es necesario acomodarlo en el lugar
correcto 'arriba. Con la mujer recostada sobre la cama de las sobadas, se pone alcohol en las
manos y en la barriga de la madre diciendo: 'En el nombre sea de Dios todopoderoso`.
Persignando en forma de cruz el vientre de la madre, comienza a frotar en forma circular buscando
la cabeza del nio para saber su orientacin. Una vez que se logra ubicar la posicin comienza la
acomodada del nio, generando calor para que su mismo cuerpo siga la ruta del calor de las manos
y por s mismo se acomode en el lugar que se le va indicando. Todo es en movimientos circulares
todo el tiempo. Una vez que se pone en la posicin correcta se hace un masaje para que se suba,
empujndole hacia arriba. La mayora de las veces las mujeres embarazadas a quienes se les hace
esto gritan de dolor, pues dicen que es un dolor muy fuerte sentir como el nio va movindose
dentro de s.
Cuando la criatura tiende ms hacia un lado que al otro se puede saber si es nio o nia: las
nias acomodan su cabeza del lado izquierdo y los nios del lado derecho. As doa Sixta puede
saber el sexo del beb. Lo nico que se receta si no hay malestares ni afecciones es cido flico y
Bedoyecta materna inyectada. Esto para fortalecer a la madre y al hijo y prever una buena
lactancia
43
, ya que, una vez que nacen, las nias maman la leche originada en el estmago de la
madre y los nios del pulmn de la madre. Obedeciendo a esta lgica, si la madre hace algn coraje
o de alimenta de irritantes, la nia recibe esto por medio de la leche, causndole malestares como
clicos o rozaduras en sus genitales. La lactancia es recomendada de seis meses despus del
nacimiento hasta los dos aos, dependiendo de la disponibilidad de la madre.
Cuando el beb an no ha tomado su postura debida anterior al nacimiento y se encuentra
acostado o atravesado, se le dice a la madre que debe gatear como un nio pequeo segn este ritmo
(figura 32):

42
Parte inferior del vientre entre las ingles.
43
Esto sirve para fortalecer a la madre y a la criatura dentro del vientre. Segn Sixta, este recurso fue aprendido en una
de las capacitaciones por parte de SSA.
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Da 1.- gatear por 10 minutos
Da 2.- gatear por 11 minutos
Da 3.- gatear por 12 minutos
Da 4.- gatear por 13 minutos
Da 5.- gatear por 14 minutos
Da 6.- gatear por 15 minutos
Cumpliendo 15 minutos de que la mujer gatea como un beb, se le pide acuda para ver como
sigue, sino debe regresar para acomodarle el nio por medio de la sobada, la cual a los nueve meses
es aun mas dolorosa pero eIectiva. 'Conmigo no hay nada de eso de cesarea, yo se como acomodar
un nio cuando viene oIendiendo a la madre. Sixta cree que a partir de este ejercicio, del
movimiento y de la imitacin corporal de la madre actuando como un beb, se le estimula al
producto a tomar su posicin adecuada para su nacimiento natural. El cuerpo que se tiene dentro
imita el cuerpo de afuera, es decir, de manera experencial se dota de atributos simblicos a la
criatura dentro del vientre para que el cuerpo de la madre le dicte al cuerpo del hijo su posicin
espacial dentro de s: ella orienta su posicin correcta y, de manera independiente, el cuerpo del hijo
asimila determinada posicin. Esto es interesante, ya que hablamos de 'dos cuerpos comunicandose
uno dentro de otro, una relacin en la que existe una comunicacin corporal compleja, ya sea
explicada desde las neurociencias como empata o imitacin a partir de las neuronas espejo
44
o
desde la metafsica a partir del deseo de la madre de que su bebe se acomode
45
.
El movimiento es indispensable para el sano desarrollo del beb dentro del vientre. Tambin
lo es el cuidado de las temperaturas corporales, pues debe evitarse que entre frialdad, ya que
ocasiona malestar en el hijo y en la madre e incluso la muerte de la criatura. La exposicin al calor
puede ser motivo de que la placenta se pegue y al momento del nacimiento la madre quede en
riesgo de muerte. La falta de movilidad o el estar acostada todo el tiempo tambin es motivo de que
el nio se pegue y 'el nio pegado no pueda tener movilidad dentro del vientre diIicultando su
nacimiento de manera grave. En caso de peligro de aborto en donde la madre deba estar
inmovilizada, se debe sobar a la madre en casa para estimular el movimiento de la criatura y as
evitar dicho fenmeno.

44
Trmino de las neurociencias que denomina a las neuronas espejo como la clase de neuronas que se activan cuando
un animal o persona desarrolla la misma actividad que est observando ejecutar por otro individuo, UCLA, 2010 y
Mukamel, R, Responses in Humans during Execution and Observation of Actions, 2010.
45
Resultado de conversacin privada con el Dr. Pedro Reygadas Robles Gil, respecto al fenmeno mencionado, en
donde se analizaron las dos posibles respuestas en el caso de este fenmeno (Marzo 2011, S.L.P.).
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Aborto
El aborto es un embarazo no logrado, es decir, la muerte del hijo dentro del vientre, el cual
sucesivamente es expulsado al exterior del interior del cuerpo de la madre. Esto viene acompaado
de una abundante hemorragia que puede causar la muerte de la mujer si no se atiende a tiempo o en
el caso de que haya complicaciones. Segn Sixta un aborto involucra la muerte de un nio que va
directamente al limbo, que es un lugar de obscuridad, donde las almas no ven la luz. Por ello se
debe evitar en la medida de lo posible que un alma vaya ah, adems de que acarrea el desgaste del
cuerpo amarillo que alimenta la matriz, lo cual hace que esta se vuelva 'maosa y no quiera
retener otra cra de manera que constantemente las expulse.
Una hemorragia por aborto puede ser ms desgastante a nivel corporal y energtico que un
parto, por eso el riesgo de muerte ante tal situacin. Doa Sixta no practica abortos pues dice ser
traedora de vida. Ese es su don, y Dios no le perdonara cometer semejante acto, segn argumenta.
El aborto puede tener diversas causas: una infeccin no tratada, una enfermedad de transmisin
sexual, violencia fsica y psicolgica, frialdad, una mala alimentacin y matriz desviada o cada.
'Esto |ultimo| puede evitarse cuando la cria viene sana, pues en ocasiones el propio cuerpo sabe
que no viene bien y lo expulsa. La manera en la que puede evitarse es poner a la paciente en cama
por ms de un mes, dependiendo de la situacin, o incluso durante el embarazo completo. Se le
debe poner la inyeccin de cuerpo amarillo y la pomada Tang kuei.
Cuando hay un aborto se necesita algodn para limpiar a la mujer y ropa limpia. Se debe
apretar el vientre con una venda para que salga todo lo que debe de salir y parar la hemorragia. Se
hierve un litro de agua con una estrella de mar; cuando apenas empiece a hervir se apaga el fuego,
se saca la estrella de mar y se pone a secar en un papel. Despus se le da a beber el agua tibia a la
mujer cada diez minutos en un vaso de tamao mediano para detener la hemorragia y evitar que se
desangre la paciente. Una vez que la paciente se encuentra fuera de peligro, se deja encamada por
tres das y se le recetan vitaminas como calcio, cido flico e inyecciones Bedoyecta. Se le
recomienda una sana alimentacin y de la misma manera se le receta al igual que despus de un
parto que beba un vaso de pulque diario, pues segun este saber 'el pulque es sangre.
Segn Franoise Heritier (1996: 78-81), la categora de la mujer es fra, ya que pierde
regularmente su propia sangre, la de su dotacin natural, a travs de la catstrofe cclica llamada
regla o menstruacin. La mujer que menstrua pierde su calor que retorna a la tierra; el embarazo
devuelve a la mujer el estado de calor e incluso de calores extremos, pues lleva consigo su sangre y
la del hombre. Todo ese calor es necesario para 'cocer a su hijo. Al momento del parto este calor
se pierde. Es por eso que se mantiene a la madre encerrada, pues sus heridas estn expuestas al
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exterior y a la frialdad. Cuando la mujer da su leche al hijo se recupera el calor perdido en el parto:
al no perder ms sangre, la mujer invierte su calor en la transformacin de sus aguas en leche.
Dentro de esta perspectiva, durante el aborto -como una hemorragia mayor que la del parto,
y en donde incluso hay muerte- el cuerpo se enfra. Es un momento en el que se pierde gran calor
corporal pues no hay manera de que el calor se restablezca como en el proceso complejo del parto y
la lactancia. Doa Sixta dice que el cuerpo de la mujer que aborta queda fro por un tiempo y los
senos le duelen a causa de que comenzaban a trabajar para fabricar la leche (tambin se enfran),
por lo cual despus de tratarle debe cuidarse, procurarse calor y ponerse fomentos de agua caliente
en los senos para desinflamar, mitigar el dolor y sacar el fro que se lleva desde arriba (senos) hasta
abajo (vientre), as como ir a sobarse constantemente para recuperar el calor perdido.
El Parto
Cuando un embarazo se realiza y llega a su proceso final, el cual es entre los 7 y 9 meses
aproximadamente dependiendo del grado de maduracin del feto, la labor de la salida de la criatura
hacia el exterior de la madre para su nacimiento es llamada parto. A continuacin describo el
proceso de parto una vez que llega una paciente con contracciones del trabajo de parto.
