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EPISODIOS NACIONALES

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ERNESTO A. RIVAS

EPISODIOS NACIONALES
DE LA GUERRA DEL PACFICO
1879-1883

SEGUNDA EDICIN
notablemente corregida por t-1 autor

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M u c h a s y m u y diversas apreciaciones se han hecho respecto al carcter inteligencia del habitante de nuestra sierra, tan mal comprendido h a s t a ahora y tan despreciado en todo momento.

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S i n e m b a r g o , el serrano indio, como generalmente le l l a m a m o s , es un ser que rene las mejores cualidades para formar de l, con el auxilio de la ilustracin, un poderoso factor de progreso para el Per. L a docilidad del indio ha sido interpretada por los espritus ligeros que son los m s en nuestro p a s c o m o hbito de servilismo. S u mutismo, proveniente de la abstraccin en que vive su cerebro ante la naturaleza, que se le presenta en sus m s g i g a n t e s formas en las i n m e n s a s alturas de la sierra, ha sido tomada como ingnita brutalidad; su resistencia herclea para el trabajo, como una complexin de bestia. Ni durante la dominacin espaola, ni en los setenta y seis aos que cuenta la R e p blica, han visto los hombres q u e se han enseoreado en el Per otra cosa que un paria, al que podan tratar de la peor m a n e r a , en el sufrido y silencioso indio. C u a n g r a v e error y de cuan funestas consecuencias, que hoy l a m e n t a m o s , se ha cometido con ese inicuo proceder! Si nuestro indio es hasta el presente casi un ser irracional con figura h u m a n a , culpa es de los que, pudiendo haber a l u m b r a d o su inteligencia en la luz del saber, han preferido conservarlo en la ignorancia para poder lucrar con su estupidez. Desde el q u e , por la a u d a c i a el e n g a o , ha escalado el m s alto puesto de la A d m i nistracin pblica, hasta el m s insignificante empleado oficial, han tenido siempre en el indio un ente con el que han especulado

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como con un esclavo, y al q u e h a n e s c a r n e cido y hecho vctima de sus pasiones y c a prichos cuando lo han credo necesario. Ignorante el indio, dcil por carcter, s u frido por costumbre, ha dejado que le h a g a n juguete de sus ambiciones los mercaderes de su dicha. Pero no es el indio tal como se nos e n s e a y lo creemos: dadle instruccin, y veris desarrollarse en su cerebro original inteligencia; heridle en sus ntimas afecciones, y se revelar altivo y v e n g a d o r como un C a l c u chhna un T u p a c - A m a r u ; imponedle un y u g o superior su paciencia, y luchar hasta quebrantarlo morir en la d e m a n d a . Ojal no est lejana la poca en. que, apreciado el indio en lo q u e v e r d a d e r a m e n t e vale, se le transforme, por medio del estudio y el aprecio sincero de las cualidades q u e le adornan, en ciudadano til para el progreso de la nacin.

II El indio peruano como soldado es, si se nos permite la frase, un tipo especial entre los miembros de la milicia de la tierra. Amante de la libertad salvaje de las p u n a s , es natural enemigo de la esclavitud del cuartel; pero u n a vez alistado en las filas de ejrcito, su docilidad lo cambia en un soldado pasivo y obediente h a s t a la exageracin. S i lo rudo de su inteligencia le hace difcil

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instruirse prontamente de s u s deberes militares, cuando los ha comprendido es el m s fiel observador de ellos. En c a m p a a , su sobriedad llega los lmites de lo increble: puede resistir el h a m b r e y la sed por varios d a s , sin d e s m a y a r , alimentndose solamente con la coca, hierba que hace s u s delicias. P a r a las m a r c h a s es infatigable, y salva sin g r a n esfuerzo jornad a s q u e por el nmero de l e g u a s que s u m a n espantaran un militar europeo. En los campos de batalla, fiel la consign a , lucha con serenidad imperturbable y muere sin retroceder un paso del sitio donde el superior le ha colocado cumplir su deber. Casi sin voluntad propia y obediente s i e m pre, no es cruel con su contrario, sino c u a n do tiene q u e v e n g a r a l g u n a ofensa que, p o demos decir, le ha d a a d o p a r t i c u l a r m e n t e . Entonces se despiertan en el indio instintos de tigre y llega su ferocidad h a s t a el s a l v a jismo. Orgulloso ante el e n e m i g o que odia, ni se rinde l ni implora perdn al ser victimado, y muere altivo y g a l l a r d o , c a u s a n d o a d m i r a cin por la s a n g r e fra con que mira acercarse el fin de su existencia. III P a r a que pueda apreciarse hasta qu p u n to haba despertado el odio en los indios la invasin de la sierra por los chilenos, y sobre

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todo los crmenes horrorosos q u e cometan stos en los pacficos i n d g e n a s , copiaremos a l g u n o s prrafos de un artculo publicado por un jefe militar, constante actor en la c a m p a a del C e n t r o . Dice, h a b l a n d o del asalto dado en P u c a r al batalln chileno
Santiago:

A l c a n z a d o s los dispersos por los giles guerrilleros q u e se l a n z a b a n sobre ellos como perros de p r e s a , fueron todos p a s a d o s cuchillo, sin q u e fuera posible s a l v a r alg u n o . Conducan los soldados un sargento primero, recomendado por el c o m a n d a n t e en jefe para q u e lo trataran bien, cuando, descolgndose de sbito por u n a q u e b r a d a transversa, como trescientos guerrilleros que haban m a r c h a d o con el coronel Tafur (don M a n u e l ) , se lanzan sobre el msero s a r gento, lo a r r e b a t a n s u s custodios, q u e no p a s a b a n de ocho diez, y lo acribillan lanzazos, cortndole en el acto la cabeza. Llega el coronel S e c a d a y reta d u r a m e n t e al indio que le llevaba, dicindole q u e estaba deshonrando al ejrcito a s e s i n a n d o cobardemente los prisioneros de g u e r r a , que son s a g r a d o s , lo cual era estpido infam e . El indio le contest en su idioma que sin duda el coronel no haba sufrido nada de parte de los chilenos cuando tan c o m p a sivo se mostraba p a r a con e l l o s . Y o he perdido en m i s intereses m s q u e u s t e d , replic el coronel; lo cual volvi el indio decirle: Todo eso se recupera, seor; pero usted no h a b r visto deshonrados en su presencia, por estos b a n d i d o s , su esposa y
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sus h i j o s : por qu, p u e s , h a b r e m o s de perdonarlos? Ellos, por otra parte, acaso nos dan c u a r t e l ? E s t o no admita rplica. El indio continu su m a r c h a llevando asida en a m b a s m a n o s la cabeza de aquel infeliz, q u e m a n a b a todava a b u n d a n t e s a n g r e y quien deca en su estropajoso castellano: H a b l a , chileno! h a b l a ! quieres m u jer? quieres m a t a r ? quieres robar? Despus :de haberse cansado de increpar su i n a n i m a d a presa, la estrell contra u n a piedra del c a m i n o . A s , pues, no fu posible obtener, pesar de los esfuerzos que se hicieron por los jefes y oficiales, y a u n de las a m e n a z a s e m p l e a d a s , que se diera cuartel n i n g u n o de los vencidos a d v e r s a r i o s . L o s tres kilmetros que median desde el sitio en q u e principi el combate hasta P u c a r , estaban s e m b r a dos de c a d v e r e s desnudos y a y con m s de cincuenta l a n z a d a s cada u n o . Slo hay comparable con la ferocidad del indio, y lo implacable q u e es en su v e n g a n z a , el instinto s a n g u i n a r i o del chileno.)) Y este cuadro, q u e nos presenta un testigo de tales horrores, es copia fiel de otros m u c h o s que llevaron cabo los i n d g e n a s p e r u a n o s en represalia de i g u a l e s y m a yores abominaciones efectuadas por el i n vasor. Sed de s a n g r e , h a m b r e de lo terrible h a ban despertado los -chilenos en nuestros humildes compatriotas de la sierra.
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IV Hasta el momento de la invasin de la sierra por el ejrcito chileno rdenes del coronel Canto, Lindo se haba dedicado exclusivamente al trabajo de su pequea chacra, siendo ajeno las operaciones -militares de las tropas p e r u a n a s que en el Centro seguan defendiendo la honra del pabelln bicolor. Lindo era un indio que gozaba de fama de valeroso entre sus compaeros, q u e le respetaban por su carcter enrgico y altivo. C u a n d o las tropas del entonces coronel Cceres, a c o s a d a s por la divisin chilena, se retiraban por la ruta de Huancayo hacia Iscuchaca, punto tenido por formidable para resistir un a t a q u e , L i n d o , enfurecido por los daos q u e en el camino vena cometiendo el invasor, reuni un pequeo nmero de compaeros y se decidi, en unin- de ellos, tomar parte activa en la g u e r r a contra Chile. En la tarde del 4 de febrero de 1 8 8 2 , el ejrcito peruano a c a m p en el distrito de Pucar^ distante tres l e g u a s de H u a n c a y o . A esas m i s m a s h o r a s penetraba en Huancayo el e n e m i g o . Al a m a n e c e r del da 5 , l a s a v a n z a d a s p e r u a n a s avisaron q u e los chilenos se acercaban P u c a r . L a situacin de nuestro ejrcito e r a . a n g u s -

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tiosa en tal m o m e n t o . En la creencia de que el perseguidor estara distante, se haba d e s c a r g a d o el p a r q u e ; la caballada p a s t a b a en los potreros, y los soldados, rendidos de la l a r g a c a m i n a t a , e s p e r a b a n h a m b r i e n t o s el rancho q u e se cocinaba en g r a n d e s p a i l a s . Slo el esfuerzo y sacrificio de u n o s pocos poda librar nuestro ejrcito, y as lo c o m prendi el coronel C c e r e s , ordenando la r e t i r a d a , protegida por dos c o m p a a s del batalln Zepita n." 2 y otra del Tarapac nmero 1, que hicieron frente al a u d a z chileno. Este puado de valientes del ejrcito de lnea estaba secundado en su patritica faena por a l g u n a s g u e r r i l l a s de e n t u s i a s t a s indios.

No h a r e m o s el relato.de cmo cumplieron su d e b e r esos h o m b r e s ; bastar recordar que la retirada del ejrcito peruano de P u car es un hecho de a r m a s q u e escritores imparciales han comparado con los m s g r a n d e s q u e cuenta la historia del m u n d o . Con los doscientos h o m b r e s que e s c a s a mente contaban las tres c o m p a a s del Zepila y Tarapac, se formaron siete lneas de combate y se resisti, durante cinco h o r a s , dos mil h o m b r e s q u e formaban en las filas contrarias. Una de las g u e r r i l l a s q u e con m s e m p e o se opuso los chilenos en P u c a r , estaba las rdenes de Lindo q u e , con el valor fiero del i n d g e n a , ni se fijaba en el peligro ni e s conda el rostro la muerte, luchando como bravo y como b u e n o .

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C e g a d o por el odio con que combata, arrastr s u s compaeros al extremo de luchar cuerpo cuerpo con el e n e m i g o , y tan imprudente coraje fu c a u s a del valiente s a crificio de todos. Los chilenos, en triple n mero de fuerza, los rodearon, y uno uno fueron cayendo esos g u a p o s y patriotas indios, sin pedir perdn y dando muerte buen nmero de s u s contrarios. L u c h a de leones contra superior m a n a d a de tigres! De todos aquellos hroes, slo L i n d o , q u e haba sido el que combatiera mejor, qued con vida y prisionero.

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Decepcionado y lleno de admiracin ante el valor de ese p u a d o de p e r u a n o s , el e n e migo haba r e g r e s a d o H u a n c a y o , mientras el ejrcito nuestro c a m i n a b a hacia Izcuchaca. Lindo, prisionero, esperaba tranquilo y altivo la muerte q u e saba le h a b a n de d a r . El chileno, con crueldad inicua, j a m s r e s pet el valor. El fallo terrible y caprichoso del jefe expedicionario no se hizo esperar. Lindo fu condenado ser fusilado p b l i camente en la plaza de H u a m a n m a r c a . Pero antes de ser ejecutado se le dio tormento para q u e revelase el nmero de fuerza con que contaba el ejrcito peruano y la

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direccin que haba de llevar en su retirada. La energa del indio no fu d o b l e g a d a con tan infame trato, y sufri, sin c l a m a r g r a c i a ni mostrar debilidad, los dolores del tormento. L l e g la hora de la ejecucin. L i n d o , rodeado de e n e m i g o s , march impasible al suplicio. En el va erncis de su desdicha h a y un episodio que muestra el temple de su alma de acero y el orgullo con que c a m i n a b a recibir la muerte. Al p a s a r bajo de un balcn, en el que se encontraba el coronel chileno Canto, ste, obedeciendo esa ley de cortesa ante todo condenado muerte, que impone el s a l u d a r lo descubrindose, se quit la g o r r a . Lindo, quien el odio que tena para el enemigo no le permita aceptar ni aun ese saludo su d e s g r a c i a , se par ante Canto y le grit: C o n qu derecho se permite un jefe chileno s a l u d a r un patriota p e r u a n o ? . . . Y, magnfico en su indignacin, sigui su camino. C u a n d o lleg la plaza de H u a m a n m a r c a , sta se h a l l a b a ocupada por todo el ejrcito chileno. S e llev Lindo al punto donde deba efectuarse el sacrificio, y se le quiso sentar sobre el banquillo de muerte; pero el esforzado indio contest s u s v e r d u g o s : |Un peruano muere siempre de pie! Lindo no puede morir de otra m a n e r a !

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Y, esplndido ante la muerte, se cruz de brazos, frente los rifles q u e pronto le h a ban de herir, diciendo sus m a t a d o r e s : P r o n t o , m t e n m e ! F e l i z m e n t e aun quedan m u c h o s como yo en el P e r ! Tron la terrible d e s c a r g a , y el valiente guerrillero fu juntar su espritu con los de aquellos que le haban precedido en el sacrificio de su vida por la patria.

hace poco t r a n q u i l a plaza de P i s a g u a . Un e n t u s i a s t a v i v a el P e r ! contestan los p e r u a n o s ese reto de m u e r t e que el enemigo les enva de diez y nueve buques. La fuerza g u a r n e c e d o r a de P i s a g u a est compuesta de. 1 9 0 h o m b r e s de la g u a r d i a n a cional, o r g a n i z a d a pocos d a s antes, y 8 0 0 plazas del ejrcito de lnea. El enemigo trae b o r d o . 1 0 , 0 0 0 s o l d a d o s veteranos. L a costa de P i s a g u a slo se halla defendida por dos caones de 1 0 0 , s i s t e m a P a rrot; los chilenos cuentan en los b u q u e s de guerra con q u e atacan la casi indefensa play a , 2 1 c a o n e s , entre los q u e . d i s t i n g u i m o s de calibre de 3 0 0 , cuatro de 1 5 0 , uno de

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1 1 5 , etc., e t c . , sin contar los de los cruceros y transportes a r m a d o s q u e tambin combaten. L a superioridad no puede ser m s real. Pero no importa! El valor suplir al n m e r o , el sacrificio no har estril una d e rrota. P i s a g u a est a r d i e n d o ! L o s b u q u e s chilenos, situados casi tiro de revlver, vomitan sobre la poblacin desde el proyectil de rifle h a s t a la bomba incendiaria, cobarde recurso que slo sirve p a r a a r r u i n a r la propiedad. 5 0 , 0 0 0 quintales de salitre y 2 0 0 tonelad a s de carbn de piedra arden en la estacin del ferrocarril, y esos v a r i a d o s h u m o s confundindose con el de la plvora y el de las c a s a s i n c e n d i a d a s , forman la ciudad unaatmsfera ttrica, que la envuelve sirvindole de s u d a r i o . L o s defensores de ella contemplan todos estos horrores con estoica a b n e g a c i n . Despreciando el fuego del enemigo q u e siembra la muerte entre ellos, no lo han contestado, y esperan el momento oportuno de hacerlo con v e n t a j a . L o s dos c a o n e s , nicos contrarios la poderosa artillera e n e m i g a , se han callado; obligado uno por los proyectiles chilenos, q u e h a hecho volar su plataforma y e s p l a n a da, el otro por h a b e r s e d e s m o n t a d o al primer tiro q u e hicieron.

A las 1 0 a. m. treinta y cinco l a n c h a s se han desprendido de los costados de los b u -

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ques invasores y b o g a n en direccin al muelle. Pronto se hallan frente l, y tomando distintos r u m b o s se p r e p a r a n p a r a el d e s e m barque. L l e g a el momento sicolgico. L a voz del jefe de la plaza, c o m a n d a n t e Isaac R e c a b a rren, se deja oir, y tras ella, cual si fuera su eco, la corneta de rdenes hace v i b r a r en los aires el toque de fuego! Por primera vez, desde q u e principiara el ataque del e n e m i g o , disparan s u s a r m a s nuestras fuerzas, enviando s u s proyectiles con tal xito, q u e los a s a l t a n t e s retroceden atemorizados hasta el punto de su p a r tida.. . Una s e g u n d a expedicin se acerca, y n u e vamente nuestros bizarros soldados la hacen retroceder. i Pero la fatiga los a h o g a ! Hace dos h o r a s que son diezmados m a n s a l v a ; l a s m u n i c i o nes se les a c a b a n y no viene refuerzo de ninguna clase en su a y u d a . . . Es preciso v e n cer morir; y e n t u s i a s t a s patriotas aceptan el dilema. Cual si conociera la decisin de ese p u a do de valientes, el e n e m i g o cambia el plan de ataque y dirige la tercera r e m e s a de l a n chas la caleta de Huata, distante dos m i l l a s de P i s a g u a , hacia la parte del Norte.

El enemigo h a pisado tierra y la lucha en terreno firme principia.

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P a l m o palmo se disputan el suelo que pisan los contendores. Al fin el nmero domina al valor. El chileno vence, m a s su victoria le cuesta n u m e r o s a s vctimas. Nuestras a b a t i d a s fuerzas se baten y a en retirada. L a dispersin, consecuencia lgica de este movimiento, se efectu. Un grupo de ocho g u a r d i a s nacionales se dirige por las afueras de P i s a g u a tomar el camino q u e conduce al Hospicio, punto distante diez l e g u a s y en el que est acantonado parte del ejrcito unido P e r - b o l i v i a n o . S u d o r o s o s , j a d e a n t e s , muertos de sed, m a r c h a n esos buenos patriotas, vencidos, pero no h u m i l l a d o s . L a m i r a d a ansiosa de m s de treinta chilenos d i s t i n g u e el g r u p o , y corren todos cortarles el p a s o . Pronto se acercan ellos y les intiman rendicin. N i n g u n a respuesta reciben s u s palab r a s ; pero s ven, llenos de a s o m b r o , qulos perseguidos hacen alto, y formndose en c u a d r o , desafan sus i r a s , d i s p a r a n d o sus rifles y poniendo cinco de sus compaeros fuera de combate. L a rabia de los chilenos no reconoce lmites vista de este hecho; furiosos atacan con las b a y o n e t a s ese puado de b r a v o s , y stos, con i g u a l encarnizamiento, resisten el c h o q u e . . . Cunto tiempo dur el combate?

