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Qu son el aparato circulatorio y el corazn?

El aparato circulatorio est conformado por el corazn y los vasos sanguneos, incluyendo las arterias, las venas y los capilares. Nuestro cuerpo, en realidad, tiene dos aparatos circulatorios: lacirculacin pulmonar es un circuito breve que va del corazn a los pulmones y de regreso al corazn, y la circulacin sistmica(el aparato que solemos considerar nuestro aparato circulatorio) enva sangre desde el corazn a todas las partes de nuestro cuerpo y despus vuelve a traerla al corazn. El corazn es el rgano clave del aparato circulatorio. La principal funcin de esta bomba muscular hueca es bombear sangre a todo el cuerpo. Generalmente, late entre 60 y 100 veces por minuto, pero de ser necesario, puede hacerlo mucho ms rpido. Late aproximadamente 100.000 veces por da, ms de 30 millones de veces por ao y aproximadamente 2.500 millones de veces a lo largo de una vida de 70 aos. El corazn recibe mensajes del cuerpo que le indican cundo bombear ms o menos sangre, dependiendo de las necesidades de la persona. Cuando estamos durmiendo, bombea slo lo suficiente como para proporcionar la cantidad de oxgeno que necesita el cuerpo en descanso. Cuando hacemos ejercicio, o estamos asustados, nuestro corazn bombea con ms rapidez para aumentar el suministro de oxgeno. El corazn tiene cuatro cavidades rodeadas por gruesas paredes de msculo. Se encuentra entre los pulmones y sobre el sector izquierdo de la cavidad torcica. La parte inferior del corazn se divide en dos cavidades denominadas ventrculos derecho eizquierdo, que bombean sangre hacia el exterior del corazn. Los ventrculos estn divididos por una pared denominada tabique interventricular. La parte superior del corazn est formada por otras dos cavidades denominadas aurcula derecha e izquierda. Las aurculas derecha e izquierda reciben la sangre que

ingresa en el corazn. Una pared denominada tabique interauricular divide la aurcula derecha de la izquierda, las cuales estn separadas de los ventrculos por las vlvulas auriculoventriculares. La vlvula tricspide separa la aurcula derecha del ventrculo derecho, y lavlvula mitral separa la aurcula izquierda del ventrculo izquierdo. Otras dos vlvulas cardacas separan los ventrculos y los grandes vasos sanguneos que transportan la sangre que sale del corazn. Estas vlvulas se denominan vlvula pulmonar, que separa el ventrculo derecho de la arteria pulmonar que lleva a los pulmones, y vlvula artica, que separa el ventrculo izquierdo de la aorta, el vaso sanguneo ms extenso del cuerpo. Los vasos sanguneos que transportan la sangre hacia el exterior del corazn se denominan arterias. Son los vasos sanguneos ms gruesos, con paredes musculares que se contraen para transportar la sangre desde el corazn y a travs del cuerpo. En la circulacin sistmica, se bombea sangre rica en oxgeno desde el corazn hacia el interior de la aorta. Esta enorme arteria se curva hacia arriba y hacia atrs desde el ventrculo izquierdo, luego se dirige por delante de la columna hacia el interior del abdomen. En la parte inicial de la aorta, se separan dos arterias coronarias que se dividen en una red de arterias ms pequeas que proporcionan oxgeno y nutrientes a los msculos del corazn. A diferencia de la aorta, la otra arteria principal del cuerpo, laarteria pulmonar, transporta sangre con bajo contenido de oxgeno. Desde el ventrculo derecho, la arteria pulmonar se divide en ramificaciones derechas e izquierdas, en direccin a los pulmones, donde la sangre toma oxgeno.