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El mtodo inductivo o inductivismo es aquel mtodo cientfico que obtiene conclusiones generales a partir de premisas particulares.

Se trata del mtodo cientfico ms usual, en el que pueden distinguirse cuatro pasos esenciales: la observacin de los hechos para su registro; la clasificacin y el estudio de estos hechos; la derivacin inductiva que parte de los hechos y permite llegar a una generalizacin; y la contrastacin. Esto supone que, tras una primera etapa de observacin, anlisis y clasificacin de los hechos, se logra postular una hiptesis que brinda una solucin al problema planteado. Una forma de llevar a cabo el mtodo inductivo es proponer, mediante diversas observaciones de los sucesos u objetos en estado natural, una conclusin que resulte general para todos los eventos de la misma clase. En concreto, podemos establecer que este citado mtodo se caracteriza por varias cosas y entre ellas est el hecho de que al razonar lo que hace quien lo utiliza es ir de lo particular a lo general o bien de una parte concreta al todo del que forma parte. De la misma forma es importante subrayar el hecho de que este mtodo que estamos abordando se sustenta en una serie de enunciados que son los que le dan sentido. As, podemos establecer que existen tres tipos diferentes de ellos: los llamados observacionales que son aquellos que hacen referencia a un hecho que es evidente, los particulares que estn en relacin a un hecho muy concreto, y finalmente los universales. Estos ltimos son los que se producen como consecuencia o como derivacin de un proceso de investigacin y destacan porque estn probados empricamente. El razonamiento inductivo puede ser completo (en este caso se acerca a un razonamiento deductivo debido a que sus conclusiones no brindan ms datos que los aportados por las premisas) o incompleto (la conclusin trasciende a los datos aportados por la premisa; a medida que hay ms datos, habr una mayor probabilidad de verdad. La verdad de las premisas, de todos modos, no asegura que la conclusin sea verdadera). Ejemplo de razonamiento inductivo completo: Ricardo y Anah tienen tres perros: Pancho, Ronaldo y Tito. Pancho es de color negro. Ronaldo es de color negro. Tito es de color negro. Por lo tanto, todos los perros de Ricardo y Anah son de color negro.

Ejemplo de razonamiento inductivo incompleto: Pancho es un perro de color negro. Ronaldo es un perro de color negro.

Tito es un perro de color negro. Por lo tanto, todos los perros son de color negro.

Como puede verse, en el segundo ejemplo todas las premisas son verdaderas, pero la conclusin es falsa. Entre los personajes histricos que han hecho ms uso del inductivismo hay que destacar, sin lugar a dudas, al griego Aristteles, que establece que el conocimiento inductivo es incompleto pues no nos lleva a una certeza absoluta, o a Francis Bacon. Este filsofo ingls, considerado como el padre del empirismo, abordar y plantear el que la experiencia es un recurso utilizado como modo de saber, la importancia del amor a la observacin o el deseo de dominar a la naturaleza. Es frecuente que se confunda en el mtodo inductivo con el deductivo. Pero la diferencia es muy sencilla: mientras el primero apuesta por el establecimiento de una serie de leyes a partir de lo que se observa, el segundo lo que hace es inferior algo en base a una ley general.

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