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Uno uno fueron cayendo sin vida esos valerosos hijos del P e r , pero arrastraron en su cada m u c h o s de los e n e m i g o s . Como los g r a n a d e r o s de la g u a r d i a i m p e rial en la batalla de W a t e r l o o , prefirieron morir antes q u e gozar de la vida por merced de sus contrarios. Pero lo glorioso de a m b o s sacrificios no es i g u a l . L o s soldados de Napolen defendieron un h o m b r e , y su heroicidad, si bien admirable, no encierra la g r a n d e z a de u n a patritica i d e a . Los ocho g u a r d i a s nacionales de P i s a g u a murieron defendiendo la patria, "esa idea igual en lodos los cerebros, ese latido igual en todos los corazones, ese impulso igual en todos los b r a z o s , q u e es como concibe lo que es patria uno de nuestros m s ilustres escritores del presente. El sacrificio de los g r a n a d e r o s i m p e r i a l e s se nos figura b r a v u r a de locos; el sacrificio de los modestos a r t e s a n o s de P i s a g u a , h e chos soldados por el peligro q u e corra su madre-nacin, es la b r a v u r a q u e inspira la fe de lo g r a n d e , de lo honroso. Sectarios de esta fe, cayeron como buenos unos tras otros. S u s cuerpos quedaron tendidos en el camino, y hoy son n a d a m s q u e polvo; pero sus alentados espritus moran en la mansin de los hroes y desde all nos dicen: No nos olvidis, y en el momento de la v e n g a n za cumplid como n o s o t r o s ! . . . A las dos de la tarde qued P i s a g u a por completo en poder de los chilenos.

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Siete h o r a s de c o m b a t e , m s de 6 0 0 d i s paros de can ( 1 ) y n u m e r o s o s muertos y heridos, es cost e s a victoria, q u e j a m s podrn recordar, sino q u e el despecho los violente, al considerar q u e m e n o s de u n millar de h o m b r e s pudo, en a r a s del a m o r patrio, resistir por tanto tiempo y c a u s a r tan g r a v e s perjuicios su ejrcito, diez veces superior en n m e r o .

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El mayor estrado fin'' causado en las fila; de los defen-

sores por las bombas de los bueptes, que rayeron sobre sus cabeceras, durante cuatro boras consecutivas, en el nmero prodigioso de fioo, sin contar algunos tarros de metralla. Vicua Makena,
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EL LTIMO COMBATIENTE

EPISODIO

DE

LA

BATALLA

DE

SAN

FRANCISCO

I Al amanecer del da 1 9 de noviembre de 1 8 7 9 a c a m p a b a en la l l a n u r a q u e se extiende :.l pie del cerro S a n Francisco ( T a r a p a c ) , el ejrcito aliado, q u e vena de Iquique d i s p u e s to forzar el paso para Arica, q u e lo obstrua el enemigo. L a fatiga del l a r g o camino por el rido d e sierto, la sed, el h a m b r e y la desnudez, h a ban afligido n u e s t r a s tropas que a n s i a b a n , como un consuelo p a r a s u s d e s g r a c i a s , el momento en q u e pudieran combatir al i n v a sor, causa de sus sufrimientos. Por eso, cuando llegaron delante del S a n Francisco y vieron los chilenos ocupando sus a l t u r a s , el entusiasmo se hizo conocer de parte de los
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soldados por vivas y exclamaciones de viril coraje. Pero a u n q u e el deseo de v e n g a r sus penas prestaba nimo los soldados, los jefes, conocedores de s u s necesidades, se preocuparon de darles descanso y postergaron el presentar la batalla para el da siguiente. En esos m o m e n t o s , u n a noticia funesta l l e g a d a al c a m p a m e n t o d l o s a l i a d o s , vino entristecerlos y a n u n c i a r l e s una prxima desgracia. L a s fuerzas bolivianas salidas de T a n c a rdenes del g e n e r a l boliviano Hilarin Daza, p a r a operar s i m u l t n e a m e n t e con los q u e desocuparon Iquique, se h a b a n retirado de C a m a r o n e s dejando a b a n d o n a d a s stas en su delicada situacin. Tal acontecimiento, q u e vena hacer improbable el paso de los aliados A r i ca, prepar un nuevo dolor para los peruanos. A las 3 y 30 m. p. m . , y sin que mediara orden a l g u n a del General en jefe del ejrcito, se rompieron los fuegos sobre los chilenos por las tropas que formaban el ala derecha de nuestra lnea. L a divisin Vanguardia, el batalln Ayacucho y a l g u n a s c o m p a a s l i g e r a s , se a r r o jaron impetuosamente cerro arriba, sin que les impusieran a lluvia de balas q u e sobre s u s cabezas dejaban caer los chilenos desde la c u m b r e del S a n F r a n c i s c o . A u n q u e se haba procedido sin acuerdo, el valeroso a t a q u e de los pocos q u e escalaron el cerro, que llegaron h a s t a su cima y quita-

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ron muchos de s u s . caones al e n e m i g o , p o da haber sido el principio de u n a magnfica victoria que h u b i e r a impuesto mucho en el porvenir de n u e s t r a s a r m a s en la g u e r r a tripartita; pero la traicin de Daza influyendo en sus compaeros hizo estril el sacrificio de mil v a l i e n t e s . C u a n d o stos exponan el pecho las b a l a s chilenas, l a s fuerzas bolivianas, d i s p e r s a s , sin h a b e r entrado en la accin, y procediendo con iniquidad cruel, fusilaban por la espalda los q u e buscaban lustre y gloria para la honra de las naciones unidas. A este respecto, copiaremos lo q u e dice en su parte oficial el jefe de Estado M a y o r de ese ejrcito: L a s fuerzas del ejrcito aliado (de Bolivia) en completa dispersin, sin orden, sin que nada autorizara ese procedimiento, rompieron un fuego mortfero p a r a nuestros soldados intil contra el e n e m i g o . El campo se cubri de esos soldados fuera de filas q u e d i s p a r a b a n desde l a r g a s d i s t a n c i a s , avanzaban capricho, escogan un l u g a r para continuar q u e m a n d o s u s municiones sin direccin ni objeto, produciendo un ruido que aturda y una confusin q u e no tard en envolverlo t o d o . . . M i e n t r a s tanto, sordos la corneta, indciles al r u e g o , la a m e n a z a , a la exhortacin y todo, los soldados bolivianos, sus jefes, continuaban su obra con la precipitacin y frenes propios del que no tiene otro objeto q u e hacer incontenible el desorden.
( (

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EPISODIOS

NACIONALES

II A u n q u e Bolivia no fu sino el pretexto q u e tom Chile para declararnos la g u e r r a , es lo cierto q u e el pacto de alianza existente e n tre a q u e l l a nacin y la nuestra fu la traba moral q u e nos arrastr al sacrificio. El Per bien poda no h a b e r hecho efectivo el respeto ese pacto hasta el momento en q u e , fuerte p a r a contrarrestar el podero de Chile, h u b i e r a v e n g a d o la ofensa inferida la h e r m a n a aliada con la invasin de su territorio. Pero la buena fe de nuestros h o m bres pblicos y la indignacin q u e en todos los p e r u a n o s caus la conducta de Chile, nos llevaron aceptar u n a g u e r r a p a r a la que no estbamos preparados. Esta g u e r r a , aceptada por la honradez con q u e cumplimos un compromiso, no slo nos trajo los m a l e s q u e h a s t a hoy l a m e n t a m o s , sino, lo q u e es m s triste, nos ense cunta ingratitud y egosmo puede encerrar un p u e blo en sus e n t r a a s . Bolivia no ha sido p a r a nosotros u n a fiel a l i a d a , ni a u n siquiera u n a h e r m a n a a g r a d e cida. Nosotros a r m a m o s sus soldados para q u e stos fusilaran los nuestros en el cerro S a n Francisco y a b a n d o n a r a n la c a u s a comn despus del horrendo crimen. Daza y s u s oficiales, traicionando la confianza depositada en ellos por los pases a l i a d o s , nos hacen sufrir u n a derrota.

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En T a r a p a c no combate ni un batalln boliviano; en Arica tampoco; slo en T a c n a , 3 , 0 0 0 h o m b r e s de a q u e l l a nacin luchan como valientes h a s t a ver d i e z m a d a s s u s filas y sus mejores jefes muertos heridos. Despus de este nico momento en q u e Bolivia sacrific un puado de hijos en defensa de su honra, el Per se vio a b a n d o n a d o sus propios esfuerzos, y en S a n J u a n y en M i r a flores y durante las m e m o r a b l e s c a m p a a s del Centro y Norte de la nacin, no fu a u x i liada sta, pero ni con u n a compaa de soldados bolivianos. Al contrario: m u c h a s ingratitudes hemos lamentado en aquellos aos de tristeza, y s e guimos lamentando otras m s de la nacin por la que nos vimos comprometidos en u n a guerra que tanto dao nos ha c a u s a d o .

III La batalla de S a n Francisco tocaba su desgraciado fin. La nica divisin del ejrcito peruano q u e entrara en accin estaba destrozada completamente. Por v a r i a s veces se haba a p o d e rado de los c a o n e s , siendo o b l i g a d a otras tantas retirarse por la superioridad del e n e migo. En tanto, las tropas r e s t a n t e s , a r m a al brazo, eran i m p a s i b l e s testigos del g i g a n tesco esfuerzo de s u s c o m p a e r o s . L a i n e p cia las puso en ese pasivo trmino.

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EPISODIOS

NACIONALES

L a s s o m b r a s de la noche envolvan al S a n Francisco, y todava la desesperada lucha continuaba. Obligados retirarse los pocos peruanos que con tanto arrojo defendieran el honor de la bandera <--- | patria, b a j a b a n el cerro j haciendo fuego sus con| trarios, q u e desde la al tura les m a n d a b a n espei sa lluvia de metralla,
j El batalln Puno, que

durante la accin fuera uno de los q u e m s se distinguier a , reti_ rbase c a s i en cuadro. Entre el r e s to de e s o s valientes bajabauntWto atltico q u e en el combate haba sido un len colrico, y m o s traba el pecho atravesado por dos b a l a s e n e migas. El dolor de las heridas, q u e a c a b a b a n con la s a n g r e de sus v e n a s , no haba doblegado el n i m o esforzado de su espritu; pero la materia se renda la debilidad. L l e g un momento en q u e s u s piernas

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LA

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c faltaron fuerzas p a r a c a m i n a r ; quiso, por un poderoso esfuerzo, imprimir vigor sus nervios; pero era imposible, en su cuerpo no haba ya s a n g r e . Entonces se le vio sentarse sobre el a b r u p to cerro, y sereno ante el peligro de muerte en que quedaba a b a n d o n a d o , aprovecha las pocas fuerzas que restaban s u s brazos para seguir disparando su rifle contra el e n e migo, que en la c u m b r e no se explicaba todava el triunfo q u e a c a b a b a de o b t e n e r . . . El combate haba concluido; slo se escucha el estruendo del rifle del soldado puneo con precisin matemtica y con a l a r i d o d e m u e r t e . La noche envolva con su fnebre m a n t o la tierra, y mientras el ejrcito chileno a g u a r d a b a con sobresalto a m a n e c i e s e el n u e vo da, en el q u e esperaba librar otra batalla con los p e r u a n o s , y stos l e v a n t a b a n el c a m po y c a m i n a b a n en desorden por el desierto, el herido del Puno s e g u a interrumpiendo el silencio de e s a s h o r a s con el tronar de su rifle, que pareca a v i s a r exista h a s t a ese m o mento quien defendiera el honor del Per en la mole de granito sobre la q u e se e n s e oreaban los chilenos. Qu suerte correra el ltimo combatiente de la batalla de S a n Francisco, el esforzado herido en la noche cruda y fra q u e sigui ese da de d o l o r ? . . . L a muerte era inevitable para l, y tal vez h a s t a a h o r a b l a n q u e a n sus huesos en el histrico cerro q u e nos recuerda una de las d e s g r a c i a s q u e m s nos afligieron durante la g u e r r a con Chile,

H O N O R AL M R I T O

No eran cumplidas las ocho de la m a a n a del da 27 de noviembre de 1 8 7 9 cuando se present ante el abatido ejrcito pertuano que vivaqueaba en la ciudad de T a r a p a c , d e s cansando de la trgica retirada de S a n F r a n cisco, el ejrcito chileno, q u e envanecido con el fcil triunfo obtenido ocho d a s antes merced la traicin del general boliviano Hilarin Daza v la dispersin inicua de las dos divisiones de esa m i s m a nacionalidad en aquella batalla ( S a n Francisco)vena completar nuestra derrota en ese punto. La fuerza e n e m i g a contaba cuatro mil quinientos ( 4 , 5 0 0 ) h o m b r e s de las tres armas, bien vestidos, d e s c a n s a d o s , a b u n d a n temente comidos y m u n i c i o n a d o s , que iban combatir tres mil soldados ( 3 , 0 0 o ) de infantera, extenuados fsicamente por incesante caminata de varios d a s por el desierto, s u -

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EPISODIOS

NACIONALES

friendo h a m b r e y sed, vestidos de a n d r a j o s , descalzos y faltos de municiones. Hemos sealado en 3 , 0 0 0 h o m b r e s el nmero q u e contaba el ejercito p e r u a n o , por ser este con el que se principi y se sostuvo casi hasta su trmino la accin de a r m a s conocida en la historia con el nombre de Batalla de Tarapac. En -su total, dicha fuerza haba s u m a d o el da anterior cuatro mil c u a trocientas cuarenta y u n a plazas ( 4 , 4 4 1 ) ; pero ese m i s m o da h a b a n salido en direccin P a c h i c a t r e s l e g u a s distante de la ciudad de T a r a p a c l a s divisiones 1." y de Vanguardia, dejando reducido el ejrcito al nmero con anterioridad s e a l a d o . L a fatuidad chilena, creyendo cosechar un triunfo b a r a t o , c r e e n c i a bastante aceptable dado el lastimoso estado en que se encontraban nuestros s o l d a d o s , p r e s e n t los s u y o s por varios puntos del valle y alturas de la ciudad; y esta provocacin, los p e r u a n o s , olvidando s u s aflicciones y cobrando aliento en la justicia de su c a u s a , aceptaron la lucha q u e se les convocaba, ansiosos de v e n g a r el desastre anterior q u e tan poca costa h a ba r e g a l a d o u n a victoria al e n e m i g o . L a divisin q u e antes que otra a l g u n a s a li combatir fu la 2 . % m a n d a d a por el e n tonces coronel A n d r s Avelino C c e r e s , q u e , arrojado y valeroso, llev sus soldados hasta las posiciones e n e m i g a s , t o m n d o l a s junto con los caones que las defendan despus de rudo asalto la b a y o n e t a , secundando el e s fuerzo de esos valientes la divisin Exploradora, q u e tena por jefe el coronel M. B e d o y a .

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A las 9 a. m. el combate se haba g e n e r a lizado en toda la lnea, y, si bien atacaban ios chilenos, los peruanos se defendan mejor, endose en muchos puntos servirse slo del urna blanca, nica posible de ofender por lo estrechados que se encontraban los c o m b a Jentes. II Ya hemos dicho q u e en los soldados p e ruanos e s c a s e a b a n las municiones, y he a q u .xplicado el ardor con q u e se a r r o j a b a n s o vc el e n e m i g o , confiando el triunfo los eerteros golpes del acero de s u s b a y o n e t a s . ;>ste desesperado arrojo contribuy no poco conseguirlo. La 3 . divisin p e r u a n a , al m a n d o del coronel Francisco B o l o g n e s i , fu una de las que m s se distingi peleando en el valle de esta m a n e r a . S u esforzado jefe, q u e poco sespus haba de conquistar la inmortalidad obre el abrupto Morro de A r i c a , p a r a p o nerse al frente de ella haba a b a n d o n a d o el lecho, donde se encontraba enfermo h a s t a el momento del combate, dominando s u s s u irimientos y ansiando slo cosechar glorias para la patria. La columna l i g e r a Guardias de Arequipa forma en esta divisin, y los q u e la componen son hijos esforzados de esa volcnica tierra que. se a g i g a n t a ante el peligro. Tiene e m p e a d a accin contra uno de los cuerpos m s veteranos del ejrcito chileno,
K a

al que aqullos defienden con patritico empeo y bizarra d i g n a del objeto por el que se sacrifican.

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LA

GUERRA

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Entre los valientes guardias arequipeos, hace distinguir, por su ardimiento, un ombre de veinticinco treinta aos de e d a d , vi.o de estatura, delgado y de ese color cori'o caracterstico de la pura raza india, vo tipo se encuentra todava en los depar;,nentos Puno y C u z c o . M s que un atrevid o soldado, es una furia rabiosa q u e hiere y ulveriza, as con la bayoneta como con la . J a l a de su rifle. Delante de s u s compae. s avanza alentndolos al a t a q u e , y su voz, t r o n q u e a d a por la fatiga, no cesa de g r i t a r la b a n d e r a ! . . . la b a n d e r a ! . . . con complacencia casi feroz r a s g a las cars y hiende los crneos de sus e n e m i g o s , rindose entre ellos un sendero de s a n g r e : inqueado por dos hileras de cadveres que jce su robusta m a n o . El xito llega, al fin, coronar su heroico . fuerzo, y su siniestra se aferra al pabelln enemigo, al mismo tiempo q u e su diestra, Mipulsando en rpido molinete su rifle, da a muerte cuantos pretenden recuperar el nofeo conquistado por su arrojo. En tanto, el combate s e g u a encarnizado por a m b a s p a r t e s . Nuestros a r t i l l e r o s , q u e Por falta de caones h a b a n peleado al iniciarse la batalla como infantes, u n a vez tomados los de los chilenos, por la 2." divisin, se haban hecho cargo de ellos, y destrozaban con certeros disparos sus primitivos poseedores. Eran m s de las tres de la tarde y aun no se poda vaticinar el resultado de la lucha.