Primero se presenta la paciente, se le pregunta cmo se llama, de dnde es, su domicilio, qu
sntomas tiene para saber si est en trabajo de parto. Se llena una boleta de informe y si es que la
partera tuvo seguimiento durante el embarazo los datos van en su historial ya que ella lleva el
control de todas sus pacientes tambin de manera escrita. Despus hace una revisin de la siguiente
manera:
Se le palpa el vientre para cerciorar si trae contracciones. Para saber si hay algn problema o
inIeccion, se le pregunta si tiene Ilujo, y si este es de color blanco o 'rayado (con sangre), de color
claro o si es de consistencia slida como un plstico. Despus se coloca unos guantes y hace el tacto
para medir la dilatacin. Si tiene uno o dos centmetros del cuello dilatado apenas est comenzando
el trabajo de parto, pero si tiene cinco centmetros ya se debe estar preparada con una sbana limpia,
hilo para cortar el cordn umbilical, tijeras, pinzas y rin de aluminio. Debe vigilarse cada cuando
vienen las contracciones. La aplicacin de oxitocina
46
es poco frecuente y slo es utilizada cuando

46
La inyeccin de oxitocina es para la induccin de la labor, est indicada para el inicio o mejoramiento de las
concentraciones uterinas, se consideran las condiciones del feto y la madre para el parto vaginal. Est prescrito para
iniciar la induccin de labor en pacientes con indicacin mdica como es en: problemas de Rh (-), diabetes materna,
preeclampsia o ruptura prematura de membranas y en el parto; y como adyuvante en el manejo de aborto inevitable. En
el primer trimestre se usa como primera terapia para curetaje, en el segundo trimestre en el aborto. Es indicada para
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es excepcionalmente requerida. sta es otorgada SSA y Sixta misma la dosifica y administra en
caso de ser requerida. Si las contracciones son muy fuertes y el cuello no se abre, trae vmito y
dolor de cabeza. Se canaliza la paciente a la clnica de salud pblica ms cercana, pues es indicio de
que hay problemas, incluso el feto puede estar muriendo. Si el parto viene normal, las contracciones
deben ser cada cinco minutos.
Cuando el beb viene en posicin de sentado o de pies y no de cabeza, se deben meter los
tres dedos: ndice, medio y anular por la vagina para con ellos tomarlo de la barbilla, empujando la
cabeza hacia abajo para sacarlo. As se evita que se le rompa el cuello o se le quede atorada la
cabeza, se asfixie y muera (figura 33). Esta tcnica la desarroll Sixta por s misma ya desde hace
muchos aos a partir de la necesidad de ayudar a dar a luz a mujeres que han trado en mala postura
a sus hijos dentro del vientre al momento del parto. 'A mi me han nacido muchos de pies y
sentados, porque no siguen mis recomendaciones.
Naciendo el beb se debe estar listo para voltearlo, agarrarlo de los pies y ver cunto respira
y cuantos lloridos da. Si nace 'ahogadito se le debe dar respiracion de boca a boca hasta que llore.
Una vez que comience a llorar se puede cortar el cordn umbilical. Se le saca la mucosidad de boca
y nariz con una bombilla especial, y se revisan sus ojos y odos con una linterna pequea. La
placenta se extrae de la madre inmediatamente que sale el producto: se ejerce presin en el vientre
de arriba hacia abajo con una mano y es expulsada rpidamente del cuerpo de la madre. Es
peligroso que la placenta no se retire a tiempo o quede algn trozo de sta, ya que pude ocasionar
graves infecciones e incluso la muerte por infeccin.
Una vez que nace el recin nacido, lo primero que se hace es ponrselo a la madre sobre el
vientre y pegrselo al pecho para que empiece a mamar de la leche materna. Adems de fortalecer
tambien los lazos aIectivos, la primera leche o 'calostros son indispensables para Iortalecer el
cuerpo del recin nacido y evitar que sea enfermizo en tiempos posteriores. Despus de todo esto, la
madre no puede levantarse de la cama mnimo en 24 horas para evitar que se desangre, ya que
puede 'abrirse su matriz y 'vaciarse. No debe salir al exterior con la cabeza descubierta pues aun
est caliente por el trabajo de parto y cualquier mal aire o frialdad que le entre por la cabeza le
afectara, ocasionando dolores de cabeza u odos, migraa e incluso afectarle a tal grado de
'volverse loca. Despues de descansar por un par de horas se le da de comer un caldo de pollo con
verduras para reponer las energas gastadas y un vaso de atole caliente. Con esto se calienta su
sangre y cuerpo el cual estuvo abierto exponindose al exterior. Se le recomienda seguir tomando

producir contracciones uterinas durante el 3er. estadio de labor y en el control de sangrado postoperatorio, hemorragia.
Fuente: http://www.facmed.unam.mx/bmnd/gi_2k8/prods/PRODS/Oxitocina.htm.
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cido flico, una tableta diaria y pulque de vez en cuando para reponer la sangre perdida. Dos das
despus ya puede retirarse a su casa con su beb, el cual es pesado en una bscula y revisado de sus
ojos y cuerpo para cerciorarse de que no haya ningn problema fsico. Se le da una cartilla de
vacunacin y un acta que hace constar el nacimiento firmado por la partera como comprobante de
requisito al momento de registrarlo legalmente como ciudadano. Ella misma (la partera) le pone la
primera vacuna o se le enva al materno infantil o a la clnica de salud ms cercana de su localidad
para que el recin nacido sea vacunado.
La cuarentena
Al periodo inmediato despus del parto se le conoce como cuarentena o puerperio. Este ocurre
cuando la madre ha parido y necesita de cuidados especiales ella y el recin nacido. Una partera
tradicional como es doa Sixta le da seguimiento a un embarazo desde la preparacin y
planificacin de ste hasta despus del nacimiento. Ella est completamente capacitada de acuerdo a
su conocimiento y habilidades para otorgarle sus servicios para el cuidado de la salud tanto a la
madre como a su hijo.
Los primeros cuarenta dias debe de 'guardarse la dieta de no tener relaciones sexuales para
dejar cicatrizar el cuerpo de la madre, pues las intervenciones o las heridas donde hubo presencia de
sangre implican el intercambio entre el adentro y el afuera; distraer las energas del cuerpo en
realizar la cpula puede propiciar que la herida no cierre. Las relaciones sexuales durante este
periodo estn prohibidas, pues el proceso de cicatrizacin y recuperacin de calor se trastornara, el
nio resentira la atencin de la madre y enfermara, pues este momento es crucial para el
intercambio de calor entre madre e hijo. El acto sexual y el intercambio de las aguas sexuales
concentrara el calor en el acto de la cpula y la leche cambiara su consistencia, enfrindose y
ocasionando constantes clicos y problemas digestivos en el neonato. Segn Sixta, durante estos
cuarenta das, toda la energa de la madre debe ser concentrada tanto en su recuperacin como en la
crianza de su hijo y no en el acto sexual.
La lactancia es fundamental y los cuidados que la madre debe observar durante el proceso
son de alimentacin (el evitar comer y beber irritantes, evitar narcticos como alcohol, drogas y
cigarro), as como conductuales (como el mantenerse tranquila y no hacer ningn tipo de coraje),
pues todo esto lo resentira el neonato en su salud. De igual manera, la madre debe evitarse un susto
o una impresin fuerte, ya que instantneamente la leche se secara.
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La mollera
La mollera
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es la parte ms delicada cuando se nace. sta se encuentra en la coronilla de la cabeza,
en la parte superior. Otra pequea mollera se encuentra en la parte posterior del crneo, en la misma
lnea de ubicacin de la mollera frontal (figura 34). Cuando un recin nacido es expuesto a
movimientos fuertes o brincoteos, se corre el riesgo de que se hunda o caiga. Si esto sucede, los
sntomas en el neonato son dolor intenso de cabeza, problemas digestivos, prdida de apetito,
constante llanto y dificultad para conciliar el sueo. Este padecer se diagnostica tocando la cabeza y
viendo sus ojos y prpados. La teraputica para que regrese a su estado normal es succionar con la
boca, con mucho cuidado, la parte de la mollera hundida para subirla a su lugar. Es muy delicado
este padecimiento, por lo que se tiene especial cuidado en estos casos.
Otros malestares del cuerpo
Adems de tratar lo anterior descrito, existen otros tipos de malestares que son atendidos por Sixta y
que son significados en el pensamiento tradicional en relacin con el paciente y caracterizan el
saber particular no slo de partera sobadora, sino de los pacientes y el mdico tradicional en un
concepto ms amplio. El empacho es uno de los malestares que dentro de la medicina tradicional
indgena y no indgena son de los ms comunes, al igual que el mal de ojo. Cada manera de
diagnosticar y su teraputica son de una particular complejidad simblica, por lo que es importante
mencionar que dentro de la amplia gama de malestares tratados por esta persona tambin se
incluyen el empacho, el espanto y el mal de ojo.
Empacho
Este ocurre cuando una persona -ya sea hombre, mujer o un nio pequeo- tiene los siguientes
sntomas: diarrea, problemas digestivos, agruras, vmito, dolor de estmago y dolor abdominal a
causa del dao causado por un alimento mal ingerido, el comer demasiado, consumir alimentos
echados a perder y tener un disgusto. Esto se diagnostica preguntando al paciente qu molestias

47 Las reas donde los huesos se unen se denominan suturas. Al momento del nacimiento, los huesos no estn
articulados de una manera firme, lo cual permite que la cabeza se abra paso a travs del canal de parto. Las suturas
acumulan gradualmente minerales y se endurecen, proceso que se denomina osificacin, haciendo que los huesos del
crneo se unan con firmeza. En los bebs, los espacios donde se cruzan dos suturas forman un punto blando cubierto de
membranas denominado mollera o fontanela. Las fontanelas permiten el crecimiento del crneo durante el primer ao
de vida del beb. Fuente: http://www.crecerjuntos.com.ar/mollera.htm
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tiene y tocando el estmago, el cual en este caso se hincha. En todos los casos se soba la parte del
estmago y el abdomen. Para limpiar el estmago y apoyar la digestin se le receta a la persona un
t de manzanilla con yerbabuena (la yerbabuena es una hierba de naturaleza fra a diferencia de la
manzanilla) y albaca.
Estreimiento y disfuncionalidad del intestino
Los problemas del funcionamiento del intestino y la inflamacin pueden deberse a varias causas: la
vida sedentaria, una mala alimentacin, problemas en la matriz, edad avanzada, deshidratacin,
consumo de poca agua y estrs. Este problema se diagnostica viendo y tocando la zona afectada y a
partir de la conversacin con el paciente a tratar. Los sntomas son inflamacin, estreimiento,
dolor intenso, vmitos, retencin de gases, y residuos fecales acumulados dentro del intestino.
La teraputica es a base de fibra natural que Sixta misma proporciona de la misma marca de
los productos que utiliza para elaborar sus curas. La dosis exacta es una cucharada copeteada
mezclada en un vaso de agua o jugo de naranja por las tardes durante una semana. Esto se
acompaa de una aplicacin de la pomada Tan Kuei, aplicada de la misma manera que en el
tratamiento de infertilidad en la mujer, adems de la sobada con aceite con el objetivo de estimular
al movimiento al aparato digestivo en general. Este masaje es muy suave y prolongado, y se realiza
poniendo al paciente acostado en la cama de sobadas. Se le pide se descubra la cintura para arriba.
