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INVERSIN TRMICA Los anticiclones fuertes del invierno, especialmente entre diciembre y enero, impiden el ascenso del aire y la formacin de nubes. Todo lo contrario, se generan columnas de aire descendiente que limpian por completo el aire por encima de la cota 1000 metros. La poca humedad se concentra en los valles y cuencas, donde se forman nieblas, heladas y escarchas. En las zonas ba as se acumula aire fr!o, pero las temperaturas suben en cotas medias y altas "entre los 1000 y #$00 metros%. &s! pues, la 'inversin t(rmica' consiste en un ascenso de las temperaturas a medida que ascendemos por una monta)a, al rev(s de lo habitual. *+,E-.*/+ TE-0*1& +ormalmente, la temperatura del aire disminuye con la distancia, de tal manera que en una atmsfera normal hay una disminucin de 0,23 a 1 41 cada 100 metros en la zona m5s pr6ima a la superficie de la tierra, llamada troposfera7 por encima de ella la temperatura disminuye m5s r5pidamente. Este seria el radiante t(rmico normal, pero ba o determinadas condiciones orogr5ficas y climatolgicas este gradiente puede alterarse de tal manera que a una determinada altura la temperatura del aire es superior a la de una altura inferior. El problema que esto crea es impedir la dispersin vertical de los humos y de otros contaminantes enviados a la atmsfera por las industrias, calefacciones, motores de e6plosin, actividades urbanas etc. El fenmeno de inversin t(rmica se presenta cuando en las noches despe adas el suelo ha perdido calor por radiacin, las capas de aire cercanas a (l se enfr!an m5s r5pido que las capas superiores de aire lo cual provoca que se genere un gradiente positivo de temperatura con la altitud "lo que es un fenmeno contrario al que se presenta normalmente, la temperatura de la troposfera disminuye con la altitud%. Esto provoca que la capa de aire caliente quede atrapada entre las # capas de aire fr!o sin poder circular, ya que la presencia de la capa de aire fr!o cerca del suelo le da gran estabilidad a la atmsfera porque pr5cticamente no hay conveccin t(rmica, ni fenmenos de transporte y difusin de gases y esto hace que disminuya la velocidad de mezclado vertical entre la regin que hay entre las # capas fr!as de aire. El fenmeno climatolgico denominado inversin t(rmica se presenta normalmente en las ma)anas fr!as sobre los valles de escasa circulacin de aire en todos los ecosistemas terrestres. Tambi(n se presenta este fenmeno en las cuencas cercanas a las laderas de las monta)as en noches fr!as debido a que el aire fr!o de las laderas desplaza al aire caliente de la cuenca provocando el gradiente positivo de temperatura.

1uando se emiten contaminantes al aire en condiciones de inversin t(rmica, se acumulan "aumenta su concentracin% debido a que los fenmenos de transporte y difusin de los contaminantes ocurren demasiado lentos, provocando graves episodios de contaminacin atmosf(rica de consecuencias graves para la salud de los seres vivos. La inversin t(rmica es un fenmeno peligroso para la vida cuando hay contaminacin porque al comprimir la capa de aire fr!o a los contaminantes contra el suelo la concentracin de los gases t6icos puede llegar hasta equivaler a 13 veces m5s. 1ondiciones de inversin t(rmica de larga duracin con contaminantes de bi6ido de azufre y part!culas de holl!n causaron la muerte de miles de personas en Londres, *nglaterra en 189# y en el ,alle de -uhr, &lemania en 182#. :eneralmente, la inversin t(rmica se termina "rompe% cuando se calienta el suelo y vuelve a emitir calor lo cual restablece la circulacin normal en la troposfera. 1&;.&. <;E =ETE-0*+E+ L& &>&-*1*?+ =E ;+& *+,E-.*?+ T@-0*1& Las causas que determinan la aparicin de una inversin t(rmica son diversas, pero normalmente son causadas por uno de los siguientes procesosA .uperposicin de masas de aire que se encuentran a diferentes temperaturas. ;n e emplo caracter!stico es el paso de un frente fr!o o c5lido.