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EPISODIOS

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A esa hora llegaron al campo decidir esta expectativa las dos divisiones p e r u a n a s que el da anterior m a r c h a r a n P a c h i c a . L a divisin i . " oper sobre la izquierda de la lnea de batalla chilena, y la Vanguardia, dirigida por su comandante g e n e r a l , coronel Justo Pastor Dvila, carg sobre la derecha, cayendo sobre el enemigo con tanta precisin y con movimientos tan acertados, que consum la victoria ( i ) .
<(

III En la orden general del ejrcito a c a n t o n a do en Arica, correspondiente al da 30 de enero de 1 8 8 0 , se invitaba los seores c o m a n d a n t e s de divisin y d e m s altos jefes y funcionarios pblicos para que a c o m p a asen al seor g e n e r a l , jefe del primer ejrcito del S u r , oir la misa de costumbre en el siguiente da 3 1 . Curiosidad, y no p e q u e a, caus esta cita entre los invitados, y todos esperaron impacientes el momento en q u e se descifrara el e n i g m a q u e g u a r d a b a . L l e g ste, y el contralmirante Lizardo Montero, seguido de la selecta comitiva y rodeado por compacta multitud, se dirigi los corredores del C o n s u l a d o i n g l s , donde a c o s t u m b r a b a presenciar el catlico sacrificio que se celebraba en la plaza principal del puerto.
(r) Parte del general en jefe del ejrcito don Juan Duendia.

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T e r m i n a d a la a u g u s t a ceremonia, el g e neral Montero subi l a s g r a d a s de la iglesia, recibiendo los honores debidos su alta c a tegora militar, y, detenindose en la ltima, pase la vista por todo el ejrcito m a r c i a l mente formado, y llam en voz a l t a :
Mariano de los Santos.

En medio del respetuoso silencio q u e s u cedi estas p a l a b r a s , se vio salir de l a s


Tilas de la c o l u m n a Guardias de Arequipa

:m joven soldado, q u e con porte digno y lentamente se lleg al g e n e r a l Montero llevando en alto un estandarte chileno bordado de oro. Todos los q u e h a b a n asistido al glorioso combate de T a r a p a c reconocieron en el modesto soldado al heroico combatiente de aquel da, q u e h a b a logrado conquistar con su valor el valioso trofeo de victoria q u e en las manos llevaba. El general Montero cogi el pabelln enemigo y, desplegndolo, mostrlo al ejrcito con estas p a l a b r a s : S e o r e s c o m a n d a n t e s g e n e r a l e s , jefes, oficiales y soldados del Ejrcito: Este smbolo de gloria militar q u e veis en mis m a n o s es el estandarte del batalln segundo de lnea de la R e p b l i c a de Chile, que en T a r a p a c , en el terrible y desigual combate del 2 7 de noviembre, fu a r r e b a t a do nuestros e n e m i g o s por el g u a r d i a M a riano de los S a n t o s . ( S e a l ste.) L o s pueblos q u e , como el P e r , saben premiar sus leales y valientes defensores no olvidan nunca hechos como el de este

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bravo soldado. L a nacin d a r , p u e s , M a riano de los S a n t o s , la recompensa q u e m e recen sus virtudes militares y la gloria conq u i s t a d a por l en el campo r e g a d o con la s a n g r e de s u s c o m p a e r o s . Y o , por mi parte, a d e m s de recomendarlo la consideracin nacional y la j u s tificacin del g o b i e r n o , quiero darle una prueba palpable de mi a d m i r a c i n , entregndole el ttulo de inspector y 5 0 0 soles de plata p a r a q u e pueda presentarse ante sus compaeros llevando como es debido el uniorme de la clase q u e lo asciendo, en uso de las facultades consiguientes al puesto que ocupo. E s t e estandarte q u e d a r en esta capilla h a s t a q u e llegue la poca en que sea depositado en la Catedral donde S a n t o s vio la luz primera, p a r a que all sea el smbolo que perpete un g r a n triunfo inmortalice un buen hijo de la patria. S o l d a d o s : limitad el ejemplo de Mariano de los S a n t o s ! V i v a el ejrcito vencedor de T a r a p a c ! A este corto y elocuente discurso sigui u n a diana g e n e r a l tocada por las b a n d a s de g u e r r a y de m s i c a , y los atronadores viva, dados por la multitud al humilde hroe de la brillante jornada del 2 7 de noviembre de 1 8 7 9 , cuyo mrito a c a b a b a de ser honrado.
NOTA,Mariano de los Santos no era nreqnipeio, .sino Lucre, pueblo hij

del Departamento del Cuzco, nacido en

dislanl'

cuatro leguas de la antigua ciudad del Sol.

NOBLEZA INFAMIA
o

Mal inspirado estuvo el gobierno de Chile al nombrar jefe de su e s c u a d r a , en el principio de la guerra con que sorprendi al Per y Bolivia, al contralmirante W i l l i a m s R e bolledo. En momento a l g u n o supo responder este jefe la alta confianza en l depositada, y su poca pericia y falta de iniciativa contribuyeron en mucho facilitarnos el envo de uerzas, a r m a m e n t o y equipo al sur de la Repblica, p a r a formar e s a g r a n d i o s a epopeya de herosmo, cuyo primer captulo se escribi el 2 de noviembre de 1 8 7 9 en la caleta de P i s a g u a , p e l e a n d o mil h o m b r e s contra diez mil, sufriendo, a d e m s , el b o m bardeo de diez y nueve b u q u e s de g u e r r a durante siete h o r a s , y el ltimo en el Morro de Arica, donde 1 , 8 5 0 h o m b r e s resistieron

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EPISODIOS

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el empuje de 7 , 0 0 0 h a s t a q u e m a r el ltimo cartucho. Por m s de cuarenta d a s , todo el plan de c a m p a a de Rebolledo se redujo al bloqueo de Iquique, que signific casi el bloqueo de su e s c u a d r a , pues sta no pudo impedir, por su intil estancia en aquel puerto, que se transportase ejrcito, se llevasen elementos p a r a artillar Arica, P i s a g u a , y reforzar la defensa de Iquique, y se hicieran otras obras de vital importancia en esa regin, al mismo tiempo q u e se s e g u a exportando el salitre por otros p u n t o s . F u d e s p u s del lapso sealado q u e pens en el bloqueo del Callao, y que, como todos los planes ideados por Rebolledo, ste dio un resultado fatal p a r a las a r m a s chilen a s , pues m i e n t r a s l vena ilusionado sitiar nuestra e s c u a d r a en el glorioso puerto, ella, en magnfica correra, h u n d a en el Ocano una fragata e n e m i g a ; capturaba un transporte de g u e r r a , conductor de un r e g i miento de caballera; a p r e s a b a cinco b u q u e s c a r g a d o s con metales y carbn; a p a g a b a los fuegos de las bateras de Antofagasta; aterrorizaba en C a l d e r a , y burlaba en todo m o mento la poderosa escuadra de Chile, que en represalia destrua caonazos las propiedades neutrales en Moliendo, P i s a g u a , Pabelln de P i c a , Huanillos, etc., puntos que n i n g u n a resistencia le oponan y vandlicos hechos q u e levantaron e n r g i c a s protestas de los Cuerpos c o n s u l a r e s , cuyo eco repercuti en el P a r l a m e n t o i n g l s .

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II El 16 de m a y o de 1 8 7 9 , el contralmirante Rebolledo, a l a r m a d o ante el d e s p r e s tigio que tomaba su nombre por la conducta hasta entonces por l o b s e r v a d a , decidi levar al Callao s u s poderosas n a v e s , con el van traidor de sorprender los p e r u a n o s , surtos en esa b a h a , por medio de un golpe J e mano ejecutado favor de las s o m b r a s .e la noche, a p r e s a r l e s sorpresivamente en tina salida del puerto. J a m s ide librar combate con ellas y las 'Oitificaciones del C a l l a o , pues no era el valor o que m s d i s t i n g u a ese m a r i n o , s e g n vonfesin de sus propios p a i s a n o s . El mismo da q u e se pona en m a r c h a Rebolledo, salan del C a l l a o , con r u m b o Arica, el monitor Huscar y la fragata Independencia, escoltando tres transportes q u e llevaban al Presidente del P e r , g e n e r a l M a riano Ignacio P r a d o , q u e se haba hecho cargo de la direccin g e n e r a l de la g u e r r a , ms de 2 , 0 0 0 soldados de las tres a r m a s y toda clase de materiales y recursos p a r a una campaa. Si hubiera a d e l a n t a d o la ejecucin de su plan cuatro d a s , Rebolledo h a b r a c o n s e g u i do un triunfo g r a n d i o s o p a r a su patria, y tal vez impuesto, como nica solucin p a r a el Per y Bolivia, la paz en las condiciones q u e quisiera poner Chile. En efecto, no se h u -

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EPISODIOS

NACIONALES

biera conseguido socorrer al pequeo ejrcito que estaba en el S u r , y menos engrosarlo, q u e d a n d o nuestro contrario en libertad de d e s e m b a r c a r en el punto q u e m s le conviniera los diez mil h o m b r e s q u e tena listos en A n t o f a g a s t a , rendir Iquique, atacndolo por m a r y tierra, y destrozar el ejrcito boliviano q u e vena unirse con s u s aliados en ese puerto. Pero la incapacidad de los ministerios q u e entonces dirigan la g u e r r a y la falta de a c cin en los principales jefes, as terrestres como m a r i n o s , llen de ridculo Chile en esa etapa de la contienda. Cuatro das d e s p u s de su salida del C a llao, l l e g a b a Arica la flotilla p e r u a n a sin contratiempo a l g u n o . En tanto, el e n e m i g o la b u s c a b a por el Norte. El m i s m o da ( 2 0 de
m a y o ) z a r p a b a el Huasca?y la Independencia

con r u m b o Iquique.

III En la m a a n a del da 21 a r r i b a b a n los dos b u q u e s p e r u a n o s la altura de Iquique, y avistaron la fragata Esmeralda, caonera Covadonga y transporte La Mar, que m a n t e nan el bloqueo de ese puerto. R o m p e r el bloqueo era cosa sencilla para los p e r u a n o s , por la superioridad q u e tenan sobre el e n e m i g o , y el combate se inici con g a l l a r d a por a m b a s p a r t e s . El xito se p a l p a b a : los b u q u e s chilenos

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eran de m a d e r a , estando blindados los de nosotros, y la artillera de q u e h a c a m o s uso i 3 g u a r d a b a proporcin en el calibre con la delenemigo. A p ' e s a r de esto, de nada sirvieron, en t a l ocasin, l o s caones

nuestros m a r i n o s , pues la proximidad de los combatientes hacan p a s a r por alto los tiros que se hacan los contrarios, c a u s n d o les apenas pequeos d a o s en el aparejo de sus naves.

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EPISODIOS

NACIONALES

El c o m a n d a n t e Grau, del Huscar, orden entonces al de la Independencia q u e atacara con el espoln la Covadonga, al mismo tiempo q u e l e c h a b a e,l monitor sobre la
Esmeralda.

El resultado de este a t a q u e no se hizo esperar: la Esmeralda, herida tres veces por el poderoso ariete del Huscar, principi sumergirse m a j e s t u o s a m e n t e en el Ocano, llevando izada su b a n d e r a al tope, que avisaba q u e no se haba rendido. El terrible choque hizo caer sobre la cubierta del monitor su bravo comandante Arturo P r a t s y un sargento de la g u a r n i cin de la fragata, M. Aldea, los q u e fueron muertos en el acto por la tripulacin peruana, sin q u e , por la violencia con que se ejecut el acto, pudiera evitarlo el comandante Grau otro de los jefes. En tanto, el m a r estaba cubierto de nufragos, completamente d e s n u d o s en su mayor parte, y Grau, tan valiente en el combate como h u m a n o y generoso en el triunfo, de jando huir al transporte La Mar, se ocup' en recoger los valerosos tripulantes de 1 Esmeralda, atendindolos con ropa para cu brir su d e s n u d e z y consolndolos en su desg r a c i a , hasta el punto de a r r a n c a r l e s e s t : grito de gratitud: Viva el Per generoso! IV En oposicin este cuadro todo luz, todo g r a n d e z a , todo herosmo, se desarrollaba en

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esos momentos, en " P u n t a G r u e s a , la tragedia m s cobarde q u e puede registrar una guerra de s a l v a j e s .


Al ser a t a c a d a por la Independencia la

caonera Covadonga, sta fi su salvacin la velocidad de su a n d a r , r e h u y e n d o la colisin con su poderoso e n e m i g o , y, contando con su poco c a l a d o , h u a p e g a d a tierra e;i el crculo q u e forma la costa entre Iquique y Punta Gruesa. Este crculo, q u e m i d e , m s m e n o s , 13 v;ilias m a r t i m a s , g u a r d a n u m e r o s o s escollos, entonces casi desconocidos y no s e a l a d o s c'i los m a p a s nuticos. P o r entre ellos corra caonera, salvndolos sin dificultad, y la .independencia, con atrevimiento vituperable -i: los que la d i r i g a n , s e g u a tras ella d n dole a l c a n c e . . . Iba y a verificarse el choque, nuestro triunfo era completo, cuando !;; imprudencia llevada cabo dio s u s a m a r gos frutos: la Independencia choc contra un UTccife, oculto e n e m i g o que el destino pona ce aliado Chile, y, destrozada en sus b a ;os, principi h u n d i r s e . La escena c a m b i . L a n a v e p e r s e g u i d a , al ver la situacin de su a n t e s terrible e n e m i g a y ahora indefensa nufraga, vir en redondo y principi hacer fuego sobre e l l a . . . La fragata se h u n d a violentamente, y sus tripulantes se a r r o j a b a n al a g u a b u s c a n d o infelices! la salvacin en ella, p u e s no e s peraban socorro a l g u n o del e n e m i g o , q u e , vindolos prontas vctimas del Ocano, acortaba los instantes de s u s v i d a s , haciendo de ellos cobarde cacera con sus rifles.

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EPISODIOS

NACIONALES

En esos m o m e n t o s , Grau y s u s compaeros tendan generosos brazos los nufragos del Esmeraldan y endulzaba l a s p e n a s de su cautividad. Horrible c o n t r a s t e ! . . . All, la nobleza del a l m a sobreponindose los mpetus colricos del patriotismo; a q u , la infamia c e b n dose cobarde en la d e b i l i d a d . . . All, el sculo fraternal de paz al glorioso vencido; a q u , el fusilamiento en m a s a de l a s indefensas vctimas de la catstrofe i n e s p e r a d a . All, la n o b l e z a . . . aqu, la infamia.

V L a obra destructora de la Covadonga hubiera terminado con el asesinato de todos


los t r i p u l a n t e s de la Independencia, no ser

por la oportuna l l e g a d a del Huscar, cuya vista, dejando inconclusa su prfida tarea dise correr el fnebre director de ella C. Condell, quien apellidaron entonces su-',
p a i s a n o s el hroe de la casualidad.

Slo nos restan dos p a l a b r a s . Arturo P r a t s e s , sin disputa, u n a figur i heroica q u e resplandece con fulgores de gloria en la historia de la g u e r r a tripartita. Luch v a l e r o s a y d e n o d a d a m e n t e , sin arriar la b a n d e r a de su b u q u e , y cay com:i caen los b u e n o s : sin implorar misericordia. Pero la vanidad chilena h a querido hacer de l u n a personalidad tan g i g a n t e s c a , que

DE

LA

GUERRA

Df.L

PACIFICO

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los atributos que se le hacen pecan por exagerados. Asegurar que P r a t s salt al Huscar para abordarlo, no cabe en los lmites de lo posible, dada la condicin de la Esmeralda, el nmero de su tripulacin, y las condiciones marineras y tripulacin tambin, del HusPor otra parte, no consta q u e , en los m o mentos de ser hundido el b u q u e , recibiera iyuno de sus tripulantes de cualquiera jerarquaorden para prepararse al a b o r d a je; y declaracin es sta de los prisioneros, euiy fcil de creer teniendo presente q u e la eayor parte de los nufragos recogidos e s i.'ban en traje p a r a d i s a c o , vestimenta m s a propsito p a r a facilitarse la salvacin entre c\ agua que para sostener la titnica lucha le abordaje un b u q u e de g u e r r a . Contntense los chilenos con a s e g u r a r , como lo hacemos nosotros, que P r a t s fu un digno contrario de Grau, por lo valeroso y caballeresco de su comportamiento, q u e eleva su talla la de h r o e s .

UN PERUANO DE CORAZN

El 2 de noviembre ( 1 8 7 9 ) l a s 5 a. m . Jublaba la punta s u r de la caleta de P i s a ;ua la escuadra chilena y tomaba posiciones . r a el bombardeo de la plaza y d e s e m b a r c o V . J sus tropas. Las naves q u e se presentaban eran diez y nueve: Cochrane, O'Higgins, Covadonga,
M:tias nes, Santa Cousio, Amazonas, Lucia, Toro, Aligamos, tala, Limar Elvira i, Loa, Abtao, La Mar, Paquete MagallaTollen, de

Copiap,

y Huanay, y traan su bordo diez mil soldados rdenes del ministro de la Guerra y del g e n e r a l E r a s m o E s c a l a . Las instrucciones d a d a s los jefes de los b u ques por el general Escala eran l a s s i g u i e n t e s : L a flota compuesta de los b u q u e s de guerra y transportes se presentarn frente al puerto de P i s a g u a y caleta de J u n n (6 millas
\Lmle,
((

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EPISODIOS

NACIONALES

al sur de P i s a g u a ) las 4 a. m. del da 2 del actual en el orden de marcha siguiente:


El piap Tolten Coclirctiie, y Limari, y la O' Higgins d e s p u s el Lucia: el Huanay y la Loa, Covadonel MaAli-

ga la cabeza; s e g u i r n los transportes Coel Abtao, El

el

Santa

continuarn el
y el La Mar.

tas Cousio,

gamos q u e d a r r e t a g u a r d i a y se conservar fuera del puerto en observacin, sirviendo de viga. El Itata y el Amazonas m a r c h a r n uncen pos de otro, llevando el ala derecha de! convoy, y se q u e d a r n sobre sus m q u i n a s en un punto desde donde puedan dirigirse i g u a l m e n t e los fondeaderos de P i s a g u a o de J u n n , esperando rdenes p a r a m a r c h a r ai punto que c o n v e n g a . Dos millas antes del fondeadero, los cuatro b u q u e s de g u e r r a nombrados primero, cor el Cochrane la cabeza, se dirigirn al puerto y atacarn las defensas e n e m i g a s (dos caones de 100) hasta a p a g a r s u s fuegos y dejar libres los d e s e m b a r c a d e r o s para las tropas. Antes de emprender esta operacir se h a b r desprendido de s u s botes y dejdolos al costado de los dos primeros transportes que les s i g u e n . Todo el convoy se detendr en este puerto, conservando su formacin y orden de m a r c h a . M i e n t r a s los b u q u e s de g u e r r a reconocen la baha y destruyen las fuerzas e n e m i g a s y s u s defensas, los transportes alistarn sus e m b a r c a c i o n e s , colocarn todas las escalas que tengan y tendern planchas de los portalones para que la salida de la tropa se haga con facilidad y rapidez.