Los masajes son en forma circular y despus en movimientos en lnea vertical desde la pelvis,
cintura, cadera, pasando por el esfago y la laringe. Despus le dedica tiempo al masaje en la parte
abdominal, con los ojos cerrados: de manera suave va ejecutando movimientos que sigue de
acuerdo al ritmo del cuerpo del paciente. Puede notarse el grado de concentracin y de
comunicacin al momento de realizar este tipo de masajes, ya que pareciese que se interna en el
paciente de manera que escucha y siente cada uno de sus rganos y sus ritmos. Hay ocasiones que
durante este proceso en el estmago produce sonidos o gases, hasta movimientos inesperados como
reaccin a la intervencin. El primer da se focaliza la atencin de la sobada en esta parte del
cuerpo, se deja pasar un da y al siguiente se soban de nuevo estas partes y el cuerpo completo, se
repite la operacin una vez ms al tercer da y si se requiere se mantiene dando sesin al paciente,
dependiendo de la reaccin hacia la cura de cada uno de ellos. Regularmente con tres sesiones es
suficiente para obtener una respuesta favorable por parte del paciente.
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Las anginas
Los problemas con las anginas son un padecimiento muy regular desde nios hasta personas adultas
y de los ms dolorosos en sntoma y teraputica. Los sntomas de este padecer es dolor intenso de
garganta, flemas, inflamacin, infeccin en la garganta, fiebre, dolor durante el proceso de
deglucin. Estos sntomas pueden llevar a complicaciones severas o fiebres muy altas. Esto puede
originarse por una complicacin de una infeccin en la garganta o la intervencin de un agente
bacteriolgico. El primer paso de la teraputica es la sobada en todo el cuerpo, por todas las
coyunturas del cuerpo y por todos los ganglios, brazos y piernas, para despus con unos guantes de
ltex puestos introducir los dedos en la garganta y se truenan las anginas (el sangrado es leve y se
detiene con facilidad). Despus de esto se le limpia con isopos o algodn sujetado con una pinza
empapados de yodo (isodine). Al tercer da se vuelve a sobar el cuerpo completo y las coyunturas.
El espanto
La cura del espanto es otra de las aflicciones que involucra un estado de enfermedad del individuo y
su cuerpo. Considerado una enfermedad del alma y de carcter anmico, se manifiesta como un
desequilibrio emocional que repercute en la salud. Los sntomas de este padecimiento son el ver
cosas fuera de lo normal -como fantasmas, sombras, brujas, almas en pena, entidades negativas-, as
como insomnio. Se manifiesta como un estado constante de desgaste fsico y mental en donde la
persona que lo padece no puede descansar en ningn momento. Esto puede ocurrir por un susto, ya
sea de carcter ordinario o extraordinario, como podra ser desde asustarse con una serpiente, recibir
una noticia impactante, presenciar un momento o acto muy fuerte, un accidente, hasta el encuentro
con entidades demoniacas o espritus. Cuando se trata de asuntos con relaciones demoniacas, los
sntomas mencionados son todos los anteriores pero incluyen vmito y desmayo.
El espanto se diagnostica tocando la punta de la nariz del paciente para ver si est abierta y
se palpa la nuca para saber si el 'cerebro esta hondo (Iigura 35). Si cumple con estos sintomas y,
adems, el paciente dice sentirse muy fatigado antes de las doce del da, es que en definitiva est
'espantado. En estos casos como terapeutica se debe 'barrer al paciente con pirul, rezar las
oraciones que a continuacion se mencionaran y hablarle a la 'mollera tres veces de la siguiente
manera:
Vente [nombre del paciente] no te quedes y te espantes, vente!
'Saberes Populares del cuerpo`, Parteria v practicas terapeuticas tradicionales en la ciudad de San Luis Potosi, Mexico. Un estudio antropolgico.
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El pirul para barrer y hacer la limpia debe ser cortado antes de que comience la 'malhora.
Esto es a partir de las 6:00 pm, cuando el sol se est ocultando. De ste se forma un ramillete de un
grosor que pueda ser sostenido con la mano. Los rezos que acompaan este proceso curativo son 4,
comenzando con 3 credos catlicos y despus las siguientes tres oraciones:
Rezo de la casa santa de Jerusaln: Donde Jesucristo entr, el mal de pronto sali. Tan
luego que el bien entr. As le pido a Jess tambin que este mal se retire de aqu al agua.
Dios al agua los dulces nombres de Jess, Mara y Jos.
Rezo de Santa Mara Magdalena: Ya supimos que naciste, todo el mundo recogiste,
recgeme a m, seora. Soy un alma pecadora, escalera soy del cielo, arca de la trinidad,
donde se coloca la ostia y el cliz en el altar. [Si es jueves se dice] Jueves de luz. Responde
Poncio Pilatos y tambin el Seor, donde no hay miedo no hay temor. El que esta oracin
rezare, tres das antes que se muera ver a la virgen Mara sentada en la cabecera, para que
en sus brazos muera.
All en el Monte Calvario: All en el Monte Calvario estaba la virgen Mara, con su rosario
en la mano. La mitad rezaba y la mitad ofreca. Cuando llega su santsimo hijo le dice: Qu
ests haciendo aqu madre ma? Aqu estoy velando y rezando por ti. Porque antenoche te
so, clavado en la cruz con espinas y clavos. No lo dudes, madre ma, verdades sern, que
el que reza esta oracin tres ocasiones al da, saca un nima de penas y la suya de pecados,
por ms pecados que tenga Dios se los perdonar. Que las puertas de la gloria estn abiertas
y las del infierno no se acordarn. Alabado seas santsimo sacramento del altar.
Esto debe hacerse solamente los das mircoles, jueves y viernes, que son los das especiales
y dedicados a las barridas de espanto, mal de ojo y para la buena suerte. Los pacientes que recurren
con frecuencia ya saben el calendario de actividades de doa Sixta, por lo que nadie se presenta en
das que no deben ser.
El susto o espanto puede tener varias explicaciones. Culturalmente para Aramoni (1990, en
Medina, 2000: 238) el susto es el sndrome social de un malestar cultural, cuyas determinantes son
tanto exgenas como endgenas, el cual ha encontrado en el curanderismo su explicacin y
resolucin innegablemente simblica. Para Andrs Medina (2000: 239), la concepcin del susto
alude al cuerpo humano y sus relaciones con el cosmos.
'Saberes Populares del cuerpo`, Parteria v practicas terapeuticas tradicionales en la ciudad de San Luis Potosi, Mexico. Un estudio antropolgico.
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El susto provoca que se enfre la sangre y se diluya. En el enfriamiento aparecen los
sntomas debido a la ruptura del equilibrio de los principios fro-caliente, de tal suerte que es
necesario llamar al alma de la persona por su nombre para que regrese al cuerpo, pues se ha cruzado
la frontera entre lo sagrado y lo profano y dado entrada a entidades anmicas que estn fuera del
plano de la realidad ordinaria del medio de la persona. Retomando a Aramoni (1990, 1990, en
Medina, 2000), la curacin del espanto, adems de construir un ritual propiciatorio de la salud, tiene
un funcin reestructurante de la cosmovisin, pues al momento de hacer las oraciones y hacer el
ritual de barrida y llamado del alma, se hacen presentes elementos fundamentales de creencias
religiosas y tradicionales que rigen tanto la cosmovisin como el sistema de creencias, as como la
nocin de corporalidad de la curadora y el paciente.
Sin embargo, el espanto es para Sixta la transgresin tanto de una parte como de la otra, es
decir, tanto puede ser la persona el que cruce un lmite de lo que est permitido ver o no, o la
entidad es la que cruza esa lnea para venir a mostrar algo, o simplemente a molestar y
desestabilizar a la persona con el fin de atormentarla. Desde la creencia catlica se realiza el
tratamiento con base en estas oraciones. La creencia en Dios y el reconocimiento de la enfermedad
ms all de la nocin biologisista marcan una pauta importante para comprender que al mismo
tiempo que se mantiene la creencia de un desdoblamiento del alma y la persona, la idea que se tiene
de ella es una que integra a la persona como tal en un solo cuerpo. El cuerpo en este sentido est
enfermo, no el alma, sino todo su espesor en s, es decir existe una idea de un alma, pero esa alma
atormentada o mortificada por el susto o espanto, cualquiera que sea este: no es una entidad aparte,
es una misma cosa.
El mal de ojo
El mal de ojo es el malestar que recae por haber sido visto por alguien con malas intenciones o por
quien posee una fuerza interna intensa que no es controlada conscientemente. Hay quienes hacen
mal de ojo sin saber que lo hacen, sin embargo, con su mirada logran afectar a la persona sensible o
susceptible de alguna carga negativa. En estos casos slo le ocurre a los nios pequeos que son por
reconocimiento social o a los ojos del espectador 'demasiado bonitos. En casos excepcionales, a
las mujeres de belleza particular tambin se reconoce que le han hecho un mal de ojo, pero es raro
que esto suceda debido a la fuerza anmica que se tiene a una edad ms avanzada. Los sntomas son
dolor de cabeza intenso, insomnio, rechazo a los alimentos y llanto. La manera que se trata es con la
'barrida de pirul -de igual manera recolectada como en la cura del espanto-, as como el rezo de 3
padres nuestros y tres credos catlicos por la noche antes de dormir. Una vez que se hace esto se le
'Saberes Populares del cuerpo`, Parteria v practicas terapeuticas tradicionales en la ciudad de San Luis Potosi, Mexico. Un estudio antropolgico.
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recomienda a la madre del nio que lo barra la siguiente noche con un huevo, pasndolo por el
cuerpo del nio en forma de cruz, empezando por la cabeza y terminando por los pies, al mismo
tiempo rezando tres credos y tres padres nuestros por la noche hasta que desaparezcan los sntomas.
En el caso de los neonatos se le recomienda a la madre atar una cinta de color rojo en la mueca de
la mano de la criatura y prendarle a la ropa una medalla de San Judas Tadeo bendecida por algn
sacerdote, con esto se previene dicho mal.
La buena suerte
La buena suerte puede invocarse y limpiar de la mala fortuna al paciente. Para diagnosticar la mala
suerte se hace a partir de las narraciones del paciente, la constante enfermedad en su vida y seres
queridos que le rodean, como familiares, amigos, pareja, etc. El padecimiento puede deberse a
envidias de terceros o sentimientos negativos que repercuten en la persona afectada, como
maldiciones o malos deseos. Para tratar este malestar se toma de la nuca a la persona y se repite la
siguiente oracin:
Seores, enemigos veo, sangre de mis venas quieren, yo no se las he de dar. Alabado sea el
santsimo sacramento del altar.