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&lteracin de una masa de aire que originalmente era homog(nea, modific5ndose la estructura vertical de los niveles ba os de la atmsfera. Este caso es debido principalmente al enfriamiento de la superficie de la tierra durante la noche. >or esto es frecuente la aparicin de inversiones t(rmicas en el borde oriental de los anticiclones, es decir en la costa oeste de los continentes como Los Bngeles. .antiago, Lisboa, El 1abo, presentan un alto numero de inversiones t(rmicas a lo largo del a)o, agravado por un alto !ndice de polucin e6istentes en estas macrociudades. Este es el problema que afecta la ciudad de La /roya, en cuanto al desprendimiento del ./ # producido durante el proceso pirometalCrgico de los concentrados. >or otro lado, las precipitaciones en forma de agua o nieve tienen un efecto de limpieza del aire, pero evidentemente los contaminantes pasan a los suelos o a las aguas. &s! pues, el plomo proveniente de las gasolinas puede encontrarse, sobre todo, cerca de autopistas y carreteras. 1/+T&0*+&1*/+ &T0/.DE-*1& La atmsfera no es un su eto pasivo de la contaminacin, todos los fenmenos meteorolgicos pueden ugar un papel importante en la evolucin de los contaminantes en la atmsfera y, por lo tanto, algunos aspectos relacionados con estos fenmenos deben tenerse en cuenta. &.>E1T/. 0ETE/-/L/:*1/. El viento, la humedad, la inversin y las precipitaciones tienen un papel importante en el aumento o disminucin de la contaminacin. El viento generalmente favorece la difusin de los contaminantes ya que desplaza las masas de aire en funcin de la presin y la temperatura. El efecto que puede causar el viento depende de los accidentes del terreno o incluso de la configuracin de los edificios en las zonas urbanizadas. &l contrario del viento, la humedad uega un papel negativo en la evolucin de los contaminantes ya que favorece la acumulacin de humos y polvo. >or otra parte, el vapor de agua puede reaccionar con ciertos aniones aumentando la agresividad de los mismos, por e emplo el tri6ido de azufre en presencia de vapor de agua se transforma en 5cido sulfCrico, lo mismo ocurre con los cloruros y los fluoruros para dar 5cido clorh!drico y fluorh!drico respectivamente. 1/+T&0*+&+TE. =EL &*-E =esde el descubrimiento del fuego el hombre ha contaminado la atmsfera con gases perniciosos y polvo. 1uando se empez a utilizar el carbn como combustible en el siglo E*E este problema comenz a ser una preocupacin general. El aumento de consumo de los combustibles por la industria, por las grandes concentraciones humanas en las 5reas urbanas y por la aparicin del motor de e6plosin, ha empeorado el problema a)o tras

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a)o, debemos tener en cuanta que la principal causa de contaminacin atmosf(rica es la producida por los motores de gasolina. 1ualquier sustancia que a)adida a la atmsfera produzca un efecto apreciable sobre las personas o el medio puede ser clasificado de contaminante, as! pues las part!culas en suspensin o las especies radiactivas producida en los ensayos nucleares est5n tambi(n incluidas. 1/+T&0*+&+TE. :&.E/./. Los contaminantes gaseosos son, sin duda los que han merecido un estudio en profundidad. E6isten infinidad de gases que se liberan a la atmsfera y que pueden ser calificados como contaminantes. Estos gases se pueden clasificar como derivados de sus elementos m5s caracter!sticos, as! pues tenemos compuestos derivados del carbono, azufre, nitrgeno etc. L/. 1/0>;E.T/. :&.E/./. =EL 1&-F/+/ a% Los hidrocarburos El principal gas de estas caracter!sticas que poluciona la atmsfera es el metano. En un estudio realizado en la ciudad de Los Bngeles entre 18G0 y 18G# indico que en la contaminacin por hidrocarburos el metano representaba el H9I del total, los alcanos el 8I, los alquenos el #.GI, los alquinos el 1I y los arom5ticos el #.$ I. Los hidrocarburos presentan en general, una ba a to6icidad, el problema principal que tiene, es la reactividad fotoqu!mica en presencia de la luz solar para dar compuestos o6idados. b% Los hidrocarburos o6igenados En este grupo se incluyen los alcoholes, aldeh!dos, cetonas, (teres, fenoles, esteres, per6idos y 5cidos org5nicos. La principal causa de su presencia en el aire esta asociada a los automviles, aunque tambi(n pueden formarse por reacciones fotoqu!micas en la propia atmsfera. c% El mon6ido de carbono Esta considerado como un peligroso gas asfi6iante porque se combina fuertemente con la hemoglobina de la sangre reduciendo la o6igenacin de los te idos celulares. .e produce en la combustin incompleta del carbn y de sus compuestos, y una de sus principales fuentes de emisin son los automviles, aunque tambi(n se produce en la naturaleza, fundamentalmente por la actividad de algas.