DE

LA

GUERRA

DEL

PACIFICO

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-Todos los b u q u e s m a n d a r n sus botes argo de un teniente, el que se pondr i . :nes del capitn de navio don Enrique S epson, quien dirigir en persona el d e s e m ;o del ejrcito y ordenar todo lo que i- .ia relacin con este servicio. i-En el momento que se h a g a n seales !:t lagallanes, se desprender del resto de la e .'.adra para dirigirse hacia donde se e n es piren el Amazonas y el Tollen p a r a proi' . ,er el desembarco de sus tropas. iTodo b u q u e que h a y a desembarcado su .opa se replegar sobre el flanco respectivo y tomar la posicin conveniente p a r a que a,;;nce el que s i g u e en el orden de marcha designada, de modo que no h a y a estorbo ni confusin a l g u n a , etc.

II Xada menos que este exceso de precauciones lom el g e n e r a l chileno p a r a atacar con sus n u m e r o s a s n a v e s y g r a n ejrcito la pequea caleta defendida por dos caones de 1 0 0 y poco m s de 1,000 h o m b r e s repartidos de esta m a n e r a :
JEFES u;u'(II: nacional peruana. . 1 talln / wtorta boliviano. boliviano. . OFICIALES 10 SOLDADOS
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(

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I nial i\c miarnidn. .

16

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EPISODIOS

NACIONALES

Jefe de la plaza era el entonces comandante Isaac R e c a b a r r e n , q u e , con el valor que siempre le ha distinguido y secundado pollos militares aliados, se prepar rechazar el a t a q u e de los chilenos. El g e n e r a l B u e n d a , jefe del ejrcito de Iquique, se encontraba c a s u a l m e n t e en Pis a g u a y tom la direccin de las operaciones, siendo acompaado por el general boliviano Pedro Villamil, que c o m a n d a b a la 2 . " divisin del ejrcito de su patria. A las 6 y 5 a. m . el blindado Cochranc descarg sus bateras de 300 contra la poblacin, y el bombardeo qued iniciado. L a s familias, despertadas por el inslito trueno, se lanzaron medio vestir fuera de sus c a s a s , y con sus pequeuelos en brazos y llevando cada uno lo m s preciado, huyeron de la ciudad camino del desierto, cayendo m u c h a s mujeres y nios vctimas de la metralla antes de haber podido llegar l. L o s h o m b r e s del pueblo, a u n q u e sin arm a s , corrieron juntarse con los defensores de la plaza, y, a p e n a s era muerto herido a l g u n o de stos, los p a i s a n o s se disputaban el rifle y las municiones del cado, ansiosos de combatir por la patria y en defensa de sus h o g a r e s . Y no slo peruanos mostraron esta viril conducta, que en ese da defendieron Pisag u a muchos extranjeros avecindados en ella, vindose luchar valerosamente espaoles, italianos, franceses y austriacos.

Uli LA G U t R R A D K L P A C F I C O

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III Luigi Zolli, italiano d e n a c i m i e n t o , h a b a l l e g a d o al P e r p o r el a o 1 8 6 8 y dedicar s e al c o m e r c i o a m b u l a n t e , recorriendo ' i n s t a n t e m e n t e el p a s e n s u s d i f e r e n t e s zonas. El a o 7 5 c a s s e e n l e a , y el 7 6 s e e s t a bleci c o n s u s e o r a e n P i s a g u a , h a c i e n d o siempre s u c o m e r c i o e n l a s s a l i t r e r a s , c u y a g a n a n c i a le p e r m i t a u n a existencia m o d e s t a . En el m o m e n t o q u e a t a c a b a n l o s c h i l e n o s l ' i s a g u a , Zolli s e e n c o n t r a b a e n s u c a s a d u r m i e n d o , lo m i s m o q u e s u m u j e r y d o s p e q u e o s hijos q u e la P r o v i d e n c i a le h a b a enviado para alegra de su h o g a r . Zolli q u e r a a l P e r t a n t o c o m o s u p a tria; e n l h a b a e n c o n t r a d o g e n e r o s a h o s p i talidad y magnfica retribucin s u s t r a b a jos; su e s p o s a h i j o s e r a n p e r u a n o s y l o s seres m s q u e r i d o s p o r l ; a s e s q u e c a s i n o e x a g e r a r a m o s al decir q u e a u n a m a b a m s al P e r q u e l a b e l l a I t a l i a . La traidora g u e r r a q u e nos hiciera Chile haba llenado de indignacin su honrado p e c h o , e n el q u e a b r i g a b a o d i o m o r t a l p a r a el C a n a m e r i c a n o . Acostumbrado tratar con los peones chilenos d e l a s s a l i t r e r a s , conoca los feroces instintos del roto, y profetizaba siempre c r u e l d a d e s p a r a el c a s o e n q u e el e n e m i g o llegara pisar tierra p e r u a n a .

EPISODIOS

NACIONALES

A l s e r d e s p e r t a d o p o r el e s t a m p i d o del c a n i n v a s o r , Z o l l i , g i l a n t e el p e l i g r o q u e corran los p e d a z o s m s q u e r i d o s de su corazn, hizo vestir su m u j e r y s u s hijos y parti con ellos en direccin de A g u a S a n t a . Hua?... No! C a m i n con su familia por espacio de m e d i a h o r a en direccin las oficinas salit r e r a s , y c u a n d o l a vio f u e r a d e l a l c a n c e d e las b a l a s c h i l e n a s , se despidi de su mujer, p r o m e t i n d o l e r e u n i r s e m u y pronto con ella, b e s s u s hijos en la boca y p r e s u r o s o volvi la c i u d a d . E n el s e m b l a n t e d e Z o l l i s e v e a r e t r a t a d a esa grave majestad caracterstica de una decisin inquebrantable. S l o u n a vez c a m b i la e x p r e s i n d e su v a r o n i l r o s t r o : fu al v o l v e r l a c a r a y m i r a r en l o n t a n a n z a su familia, q u e h u a . Dos l g r i m a s a c u d i e r o n e n t o n c e s los ojos del amoroso padre y marido. El p e n s a m i e n t o d e Z o l l i s e t r a s l u c a e n la expresin de su fisonoma. S : l c o n o c a el e s t a d o d e la p l a z a a t a c a da. No d u d a b a q u e , por m u y bien q u e se b a t i e r a n l o s a l i a d o s , a l fin s e r a n d o m i n a d o s p o r el n m e r o , y e n t o n c e s a y d e l v e n c i d o y d e l a p o b l a c i n ! N o h a b r a m i s e r i c o r d i a ni p a r a l a m u j e r ni p a r a el n i o , n i p a r a el a n c i a n o ni p a r a el e x t r a n j e r o . Y l d e j a r a q u e s u h o g a r f u e r a m a n c i l l a d o p o r el l a t r o c i n i o d e l v e n c e d o r ? No v e n g a r a , e n n o m b r e d e s u s h i j o s , el a t a q u e q u e se h a c a la i n t e g r i d a d del P e r ? . . . S : era preciso c u m p l i r con la nacin q u e sol-

DE LA G U E R R A D E L P A C F I C O

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ci'a le h a b a b r i n d a d o b i e n e s t a r y f a m i l i a ! i /Haba d e c i d i d o ! Ueg su casa y tom de la cabecera de -i c a m a u n a c a r a b i n a W i n c h e s t e r , a m o n t o algunos m u e b l e s en medio del dormitorio, ! " S roci d e p e t r l e o , y l e s p e g f u e g o . Luego s a l i , c e r r l a p u e r t a c o n l l a v e , y magnfico en su silenciosa c l e r a , s e dirigi ;'. a p l a y a . Poco d e s p u s la c a s a d e Zolli a r d a total-

mente.
Ah! L o s chilenos no se abrigaran bajo su lecho, ni su r a p a c i d a d se e n s a a r a en ella.

IV La fecunda i m a g i n a c i n d e Dante al idear les p a v o r o s o s c u a d r o s d e l i n f i e r n o n o p u d o concebir m e z c l a d e h o r r o r e s m s p a v o r o s a cual l a q u e p r e s e n t a b a P i s a g u a e n e s o s m o mentos. Cincuenta mil quintales de salitre inflamados; u n a ciudad a r d i e n d o p o r cien p a r t e s ; el t r u e n o e n s o r d e c e d o r d e c i n c u e n t a c a o n e s que v o m i t a b a n m e t r a l l a ; u n a p l a y a t i n t a e n sangre noble, b a a d a por u n a m a r , roja en sangre aleve; alaridos de dolor, hipos de agona, interjecciones de rabia, voces de e n tusiasmo: tal e r a el c u a d r o ttrico q u e p r e sentaba la l a b o r i o s a c a l e t a . He a q u lo q u e a l r e s p e c t o d i c e el p a r t e oficial d e e s e c o m b a t e s o b r e l a r e s i s t e n c i a hecha los i n v a s o r e s :

EPISODIOS

NACIONALES

" C o m e n z el e n e m i g o s u s h o s t i l i d a d e s las 6 y 5 a. m . , s i e n d o c o n t e s t a d o s por los dos nicos c a o n e s de 100 q u e se e n c o n t r a b a n u n o al n o r t e y o t r o a l s u r d e la baha. Nuestros soldados soportaron los fuegos d e la e s c u a d r a s i n h a c e r u n d i s p a r o , c o m o s e l e s h a b a o r d e n a d o , h a s t a el m o m e n t o en q u e c o m e n z el d e s e m b a r c o y c o n l el f u e go de nuestra infantera. E s t a constaba de los batallones Victoria Independencia, cuyas plazas ascendan 7 9 0 , y a l g u n o s g u a r d i a s n a c i o n a l e s del P e r que llegaran 200. N o v e c i e n t o s n o v e n t a h o m b r e s ( e r a n 1,095! c o m p o n a n toda la resistencia; y a s i m i s m o v i m o s r e t i r a r s e a l e n e m i g o b a j o el f u e g o d e nuestra escasa fuerza. R e o r g a n z a s e b a j o l a p r o t e c c i n d e la escuadra, que a u m e n t a b a por momentos nuestras prdidas y reparaba las propias o c u r r i d a s en las l a n c h a s de d e s e m b a r q u e q u e h a b a n intentado llegar la costa. Este s e g u n d o , c o m o el p r i m e r a t a q u e , f u t a m b i n r e c h a z a d o con p r d i d a s no m e n o s c o n s i d e rables. P e r o el t e r c e r a t a q u e fu y a d e c i s i v o ; el terreno que ocupaban nuestras fuerzas era d e s v e n t a j o s o : n o m e d a m s de 500 m e t r o s e n t r e el m a r y el e s c a r p a d o b a r r a n c o q u e c i e r r a a q u e l p u n t o p o r el c o s t a d o e s t e , y c u y o c a m i n o s l o p e r m i t e el t r n s i t o d e l a s f u e r zas en desfile. F u sobre aquel p e d a z o que la e s c u a d r a c h i l e n a hizo funcionar con p r o digiosa rapidez su artillera, sus ametralla-

D E LA G U E R R A D E L P A C I F I C O

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coras y su fusilera, p o r q u e los b u q u e s s e Sallaban t i r o d e r e v l v e r d e l a c o s t a . U n a i , L i b e d e n s a p r o d u c i d a p o r el f u e g o e n e m i g o , cor el p r o p i o y p o r el i n c e n d i o q u e d e v o r a b a :: la p o b l a c i n , y m i l l a r e s d e s a c o s d e s a l i . . c , e n v o l v a el t e a t r o d e l c o m b a t e e n u n a .cmsfera q u e n o s o c u l t a b a l o s i n v a s o r e s , i tanto q u e c o n t i n u a b a n los tiros dirigidos , : s d e el m a r . F u en esta s i t u a c i n , d e s p u s d e sufrir bajas extraordinarias q u e revelan los partes, d e s p u s de siete h o r a s de resistencia \ d e c o m b a t e h e r o i c o s o s t e n i d o p o r el e j r cito b o l i v i a n o y p o r l o s n a c i o n a l e s d e l P e r , q u e a c o r d a m o s c o n el s e o r g e n e r a l V i l l a m i l retirarnos con nuestras fuerzas, convencidos de q u e e r a i n t i l c o n t i n u a r l a r e s i s t e n c i a c o n ooo h o m b r e s c o n t r a 4 , 0 0 0 q u e h a b a n y a desembarcado, sin contar con las poderosas reservas q u e m a n t e n a n l o s b u q u e s , d i s p u e s tos s i e m p r e r e p a r a r l a s p r d i d a s , y s i n t e ner a r t i l l e r a n i e l e m e n t o a l g u n o d e l o s q u e nos opona a q u e l l a n u m e r o s a e s c u a d r a .

V Zolli s e h a b a r e u n i d o e n l a p l a y a l o s guardias nacionales peruanos, que, arrogantes a n t e el e n e m i g o , e s p e r a n s i n h a c e r u n tiro el d e s e m b a r q u e d e l o s c h i l e n o s . A las 9 a. m . se d e s p r e n d e n del transporte Am azonas 1 7 b o t e s c o n s o l d a d o s d e l b a t a lln Alacama y b r i g a d a d e Zapadores, y los

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EPISODIOS NACIONALES

g u a r d i a s d a n principio su faena de m u e r t e . Z o l l i , d e p i e , e n s e a n d o t o d o el c u e r p o a l i n v a s o r y s e r e n o c u a l si e s t u v i e s e e n u n a

g a l e r a d e tiro al blanco, disp a r a con estudiada precisin su c a r a b i n a . Magnfico cazador y alentando un corazn v a l e r o s o , s u pul s o n o t i e m b l a al apuntar p a u s a d a m e n t e , y va contando las vctimas por los d i s p a r o s q u e h a c e . C u a n d o la t e r c e r a e x p e d i c i n c h i l e n a toc t i e r r a y s e dio l a o r d e n l o s a l i a d o s d e r e t i r a r s e , Zolli recibi un balazo la rodilla d e r e c h a q u e le hizo c a e r en tierra. Dos g u a r d i a s nacionales, q u e haban ad-

D E I.A G U E R R A D E l - I'ACI-'ICO

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L i a d o su s a n g r e fra y a g r a d e c i d o s a l a u x i - que la p a t r i a h a b a p r e s t a d o , c a r g a r o n n l y le l l e v a r o n h a s t a l a c i m a del c e r r o :c c u b r e el e s t e d e l a p o b l a c i n . A l l c a y -o d e s u s c o n d u c t o r e s h e r i d o e n el c e r e b r o .ir u n a b a l a e n e m i g a ; el o t r o h u y , q u e '.ando Zolli a b a n d o n a d o u n a m u e r t e s aura. .\ o s e i n t i m i d . iJedic un c a r i o s o r e c u e r d o su a d o r a d a nujer, bendijo sus hijos, y se prepar .-.lder c a r a s u v i d a l o s c h i l e n o s q u e s u b a n a el c e r r o t r a s l o s q u e h u a n . F o r m n d o s e p a r a p e t o c o n el c a d v e r d e l n o b l e g u a r d i a ;ue h a b a i n t e n t a d o s a l v a r l o , a r m s u c a r a bina y , s o b r e p o n i n d o s e a l d o l o r d e l a h e n ea, principi su cacera de h o m b r e s . El q u e m s a d e l a n t e s u b a e r a s i e m p r e l a victima e s c o g i d a por su a r m a , y por diez v e c e s l a c a r g h a c i e n d o r o d a r en el c e r r o oros tantos c h i l e n o s , sin q u e la lluvia de balas q u e le d i r i g a n l o g r a s e herirlo u n a sola. Al fin, l o s a s a l t a n t e s l l e g a r o n d o m i n a r el c e n o , y al v e r a l i m p e r t u r b a b l e e x t r a n j e r o , que todava boca de j a r r o los fusilaba, se l a n z a r o n m s d e v e i n t e s o b r e l c o n l o s r i fles en a l t o p a r a d e s t r o z a r l o g o l p e s ; p e r o l, m s r p i d o q u e s u s e n e m i g o s , s a c u n p u a l q u e l l e v a b a o c u l t o e n l a f a j a , lo h u n di en s u c o r a z n , y s a c n d o l o e n l a s a n s i a s de la m u e r t e t i n t o e n s u g e n e r o s a s a n g r e , lo a r r o j al r o s t r o d e l c h i l e n o m s c e r c a n o !, junto c o n u n a i n t e r j e c c i n d e d e s p r e c i o y odio. Impotentes y a p a r a v e n g a r s e , los chilenos,
T

02

EPISODIOS

NACIONALES

c r u e l e s h a s t a l a i n i q u i d a d , c o g i e r o n el c a d v e r y lo a r r o j a r o n c e r r o a b a j o .

No h e m o s p o d i d o c o n o c e r l a s u e r t e q u e c u p o la familia del v a l i e n t e hijo d e Italia, p e r u a n o p o r el c o r a z n . T a l v e z , e x t r a v i a d a en el d e s i e r t o , m u r i d e h a m b r e y s e d , al igual de otras m u c h a s personas que haban h u i d o de P i s a g u a en ese luctuoso da.