Al terminar con esto, se le llama a la persona en la nuca
48
y se le pide que vuelva. Como en
el caso del espanto, si es necesario dependiendo de la gravedad del asunto se hace una barrida con
pirul, empezando por la cabeza y terminando por los pies y rezando tres credos catlicos.
Con lo anterior descrito es posible conocer de cierta manera la constitucin de un saber en
cuanto al cuerpo y la enfermedad, los mtodos en cuanto a diagnstico y teraputica, as como el
tejido de significaciones que compone este tipo de conocimiento; como el manejo de los arquetipos
universales de los principios duales fro-caliente, afuera-adentro, izquierda-derecha, arriba y abajo,
la lgica de los fluidos corporales, aunado a todo un bagaje de prcticas relacionadas con la
herbolaria y el curanderismo espiritualista basado en la creencia de la religin catlica. Pero adems
de ser un saber mdico tradicional se le asocia el saber mdico alpata, en donde es posible que
exista una concepcin de la corporalidad que sintetiza a las dos maneras de entender el cuerpo.
En cuanto a mtodo la construccin de lo que hasta ahora se ha descrito es producto de la
interaccin con el otro, paciente- mdico alpata- herbolaria indgena y la experiencia propia del
sujeto poseedor de un don. De esta manera, tenemos al sujeto dotado de atributos histrico-

48
Regin posterior del cuello.
'Saberes Populares del cuerpo`, Parteria v practicas terapeuticas tradicionales en la ciudad de San Luis Potosi, Mexico. Un estudio antropolgico.
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culturales para mantener y legitimar creencias y prcticas que le permiten reproducir el principio de
cuidado de los cuerpos. El encuentro de los cuerpos y el cuidado del cuerpo de uno por otro son
expresiones del principio de cuidado, as como el encuentro entre sanadora y el sujeto de sanacin.
Este encuentro de cuerpos expresa una forma de comunicacin en donde el mdico tradicional
cuenta con la capacidad de identificar la geografa del dolor o del bienestar del cuerpo dentro de una
concepcin de la anatoma y de la fisiologa muy particular.
'Saberes Populares del cuerpo`, Parteria v practicas terapeuticas tradicionales en la ciudad de San Luis Potosi, Mexico. Un estudio antropolgico.
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CONCLUSIONES
No hay duda de que todos nuestros
conocimientos comienzan con la experiencia.
(Immanuel Kant, 1979)
La partera tradicional es una figura representativa dentro de las alternativas de salud en la ciudad de
San Luis Potos. Este estudio de caso es una muestra de la amplia gama de saberes populares del
cuerpo que existen en Mxico, los cuales forman parte del proceso de inclusin y exclusin dentro
de la dinmica de un sistema hegemnico de pensamiento que a lo largo de la historia ha
prevalecido hasta nuestros das. El anlisis del tema de la medicina tradicional es de considerarse,
ya que en la actualidad existe una amplia variedad de alternativas a la salud en donde la nocin de
padecer o enfermedad en torno al cuerpo es amplia en posibilidades hacia la bsqueda de la cura a
una afeccin. As, la medicina tradicional se entiende como el conjunto de saberes entorno al
cuidado del proceso salud-enfermedad de un grupo cultural en especfico que se transmite de
generacin en generacin, el cual sienta sus bases en la prctica. Este complejo se resignifica en la
relacin mdico-paciente, la cual es mediada por la bsqueda de la estabilidad por medio de la
teraputica y la curacin.
Como derivado del estudio de caso, se podra decir que la medicina tradicional mexicana es
entendida como el conjunto de mtodos y tcnicas curativas, producto del sincretismo entre varias
formas de pensamiento. Se deconstruye y adapta a las necesidades socio-temporales de un grupo
sumadas al conocimiento acumulado por generaciones. La significacin de distintos tipos de
padecer y de cuerpo con relacin al paciente y la teraputica son aspectos que deben tratarse desde
una perspectiva antropolgica, ya que este es un tema que emerge desde la preservacin de la
especie y la existencia humana, la cual oscila desde su gnesis entre la dualidad muerte-vida que
conlleva por ende al proceso de salud-enfermedad.
La partera tradicional es la encargada de la atencin al bienestar y salud del paciente,
anterior, durante y despus del proceso de gestacin. La partera (y en algunas regiones tambin
partero) es la encargada de restablecer el equilibrio del paciente, la parturienta, el neonato y en otros
tipos de padecimientos comunes que estn relacionados con la prdida del equilibrio
temperamental, la salud reproductiva en ambos sexos, problemas relacionados con el aparato
'Saberes Populares del cuerpo`, Parteria v practicas terapeuticas tradicionales en la ciudad de San Luis Potosi, Mexico. Un estudio antropolgico.
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digestivo, sistema urinario, muscular y nervioso. Ella (l) funda su mtodo en el empirismo, este
conocimiento es adquirido ya sea por endocultruacin, por vocacin, aprendido por imitacin o por
un don especial. Su eficacia descansa en el reconocimiento por parte de la poblacin ms all de
haber obtenido un diploma de acreditacin hacia su labor por parte de Secretara de Salud (como
una forma de tener controlado este tipo de medicina).
Es importante destacar que en ciertos contextos culturales la actividad de la partera(o) puede
estar asociada a motivos religiosos o msticos. Ella (el) y sus pacientes tienen una concepcin sobre
el ser humano y de la naturaleza que es distinta al saber mdico occidental. La partera tradicional
en Mxico, ya sea indgena o no indgena, es un tipo de conocimiento que desde la antropologa se
ha dado a conocer desde la perspectiva socio-cultural. Aqu radica la relevancia de llevar este
estudio de caso en la ciudad de San Luis Potos, ya que como ha sido mencionado en el captulo
dos, solamente existen 4 parteras tradicionales en esta capital. Es indispensable llevar a cabo
estudios de antropologa mdica para as conocer tanto la situacin y las circunstancias en las que se
encuentra el mdico tradicional (en este caso la partera tradicional) actualmente, es decir, como
parte de un contexto cultural actual. Todo esto sumado a las polticas y programas de salud que en
el estado de San Luis Potos se han implementado con el fin de darles legalidad a una forma de
atencin que es legtima para la poblacin a traves la certiIicacion, por ejemplo 'Logro Parto
Limpio. Sin embargo, esta certiIicacion no toma en cuenta las particularidades culturales de su
cosmovisin respecto a la teraputica, no solamente en torno al cuidado del embarazo, sino a otro
tipo de padecimientos, como por ejemplo el tratamiento de la matriz cada, el desequilibrio
temperamental, la posicin inadecuada del feto, la cura del espanto y el mal de ojo, para lo cual la
medicina alpata no tiene respuesta y teraputica de manera tan eficaz como la tiene el mdico
tradicional.
De acuerdo con la situacin actual de la partera tradicional y la profesional podra resultar
enriquecedor crear un espacio en donde ambas partes compartan su aprendizaje y experiencias en
torno a la salud de sus pacientes. Sin embargo, esto se deja al juicio de ambas partes, pues existen
disyuntivas tanto de perspectiva como de mtodo; pues la partera profesional es formada en el aula
y el hospital como enfermera obstetra, mientras la partera tradicional es formada en la prctica
constante con el paciente en relacin con su medio. Actualmente, las capacitaciones y certificacin
otorgadas por Secretara de Salud han convertido a la partera tradicional en un hbrido en el que sta
toma las herramientas necesarias de la medicina alpata y las adapta a sus necesidades inmediatas.
Sin embargo, existe una amplia posibilidad de que ambas partes en conjunto pudiesen enriquecer su
saber mdico en bsqueda de la salud integral.
'Saberes Populares del cuerpo`, Parteria v practicas terapeuticas tradicionales en la ciudad de San Luis Potosi, Mexico. Un estudio antropolgico.
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La relevancia de los proyectos para la partera tradicional en San Luis Potos ha consistido en
dar a conocer de manera cuantitativa a la partera tradicional, as como algunas de sus caractersticas
en cuanto a informacin socioeconmica, actividades referentes a cuidado del embarazo y slo en
algunos casos la va de aprendizaje de esta profesin. A partir de 1930 comienza el adiestramiento
de parteras tradicionales. Es en este momento cuando todo lo referente al parto se institucionaliza en
Mxico. En la dcada de 1940 entra la oleada de proyectos de integracin nacional y se realza el
folklore del multiculturalismo en el pas como parte del discurso oficial. Con esto la atencin a los
sistemas mdicos tradicionales entra en auge desde la perspectiva del modelo pragmtico de la
antropologa mdica y los antroplogos comienzan a intervenir como intermediarios entre
institucin y mdico tradicional, proponiendo proyectos en los que se intenta incrustar al sistema
este tipo de saberes: se les instruye y certifica a los saberes empricos de las parteras como efectivos
y capaces. Sin embargo, este reconocimiento es parcial, en cuanto a que es un intento de integrar y
subordinar al saber tradicional por medio de este tipo de proyectos en donde el conocimiento que
impera sigue siendo el del paradigma biomdico: se toma la mano de obra necesaria para extenderse
como paradigma frente al tratamiento del cuerpo. La certificacin que se le hace a la partera
tradicional es una manera de quitarle autonoma en cuanto a capacidad de accin, tener el control al
saber quines son, cuntas son y en dnde se localizan.
No todo resulta desfavorable. Una de las ventajas de los proyectos ejecutados en San Luis
Potos por parte de Secretara de Salud y otros organismos es que, al haber sido certificadas, se les
otorga a las parteras algo de material til y algunos medicamentos que muchas de ellas utilizan y
combinan en sus teraputicas. Sin embargo, no se toma en cuenta que la mayora de las veces la
partera tradicional, adems de dedicarse a la atencin del proceso de gestacin, es mdico
tradicional y atiende una amplia variedad de padecimientos, por lo que requiere de un maletn
bsico no slo para la labor de partera sino tambin materiales para la atencin de la salud en
general. Por otra parte, tambin los encuentros interculturales entre parteros y mdicos tradicionales
son un punto a favor, ya que evoca a la retroalimentacin e intercambio de tcnicas y mtodos que
enriquecen estas estructuras de conocimiento.