d% El di6ido de carbono La mayor parte del 1/# se produce en la respiracin de las biocenosis y, sobre todo, en las combustiones de productos fsiles "petrleo y carbn%, el 1/ # es un componente del aire es utilizado por los vegetales en la fotos!ntesis. El nivel de 1/# en la atmsfera esta aumentando de modo alarmante durante los Cltimos decenios, debido el desarrollo industrial. >or otra parte se sabe que al aumentar la concentracin de 1/# en la atmsfera aumenta la energ!a que queda en la tierra procedente del sol, y ello lo hace en forma de calor, este efecto se conoce como el efecto invernadero, es causado por la transparencia del 1/ #, que por una parte permite pasar me or la radiacin solar y por otra provoca una mayor retencin de la radiacin *- emitida desde la tierra. L/. 1/0>;E.T/. :&.E/./. =EL &J;D-E a% Los 6idos de azufre =e los posibles 6idos de azufre que e6isten solo el di6ido y el tri6ido son importantes contaminantes del aire. El ./$ se emite con untamente con el ./ # en una proporcin del 1 a 9 I, pero se combina r5pidamente con el vapor de agua para formar 5cido sulfCrico El ./# es un gas incoloro y de olor irritante, las emisiones de este gas provenientes principalmente de la combustin de petrleo y carbn, y de una manera especial de las calderas de calefaccin y de las instalaciones industriales. b% .ulfuro de hidrgeno El sulfuro de hidrgeno es to6ico y de olor caracter!stico a huevos podridos. .on emitidas a la atmsfera por fuentes contaminantes, principalmente de papeleras que lo utilizan para e6traer celulosa de la madera. En la atmsfera el sulfuro de hidrgeno es o6idado a di6ido de azufre en pocas horas, aumentando el nivel de (ste. L/. 1/0>;E.T/. :&.E/./. =EL +*T-/:E+/ El nitrgeno forma un gas biatmico muy estable que es el principal componente del aire con un GHI. >or otra parte, forma un gran nCmero de compuestos gaseosos, algunos de los cuales tienen origen en el desarrollo de la actividad humana. a% ?6idos de nitrgeno Los 6idos de nitrgenos incluyen los siguientes compuestosA o6ido nitroso "+ #/%, o6ido n!trico "+/%, tri6ido de nitrgeno "+/ $%, sesqui6ido de nitrgeno "+ #/$%, tetro6ido de nitrgeno "+#/3% y pento6ido de nitrgeno "+ #/9%, tambi(n pueden

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encontrarse en el aire los correspondientes 5cidosA el 5cido n!trico "K+/ $% y el 5cido nitroso "K+/#%. =e todos ellos son los tres primeros los que se encuentran en cantidades apreciables. El +/ es producido por accin biolgica y en los procesos de combustin. Es o6idado por accin del ozono para producir +/ # y el tiempo de residencia es de solo 9 d!as. El +/# es uno de los contaminantes m5s peligrosos, en primer lugar por su car5cter irritante y, en segundo lugar, porque se descompone por medio de la luz solar segCn la reaccinA +/# L hv M +/ L / La formacin de o6igeno atmico, que es muy reactivo, convierte al o6!geno en ozonoA / L /# /$ b% &moniaco El amoniaco "+K$% esta considerado un contaminante de poca importancia. .u presencia en la atmsfera se debe principalmente a la accin de las bacterias, el tiempo de residencia esta estimado en G d!as no conoci(ndose efectos da)inos para la salud. L/. :&.E. K&L/:E+&=/. En este grupo se consideran los derivados del fluor, cloro y bromo. =e todos ellos el cloro, el fluoruro, el cloruro de hidrgeno, los freones, los pesticidas y los herbicidas halogenados son los que se encuentran con mayor frecuencia. Los m5s peligrosos para el medio ambiente, por sus efectos nocivos en animales y plantas, son los herbicidas y plaguicidas, as! como los fluoruros, que, a su vez, son altamente corrosivos en presencia de vapor de agua. >or otra parte, los freones deben tenerse en cuenta debido a su gran posible capacidad de destruir la capa de ozono. EL /J/+/ El ozono "/$% se forma en la atmsfera a partir de la reaccin entre el o6igeno molecular y el atmico por reaccin fotoqu!mica catalizada por la luz solar. 1uando hay acumulacin de este gas o bien de otros o6idantes, como per6idos, en las capas ba as de la atmsfera se producen efectos nocivos para la saludA irritacin en los o os y membranas mucosas, la primera vez que se observ este fenmeno fue en >asadena, un suburbio de los Bngeles EE;;. 0ET&LE. &lgunos metales y sus derivados presentan valores suficientemente altos de presin de vapor y, por lo tanto, pueden e6istir como gases en la atmsfera. ;n e emplo t!pico es el mercurio, cuya emisin a la atmsfera se debe principalmente a los procesos de