UN LIMEO EN T A C N A

i
El c a r c t e r d e s p r e o c u p a d o , d e c i d o r , a l e gre y frivolo en c a s i todos los a c t o s de su vida q u e d i s t i n g u e n a l v e r d a d e r o l i m e o , a l limeo neto, le h a c r e a d o injusto a n t a g o n i s mo e n t r e l o s h i j o s d e o t r a s p r o v i n c i a s d e l Per, a n t a g o n i s m o que a l g u n a s poblaciones exageran h a s t a la r i v a l i d a d o d i o s a . . De a q u n a c e q u e el l i m e o s e a c o n s i d e r a do p o r s u s h e r m a n o s d e o t r o s l u g a r e s , y a como u n f a t u o i n s o p o r t a b l e , c u a n d o n o c o m o un c o b a r d e d i g n o d e l o s a r r e o s m u j e r i l e s . Pero estas apreciaciones, p r o v o c a d a s por malvola intemperancia, no p u e d e n fotografiar el m e n o r r a s g o d e l t i p o l e g t i m o d e l o s hijos d e l a b e l l a Perla del Pacifico. En el P e r , c o m o e n t o d a s l a s n a c i o n e s , los h a b i t a n t e s d e l a s d i s t i n t a s s e c c i o n e s t e rritoriales se d i s t i n g u e n por l a s c o s t u m b r e s

EPISODIOS NACIONALES

q u e la tradicin les ha l e g a d o y los hbitos i m p u e s t o s p o r l a s n e c e s i d a d e s c o m u n e s y el a m b i e n t e social en q u e r e s p i r a n . A s , v e m o s l o s d e A r e q u i p a y C u z c o fanticos y r e v o l u c i o n a r i o s , l e g a d o q u e les dej la C o m p a a d e J e s s , q u e por v a r i o s s i g l o s d o m i n e n e s a p a r t e d e l P e r con m s eficacia q u e en otra a l g u n a . L o s del Centro se d i s t i n g u e n por su desc o n f i a n z a , m u t i s m o y o d i o t o d o s e r q u e no p e r t e n e c e s u r a z a , c a r c t e r i n c u b a d o e n la l a r g a p r e s i n q u e s o b r e e l l o s e j e r c i e r o n los e s p a o l e s e n t i e m p o d e l c o l o n i a j e , q u e los trataban peor que esclavos. L o s del N o r t e , T r u j i l l o , Cajamarca, C h i c l a y o , h a c e n lujo de pedantera y exag e r a d o a p r e c i o d e s m i s m o s , h e r e n c i a de a l g u n o s infatuados y mendigantes nobles q u e buscaron en esa regin la fortuna que no podan l o g r a r en E s p a a c u a n d o sta c o n q u i s t el P e r , e t c . H a y n o t a b l e s e x c e p ciones. E l l i m e o , p o r el c o n t r a r i o , n o a d o l e c e de n i n g u n o de estos vicios de m o d o de ser, y e s el t i p o p o r e x c e l e n c i a d e lo h i d a l g o y lo varonil. L i m a , d u r a n t e el c o l o n i a j e , f u c o m o h o y la capital del P e r ; en ella r e s i d a la f a u s t u o sa corte del v i r r e y , los ricos m a g n a t e s , todos los p o d e r e s pblicos, las m s aristocrt i c a s f a m i l i a s , y a l b e r g a b a t a m b i n lo m s notable en las ciencias, artes industrias. S u a c t i v i d a d s o c i a l i n t e l e c t u a l l a h a c a n la p r i m e r a c i u d a d d e l a A m r i c a d e l S u r , y el carcter romancesco de los nobles habitantes

DE LA G U E R R A D E L P A C F I C O

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de ki t r e s v e c e s c o r o n a d a v i l l a s e i m p u s o I:..-, g e n e r a c i o n e s q u e l e s s u c e d i e r o n . F r u t o de e s a s g e n e r a c i o n e s e s el l i m e o a c t u a l : i n teligente, l o c u a z , e n t u s i a s t a y v a l i e n t e , u s a de la v i d a c o m b a t i e n d o t o d a s s u s m i s e r i a s e.;) la s o n r i s a e n l o s l a b i o s y l a a l e g r a e n el c o r a z n . A p a s i o n a d o p o r lo b e l l o y lo b u e n o , L - esclavo de la f o r m a , sacrificando ella, m u c h a s v e c e s c o n c o n d e n a b l e l i g e r e z a , el f o n do de l a s c o s a s . G a l a n t e y e n a m o r a d o , e s el c o n t e n t o d e l o s s a l o n e s y el n i o m i m a d o d e las b e l l a s ; y l c a n t a , b a i l a , h a c e v e r s o s , i m provisa b r i n d i s , y , c m i c o discreto de la m a s carada social, en t o d a s p a r t e s triunfa por su buen g u s t o y esprit. Pero bajo esa capa de ligereza, de aturdim i e n t o , s e e n c u e n t r a s i e m p r e el h o m b r e d e carcter inflexible, de h o n r a d a serenidad y de v a l o r a l t i v o , y u s a d e e s t a s c u a l i d a d e s con la m i s m a n a t u r a l i d a d c o n q u e h a c e g a l a de s u s g r a c i a s . S o b e r b i o m e n t s dieron los l i m e o s e n la guerra nacional de 1 S 7 9 cuantos creyeron que no p o d a n s e r v i r p a r a otra c o s a q u e p a r a llevar la v i d a d e m o l i c i e q u e e s t a b a n a c o s tumbrados; y todos los c a m p o s de batalla, desde P i s a g u a h a s t a H u a m a c h u c o , h a n sido regados con la s a n g r e g e n e r o s a d e m i l e s d e hijos d e l a h e r m o s a c a p i t a l . C o r r j a s e , p u e s , l a e r r n e a c r e e n c i a en q u e estn m u c h o s d e n u e s t r o s h e r m a n o s r e s p e c to a! c a r c t e r d e l l i m e o , p u e s el c o r a z n d e ste es t a n p a t r i o t a y a l i e n t a t a n t o c o r a j e como el d e c u a l q u i e r a o t r o p e r u a n o .

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EPISODIOS NACIONALES

II E l e o d o r o P a z - S o l d n n a c i e n L i m a el 2 de julio de 1 8 5 5 , y era hijo del e m i n e n t e jur i s c o n s u l t o d o c t o r D. G r e g o r i o P a z - S o l d n y d l a S r a . Isabel G o n z l e z . C o n n o t a b l e aprov e c h a m i e n t o h i z o s u s p r i m e r o s e s t u d i o s en l a E s c u e l a N o r m a l , p a s a n d o d e s p u s a l colegio de G u a d a l u p e y l t i m a m e n t e al Convictorio de S a n C a r l o s , d a n d o s i e m p r e brillantes p r u e b a s de su talento. C o n t a b a a p e n a s 1 9 a o s , c u a n d o el a m o r lo s e d u j o f o r m a r h o g a r s a n t o e n u n i n de l a s e o r i t a J u l i a F a l u c i , y fu p o c o d e s p u s d e s u m a t r i m o n i o c u a n d o n u b l el c i e l o de su felicidad la i r r e p a r a b l e p r d i d a de su pad r e , h o n r a d e l a m a g i s t r a t u r a y el foro del Per. J o v e n , c o n f o r t u n a , i n t e l i g e n t e , c o n la doble aristocracia de la s a n g r e y del talento, e r a E l e o d o r o u n o d e l o s m e j o r e s a d o r n o s de la b u e n a s o c i e d a d l i m e a . E s p r i t u l a b o r i o s o , d e s d e a n d o l o s t r i u n f o s d e la t r i b u n a y d e la poltica, en l a s q u e p o d a h a b e r hecho brillante papel, se dedic la agricultura, t r a b a j a n d o con afn en s u s p r o p i e d a d e s . E n e s t a s i t u a c i n le s o r p r e n d i la guerra q u e n o s d e c l a r a r a C h i l e , y a n t e el i n s o l e n t e reto del i n g r a t o h e r m a n o sinti h i n c h a r s e s u p e c h o d e s a n t a i n d i g n a c i n , y a c u d i de l o s p r i m e r o s o f r e c e r el e s f u e r z o d e s u c e rebro y de su brazo en a r a s de la p a t r i a .

DE LA G U E R R A D E L P A C F I C O

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A los tres d a s de la declaratoria d e g u e rra,el 7 de abril d e 1 8 7 9 , E l e o d o r o c a m bi.-.ba l a a z a d a , n o b l e e n s e a d e l t r a b a j o , p o r el rifle, a v a n z a d o c e n t i n e l a d e l d e r e c h o , y , a! e n d o n a n d o h o g a r , f a m i l i a , f o r t u n a y c o !: . d i d a d e s , s e n t p l a z a c o m o s o l d a d o r a s o e: el b a t a l l n Ayacucho n. y, c o m a n d a d o ."-,- el c o r o n e l D . M a n u e l A . P r a d o . En a t e n c i n l a c a l i d a d d e s u p e r s o n a s. le q u i s o d a r u n p u e s t o d e o f i c i a l ; p e r o l se neg a c e p t a r l o , d i c i e n d o : Yo ingreso a .7 ejercito, no para buscar honores ni disl: ;aones en una carrera que jams ha sido la i/.'r, sino para vengar como simple soldado l:i o/ensa inferida al pais.Y, orgulloso de cumplir su d e b e r , c a r g en la e s p a l d a la p e sada m o c h i l a , c i s u c i n t u r a c o n l a m a n t a de c o m b a t e , y c a m i n , rifle a l h o m b r o , a l sur d e l P e r e n b u s c a d e l e n e m i g o . L a s j o r n a d a s d e San Francisco y Tarapac le c o n t a r o n e n t r e l o s m s v a l i e n t e s d e f e n s o res d e la h o n r a n a c i o n a l , h a b i e n d o a s c e n d i do p o r e n t o n c e s a l f r e z , p r e m i o d a d o a l celoso c u m p l i m i e n t o d e s u s o b l i g a c i o n e s ; y , e f e c t u a d a l a r e t i r a d a d e l e j r c i t o , t r a s el l t i mo h e c h o d e a r m a s c i t a d o , s u f r i c o n v i r i l resignacin l a s p e n a l i d a d e s d e la l a r g a travesa p o r el d e s i e r t o , h a s t a l l e g a r T a c n a , cuartel g e n e r a l d e l e j r c i t o u n i d o e n e s a r e :

gin.
La f a t i g o s a c a m p a a q u e h a b a h e c h o , s i bien e n a r d e c i m s s u e s p r i t u , i n f l u y f a t a l mente en su s a l u d , y g r a v e e n f e r m e d a d lo llev u n h o s p i t a l m i l i t a r d e e s a p l a z a e n vsperas d e ir s e r a t a c a d a p o r los c h i l e n o s .

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EPISODIOS

NACIONALES

III A l a s 3 p . m . d e l 25 d e m a y o d e 1 8 8 0 , se r e c i b i e n el c a m p a m e n t o d e l e j r c i t o p e r b o l i v i a n o l a n o t i c i a d e q u e s e a c e r c a b a n en son de combate las fuerzas chilenas. En efecto: poco d e s p u s se v e a distintam e n t e r e c i o f u e g o d e f u s i l e r a . E r a el e s c u a d r n Hsares de Junin ( p e r u a n o ) q u e p e l e a b a c o n el d e Carabineros (chileno). A l a s 5 y m e d i a , l l e g a b a n l o s Hsares ai c a m p a m e n t o , t r a y e n d o tres prisioneros v una brigada de sesenta m u a s que haban s o r p r e n d i d o en Q u e b r a d a H o n d a . Interrogados a q u l l o s , confirmaron q u e los chilenos haban recibido refuerzos de a r m a s y caon e s y q u e a l d a s i g u i e n t e t e n d r a efecto e: a t a q u e . L o s a l i a d o s p r o c e d i e r o n , p u e s , activ a m e n t e a l i s t a r s e p a r a el c o m b a t e . S e r a n l a s 10 d e la n o c h e del m i s m o da, c u a n d o el g e n e r a l M o n t e r o , jefe d e l a d e r e c h a d e n u e s t r a l n e a , s a l i e n d o d e l a tienda, del director d e la g u e r r a , g e n e r a l boliviano N a r c i s o C a m p e r o , m a n d a b a l l a m a r al c o r o n e l B e l i s a r i o S u r e z , c o m a n d a n t e d e la 3 ." d i v i s i n , o r d e n a n d o a l m i s m o t i e m p o sus ayudantes que montaran. P r e s e n t e el c o r o n e l S u r e z , l e d i j o :
Pngase y la de batalln con estas Tari/a, fuerzas, usted en marcha su que paso entrego con su divisin usted el y C.ancvaro; tomar sus

que monta

la gran

guardia,

rdenes.

D E LA G U E R R A D E L P A C F I C O continuar Se rala > : mr. usted de ana hasta encontrar todo el el

69 enemigo.

sorpresa;

ejrcito

le

L a o r d e n fu c u m p l i d a , y a n t e s d e l a s - a c e d e la n o c h e m a r c h a b a n l a s d o s diviL n e s al e n c u e n t r o d e los c h i l e n o s . Haban c a m i n a d o cerca de u n a l e g u a , a n d o el c o r o n e l S u r e z h i z o n o t a r C a a, v a r o q u e el r e s t o d e l e j r c i t o n o s e a c e r c a b a s e c u n d a r la s o r p r e s a q u e h a b a d e lievar c a b o , y l e p i d i s u p a r e c e r . El c a b a l l e r o C a n e v a r o l e c o n t e s t :


:

Mi v j'jmr ser

coronel, en lodo la

ser y

lo

que usted otra mande. Mi

determine, cosa que opinin

i i ' no soy militar, siempre

no tengo

lo que usted suya.

La m a r c h a entre las tinieblas continu. Estaban y a cerca del c a m p a m e n t o e n e m i g o y e! g r u e s o d e l a s f u e r z a s a l i a d a s n o pareca. Orden e n t o n c e s S u r e z al c o r o n e l P e d r o M e t o , jefe d e l e s c u a d r n Guias n." y, d e s tacase cuatro h o m b r e s en b u s c a de e l l o s , lo q u e N i e t o c o n t e s t s e a l a n d o h a c i a s u derecha: M e parece q u e no h a y necesidad, pues all d i s t i n g o a l g u n a s s o m b r a s . En v e r d a d , por ese lado se d i s t i n g u a n varios h o m b r e s , pero no se p o d a a s e g u r a r si e r a n a m i g o s e n e m i g o s . P o c o t a r d e s t a i n d e c i s i n . Del g r u p o n o tado p a r t i u n quin vive!, y la contest a c i n : Per!, d a d a por los jefes . n u e s t r o s , sigui la d e t o n a c i n d e v a r i o s rifles. E r a n e n e m i g o s , y , p o r el p u n t o e n q u e

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EPISODIOS NACIONALES

estaba, conoci S u r e z que se encontraba c a s i r e t a g u a r d i a del e j r c i t o c h i l e n o y en

i n m i n e n t e p e l i g r o de ser envuelto. L a r e t i r a d a s e imp o n a , y s e dio l a ord e n d e e j e c u t a r l a , en m o m e n t o s e n q u e se m o v a n los contrarios c e r r a r l e s el p a s o . . . Q u e r a , entret a n t o , d e l g r u e s o del ejrcito? M a l g u i a d o , haba hecho distinto camin o d e l q u e l l e v a b a la g r a n a v a n z a d a , y p e r d i el t i e m p o en i n t i l y f a t i g o s a m a r c h a . Era y a de da c u a n d o l l e g a b a n los cuer-

D E LA G U E R R A D E L P A C F I C O

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pos a l i a d o s a l p u n t o d e s u p a r t i d a , t r a s el fracaso d e l a b i e n i d e a d a e x p e d i c i n . S i e m p r e el e r r o r y l a i n e p t i t u d h a c i e n d o abortar los m e j o r e s p l a n e s !

IV Eleodoro P a z - S o l d n c o n t i n u a b a enfermo, en t a n t o l o s c h i l e n o s a v a n z a b a n s o b r e T a c n a . Al t e n e r n o t i c i a , e n s u l e c h o d e d o l o r , d e la p r o x i m i d a d d e l a b a t a l l a , a b a n d o n s t e , y p r e s u r o s o fu f o r m a r e n s u b a t a l l n . De n a d a s i r v i e r o n l a s r e f l e x i o n e s q u e l a ciencia le h i c i e r a p o r m e d i o d e l o s m d i c o s de! h o s p i t a l , n i l o s c a r i o s o s c o n s e j o s d e s u s jefes, r e l e v n d o l o , e n g r a c i a s u e s t a d o , d e q u e l l e n a r a s u s d e b e r e s e n l a s filas. A t o d o o p o n a l a fe d e s u p a t r i o t i s m o y el anhelo de no d e s p e r d i c i a r ocasin en q u e pudiera defender la h o n r a de la p a t r i a . Hubo q u e c e d e r a n t e la t e n a c i d a d d e su e n t u s i a s m o , y a s lo v e m o s , en l a a u r o r a d e l 26 de m a y o , a l e g r e y d o m i n a n d o s u s s u f r i mientos, p r e p a r a r s e p a r a la b a t a l l a . L a s f u e r z a s q u e d e s d e el p r i n c i p i o o p e r a ron s o b r e T a c n a , s e g n l a s v e r s i o n e s m s verdicas, s u m a b a n 1 7 , 2 0 0 h o m b r e s . De estos q u e d a r o n d e g u a r n i c i n e n l i o y o t r o s puntos de M o q u e g u a 3,000, c o n t a d o s los enfermos. E r a n , p u e s , m s de 14,000 chilenos los q u e d i e r o n la b a t a l l a el d a 2 6 . I'-l e j r c i t o p e r - b o l i v i a n o a p e n a s s u m a b a '),'->oo p l a z a s .

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EPISODIOS NACIONALES

L a diferencia se mostraba enorme, agig a n t n d o s e al c o n s i d e r a r q u e tena triple n m e r o de c a o n e s y a m e t r a l l a d o r a s de mejores sistemas y calibres que nosotros. El x i t o n o e r a d u d o s o . A l a s 7 y 4 0 m . a . m . h i z o el p r i m e r d i s p a r o la artillera e n e m i g a , y su infantera e m p r e n d i la m a r c h a de frente en c o l u m n a de a t a q u e , r e c i b i e n d o poco d e s p u s la orden d e d e s p l e g a r s e y o b l i c u a r h a c i a la i z q u i e r d a . A l a s 1 1 del da p r i n c i p i a b a n combatir por la izquierda de nuestra lnea las guerril l a s d e s t a c a d a s p o r a m b o s e j r c i t o s , y un c u a r t o d e h o r a d e s p u s el c o m b a t e s e h a c a e x t e n s i v o h a s t a el c e n t r o d e e l l a . En este punto c o m b a t e Eleodoro P a z S o l d n al f r e n t e d e u n a c u a r t a d e c o m p a a . A la vista del e n e m i g o ha sentido renacer t o d o el v i g o r q u e l a e n f e r m e d a d le q u i t a r a , y, a s p i r a n d o en e s a atmsfera de plvora y s a n g r e , tom bros de atleta. E n a r d e c i d o c o n el f u e g o i n c e s a n t e q u e h a c a n l o s p e r u a n o s , y q u e e r a c o n t e s t a d o con n o m e n o s p r e c i s i n p o r l o s e n e m i g o s , su a r r o j o lo l l e v a b a s a l i r f u e r a d e l o s p a r a p e tos de defensa, l u c h a n d o cuerpo descubierto. A r r o j o t a n i m p r u d e n t e lo l l e v al s a c r i f i c i o . U n a b a l a v i n o d e s t r o z a r l e el b r a z o d e r e c h o l a a l t u r a d e l c o d o , y el ay! d e su d o l o r fu u n v i v a el P e r ! R e c o g i e n d o con l a m a n o i z q u i e r d a la e s p a d a q u e el g o l p e le h a b a h e c h o s o l t a r , y , m s e n f u r e c i d o la vista de su s a n g r e , se lanz atrevido sobre los c h i l e n o s , q u e e s t a b a n c o m o trescientos

D E LA G U E R R A D E L P A C F I C O

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metros d e d i s t a n c i a , a l m i s m o t i e m p o q u e invitaba s u s s o l d a d o s q u e l e s i g u i e r a n con estas p a l a b r a s :


Qu pada, tos... Triunfar importa el brazo para -[delante, y la vida derecho para si aun me esta esvencer es-

r/iein sano

el izquierdo

empuar

y el corazn enemigos!

muchachos!

morir!