Los reportes de los proyectos ejecutados por el gobierno muestran, segn los resultados de
los censos realizados, una reduccin considerable de muertes maternas a partir de la capacitacin y
certificacin de la partera tradicional. Sin embargo, los riesgos de salud siguen presentes, sobre todo
cuando la poblacin no cuenta con los recursos econmicos suficientes para pagar un servicio
mdico oficial, y los que cuentan con algn tipo de afiliacin slo pueden acudir a las clnicas del
IMSS, ISSSTE o el 'Seguro Popular, donde se atiende a las masas y no existe una atencion
personalizada. En estos casos se trata a la enfermedad, no al paciente.
'Saberes Populares del cuerpo`, Parteria v practicas terapeuticas tradicionales en la ciudad de San Luis Potosi, Mexico. Un estudio antropolgico.
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Problemas mdicos como por ejemplo los que rodean al embarazo, infecciones, problemas
de infertilidad, problemas del neonato, cesreas injustificadas, aunado a problemas de otro ndole
como el tener que ser afiliado, costos, negligencia mdica, el ambiente del hospital y el trato
humano, son otros motivos por los que la poblacin busca este tipo de alternativas de atencin a sus
problemas de salud.
Las instituciones oficiales promueven que la partera tradicional debe tratar con mayor
eficacia el cuerpo en el aspecto fsico, es decir, se debe poner empeo en aprender de las tcnicas y
herramientas para el cuidado de ste. Sin embargo, no se toma en cuenta la cosmovisin del otro
(del mdico tradicional). Se establecen pautas de comportamiento frente al tratamiento de la
enfermedad sin respetar la gramtica y los conceptos del otro; tampoco se toma en cuenta la idea
del ser humano y la naturaleza distinta en donde existen padecimientos del cuerpo que no slo
afectan el aspecto fsico, sino en todo el espesor del individuo; anmica, emotiva y espiritualmente.
Tampoco puede entenderse la lgica en la cual existen enfermedades que para el pensamiento de la
medicina alpata no existen o en algunos casos son clasificadas como supersticiones o simplemente
irracionales.
El contexto en el que doa Sixta vive y realiza sus actividades como tal no slo es rural. En
la actualidad tambin es urbano. En el caso de esta mujer, ella empez como una partera rural pero,
con ms de 50 aos viviendo en la capital, atendi a migrantes campesinos, los hijos de stos, as
como a gente de varias generaciones de la ciudad.
Independientemente de que exista una afinidad cultural entre los habitantes vecinos o
personas de la misma localidad a la que pertenece esta partera, uno de los motivos principales por el
cual las personas la buscan, como mencion anteriormente, es porque no cuentan con alguna
afiliacin oficial a una institucin de salud. Al momento de realizar las entrevistas elaboradas, la
mayora de los pacientes entrevistados resultaron ser personas dedicadas al campo, a la albailera,
amas de casa, empleadas domsticas o comerciantes independientes de la zona. Esto no es
determinante, ya que hubo algunos pacientes que s contaban con alguna afiliacin a un servicio de
salud pblico.
A partir de 1970, la popularidad de esta mdico tradicional comienza a extenderse de boca
en boca en las colonias circundantes, rancheras cercanas a su lugar natal, y personas que acuden
por alguna recomendacin de un conocido. Sin embargo, slo al lograr la certificacin es cuando
comienza a adquirir material y herramientas necesarias segn los procedimientos oficiales. El
contexto en el que se ha desarrollado esta partera tradicional en medio de una dinmica urbana
'Saberes Populares del cuerpo`, Parteria v practicas terapeuticas tradicionales en la ciudad de San Luis Potosi, Mexico. Un estudio antropolgico.
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industrializada ha generado necesidades que ha tenido que satisfacer para el desarrollo de su labor
como mdico tradicional.
A lo largo de esta investigacin se han retomado los modelos de anlisis de Martnez
Hernez donde se clasifica el desarrollo de la Antropologa mdica para conocer las perspectivas de
interpretacin de la medicina tradicional y sus teraputicas. Desde el modelo clsico se puede
entender al tratamiento del cuerpo y la enfermedad como supersticin y adjudicado a una mala
asociacin de ideas del hombre primitivo, y no visto en cuanto a un modelo de conocimiento que
consta de una teora, un mtodo, una ontologa y una tica. El modelo pragmtico busca introducir
al mdico tradicional en funcin del paradigma de la medicina occidental en pro de los programas
de salud pblica, lo que conlleva a una subordinacin hacia mtodos y conceptos, en donde la
funcin del antroplogo es reconocer la eficacia del mdico tradicional en cuanto a que se le
reafirma desde el saber hegemnico, siendo ste el patrn de desarrollo conceptual-metodolgico
para los estudios de la medicina tradicional. En el presente estudio, el modelo crtico permiti
entender el tratamiento de la enfermedad como una narrativa de los hechos y un entramado de
significantes que dependen no slo de un agente patolgico, sino del individuo en interrelacin con
su medio, en donde el mdico tradicional es el encargado de restaurar el orden en el desorden de
esta interaccin. Este modelo tambin permiti abordar la temtica desde una perspectiva en la que
fue posible el describir cmo una mdico tradicional construye sus objetos de conocimiento,
desarrolla conceptos, mtodos y tcnicas que generan una representacin cultural de la
corporalidad. A partir del estudio de caso fue posible establecer algunas generalizaciones de las
mltiples formas en las que el conocimiento mdico tradicional se expresa como producto de la
vida social y la imaginacin cultural.
Tambin este modelo permite reflexionar durante la lectura del captulo dos y tres, cmo el
modelo biomdico basado en el mtodo experimental que busca generalizaciones universales y que
exige en todos los terrenos una abstraccin que asle las diferentes relaciones causales (Gadamer,
2001: 18), intenta a partir de la instauracin ideolgica mantener el status-quo en el poder-hacer
frente al paradigma de la corporalidad rechazando otras posibilidades de racionalizacin ante el
fenmeno de la enfermedad, intentando integrarle ideolgicamente mediante una serie de proyectos
y programas gubernamentales.
El trmino cuerpo como objeto de indagacin desde una concepcin dualista en el mundo
occidental proviene desde el 400 a.C., Hipcrates con su principio activo y pasivo, as como
Aristteles con la idea del alma y la forma, sientan las bases de la filosofa del ser o estar en el
mundo. Las ideas referentes al concepto de cuerpo han sido significadas desde los inicios del ser
'Saberes Populares del cuerpo`, Parteria v practicas terapeuticas tradicionales en la ciudad de San Luis Potosi, Mexico. Un estudio antropolgico.
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humano, ya que como vehculo de existencia en la realidad inmediata del hombre es uno de los
mayores enigmas que desde distintos paradigmas busca una respuesta. La bsqueda de la gnesis
del ser humano, de la cultura, del lenguaje y la relacin con su medio son constante interrelacin de
significados.
Para ubicar este trabajo desde una perspectiva terico metodolgica respecto a la
significacin que se le ha dado al cuerpo, result bsico reconocer los 4 paradigmas de anlisis del
cuerpo desde la antropologa fsica como modelos epistemolgicos explicativos complementarios.
Esto permiti entender el proceso por el cual las ciencias antropolgicas han abordado la nocin de
cuerpo, al mismo tiempo que permiten ubicarlo como objeto y sujeto de estudio desde el mtodo
cientfico. As vimos que la antropologa y sociologa del cuerpo de Le Breton propone entenderlo a
travs de la historia de la cultura occidental y tradicional, en donde las representaciones sociales le
otorgan al cuerpo una posicin determinada dentro del simbolismo general de la sociedad.
A partir de las definiciones de Lpez Austin, Jos Luis Vera y David Le Breton, se entiende
que el cuerpo es una estructura simblica atravesada por conductas, imaginarios y representaciones
que son particulares de cada sociedad, figura exponencial y centro de accin del ser social. Como
resultado de esta investigacin, desde la versin del cuerpo de Sixta, el cuerpo denota socialmente,
desde la medicina tradicional una doble significacin que involucra un sincretismo de ideas; la
tautologia de que 'el cuerpo es el organismo del cuerpo hace alusin a un trmino del paradigma
occidental como lo es el concepto organismo. Sin embargo, la afirmacin de que el cuerpo es el
organismo del cuerpo reafirma una unidad del trmino, en donde es una misma cosa -no separada la
una de la otra-, una unidad indivisible. En este caso, la estructura simblica del cuerpo es una
construccin compleja que se fundamenta en los procesos de salud-enfermedad. Geertz (2003)
plantea que la cultura es una red de significados; tratndose del cuerpo, esta red est tejida en y
desde la experiencia mdica.
Durante el captulo cuatro se encontr que el diagnstico parte de la dinmica del ver y el
tocar de forma general. La percepcin del padecimiento mediante el tacto y la vista de los colores y
el lenguaje del cuerpo, aunado al dilogo constante con el paciente, conforman la narrativa de los
hechos. El lenguaje corporal y la palabra son interpretados y clasificados por el mdico tradicional
dentro de la lgica de padecimientos que existen en su universo.
Las diferencias entre el diagnstico del cuerpo del hombre y de la mujer dependen de partes
especiIicas del cuerpo. El cuerpo del hombre se considera mas 'macizo o mas Iuerte que el cuerpo
de la mujer. Su cuerpo son: los testculos, el pene, la prstata, los msculos y el cerebro, ya que de
stos depende su salud, mientras que el cuerpo de la mujer es: la matriz, los ovarios, el corazn y el
'Saberes Populares del cuerpo`, Parteria v practicas terapeuticas tradicionales en la ciudad de San Luis Potosi, Mexico. Un estudio antropolgico.
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cerebro. Esto denota la importancia dada a los rganos sexuales y sus funciones como elementos
vitales en el equilibrio de la salud. Tambin en ellos radica la preservacin de la especie para su
reproduccin. La sexualidad es punto clave para mantener el equilibrio temperamental que ocasiona
la mayora de los padecimientos y desequilibrios en las sustancias corporales. Desde esta lgica, si
una mujer no est bien de su matriz no est bien en su totalidad, ni fsica, anmica, ni
emocionalmente, al igual que el hombre.