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obtencin del metal y, en segundo termino, a la combustin de fuel con un elevado contenido de mercurio. /tro e emplo es el plomo, principalmente en forma de sus alquilderivados utilizados en las gasolinas y emitidos a la atmsfera por los motores de automviles. >&-T*1;L&. N &E-/./LE. En una atmsfera urbana pueden identificarse part!culas de diferentes caracter!sticas, polvo debido a la desintegracin mec5nica, con tama)o entre 0,1 y 0,9 micrones, humos que se forman por la condensacin de vapores sobresaturados, por sublimacin o bien producidas en las reacciones qu!micas, con un tama)o apro6imado de 1 micrn, brumas formadas por la suspensin de goticuelas procedentes de la condensacin de gases o vapores sobre nCcleos adecuados, el tama)o de estas part!culas son apro6imadamente de 10 micrones. 1ada part!cula es diferente en forma, tama)o y composicin, al mismo tiempo tiene su historia particular si nos fi amos en su origen, crecimiento, interaccin y desaparicin. El proceso de generacin de part!culas y su posterior eliminacin es continuo y depende de las espec!ficas fuentes contaminantes, ya sean naturales o antropog(nicas, interviniendo de manera importante la meteorolog!a y la topograf!a de la zona en estudio. &l con unto de part!culas que pueden encontrarse en la atmsfera se conoce con el nombre de aerosol. El aerosol de las zonas urbanas contaminadas esta formado, generalmente, por polvo de s!lice, no obstante otros compuestos qu!micos de diversa !ndole pueden encontrarse en la atmsfera en forma de aerosol7 este es el caso de los sulfatos. Kay tres mecanismos posibles por lo menosA a% b% c% Doto o6idacin de ./# en presencia de hidrocarburos insaturados y +/ # /6idacin de ./# en presencia de gotas de agua catalizada por iones met5licos /6idacin catal!tica de ./# adsorbido en part!culas slidas

Tambi(n pueden encontrarse en el aerosol metales contaminantes, el plomo, producido por los aditivos a)adidos a las gasolinas que utilizan los motores de los automviles, es uno de los m5s caracter!sticos. /tros metales como cromo, cadmio, hierro, zinc, etc., tambi(n han sido determinados as! como diferentes anionesA cloruros, bromuros, nitratos, etc. 1lasificacin de los contaminantes atmosf(ricos m5s importantes y sus principales fuentesA .*+E-:*&. E+T-E 1/+T&0*+&+TE. &T0/.DE-*1/. Los agentes contaminantes que se vierten a la atmsfera pueden reaccionar entre s!, al menos muchos de ellos, y dar lugar a compuestos de actividad m5s o menos intensa y de mayor o menor nocividad.

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Esta sinergia o aumento de la perturbacin entre compuestos se agudiza sobre todo en las ciudades o en los pol!gonos de desarrollo industrial, lugares en los que las emisiones son diversas y los agentes se mezclan al difundirse en el aire. Las interacciones entre los productos vertidos a la atmsfera se deben a mecanismos de accin comple os, como pueden ser reacciones fotoqu!micas, o6ido reduccin, cat5lisis, polimerizacin, etc. En ustedes est5 la tarea de buscar e indicar casos de sinergias m5s caracter!sticos "e emplos%.