Sus s o l d a d o s , s u b y u g a d o s , le s i g u i e r o n . Habra c a m i n a d o c i e n m e t r o s , c u a n d o u n a s e g u n d a b a l a l e a t r a v e s el c o s t a d o d e r e c h o ; pero no c e j e n s u m a r c h a d e f r e n t e . N o t a n do que s e d e s a n g r a b a , s e a b r i l a c h a q u e t a , y, r a s g n d o s e l a c a m i s a , c o n d o s t r o z o s d e ella tapse l o s a g u j e r o s d e l a h e r i d a , h a ciendo m e n o s s e n s i b l e l a h e m o r r a g i a . Los v e i n t e s o l d a d o s m s m e n o s q u e l e seguan i b a n q u e d a n d o e n el c a m i n o m u e r tos h e r i d o s , y l , a f i e b r a d o p o r s u e n t u siasmo y t a m b i n p o r e l d o l o r d e l a s h e r i d a s , segua c a m i n a n d o . Distaba a p e n a s c i e n m e t r o s d e l o s c h i l e nos, y slo c u a t r o h o m b r e s l e a c o m p a a b a n , cuando u n a t e r c e r a b a l a , h i r i n d o l e e n el pecho, l e a r r o j e n t i e r r a . Q u i s o l e v a n t a r s e , hizo u n e s f u e r z o p a r a h a b l a r , s u b o c a s e llen d e s a n g r e , q u e a r r o j e n e s p e s o v m i to, y s l o p u d o o r s e l e e s t a f r a s e : Adelante! H a b a m u e r t o : t e n a p a r t i d o el c o r a z n .

Eleodoro P a z - S o l d n e r a u n o d e esos limeos nacidos en d o r a d a c u n a , m i m a d o s por la s o c i e d a d , g a l a n t e s , a l e g r e s , t a l e n t o s o s , 4

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EPISODIOS NACIONALES

los q u e se quiere n e g a r p u e d a n acometer g r a n d e s a c c i o n e s , d a d a l a f r i v o l i d a d d e su carcter. P e r o l l e g l a h o r a d e l a p r u e b a , y y a le vemos ser digno de formar en esa constelacin de hroes p e r u a n o s q u e form la g u e r r a del Pacfico. Y c o m o l h a n m u e r t o m u c h o s l i m e o s , d e j a n d o b i e n h o n r a d o el n o m b r e d e l a h e r m o s a capital del P e r .

UN MULO DE G A V R O C H E

i 4 de abril de 1 8 7 9 se recibi en L i m a la n o t i c i a d e la d e c l a r a t o r i a d e g u e r r a q u e Chile h a c a a l P e r . Para entonces, la sorpresa c a u s a d a por los injustificables a c t o s l l e v a d o s c a b o por C h i le en l a c o s t a d e B o l i v i a , h a b a c a s i t e r m i nado, y e s p e r b a m o s e s a d e c l a r a t o r i a de gueira nosotros como corolario de a q u e llos h e c h o s v a n d l i c o s . No s e e s c a p a l b u e n j u i c i o d e l o s q u e s e preocupaban de la situacin del P e r , q u e Bolivia e r a n a d a m s q u e el p r e t e x t o q u e tomara C h i l e p a r a e c h a r s e s o b r e l a p r o v i n cia de T a r a p a c , t e s o r o d e i n a g o t a b l e s r i quezas, c u y a posesin d e s e a b a p a r a s a l v a r su difcil s i t u a c i n r e n t s t i c a . El m o m e n t o p a r a d e s p o j a r n o s e r a el m s oportuno.

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EPISODIOS

NACIONALES

Debilitados por las continuas revueltas, d e u d o r e s al extranjero de cientos de millon e s , s i n c r d i t o e x t e r i o r p o r t a l c a u s a , sin a r m a d a q u e o p o n e r l a s u y a , p o d e r o s a y de lo m s m o d e r n a , s i n e j r c i t o i n s t r u i d o y sin b u e n a r m a m e n t o p a r a p r o v e e r ste, las s e g u r i d a d e s del triunfo e s t a b a n de su parte, pues desde haca tiempo se haba preparado p a r a esta accin y se e n c o n t r a b a listo para herirnos. S i n e m b a r g o de que todo nos anunciaba d e s g r a c i a , l a i n d i g n a c i n q u e c a u s los p e r u a n o s la c o n d u c t a c h i l e n a hizo desear que cuanto antes se principiasen las operac i o n e s d e la g u e r r a y v e n g a r la ofensa recibida. E l p e q u e o e j r c i t o d e l n e a , d i s p o n i b l e de pronto p a r a o p o n e r s e al e n e m i g o , recibi con e n t u s i a s m o viril la o r d e n de p a r t i r para el S u r d e f e n d e r l a h o n r a n a c i o n a l . C u a n d o s e a n u n c i el v i a j e d e n u e s t r o s b u e n o s s o l d a d o s , el d e s e o d e a c o m p a a r l o s se hizo e x t e n s i v o t o d o s los p e r u a n o s residentes en L i m a . L o s jvenes estudiantes a b a n d o n a r o n s u s l i b r o s y c o r r i e r o n pedir l o s jefes d e l o s c u e r p o s e x p e d i c i o n a r i o s l e s d i e s e n d e a l t a e n s u s filas c o m o s i m p l e s s o l d a d o s ; m u c h o s a r t e s a n o s s o l i c i t a b a n , con empeo que regocijaba, igual servicio, y viejos militares, que haca aos abandonaran la c a r r e r a , se unieron los c a m a r a d a s , c o n el t t u l o d e agregados, p a r a i r e n su c o m p a a los c a m p o s de batalla. El e n t u s i a s m o s e h i z o s e n t i r h a s t a e n los m e n o r e s , y m s d e u n a m a d r e t u v o q u e lio-

DE

LA G U E R R A

DEL PACFICO

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;; la h u i d a d e s u h i j o , n i o a n , a l S u r , e n unin d e l o s v e t e r a n o s q u e m a r c h a r o n e s e

punto.
Locura patritica haba trastornado los i- nebros y t o d o s q u e r a n c o m b a t i r l o s c h i lenos. A n i m a d o s p o r la b o n d a d d e la c a u s a , i: isla s e o l v i d lo t r i s t e d e n u e s t r o e s t a d o e n relacin c o n el e n e m i g o , y s l o s e p e n s e n castigar a l f r a t r i c i d a , q u e , c o n e s c n d a l o q u e sublevaba, s e a t r e v a d o s h e r m a n o s p o r saciar s u d e s m e d i d a a m b i c i n .

II L o s que h a y a n ledo la m a g i s t r a l
Los

novela

histrica d e V c t o r H u g o ,

Miserables,

no habrn o l v i d a d o a l p e q u e o h r o e d e e s a s p g i n a s , el c h i c u e l o G a v r o c h e , q u e n o s h a c e rer con s u s o c u r r e n c i a s d e v a g a b u n d o l i s t o , enternecer c o n s u s o b r a s d e c a r i d a d t a n b i e n sentida, e n t u s i a s m a r c o n s u v a l o r v i r i l a n t e el p e l i g r o y l l o r a r c o n s u h e r o i c a m u e r t e a l pie de l a s b a r r i c a d a s . LI g i g a n t e p o e t a f r a n c s , c o n s u p l u m a l l e na de f u e g o y c o l o r i d o , n o s e n s e a e n c u e r p o y alma e s e p e q u e o , c o m o p r o t o t i p o d e l chicuelo p a r i s i e n s e , s i e m p r e a l e g r e a u n q u e sienta h a m b r e , s i e m p r e b u r l n a u n q u e lo preocupe u n a p e n a , s o b e r b i o c o n l o s s o b e r bios, c a r i o s o c o n l o s h u m i l d e s , d e c i d o r y entusiasta por cuanto g u a r d a la idea de li-

bertad.
L e y e n d o l a s p g i n a s d e Los Miserables en

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EPISODIOS

NACIONALES

q u e a c t a G a v r o c h e , h e m o s g o z a d o c o n su l i s u r a d e mataperro, h e m o s a d m i r a d o s u odio la t i r a n a y h e m o s s e n t i d o h u m e d e c e r n u e s t r a s p u p i l a s a l v e r r o d a r m u e r t o p o r la metralla del tirano esa creacin sublime d e l c e r e b r o d e l p a t r i o t a r e p u b l i c a n o . . . E! c h i c u e l o d e l a c o s t a p e r u a n a , el mataperro, c o m o a q u le l l a m a m o s , sin ser ni con m u c h o i g u a l al p e r s o n a j e d e Vctor H u g o , tiene c i e r t a s a f i n i d a d e s c o n l , q u e lo p r e s e n t a n bajo un aspecto simptico. P a r t i c u l a r m e n t e el mataperro d e L i m a , por su carcter aventurero, su viveza de imagi n a c i n , s u d e s p r e c i o a l p e l i g r o , d i r e m o s , de u n a v e z , s u sans facn p a r a t o d o , f o r m a un tipo particular y d i g n o de e s t u d i o . El mataperro lmense es a u d a z , listo, bul l a n g u e r o , b u r l n , b u e n o y m a l o . S i r v e al p b l i c o de c a r g a d o r , v e n d e p e r i d i c o s en las p l a z u e l a s , p e s c a e n l o s r o s , m o l e s t a e n los p a s e o s , m e n d i g a c o n t r a s e a s en los espectculos, silba toda h o r a y re c a d a mom e n t o . A d m i r a d o r d e l a m i l i c i a , a p e n a s oye un toque de corneta corre hacia d o n d e part i , y m a r c h a a l p i e d e l a t r o p a i m i t a n d o su aire marcial con g r a v e d a d cmica. E l mataperro d e L i m a e s el G a v r o c h e falsificado, pero es Gavroche.

III J u l i o r e p r e s e n t a b a , p o r el a o 1 8 7 9 , e n t r e
l a crme d e l o s mataperros de Lima.

D E LA G U E R R A D E L P A C F I C O

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Q u i n e r a J u l i o ? . . . N i l m i s m o lo s a b a . No r e c o r d a b a h a b e r t e n i d o m a d r e y g u a r daba m u y p o b r e i d e a de a l g u i e n q u e le h a ba d a d o el n o m b r e d e p a d r e . N o c o n o c a pariente a l g u n o , y slo saba q u e desde p e queo entr servir en u n a casa, de la q u e escap c u a n d o le a c o m e t i la n e u r o s i s de la vagancia. Unido otros m u c h a c h o s , v a g o s c o m o l, principi s u v i d a e r r a n t e d e v e n d e d o r d e p e ridicos, repartidor de p r o g r a m a s , m a n d a dero, e t c . Simptico por su lisura y c o m p l a c e n c i a , tena c l i e n t e l a y f a v o r e c e d o r e s p a r a s u s d i s tintos oficios, lo q u e l e p e r m i t a v i v i r s i n hambre. Dnde habitaba Julio?... En ninguna parte. L a calle era su c a s a . D o r m a y a en u n a p l a z u e l a , y a e n u n p u e n t e e n l a h a bitacin d e a l g n a m i g o , m u c h a c h o c o m o l , pero c o n f a m i l i a . E n l a p o c a e n q u e lo p r e s e n t a m o s , J u l i o t e n d r a 10 a o s . N o o l v i d a r e m o s d e c i r q u e s u r a z a e r a c r u z a d a d e i n d i o y n e g r o , y l a p a reca c o m o lo q u e a q u l l a m a m o s c/n';jo cholo.

IV P o r l o s d a s e n q u e e x p e d i c i o n a r o n a l suide la R e p b l i c a l a s f u e r z a s p e r u a n a s d e s p u s de la d e c l a r a t o r i a d e g u e r r a , J u l i o d e s a p a r e ci d e l o s s i t i o s e n q u e a c o s t u m b r a b a v e n der s u s p e r i d i c o s los t r a n s e n t e s . Y t a m poco s e le v e a e n p a r t e a l g u n a d e L i m a .

8c

EPISODIOS

NACIONALES

S i por s i m p a t a s al m u c h a c h o p r e g u n t a b a p o r l c u a l q u i e r p e r s o n a s u s c o m p a e r o s , stos no le d a b a n contestacin satisfactoria. No p a r e c a . Ya su voz chillona y e x t e n s a no se d e j a b a oir p r e g o n a n d o este aquel diario, y pronto se olvid Julio por su insignificancia. P a s a r o n las luctuosas horas de nuestros d e s a s t r e s . M a l d e c i m o s el d e s b a r a j u s t e de S a n F r a n c i s c o , n o s a l e g r a m o s c o n l a vict o r i a d e T a r a p a c , l l o r a m o s l a d e r r o t a de T a c n a y n o s e n o r g u l l e c i m o s con la epop e y a d e A r i c a . F u e r o n l l e g a n d o L i m a los r e s t o s d e l v a l i e n t e e j r c i t o d e l S u r y . . . un d a s e o y o t r a v e z e n p l a z u e l a s y c a l l e s la voz de Julio vendiendo peridicos. (Dnde h a b a e s t a d o e n m s d e u n a o ? lcl lo c o n t : la vista de los b a t a l l o n e s q u e m a r c h a b a n l o s c a m p o s d e b a t a l l a h a b a e n a r d e c i d o su sangre y hchole sentir las ansias de marc h a r j u n t o c o n e l l o s , l a fiebre d e l a v a g a n c i a e n g r a n d e i n v a d i s u c e r e b r o , lo d e s c o n o c i d o le a t r a j o , y e x t e n d i l a s a l a s y v o l , s i n d e s pedirse de n a d i e , sin llorar por n a d i e . Y contaba de cunta astucia h u b o de valerse p a r a e m b a r c a r s e con la tropa expedicion a r i a , y l a l i s u r a c o n q u e s e c a p t el c a r i o d e o f i c i a l e s y s o l d a d o s , q u i e n e s g u s t su ardimiento. Y a e n el S u r , h a b a a s i s t i d o l o s d e s a s tres de S a n Francisco y T a c n a , y ense a b a o r g u l l o s o u n a p i e r n a h e r i d a en esta ltima batalla. R e l a t a b a d e s p u s , con vivacidad q u e c a u t i v a b a , la dolorosa peregrinacin de su viaje por tierra, de A r e q u i p a

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Lima, y conclua la historia dando un pregn del diario que venda. Contaba entonces once a o s ! No haca alarde de valor, pero en el fuego de su oratoria se a d i v i n a b a el temple de su alma oven y se comprenda que por su parte haba cumplido su deber. Al hablar de los chilenos, su cara de i m pber se contraa por la rabia, y su voz a g u da de criatura a d q u i r a notas roncas que salan de su g a r g a n t a hirvientes por la indignacin. bai el a l m a de Julio brotaba el odio para los enemigos de la patria, con la fiebre r a b, xsa que debe sentir el len esclavizado una cadena. Y ansiaba que los chilenos se acercaran Lima para poder de nuevo batirse con ellos.

V El 15 de enero de 1 8 8 1 se efectu la batalla de Miraflores. En otro artculo h e m o s r e m e m o r a d o las causas que hicieron desastrosa esta jornada para las a r m a s p e r u a n a s . A las dos y media de la tarde dio principio la accin: 6 , 0 0 0 p e r u a n o s resistieron por ms de tres h o r a s el aguerrido a t a q u e de 1 6 , 0 0 0 chilenos, los q u e protegan los fuegos de su n u m e r o s a e s c u a d r a . El h u m o denso de la plvora y la tierra que l e v a n t a ban las balas de can al rebotar en el s u e -

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EPISODIOS

NACIONALES

lo, formaban los combatientes ttrica atmsfera en la q u e se respiraba horrores. Julio, el pequeo combatiente de S a n Francisco y T a c n a , el hurfano v a g a b u n do, el mataperro sin h o g a r , estaba all.

Despus de la batalla de S a n J u a n , la q u e h a b a asistido, se present en el campo de Miradores, t r a y e n d o , como trofeo de su valor, un caballo chileno, al q u e montaba orgulloso el da 1 5 , p a s e a n d o triunfante en medio de los fuegos por toda la lnea de combate.

DE

I.A G U E R R A

DEL

PACFICO

S]

P o n un rifle en la m a n o y una m a n t a la coura llena de c p s u l a s , sus brazos no c . - c a n s a b a n de d e s c a r g a r el a r m a sobre el ; . v e e n e m i g o , ni su boca de g r i t a r los p e -..linos p a l a b r a s llenas de aliento y patrioav .no. icn lo m s recio del combate se le vio ateniendo u n a bandera con los colores n a c cales, la que pona en alto al mismo tiemP > que su voz enronquecida entonaba el h-mno patrio. Y era conmovedor hasta a r r a n c a r l g r i mas ver ese nio, hecho hombre por el amor su patria, exponiendo sereno su frgil pecho l a s traidoras b a l a s , levantar, como hostia s a g r a d a , el pabelln querido, saludndolo con el canto bendito de libertad que forma el d o g m a de nuestra religin cvica. i Tanto herosmo h a b a de a v e r g o n z a r la Victoria, que se mostraba aliada fiel de n u e s tros e n e m i g o s ! Cuando su acento era m s entusiasta y altivo, una b a l a , hirindole en el pecho, le hizo caer sobre el arzn de la silla, la que se aferr con las a n s i a s d e s e s p e r a d a s del d o lor, pero sin soltar la noble i n s i g n i a de la nacin, la q u e a u n flotaba la altura de su rendida frente. pocos momentos otro proyectil m s certero le arroj del caballo y concluy con su a g o n i z a n t e canto. Muri, y su ltimo acento fu u n a de l a s notas viriles del H i m n o N a c i o n a l . S u ltima y q u i z s nica caricia q u e hiciera en la tierra el triste hurfano fu el abrazo la
c

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EPISODIOS

NACIONALES

b a n d e r a , con la que rod sin vida sobre el campo de b a t a l l a . Nios, los q u e empobrecis vuestros cerebros forjando ideales de ficticio placer, inspiraos en el patriotismo fogoso de Julio, el pequeo paria, la errante criatura, y en la hora de la v e n g a n z a sabed luchar y morir como l.