Sixta explica que una de las funciones principales de estas partes es la produccin hormonal
adecuada, ya que las hormonas son las que controlan todo en el organismo del cuerpo. El cerebro es
de suma importancia en todos los casos pues 'si el cerebro no esta Iuncionando entonces no
Iunciona nada. El corazon en la mujer es aun un punto de mayor atencion para el cuerpo de la
mujer que para el del hombre, pues si una mujer no es feliz o carece de amor, entonces su cuerpo y
su matriz no pueden funcionar bien, por lo que es incapaz de producir las sustancias necesarias para
traer un nuevo ser al mundo. El que una de las partes del cuerpo se encuentre abajo y no arriba
tambin es una de las etiologas de varios padecimientos, pues ocasiona malestar en la totalidad del
cuerpo, ya sea femenino o masculino.
Partiendo desde esta lgica y tomando en cuenta a Lpez Austin (2004) y a Faggetti (2010),
el cuerpo vivo posee un principio vital, que se ve en riesgo durante el espanto o el mal de ojo, este
principio es una fuerza, una energa o un alma que le habita, la cual ocupa cada porcin del cuerpo
fsico y que al mismo tiempo se concentra en varios puntos como el corazn, los rganos sexuales,
el cerebro, las coyunturas y los nervios. Por consiguiente la separacin involuntaria y prolongada de
este principio vital durante el espanto por ejemplo, conlleva a la enfermedad ya que el ser humano
ha perdido parte de su fuerza vital, de su calor. De esta manera la vitalidad es asociada con el calor
y la muerte con el fro. Mientras que la enfermedad se manifiesta como un desequilibrio
temperamental entre stos dos principios duales.
Existe una diferencia en los padecimientos del cuerpo del hombre y el de la mujer. En el
caso de la mujer se sufre de la matriz, matriz cada, desviada, vejiga cada, mal de orn, salida de la
gua, infertilidad, frialdad, mala posicin del feto durante el embarazo, el nio pegado, sangrado o
hemorragias leves, problemas en el disco, artritis, la cadera, tos por frialdad en los pulmones,
estreimiento, dolores menstruales, disfuncin del intestino, inflamacin de las coyunturas,
reumatismos, torceduras, aborto, padecimientos musculares o del sistema nervioso, dolores del
cuerpo que involucren la teraputica de la sobada que no se traten del aparato seo, empacho, la
mala suerte y espanto. En los hombres los padecimientos son los aires, frialdad en msculos o
dentro del cuerpo, las coyunturas, mal de orn, los nervios del cerebro, el disco, los omplatos, las
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rtulas, torceduras, infertilidad, estreimiento y disfuncionalidad del intestino, las anginas,
empacho, mala suerte, espanto y -al igual que en la mujer- dolores del cuerpo que involucren la
teraputica de la sobada que no tengan relacin con los huesos. En los nios existen los siguientes
padecimientos: la cada de la mollera, el mal de ojo, problemas de disentera y deshidratacin,
espanto, las anginas, torceduras y empacho.
En la presente investigacin el tratamiento del cuerpo ante la enfermedad es una narrativa
constante que se construye no slo centrada en el paciente sino que involucra a la familia y al grupo
que le rodea; la relacin entre el mdico y el paciente se convierte en un vnculo profundo de
constante intercambio de informacin. Doa Sixta puede curar las enfermedades de la estructura
fsica, pero tambin las de origen mstico, lo cual no significa que no sean enfermedades del cuerpo,
pues ambas involucran el sntoma como manifestacin en todo el espesor
49
del paciente.
Para ella, el cuerpo es el organismo del cuerpo donde acontece todo. Durante sus consultas
no clasifica las enfermedades del alma y las del cuerpo fsico, sino que diagnostica al paciente como
enfermo sea cual sea el padecer. Le ofrece una teraputica que incluye tanto al saber tradicional
como el uso de hierbas, rituales, veladoras y rezos religiosos, as como un tratamiento que incluye
el uso de la medicina aloptica, dependiendo de las necesidades teraputicas que se presenten. Esto
difiere de la medicina occidental, la cual -partiendo del mtodo cientfico positivo-racional y de una
idea dualista cartesiana biologisista del cuerpo- trata a la enfermedad como independiente a la
persona, es decir, sin tomar en cuenta rasgos culturales, anmicos, de personalidad ni espirituales.
Desde esta perspectiva, la enfermedad es un agente patgeno que ataca al cuerpo fisiolgico.
Con lo anterior no se descarta la efectividad que el mtodo alpata pueda tener, ya que es
una respuesta curativa para un gran nmero de poblacin. Sin embargo, se cree que si ambos
modelos de conocimiento se conjugaran en la bsqueda del desarrollo del bienestar y la salud en
general se obtendran respuestas a muchos padecimientos que desde una lgica positiva son
imposibles de explicar. Al igual que el concepto de cuerpo, se propone entender a la enfermedad
como una construccin simblica y como una narrativa cultural que a nivel consciente e
inconsciente se manifiesta en el individuo.
Doa Sixta es sanadora espiritista, porque ayuda a curar padecimientos anmicos y
espirituales como el espanto, el mal de ojo, y la mala suerte. Tambin es sobadora, porque equilibra
el temperamento corporal y sana problemas del sistema nervioso y muscular con el tacto a partir del

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Trmino usado por Le Breton (Antropologa del cuerpo y Modernidad, 1995). para referirse a todo el componente
fsico y simblico del cuerpo.
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masaje. Adems, es hierbera, porque cuenta con conocimiento sobre distintos tipos de hierbas
curativas y las utiliza, ya sea en pldoras o la planta en s. Por ltimo, es partera porque atiende todo
lo referente al proceso de gestacin, la salud del cuerpo de la mujer, el cuidado del neonato, el
cuerpo del hombre, la fertilidad y la planificacin familiar.
El concepto que engloba a toda la variedad de tipos de sanadores tradicionales es el de
mdico tradicional. Sin embargo, Sixta -ms que ser una partera tradicional- es terapeuta porque
diagnostica y da seguimiento a una teraputica que involucra un bienestar integral en el individuo
independientemente del padecimiento. Al paciente le trata con cario y respeto, le escucha, lo hace
rer, le invita bebida o alimento, se gana la confianza haciendo sentir seguro al paciente en un
espacio clido y confortable, en un consultorio que a la vez es un hogar, a diferencia del hospital en
donde el ambiente es fro y la percepcin del espacio en relacin al yo es de incertidumbre.
Por lo anterior, como terapeuta tradicional Sixta simboliza la enfermedad como un
acontecimiento colectivo y no individual al tomar en consideracin, adems del sntoma o el
lenguaje corporal, lo acontecido en la vida del paciente en relacin con su medio. Se encarga de la
bsqueda del equilibrio manipulando las leyes del universo a partir de la lgica binaria afuera-
adentro, fro-caliente, izquierda-derecha, arriba-abajo, salud-enfermedad, bueno-malo, vida-muerte,
norma-transgresin, mundo terrenal-mundo celestial, as como la lgica de los fluidos corporales.
El sentido de la enfermedad y de la cura est relacionado con una idea del universo equilibrado, el
cual es representado en el cuerpo del paciente. Solamente ella puede curar las enfermedades de
origen natural, movindose entre estas dos polaridades y las de origen sobrenatural al ser el canal
intermediario entre la divinidad y el paciente.
Con base al anlisis de la presente investigacin y el trabajo etnogrfico se comprueba la
hiptesis:
La significacin del cuerpo, as como su tratamiento, parte de elementos que se basan en la
experiencia de (l) la propia (o) partera (o) sobadora (o)-tradicional al momento de tener contacto
con el cuerpo fsico del paciente. Es un proceso en el que la comunicacin corporal le dota de
elementos para estructurar tanto un diagnstico como su teraputica. En el contacto corporal con el
otro es en donde se basa el conocimiento de (l) la partera (o) sobadora (o)-tradicional, en constante
interrelacin con el contexto sociocultural en una estructura espacio temporal determinada.
Esta hiptesis ha resultado afirmativa por lo siguiente:
'Saberes Populares del cuerpo`, Parteria v practicas terapeuticas tradicionales en la ciudad de San Luis Potosi, Mexico. Un estudio antropolgico.
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El mtodo de diagnstico se basa en el ver y el tocar. A partir de la visin y la manipulacin
del cuerpo la partera tradicional obtiene datos suficientes para hacer un diagnstico y elegir
una teraputica. Doa Sixta cura con las manos: la mayor parte de las teraputicas son en
base a la sobada. Como es demostrado en esta investigacin, todos los padecimientos
involucran la relacin de contacto como un modo de comunicacin en la cual se interpreta el
lenguaje corporal del paciente. En este caso el contacto piel-piel es particularmente
importante en el proceso de interpretacin del cuerpo ante la enfermedad, logrando con el
paciente una relacin de subjetividad e intersubjetividad.
El sentido de la enfermedad y de la cura est relacionado con la idea de un universo
equilibrado, donde constantemente se dan relaciones duales.
Ya que no existe cuerpo humano que no est significado y el significado del cuerpo humano
es por gnesis experiencia, es la experiencia corporal la estructura de ese simbolismo.
Como aIirma Pierre Bourdieu (en Ferrante, 2008: 10) 'el cuerpo habita el espacio y habita el
tiempo. El espacio habitado es el sitio privilegiado 'para la objetivacion de los principios
generadores y las clasificaciones, divisiones y jerarquizaciones que se establecen entre las
cosas, las personas y las practicas. Asi, todas las manipulaciones simbolicas de la
experiencia corporal tienden a imponer la integracin del espacio corporal, del espacio
csmico y del espacio social.
Que el paciente acuda al mdico tradicional por cuestiones de identidad, afinidad de
creencias, confianza hacia seguridad en el sanar y en el espacio donde se desenvuelve esta
dinmica as como la explicacin y la teraputica que le ofrece el mdico hacia algn
padecimiento en especfico, son parte de la estructura de socializacin entre mdico-paciente
actualmente en la ciudad de San Luis Potos. As, tenemos al sujeto dotado de atributos
histrico-culturales para mantener y legitimar creencias y prcticas que le permiten
reproducir el principio de cuidado de los cuerpos.
El encuentro de los cuerpos y el cuidado del cuerpo de uno por otro son expresiones del
principio de cuidado, como ocurre en el encuentro entre partera sobadora tradicional y el
paciente. Este encuentro de cuerpos expresa una forma de comunicacin en donde el mdico
tradicional cuenta con la capacidad de identificar la geografa del dolor o del bienestar
dentro de una concepcin del cuerpo particular.