LA MORTAJA DE UN PATRIOTA

Ms que la superioridad material en h o m bres y elementos blicos del ejrcito chileno, lo que dio ste la victoria en casi todas las batallas q u e libr contra los peruanos fueron los i n n u m e r a b l e s errores cometidos pollos hombres q u e , en los distintos altos p u e s tos de la administracin pblica, eran los encargados de salvar la difcil situacin en que puso al Per la aleve cuan inesperada declaratoria de g u e r r a que le hizo Chile. Sin rememorar todos los errores que forman casi la historia de nuestra vida independiente, y de los cuales es doloroso eplogo la g u e r r a del 7 9 , q u e nos trajo la miseria y la humillacin de la derrota, en esta poca de dolorosa prueba es cuando tropezamos con m s faltas en nuestros h o m bres pblicos, siendo ellos la c a u s a del desen-

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EPISODIOS

NACIONALES

lace funesto que dicha g u e r r a tuvo p a r a el Per. Error, y m u y g r a n d e , se cometi al aceptar tan irreflexivamente la g u e r r a antes de estar en situacin de hacer frente, con probabilidades de xito, ella; hubo error a! enviar al Huasca?- la expedicin q u e le prepar el camino del sacrificio; poco antes por error se h a b a perdido la I?idepeiide?icia; por e n o r y desidia del g e n e r a l en jefe del ejrcito fuimos derrotados en S a n Francisco; errores g r a v s i m o s se cometieron en la batalla de T a c n a ; la dictadura no fu sino una i n m e n s a cadena de errores q u e al enemigo le abrieron las puertas de la capital; fatales errores se cometieron en la defensa del centro de la R e p b l i c a , y no escasearon stos en la batalla de H u a m a c h u c o , etc. En todo momento, los errores cometidos prestaron al enemigo oportunidad p a r a daarnos. Con distintos h o m b r e s que los que estaban al frente de la administracin pblica en esa poca, el Per no hubiera sufrido los desastres que hoy l a m e n t a m o s ; y g r a c i a s que el herosmo de m u c h o s valientes honr nuestros desastres, no tenemos q u e llorar humillados al presente.

Despus del glorioso sacrificio de los i , 7 0 o peruanos en el puerto de Arica, los que pelearon hasta quemar el lliino cariucho, Chile qued en posesin de todo el extenso

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litoral del S u r , a n t i g u o objeto de s u s a n s i a s , y por el cual se haba e m p e a d o en la g u e rra que con tan buen xito p e r s e g u a . Pero no estaba satisfecho. A pesar de q u e abri al comercio todos los puertos p e r u a nos que o c u p a b a , cual lo h a b a hecho con los puertos bolivianos y de las g r a n d e s e n tradas que le produca la venta del h u a n o y salitre de que nos haba despojado, su i n s a ciable sed de dinero y el deseo de d a a r n o s le inspir preparar u n a expedicin q u e fuera tocando en la indefensa costa p e r u a n a imponiendo cupos en las poblaciones y propiedades particulares. Llev cabo su idea, y, desde Arica Paita, todos los puntos indefensos fueron despojados por los crueles visitantes, que sin consideracin hacan efectivos los i m puestos h a s t a con las a l h a j a s m s sencillas de pobres m u j e r e s . Despus de esta correra de s a l t e a d o r e s , Chile se preocup de llevar sus a r m a s sobre la capital del P e r , y la hermosa R e i n a del Pacfico se vio a m e n a z a d a de muerte por el audaz invasor.

El 1 9 de noviembre de 1 8 8 0 desembarc en la baha de P a r a c a s p r x i m a al puerto de Piscola primera divisin del ejrcito chileno que expedicionaba contra L i m a , compuesta de 8 , 5 0 0 h o m b r e s ; pocos das despus saltaron tierra 3 , 4 0 0 , y el 22 de diciembre d e s e m b a r c a b a el resto del ejrcito

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en la p l a y a de C u r a y a c u . El total de la fuerza expedicionaria s u m a b a m s de 2 6 , 0 0 0 h o m b r e s con 80 caones y 8 a m e t r a l l a d o r a s . Aqu el error craso se enseorea en todos los actos llevados cabo con el objeto de defender L i m a del e n e m i g o . C u a n d o la situacin del invasor permita atacarlo en los puntos de su desembarco con probabilidades de triunfo, como lo propuso el veterano g e n e r a l D. Fermn del Castillo, se le dej tiempo p a r a r e o r g a n i z a r s e y unirse y p r e p a r a r el a t a q u e contra nuestro ejrcito, que, tendido en dos lneas de batalla muy extensas, era, por lo tanto, dbil, por cualquier punto por donde tuviera q u e resistir el choque. L a s tropas que defendan la capital s u m a ban 2 2 , 0 0 0 hombres en a m b a s l n e a s , y, m s de que estaban compuestas en su totalidad de soldados bisnos en el arte de la g u e r r a , tenan por jefes p e r s o n a s tan ext r a a s como ellas la estrategia militar.
S i e m p r e 'la
(

ignorancia

vanidosa

y (1).

vocin-

glera

sobreponindose

al saber...

L a primera lnea de defensa del ejrcito peruano se extiende desde la hacienda de Monterrico Chico hasta la falda de los cerros q u e sirven de estribo al morro S o l a r , g i g a n te de piedra que presenci los horrores del a t a q u e el da 13 de enero de 1 8 8 0 .
(1) Manuel Gonzlez Prada.

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La desproporcionada extensin de i 2 kil: .tros q u e cuenta la lnea la presenta d bil por cualquiera parte por donde sea a t a 1 .da. S u ala derecha est formada por 4 , 5 0 0 l u m b r e s , la izquierda por 4 , 0 0 0 , y el centro .r un cuerpo de ejrcito de cerca de 5 , 0 0 0 idados. Total, 1 3 , 0 0 0 h o m b r e s que pronto b-n de resistir el choque de 2 1 , 0 0 o enemigos -.. Seranos en la milicia y e n t u s i a s m a d o s con srs anteriores triunfos. \o poda haber menos desproporcin e n t l o s combatientes.

R a y a b a la aurora del da 1 3 y no se h a ba disipado an por completo la niebla que envolva el ala derecha del ejrcito peruano por su proximidad la m a r , cuando se inici por este lado el a t a q u e entre las fuerzas d e fensoras y una divisin de 8 , 0 0 0 i n v a s o r e s . Al mismo tiempo, 1 3 , 0 0 0 chilenos a t a c a ban de frente y de flanco el centro de n u e s tra lnea. El choque fu terrible en esta parte. S o s tenido con ardor por los p e r u a n o s , q u e caan y caan destrozados por el fuego de los contrarios, no retrocedieron un paso durante dos horas, en q u e se batieron con sin igual d e nuedo... Pero el nmero va haciendo estril las fuerzas del herosmo. La lucha es de uno contra tres, y cada momento que transcurre diezma los m e n o s . No viene un refuerzo que aliente su valor,

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y siguen c a y e n d o , heridos por la infernal lluvia de b a l a s que el enemigo les enva. Dos horas de combate y y a es imposible resistir. De 5 , 0 0 0 h o m b r e s escasos q u e con denuedo han resistido 1 3 , 0 0 0 , m s de la mitad se encuentran privados de accin. El resto, en su m a y o r parte soldados novicios, se retiran del campo de b a t a l l a . El nmero ha triunfado en ese punto.

El ala derecha sigue batindose. S o n 4 , 5 0 0 peruanos contra 8 , 0 0 0 chilenos, y no tardan en unirse stos los vencedores del centro de nuestra lnea duplicando su n m e r o . Pero nada arredra los defensores de la honra del P e r . Batindose todos con igual coraje, si retroceden un paso es para tomar aliento y a v a n z a r dos m s n u e v a m e n t e . Es la lucha de cien leones contra un millar de tigres. Y mueren dando por postrer suspiro el ltimo tiro de su rifle y un viva el Per! con todo el aliento varonil q u e les permite su a g o n a . En medio de ese horrible fragor de muerte se escuchan las entusiastas y gloriosas p a l a b r a s del coronel Iglesias, cuando el a y u d a n t e con quien ha m a n d a d o pedir socorro de n u e v a s fuerzas al Dictador le contesta que ste opina por que se retire, pues

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Ql retira-

tocio esfuerzo ser i n t i l : Y o no me


re! Yo luchar mientras pueda!...

Esto dice y esto hace el valiente jefe, q u e , si no triunf, consigui gloria p a r a l a s a r m a s peruanas en el campo de S a n J u a n . La resistencia d e s e s p e r a d a de nuestros soldados no poda y a sostenerse en las p o siciones que ocupaban al principiar la accin. Combatidos por fuerzas m u c h a s veces s u periores, se ven o b l i g a d o s batirse en r e tirada hacia la c u m b r e del Morro Solar, nico camino en el que pueden s e g u i r oponiendo su tenaz resistencia. Ascendiendo uno y otro cerro de los q u e sirven de estribo al g r a n morro, en cada uno de ellos combaten h a s t a ser d e s a l o j a d o s . En uno de estos p e q u e o s cerros y r e c o s tado contra el asta de la bandera que en su cima flameaba, inspirando valor los d e fensores de su lustre, se vea un h u m i l d e soldado con el rostro sudoroso y contrado por el dolor, una pierna tinta en s a n g r e q u e le sala por dos h e r i d a s q u e una bala le h a ba hecho al a t r a v e s r s e l a , y el rifle en la mano, el que se e c h a b a al hombro cada instante para hacer fuego. Sus compaeros su alrededor s e g u a n batindose contra los chilenos que paso de ataque suban a r r a n c a r tambin ese b a l u a r te sus valerosos contrarios. Y el combate era all tan encarnizado como lo haba sido en otras p a r t e s . Cuando y a los a s a l t a n t e s l l e g a b a n la

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c u m b r e del cerro, los defensores de l retrocedieron en busca de otro m s elevado para proseguir en su heroica t a r e a . T a m b i n el soldado herido que se sostena de pie, recostado en el palo en q u e esta-

ba p r e n d i d a la b a n d e r a , quiso caminar; pero al mover su herida pierna vio q u e le era imposible. Y ya sus compaeros se a l e j a b a n dejndolo all merced de la crueldad chilena en c o m p a a de otros heridos que miraba su alrededor. La muerte era inevitable; los e n e m i g o s no

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perdonaban ni a u n los m o r i b u n d o s , y ya c bran los bordes de la cima del cerro. Entonces se vio este humilde deensor t: la patria, que h a s t a ese da viviera descole Ido entre las filas de su batalln, b a j a r la i mdera q u e , altiva, se meca en la altura, c .olverse en ella y d e s c a r g a r por ltima \ ' su rifle contra el e n e m i g o , q u e ya se h a Iv arrojado sobre l . . . L a y . . . a t r a v e s a d o por una d e s c a r g a , e n vuelto entre los hermosos colores del p a b e ll-'.n en a r a s de cuya honra dio la vida y que L hirvi de gloriosa mortaja. A las dos de la tarde haba concluido la
epopeya del Morro.

Cuatro mil quinientos soldados resistieron durante ocho h o r a s el a t a q u e de 2 0 , 0 0 0 . Honor ellos, y sea su sacrificio leccin de patriotismo q u e nos ensee cumplir como buenos cuando la patria as nos lo exija!

LOS D O S

SARGENTOS

i ''Todo se ha perdido m e n o s el h o n o r . Estas p a l a b r a s , que enorgullecen al franc s fueron pronunciadas por Francisco I, rey de F r a n c i a , c u a n d o , derrotado y prisionero en P a v a , puso su destino al arbitrio de su victorioso contendor, Carlos I, de E s pana. El conocimiento del deber cumplido por paite de su ejrcito arranc al orgulloso rey esa frase que la historia de su nacin, e n v a necida, conserva. Al igual de Francisco I, nosotros, los p e ruanos, podemos repetir idnticas p a l a b r a s al recordar n u e s t r a s p a s a d a s y ltimas d e s gracias en los c a m p o s de b a t a l l a . Todo lo h a b r e m o s perdido, menos el honor.

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El se conserva inclume y m s limpio an con el barniz de la s a n g r e d e r r a m a d a por miles de patriotas en S a n Francisco, T a r a pac, T a c n a , Arica, S a n J u a n , Miraflores, San Pablo y Huamachuco. S i la sorpresa de un enemigo quien creamos h e r m a n o nos ha a r r a n c a d o los lauros de la victoria y con ellos nuestras riquezas y tierras, no ha podido quitarnos la honra y el orgullo de ser valientes y patriotas. De nuestras d e s g r a c i a s nosotros hemos sacado hroes; de s u s victorias, ellos slo han s a c a d o . . . Atilas. Grau, Espinar, Bolognesi, Moore, Ugarte. Leoncio P r a d o , y otros p e r u a n o s , son figuras que hoy la h u m a n i d a d a d m i r a , respeta y glorifica por sus h e c h o s .

II Despus de la batalla de T a c n a , en la que el ejrcito per-boliviano, fuerte de 9 , 0 0 0 h o m b r e s , resisti por m s de cuatro horas el a t a q u e en m a s a del chileno, superior l en 5 , 0 0 0 soldados, con doble nmero de caones y m s poderoso y mejor armamento en rifles, slo restaba los odiosos y afortunados e n e m i g o s apropiarse del puerto de Arica para proclamarse seores del sur de la Repblica P e r u a n a . Pero la leccin que en la ltima batalla recibieran les hizo conocer que los peruanos

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. leon es cua n do defen dan su patria, y ;ue la toma de Arica, por la fuerza, les cos te ra n o pequeo n mero de vctimas. Creyendo, p u e s , poder econ omizar esa sangre, y con fiados en s u s recien tes triun fos in men sa superioridad de hombres y e l e mentos, en viaron los defen sores de Arica parlamen tario pidien do la ren dicin de la plaza. U n n i m e s todos y por boca de su L i e , coron el D. Fra n cisco Bologn esi, co n testaron:
Pelearemos iucho. hasta quemar el ltimo car

P a l a b r a s ben ditas q u e todos los p e r u a n o s debemos llevar g r a b a d a s en el corazn y la mente y que n uestros gobiern os han d e s cuidado de hacer esculpir en letras de oro bajo la efigie del que las pron un ci. P a l a b r a s s a g r a d a s q u e como profeca se cumplieron. De 1 , 8 5 0 h o m b r e s q u e defen dan Arica, apenas si 2 0 0 quedaron con vida, y sos fueron hechos prision eros d e s p u s de defen derla palmo palmo y c u a n d o , y a sin m u niciones, se vean rodeados por el en emigo y el abismo q u e s u s pies abra el elevado Morro q u e se levan ta 2 6 0 metros sobre el nivel del m a r .

III R a y a b a la a u r o r a del da 7 de jun io de 1880, y su dorada luz en volva vaporosa


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la tierra, cuando los primeros tiros de los caones chilenos anunciaron los peruanos q u e la hora de su sacrificio h a b a l l e g a d o . No tardaron en acercarse, prestas al combate, las n u m e r o s a s divisiones del e n e m i g o . . . Y la lucha principi. L u c h a de uno contra cuatro. L u c h a de la honra, de la dignidad y el a m o r patrio contra la sed del botn, contra los excesos de todo g n e r o . . . Por m s de dos h o r a s , Arica se vio envuelta en densa neblina de h u m o y polvo y estremecida por el ronco tronar de las armas. P u l g a d a p u l g a d a fu defendida su extensa r e a , y en cada u n a de ellas qued la gota de s a n g r e de algn p e r u a n o . Gloria esos buenos hijos! S u recuerdo sea s a g r a d o para nosotros, y al recordarlos no lloremos como dbiles mujeres. S u s m a n e s exigen otra cosa. El Morro es el punto al q u e se retiran los peruanos a c o s a d o s .

IV El Morro, postrer baluarte de los que han defendido Arica, todava resiste las armas chilenas. C o l u m n a s espesas de e n e m i g o s en enorm e s z i g z a g s suben por todo el rededor de la i n m e n s a mole de g r a n i t o , q u e tiembla convulsiva al estruendo de la plvora.

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El combate la bayoneta se generaliza mure chilenos y p e r u a n o s . Formados en g r u p o s , se a b a l a n z a n unos c mitra otros y se destrozan con las a c e r a d a s puntas de sus brillantes a r m a s , cuyos b l a n c a s reflejos pronto hacen c a m b i a r de color la sangre en que se b a a n . Uno de estos g r u p o s , formados por p e r u a n a s pertenecientes al batalln lquique y coivsmdado por un s a r g e n t o , se arroja valeroso c mitra un puado de chilenos q u e lleva t a m 1 ' u como jefe otro s a r g e n t o . Al encontrarse los dos pelotones y chocar amovidos, los dos s a r g e n t o s se buscan y c r u zan sus a r m a s . S u s ojos brillan con la ira m s terrible y avisan q u e el desafo es m u e r t e . Fuertes los dos y los dos expertos, luchan largo tiempo sin conseguir herirse. Y esta dificultad enciende m s su encono, 'abrios por el furor, se insultan g r a n d e s voces, y empeosos siguen combatiendo. S u s soldados, respectivamente, han dejado de luchar y asisten silenciosos al original desafo, e s p e r a n d o su desenlace p a r a a r r o jarse n u e v a m e n t e u n o s contra o t r o s . Cada uno de ellos h a querido herir al contrario del q u e los m a n d a , pero los dos rivales con sus rdenes han contrariado esos d e s e o s . Cada s a r g e n t o quiere m a t a r su e n e m i g o morir sus m a n o s . Y todava no se han hecho d a o . De repente un grito y u n a blasfemia se escapa de los labios del sargento p e r u a n o , que cae sobre u n a de s u s rodillas.

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Una bala de las m u c h a s que c a m b i a n chilenos y peruanos en toda la extensin del Morro, le ha herido, destrozndole una pierna.

cuando ste, haciendo un poderoso esfuerzo, se levanta sobre la nica pierna q u e conserva b u e n a , arroja su rifle, y con los brazos abiertos se echa sobre su e n e m i g o . L a bayoneta de ste aparece por su e s p a l d a ; pero I se ha a b r a z a d o su matador, y con las an-

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sias de la m u e r t e lo levanta en peso y . . . r u e da con su a d v e r s a r i o por las s p e r a s y sobresalientes peas de la elevada m o n t a a . Un grito de horror y v e n g a n z a arrojan unnimes los chilenos, grito al q u e responde otro de orgullo y admiracin d l o s p e r u a n o s . Por un m o m e n t o , a m b o s e n e m i g o s ven como r u e d a n , destrozndose en inmensos rebotes, los cuerpos unidos de los dos s a r gentos, y luego vuelven arrollarse, furiosos de dolor y sedientos de s a n g r e . A poco el Morro, s e m b r a d o de c a d v e r e s , proclamaba el herosmo con q u e fu defendido.. . T a m b i n en estos momentos el MancoCapac se h u n d a p a r a siempre en las v e r d e s ondas del m a r . . . Al desaparecer majestuoso, pareca no q u e rer ser testigo de los excesos q u e , en e s a s horas, principiaron c o m e t e r l o s chilenos en el prisionero p u e r t o . . .