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Esta tesis es resultado de un estudio de caso que ha permitido observar, describir e
interpretar algunos de los aspectos de la manera en la que una mdico tradicional se desenvuelve en
la actualidad, sea cual sea su cultura y que forma parte de todo un complejo de alternativas de salud.
Reconozco las carencias que esta tesis tiene por limitarse a un caso, ya que un estudio comparativo
de varios casos de parteras tradicionales ya sea de una misma cultura o variadas, ampliara mucho
ms el panorama para comprender la complejidad de los significantes en torno al cuerpo y su
teraputica.
Se destaca que fueron dos aos de trabajo de campo: Para comenzar con el trabajo
etnogrfico, en sentido estricto del caso; durante un ao asistiendo y presenciando teraputicas,
lograr la confianza de Sixta y sus pacientes; conseguir algunas fotografas y entrevistas ha sido
parte de todo un ritual como estudiante para poder alcanzar lo que se muestra a lo largo de esta
tesis.
Para cerrar este trabajo, pero no la investigacin an quedan muchas interrogantes en torno a
esta investigacin como; Qu pasa con la partera tradicional que labora en comunidades rurales o
indgenas? Cules son su mtodo de diagnstico y teraputica? Cmo significan el cuerpo? Qu
tratamientos da? Cules son las diferencias entre cuerpos de hombre y mujer? Cmo podra
lograrse una conjugacin de saberes entre partera tradicional y profesional? Desde donde se puede
partir para buscar soluciones al problema de reconocimiento de este saber ante las instituciones
dedicadas a la salud sin que sea subordinado o menospreciado? Cul es la situacin e historias de
las dems parteras tradicionales en Mxico? Cul es su situacin en el mbito rural? Qu otras
aptitudes tienen? Cmo hacer para que se promuevan espacios en donde las parteras tradicionales
den talleres a mujeres que desean aprender esta labor? Cmo elaborar un modelo de conocimiento
de medicina tradicional partiendo desde la perspectiva del modelo de la antropologa crtica?
'Saberes Populares del cuerpo`, Parteria v practicas terapeuticas tradicionales en la ciudad de San Luis Potosi, Mexico. Un estudio antropolgico.
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'Saberes Populares del cuerpo`, Parteria v practicas terapeuticas tradicionales en la ciudad de San Luis Potosi, Mexico. Un estudio antropolgico.
130
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1992 Medicina Tradicional y Enfermedad, La Antropologa mdica en Mxico, compilador
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'Saberes Populares del cuerpo`, Parteria v practicas terapeuticas tradicionales en la ciudad de San Luis Potosi, Mexico. Un estudio antropolgico.
131
ANEXOS




























'Saberes Populares del cuerpo`, Parteria v practicas terapeuticas tradicionales en la ciudad de San Luis Potosi, Mexico. Un estudio antropolgico.
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'Saberes Populares del cuerpo`, Parteria v practicas terapeuticas tradicionales en la ciudad de San Luis Potosi, Mexico. Un estudio antropolgico.
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ANEXO 1
FIGURAS
Figura 1.- Chalchiuhtlicue, Diosa mexica del agua viva, su nombre signiIica 'la Ialda de jade,
tambin conocida como Apozonalotl o diosa de la fertilidad, compaera del dios Tlaloc, ambos
tenan el poder sobre las aguas.
Fuente de imagen: http://www.bibliotecagnostica.net/sesamo.html.
Figura 2.- Temascalli, Bao ritual de origen prehispnico a base de vapor y hierbas medicinales o
aromticas su significado literal en nhuatl significa: la casa del bao, tema (bao), cali (casa),
usado para la depuracin de cierto tipo de enfermedades y como ceremonia ritual de purificacin e
iniciacin.
Fuente de imagen: http://lavidasigueigualsiempre.blogspot.com/2007/04/bao-de-temazcal.html
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135
Figura 5.-Paisaje camino a casa de Doa Sixta. Fotografa: Cecilia Rangel, 2009.
Figura 6.-Casa de Sr. Mario Montalvo, hijo de doa Sixta. Fotografa: Cecilia Rangel, 2009.
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137
Figura 9.- Pared del cuarto principal de uno de los hogares visitados en la colonia. Fotografa:
Cecilia Rangel, 2009.
Figura 10.-Fotografa desde fuera de la casa de doa Sixta. Fotografa: Cecilia Rangel, 2011.



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139
Figura 13.- Cuarto de cocina. Fotografa Cecilia Rangel, 2011.
Figura 14.- Cuarto de las sobadas y parturientas, entrada en la sala de espera. Fotografa: Cecilia
Rangel, 2011.
'Saberes Populares del cuerpo`, Parteria v practicas terapeuticas tradicionales en la ciudad de San Luis Potosi, Mexico. Un estudio antropolgico.
140
Figura 15.- Camas para la atencin al parto dentro del cuarto de sobadas y partos. Fotografa:
Cecilia Rangel, 2011.
Figura 16.- Cama especial para las sobadas, dentro de la misma habitacin. Fotografa: Cecilia
Rangel 2011.
'Saberes Populares del cuerpo`, Parteria v practicas terapeuticas tradicionales en la ciudad de San Luis Potosi, Mexico. Un estudio antropolgico.
141
Figura 17.- Mesa de los instrumentos, materiales y altar. Fotografa: Cecilia Rangel, 2011.
Figura 18.- Instrumentos y material utilizado para las teraputicas. Fotografa: Cecilia Rangel 2011.
'Saberes Populares del cuerpo`, Parteria v practicas terapeuticas tradicionales en la ciudad de San Luis Potosi, Mexico. Un estudio antropolgico.
142
Figura 19.- Terraza de casa de doa Sixta con plantas en macetas. Fotografa Cecilia Rangel, 2011.
Figura 20.- Retrato de doa Sixta. Fotografa: Cecilia Rangel, 2011.
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143
Figura 21.- Retrato de las bodas de oro de doa Sixta y don Jos. Fotografa del retrato, 2010.
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144
Figura 22.- Los puntos en las partes ms importantes en el cuerpo del hombre. Este es el primer
mapa corporal elaborado a la par con doa Sixta durante algunas teraputicas, 2010.
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145
Figura 23.-Mapa corporal, puntos clave del cuerpo de la mujer y el cuerpo del hombre, elaborado en
2010.
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146
Figura 24.-Mapa corporal de los puntos en el hombre ms importantes y de padecimiento.,
elaborado a la par con Doa Sixta, durante las teraputicas en hombres. A la derecha se muestra el
dibujo elaborado por esta mujer en donde ilustra el cuerpo del hombre y los puntos mencionados.
Fecha de elaboracin 2010.
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147
Figura 25.- Mapa corporal de los puntos en la mujer ms importantes y de padecimiento, elaborado
a la par con Doa Sixta, durante las teraputicas con mujeres. A la derecha se muestra el dibujo
elaborado por esta mujer en donde se ilustra el cuerpo de la mujer y los puntos mencionados. Fecha
de elaboracin 2010.
Figura 26.-Mapa corporal sobre los puntos de sobadas en mujeres y hombres para problemas
nerviosos, musculares, digestivos, para el tratamiento de anginas, etc. Aqu se muestran las
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coyunturas y los puntos principales que se tratan en este tipo de tratamientos. Elaborado en conjunto
con doa Sixta a partir de las teraputicas presenciadas, 2010.
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149
Figura 27.- Ejemplo de masaje en sobada de cuerpo completo que va por las piernas. Fotografa:
Cecilia Rangel, 2010.
Figura 28.-Aplicacin de Ventosas en pacientes. Fotografa: Cecilia Rangel, 2010.
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150
Figura 29.-Mapa Corporal de reas para la aplicacin de ventosas segn doa Sixta, 2010.
Figura 30.- Mapa de los Nervios del cerebro. 2010.
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Figura 31.- Mapa corporal de los puntos de la fertilidad para tratar con la sobada en la mujer,
elaborado en conjunto con doa Sixta 2010.
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152
Figura 32.- Ilustracin de ejercicio para teraputica cuando el feto est en mala posicin. Se le
preescribe a la madre gatear por 6 das segn lo mencionado en el captulo IV. Ilustracin: Edgar
Zepeda, 2011.
Figura 33.-Ilustracin de la tcnica desarrollada por doa Sixta para ayudar al nacimiento al
momento del parto cuando la criatura viene en posicin inadecuada. Ilustracin: Edgar Zepeda,
2011.
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Figura 34.- Mollera frontal y mollera posterior en humano menor a un ao. Fuente de imagen
http://www.crecerjuntos.com.ar/mollera.html, 2011.
Figura 35.- Puntos a revisar para el diagnstico del espanto. Ilustracin: Cecilia Rangel 2011.
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ANEXO II
ESTRUCTURA DE ENTREVISTAS
CUESTIONARIO 1.- ENTREVISTA REALIZADA A DOA SIXTA EN EL MES DE ABRIL DE 2010
-Seora Sixta, Qu es el cuerpo?
El cuerpo es el organismo del cuerpo.
El organismo del cuerpo es de la mujer la matriz, el cuerpo del hombre es ms macizo porque son
las extremidades ms macizas que las de la mujer, porque las extremidades de la mujer son ms
dbiles.
-Cules son las partes del cuerpo que usted cura?
El vientre, piernas, todo parejo, todo.
-Cules son las partes ms importantes del cuerpo del hombre?
Testculos, pene, prstata y los msculos pues el msculo cuando est dbil los hombres son muy
intiles, y cuando estn macizos, que son hombres bien, entonces estn bien formados.
-Cules son las partes ms importantes del cuerpo de la mujer?
La matriz, el corazn, los ovarios, porque estando bien los ovarios, estando bien la matriz, se est
muy bien de todo el cuerpo. Si no est bien la matriz, si no estn bien los ovarios, si no est bien el
corazn, est mal todo.
-Porqu?
Porque no estn funcionando como debe de ser, debe de haber funcin, que funcione todo bien, la
matriz, como debe de funcionar el corazn, como debe de funcionar el cerebro.
-Qu es la vida?
Vivir bien, estar feliz, comer bien, estar tranquila, estar sana.
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-Qu es estar sano?
Es que no est enfermo de nada, que est bien su organismo, que est bien cuidado, bien comido,
dormir bien, vivir bien, estar bien, que no est enfermo, que no tenga ningn problema en su
cuerpo.
-Qu es curar?
Curar es que estn bien, que no te duela una mano, que no le duelan sus ovarios, que su matriz est
en su lugar, si su matriz no est en su lugar, tiene uno que curarla y a acomodarla adonde est en su
lugar, su vejiga igualmente, entonces de eso, el intestino, porque hay veces que el intestino no est
funcionando y veces sale, porque yo he curado muchos con el intestino de fuera.
-Qu es la enfermedad?
Enfermedad, pos, es estar uno mala de azcar, de colesterol, de estar apresionada, de tener nervios,
dolor de cabeza, dolor de cuerpo, todo eso, eso es estar malo. Esas son las enfermedades que hay.
Tambin en el cerebro, porque, mire, si los nervios tambin usted est muy nerviosa, en la cabeza,
est nerviosa, y de all se descontrola, de all usted no est bien, porque si no est bien usted de su
cabeza, no est bien de todo el cuerpo.
Estando bien de sus nervios, est bien de todo.
-Qu es el malestar?
El malestar es que tenga dolencia de piernas, dolor de cabeza, no estar a gusto, no estar tranquila
con su matrimonio, no vivir feliz, es eso.
-Quin es el mdico tradicional?
El mdico tradicional es pues el que cura. Los mdicos de las farmacias, de los hospitales, de los
seguros. Que son los que controlan todo el organismo.
-Quin es la partera tradicional?
La partera tradicional nosotros somos, somos nosotros, porque la partera tradicional estamos
trabajando y no nos dan un cinco, estamos gratis, nos estamos enseando, nos estn orientando, por
eso nos nombran tradicional.
Los que recibimos estudio, recibimos plticas, las que recibimos prctica para seguir nuestro
trabajo, para convivir con la gente.
-Cul es la diferencia del mdico tradicional y el alpata?
Porque el alpata tienen estudio, porque los de los hospitales tienen estudio de prctica, y nosotros
tenemos estudio de cerebral, porque, mire:
Como nosotros partera, nadie nos dice: - Cceles esas hierbas!
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Los mdicos no, porque ellos puro pastilla. Y si yo s, yo soy partera tradicional verdad, tons, viene
una muchacha con bastante hemorragia, con bastante sangrado, entonces los doctores luego luego a
inyectar, la vitamina A, La vitamina B, y nosotros no. Yo rpido le coso un manojo de sinvergenza
morada y catorce nueces criollas, y le paro el sangrado.
-Entonces ustedes, la partera tradicional, tiene que pensar en una solucin en ese momento de
acuerdo a lo que hay a la mano?
Pos si, pos lo que hay del campo, no vamos a estar esperanzados hasta que el doctor llegue pa
inyectarla. Si se est muriendo de hemorragia? All lo que hacemos es rpido bendarla, apretarlo y
ponerle y darle ese t.
-Cmo se conoce el cuerpo?
Se conoce en cuanto el color del cuerpo, en tocar, como est una parte, como est la otra y saber
cmo est el cuerpo para vida de saber cmo se halla una pierna, si est zafado un hueso, o si est
mal la matriz, si estn cados los ovarios, tocarla, palparla.
-Cmo est eso del color?
Se hace, este, negroso, verdioso, amarilloso, porque no est funcionando la sangre como debe de
ser, por eso.
Es indispensable el ver para curar?
S
-Alguien que no tuviera la vista, fuera ciego, pero tuviera la facultad de curar con sus manos, como
usted, Podra curar?
No, porque sin ver, Cmo va a curar? Verdad que necesita uno ver?, dicen que slo el ver es el
creer.
-Cmo se diagnostica un paciente o se sabe que est enfermo?
Por checarlo, si hay temperatura, si tiene boca seca, si tiene la vista onda, si est plido, todo eso,
luego luego se nota, si hay temperatura.
-Quines acuden con mayor frecuencia con usted, hombres o mujeres?
Puros mujeres y hombres, por igual.
-Quines viene ms a consultarle?
Hombres y mujeres parejo, nios, nias, ancianos, viejitos que vienen chuecos, luego luego los veo,
si estn quebrados o no, porque tienen que ir a que les saquen una radiografa y me la traigan para
poder ver, si?
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-Y si hay fractura?
Pues si la hay los mando a que los enyesen a Sector Salud, que les pongan su yeso, yo no, ya si veo
que hay una fractura, no la curo, porque hay veces que se infecta eso y entonces les causa gangrena.
-De qu padecen ms las mujeres?
De los ovarios y la matriz.
-Y los hombres?
Los hombres del cerebro, de los nervios, del cansancio, del asma, por el cigarro, por la tomada del
alcohol.
-los nios?
Los nios pos, por falta de alimento, descuido de la madre, les doy mucho suero oral, se enferman
ms cuando tiene temperatura, se enferman mucho de diarrea, tos.
-Qu hay del mal de ojo?
Casi no les da, slo que estn muy bonitos se les hace ojo, les da una barrida con un huevo o con
pirul y ya. Pal espantado s, porque muchos nios se espantan.
-Qu es estar espantado?
Es espantado que un perro te asuste, una vbora los asuste, una persona, cosas que vean malo, que
sus padres peleen, cualquier cosa que vean, una bruja o un fantasma, o eso.
-Cmo se curan del espanto?
Se curan barridas, yo los curo con barridas, los barro con pirul, les rezo, con rezo y pirul.
-Rezo de cul?
Catlico.
-Usted es catlica?
S
-Y los ancianos de qu se enferman ms?
La gente anciana se enferma del estmago, se enferma del ogio.
-Ogio? Qu es el ogio?
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La tos, es un ogio, y ogio es que se te acaba la respiracin, tienen mucha tos y se les acaba la
respiracin, ese es el ogio. Pero es por lo que juman (tabaco), por lo que toman, por su trabajo, que
trabajaron en minas, tiene polvo en el pulmn, los msculos tambin batallan mucho de eso..
-Cul es la parte del cuerpo que le disgusta ms?
El estmago inflado, que no est empanzando, que no estn pansonzotas, no tan envaradas, Porque
una mujer que tiene la panza muy grande y las piernas muy delgadas, tan defectuosas, s?
-La que menos le disgusta?
La delgadita, la anmica no est quijarona y fea.
-qu tan importante es lo fro y lo caliente en el cuerpo?
Pos, tanto es malo lo fro como lo caliente, pero es ms malo el fro, el fro se concentra en las
coyunturas, en la matriz, por eso las mujeres se hacen as, panzonas, por la frialdad.
Las mujeres empiezan a arrojar flujo amarillo, primero blanco, luego mucho flujo amarillo, ya
cuando empieza a apestar es que ya est mal de su matriz por la frialdad que recibieron. Orita hay
muchas que andan con su panza de fuera y all todo ese frio, quin lo est recibiendo?
Hasta el embarazo, cuando estn embarazadas, todas con la panzota de fuera, todo ese fro viene a
dar adentro, tons todo es ese mal que ellas estn recibiendo, empiezan a apestar ellas, su cuerpo de
ellas.
-Y lo caliente?
No mucho, no porque hay veces que noms porque, pos les falta lquido, les ponen lquidos y ya
estn bien del organismo todo, porque el calor. Ya ve en Monterrey como estn? Infladtas por el
calor, tambin les hace mal no crea que.
-Le voy a mencionar algunas palabras y usted me va a ir diciendo lo que se le ocurra:
-Humano
Es la persona.
-El hombre
Pues es humano.
-La mujer
Este, humana tambin, porque es cristiano.
-Genitales del hombre y de la mujer
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Sin ellos no hay nada, no hay matrimonios, los genitales son importantes, sin matrimonio no hay
nada, no hay hijos.
-La maternidad
Es donde se atienden los partos, pos es cuando se alivian.
-La esterilidad
Es cuando son estriles para no tener hijos.
-Inteligencia
La inteligencia es que sea bien viva, que tenga inteligencia, que sea movensiosa, que se mueva. Est
en el cerebro, en el organismo.
-Fortaleza
Es tener fortaleza, estar joven, estar bien, buena presentacin, la limpieza, est en el organismo del
cuerpo.
-Alma
En el corazn, en el alma, que est sana.
-Espritu
En el espritu, no tener miedo, valenta, el pecho. Alma y espritu no es lo mismo.
-Belleza
Limpieza, comer bien.
-Fealdad
Desnutricin, ser flojo, desingranjeable.
-Voluntad
Caritativo.
-Bueno
Tranquilidad, paz.
-Malo
Problemas con los dems, chismes, peleas.
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ANEXO II
ESTRUCTURA DE ENTREVISTAS
CUESTIONARIO 2.- ENTREVISTA PARA PACIENTES DE DOA SIXTA
1.- CARACTERSTICAS
Edad:_______Sexo :_____________
Estado Civil: Casada____________ Viuda ____________ Divorciada
______________
Unin Libre ______________ Unida algn tiempo _____________ Soltera
_______________
Escolaridad: Otra___________ Sabe Leer ____________Sabe Escribir ____________
Primaria Iniciada ______________ Primaria Terminada __________________
Secundaria Iniciada __________ Secundaria Terminada ___________Ao Cursado
_____________
Otros Estudios especifique:
Que religin profesa usted
En qu trabaja?
2.-ORIGEN
Localidad________ Estado______________________
Vive en______________________ Se transporta en?_____________-
3.-tiene seguro social o est afiliado cuebta con algn servicio de salud?
IMSS_________ IMSS-Oportunidades_________ Gastos mdicos mayores_____
ISSTE_________ Mdico particular___________Ninguno__________
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4.-Adems de las anteriores acude usted a:
Mdico tradicional_____
Hierbero____ Sobador______Huesero______ Partera (o)______Sangrador______
Espiritualista_____
5.- Por qu acude a los servicios de curacin que frece doa Sixta?
Embarazo________ Sobada_______ Nio deshidratado_____Aplic. de inyeccin___
Planificacin_____ Espanto_______Nio con diarrea_______Desnutricin____
Fertilidad____ Empacho______ cada de mollera______Vejez_____Vacuna___
Acomodada de matriz____ Fatiga_____Frialdad_____Anticonceptivos___Otras_____
Especifique__________________________________________________________
6.- Cmo es que comenz a acudir a este tipo de servicios a la salud?
6.- Cul es su padecimiento?
7.- Qu padecimientos ha curado doa Sixta en usted?
8-Con qu frecuencia asiste a consulta?
8.- Cunto dinero gasta regularmente en cada visita?
9.- Qu es la enfermedad?
10.- Qu es el cuerpo?
11-Quin es el mdico tradicional?
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