LA VENGANZA DE UN INDIO

I EL da r. de enero de 1 8 8 2 sale de Lima con direccin la sierra u n a divisin chilena, fuerte de 4 , 0 0 0 h o m b r e s de l a s tres armas. Van batir al p u a d o de valientes que, las rdenes del g e n e r a l C c e r e s , siguen d e fendiendo, impertrritos, la honra n a c i o n a l . . . Pronto la nieve de la cordillera es d e s p e dazada por los cascos de los caballos del enemigo q u e lleva el exterminio por d o quiera. L a s m i s e r a b l e s c a b a n a s de los i n d g e n a s son a s a l t a d a s y s u s infelices m o r a d o r e s e s carnecidos y v i c t i m a d o s . . . A los tristes y melanclicos sones del y a rav, cantado por sencilla pastora de c a b r a s , sucede el horroroso estruendo del Comblain, que vomita la m u e r t e .

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El chileno, feroz y v e n g a t i v o , m a r c h a d e jando tras s arroyos de s a n g r e inocente, sin reparar q u e con s u s c r u e l d a d e s despierta el odio en esos sencillos indios q u e pronto le cavarn su sepulcro.

11 Vilca es un pueblo situado al pie de la cordillera y rodeado por g r a n d e s cerros. S u s h a b i t a n t e s , dedicados exclusivamente la cra de g a n a d o s , viven extraos cuanto no se refiere sus queridos a n i m a l e s . Distante seis l e g u a s de Huancavelica, q u e se a g i t a en esos m o m e n t o s con las convulsiones de la g u e r r a , el sonido de s u s flautas no ha sido turbado todava por el eco de las cornetas convocando la lid. S a b e n q u e existe u n a g u e r r a entre su n a cin y otra; pero, ajenos todos s u s sucesos, i g n o r a n q u e el enemigo se halla pocas leg u a s de ellos y que pronto vendr turbar su felicidad. P a r a ellos, el m u n d o entero est encerrado en s u s c a b r a s y v a c a s , quienes quieren como s u s h i j o s . . .

III

U n a divisin chilena de m s de mil q u i nientos h o m b r e s m a r c h a Huancavelica.

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L a s fuerzas p e r u a n a s q u e ocupan esta ciudad se aprestan a l e g r e s p a r a el combate. P e r o pronto los n i m o s se entristecen al saber q u e los chilenos se retiran dejando Vilca reducido cenizas, y llevndose como 2 0 , 0 0 0 cabezas de g a n a d o . . . . . . L o que h a sucedido en Vilca es h o r r o roso... Yacan s u s mseros m o r a d o r e s entregados s u s t a r e a s inocentes, c u a n d o vieron d e s cender por los cerros falanges de h o m b r e s q u e , cual fieras h a m b r i e n t a s , se arrojan sobre ellos, fusilndolos m i s e r a b l e m e n t e . En pocos momentos la campia se llena de esos tigres q u e a r r e a n los g a n a d o s , dando muerte los pastores q u e los c u i d a n . . . En el pueblo el incendio principia su voraz obra... L o s pobres indios corren medrosos b u s car la salvacin en la cordillera, pero d e s c a r g a s c e r r a d a s de sus e n e m i g o s cercenan cada momento su n m e r o . Multitud de ellos, q u e no h a n podido p r e surosos s a l v a r s e , se ven envueltos por l a s l l a m a s y por s u s a s e s i n o s , q u e sin compasin los hacen p r e s a de su furor. A n c i a n o s , nios, m u j e r e s , son vctimas de sus infames p a s i o n e s . . . Dos h o r a s m s , y slo se oye en todo el mbito de la q u e b r a d a las c a r c a j a d a s y los gritos de a l e g r a con q u e celebran su triunfo los c h i l e n o s . . . Todo h a c o n c l u i d o . . . Vilca s i g u e ardiendo silenciosamente.

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IV Como diez c u a d r a s de Vilca se encuentra un h u m i l d e rancho de c a a s , donde vive Pedro (el vaquero) con su m a d r e , anciana y

ciega, y su h e r m a n a , linda cholita de 14 aos de e d a d . . . Desde su rancho, Pedro h a mirado con desesperacin como los chilenos a r r e a b a n

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s u s 5 0 0 a n i m a l e s , que eran la fortuna de su iamilia... El bien h a podido huir p a r a la cordillera con su h e r m a n a ; pero cmo a b a n d o n a r su m a d r e , que no puede dar un paso sin su apoyo? S e q u e d a , p u e s , e n j u g a n d o las l g r i m a s de las dos m u j e r e s , que lloran por su g a n a d o . . . A pocos momentos aparecen en la puerta del rancho dos s o l d a d o s . Al verlos, Pedro se coloca instintivamente delante de su m a dre y su h e r m a n a y les interroga q u desean. Q u e nos des esa cholita,le contesta con cinismo uno de los chilenos, fijando s u s impdicos ojos en la llorosa m u c h a c h a . El rostro de P e d r o se viste de indignacin al oir e s t a s p a l a b r a s , y, tomando un garrote que h a l l a al alcance de su m a n o , se encara con el chileno y le dice: No he hecho n a d a por defender mi g a nado, q u e te l l e v a s ; pero primero me m a t a r s que tocar mi h e r m a n a . . . Anda, vete. El soldado suelta u n a c a r c a j a d a , y, l e v a n tando su rifle hacia P e d r o , le dice: No q u i e r e s d a r m e la cholita? P u e s yo m e la l l e v a r . Y, al a c a b a r de h a b l a r , aprieta el gatillo del a r m a , y el estruendo de un tiro s u e n a al m i s m o tiempo q u e un a y ! de m u e r t e . P e d r o , con la a g i l i d a d propia del indio, al ver q u e iba salir el tiro se h a a g a c h a d o librndose de l; pero su m a d r e , que sus e s p a l d a s se h a l l a b a , lo recibe en la sien, q u e dando muerta t r a s el a y ! doloroso q u e se ha odo.

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Una oleada de s a n g r e b a a los ojos del indio, q u e se a b a l a n z a sobre el miserable d e s c a r g n d o l e con el garrote un fuerte g o l p e , q u e aqul l o g r a evitar defendindose con el rifle. El otro chileno, que h a s t a ese momento ha g u a r d a d o silencio, viendo acometido su compaero, d e s c a r g a su a r m a contra P e d r o , el q u e , merced los mil movimientos q u e hace, no es herido. Desde ese momento la lucha es t i t n i c a . . . P e d r o , con su g a r r o t e , acomete furioso los dos chilenos, sin permitirles c a r g u e n de nuevo sus rifles, con los q u e se cubren de s u s feroces golpes, al mismo tiempo q u e pretenden hacerle m a l . L a vista de su m a d r e e x n i m e y de su h e r m a n a , q u e llora d e s c o n s o l a d a , prestan fuerzas al joven indio p a r a el d e s i g u a l c o m bate. S u cuerpo h a recibido y a n u m e r o s a s h e r i d a s de los rifles de s u s e n e m i g o s , q u e , a m a e s t r a d o s en la e s g r i m a de l a s a r m a s , e s quivan su a t a q u e . M a s l s i g u e luchando- Cual si fuera de hierro, cada golpe q u e recibe enciende m s su furor y lo e m p e a m s en la l i d . . . P e r o , al fin, s u c u m b e . . . Un feroz culatazo dado en u n a rodilla se la hace doblar en tierra. As s i g u e c o m b a t i e n d o , h a s t a q u e un s e g u n d o golpe en la cabeza lo tiende sin conocimiento... L o que sucede d e s p u s es h o r r i b l e . . . Como cuervos h a m b r i e n t o s sobre la presa,

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se lanzan los dos chilenos sobre la ckolita, q u e ha perdido los sentidos al ver caer su h e r m a n o y . . . m i s e r a b l e s ! la hacen vctima de sus feroces instintos, quitndole la vida al a b a n d o n a r el rancho despus de s a q u e a r l o , y sin cuidarse de P e d r o , quien creen cad v e r . ..

V El 9 de julio de 1 8 8 2 es sorprendida la fuerza chilena que se encuentra g u a r n e c i e n do el pueblo de Concepcin. El coronel Gast dirige este a t a q u e al m a n d o de las c o l u m n a s Pucar y Ayacucho y de los guerrilleros de Comas... L o s chilenos, encerrados en el cuartel, se defienden tenazmente. Una lluvia de b a l a s arrojan por todas p a r tes, c a u s a n d o g r a n nmero de bajas en la v a n g u a r d i a de las fuerzas p e r u a n a s . Pero por cada indio que muere se lanzan diez ocupar su p u e s t o . . . Los chilenos se baten con desesperacin; saben q u e rindindose no han de s a l v a r la vida y prefieren morir m a t a n d o . L o s guerrilleros, presintiendo la pronta v e n g a n z a q u e van tomar en los incendiarios de s u s chozas, en los v e r d u g o s de sus mujeres hijos, son l e o n e s . . . Poco poco va siendo menor el fuego del enemigo por la escasez de m u n i c i o n e s . . .

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L o s indios, ya m e n o s c u i d a d o s o s , a d e l a n tan y asaltan el c u a r t e l . . . Al frente de u n a partida de ellos, como jefe, va un cholo joven, blandiendo con aire denodado un fiero rejn. Adelante! A d e l a n t e ! l e s grita sus compaeros; y se arroja con ellos sobre el cuartel, penetrando en l de los p r i m e r o s . . . L a m a t a n z a principia. L o s indios, sin compasin, a l a n c e a n sus e n e m i g o s , tomando justa v e n g a n z a de sus inauditos c r m e n e s . . . Uno de los primeros chilenos q u e se presentan ante ellos es un cabo, q u e rinde su rifle y clama p e r d n . . . S e v a n arrojar sobre l los guerrilleros para victimarlo, cuando el joven cholo, c o nocindole y dando un grito de feroz a l e g r a , lo cubre con su cuerpo, gritando s u s compaeros: No lo m a t e n ! . . . No lo m a t e n ! . . . Obedientes las voces del joven, los indios se a p a r t a n y corren en busca de nuevos enemigos. Entonces el indio, volvindose su prisionero, le dice: (Ye a c u e r d a s de m? El chileno slo le contesta con un m o v i miento de cabeza n e g a t i v o . No te a c u e r d a s , no!repite el joven. Yo soy ese quien t, con otro c o m p a e r o , d e s p u s de robarle el g a n a d o , a s a l t a r su rancho, le mataron la m a d r e y la h e r m a na, y le hirieron dejndole casi c a d v e r . . . Desde entonces soy montonero para m a -

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tar chilenos y ver si poda matarte ti y tu otro c o m p a e r o . . . (Dnde est l? El chileno n a d a contesta; al oir las p a l a b r a s del indio h a palidecido, y un temblor cobarde le ha obligado caer s u s pies i m plorando perdn. (Dnde est tu compaero?vuelve preguntarle el indio. Ha muerto; ah dentro est. Ha m u e r t o ! r e p i t e con pena el indio. L o siento, porque quera matarlo como te voy m a t a r . Y, sacando luz un cuchillo, se lanza s e diento de s a n g r e sobre el chileno. Este, por el instinto natural de conservacin, se hace a t r s , y, a r m n d o s e de la b a yoneta q u e pende de su cintura, pretende defenderse. L o s compaeros del indio quieren arrojarse sobre el chileno; pero el indio los contiene g r i t n d o l e s : No le h a g a n n a d a : yo quiero m a t a r l o ! S i g u e un combate cuerpo cuerpo, en que el chileno, aterrorizado, lleva la peor parte. El indio es u n a ardilla en agilidad. Con mltiples saltos a m a g a su contrario por todas p a r t e s , evitando al mismo tiempo el que ste le hiera. Como cinco minutos dura esta lucha, hasta que, aprovechando un momento en que el chileno q u e d a descubierto, el indio le hunde el cuchillo en el corazn, hacindole caer sus pies e x n i m e . . . Me he v e n g a d o ! d i c e ; y, limpiando la

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EPISODIOS

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s a n g r e q u e tie el acero, penetra dentro del cuartel, donde y a c e sin vida toda su g u a r n i cin, vctima de los golpes de s u s contrarios. Pedro s i g u e combatiendo sin t r e g u a los chilenos como guerrillero, h a s t a morir v a lientemente en la accin de S i s i c a y a . S u sed de v e n g a n z a contra los a s e s i n o s de su m a d r e y de su h e r m a n a le condujo al martirio. El enemigo haba encendido con s u s crm e n e s el odio en su pecho; slo la s a n g r e de l poda a p a g a r l o : por eso la busc hasta morir. Digno ejemplo p a r a los pueblos q u e a b u san de sus victorias.

M O D E R N O A U T O DE FE

i L i m a , la S u l t a n a del Pacfico, viste de luto. El cndor chileno le ha clavado en el seno s u s g a r r a s , hirindola de muerte. S u s hermosas h i j a s , cual las p a l o m a s q u e ven cernirse sobre s u s nidos al hambriento g a viln, moran escondidas en lo m s profundo de sus c a s a s , con el corazn acongojado implorando Dios por la v e n t u r a p a t r i a . S u s hijos llevan el rostro vestido de h o n da tristeza, y en s u s ojos el brillo de la d e s e s peracin.. . Silencio ttrico reina en la bella ciudad, llamada, con razn, la P e r l a del P e r . Este silencio slo es interrumpido por la fogosa carrera de un caballo las notas guerreras de un clarn; y estos ruidos u n a maldicin brota de la boca de los h o m b r e s y una l g r i m a de los ojos de las m u j e r e s :

EPISODIOS NACIONALES

ellos les recuerdan la esclavitud en que viven... Esclavitud forzada, que con tanto bro combatieron los buenos p e r u a n o s desde P u n t a A r e n a s hasta Miraflores, impuesta slo por la vanidad y cobarda de a l g u n o s . Maldicin sobre e l l o s ! . . . II No todo se ha perdido. Aun existe en el corazn de la R e p b l i c a un puado de bravos que la s o m b r a del pabelln nacional luchan sin t r e g u a contra el invasor. H a m b r e s , m i s e r i a s , fros, i n s o m n i o s , combaten ese reducido ejrcito, creado por el amor patrio; pero n a d a le arredra, y con su coraje llega imponerse al enemigo h a s t a obligarlo enviar su encuentro sus tropas ms aguerridas... Cerca de cinco mil e n e m i g o s se dirigen al interior sofocar el grito de Libertad! que han lanzado esos v a l i e n t e s . Por donde m a r c h a n , cual otros Atilas, van llevando el incendio, la desesperacin, la m u e r t e . III Tendido sobre el ro Oroya, u n i e n d o s u s dos orillas, est el puente de " L a M e j o r a d a , en la provincia de I l u a n c a y o .

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En la orilla derecha, y partiendo del p u e n te, se extienden los diferentes caminos q u e conducen los pueblos de C h u p a c a , C h o n g o s , S i s i c a y a y otros, cuyos sencillos h a b i tantes estn, en esos m o m e n t o s , a l a r m a d o s por saber q u e los chilenos a v a n z a n hacia ellos. S u a m o r patrio y el conocimiento de los desastres q u e va c a u s a n d o el e n e m i g o por donde c a m i n a , h a n despertado en sus p e chos el valor tradicional de la raza incsica, obligndolos c a m b i a r la l a m p a y la q u e n a , por el rifle, la honda y el rejn. F o r m a d o s en n u m e r o s a s partidas de g u e rrilleros esperan ansiosos el momento de e s c a r m e n t a r al osado chileno; y da y noche celan la orilla del ro, nica parte por la q u e pueden ser a t a c a d o s y que en esos momentos corre impetuoso haciendo difcil v a d e a r l o . l i a n cortado el puente para impedir el paso por l . . . Y a g u a r d a n decididos la hora fatal de la lucha. A distancia de u n a l e g u a del oortado puente, y en el camino izquierdo q u e d i r i g e C h u p a c a , se halla la quinta de I l u a m a n c a Chico, propiedad de la S r a . Andrea A r a u c o , que la habita en compaa de una a n t i g u a y amorosa criada. A c o m p a a tambin la S r a . A n d r e a en esos momentos D. Teodoro Pealoza, hijo suyo, de profesin a b o g a d o y uno de los bravos combatientes en los campos de S a n Juan y Miraflores, donde pele como ter-

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cer efe del batalln Concepcin y que, sabedor de la invasin del Centro por el e n e migo y de los excesos que cometa, ha marchado en busca de su seora m a d r e p a r a llevarla la ciudad de lea, punto en el que reside desde la toma de L i m a . . . L a m a r c h a de madre hijo est y a acord a d a y pronto se ha de efectuar. L a criada, compaera inseparable de la seora, debe acompaarlos... C u a n pronto vern trocados todos sus planes por la desgracia m s e s p a n t o s a ! . . .

IV S o n las diez de la m a a n a d e l . . . de abril de 1 8 8 2 y la lucha ha principiado. Dos mil chilenos, de las tres a r m a s , en la orilla izquierda del ro Oroya combaten con los mal a r m a d o s guerrilleros q u e en la otra orilla les disputan el p a s o . El fuego del enemigo es incesante y certero. S u artillera, colocada en el pequeo cerro q u e sirve de estribo al cortado puente de L a M e j o r a d a , diezma las filas p e r u a n a s sin h a c e r l a s d e s m a y a r . . . Y el combate s i g u e m s fiero cada m o mento. S o n las dos de la tarde y los chilenos no han a v a n z a d o un paso de s u s posiciones. C u a n t o s de ellos intentan v a d e a r el ro tienen q u e retroceder morir al fuego de los g u e r r i l l e r o s . . .
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Pero las municiones se les v a n a c a b a n d o stos, y el e n e m i g o , q u e lo nota, hace a v a n zar n u e v a m e n t e su caballera, d e s p l e g a d a en g r u p o s y protegida por la artillera, q u e redobla s u s tiros. L o s p e r u a n o s hacen un supremo esfuerzo, y, combatiendo pecho descubierto, quieren impedir el acceso los chilenos; pero los caballos g a n a n camino y pronto llegan la orilla tan v a l e r o s a m e n t e defendida. Desde este momento no existe unin en las guerrillas:- forzadas batirse en retirada por la superioridad del invasor, se sostienen an b r a v a m e n t e por a l g n tiempo; pero m s y m s e n e m i g o s s i g u e n l l e g a n d o y es preciso a b a n d o n a r l e s el c a m p o . . . Pronto todo c o n c l u y e . . . son las cuatro de la t a r d e . Diez horas de lucha h a b a n sido n e e s a rias p a r a q u e el chileno cosechara tan vergonzoso triunfo... Ebrios de furor por tan l a r g a resistencia se dirigen los distintos pueblos en busca de m s vctimas. Por el camino izquierdo que conduce C h u p a c a , y en el q u e se halla la quinta de I l u a m a n c a - C h i c o , van tambin como d o s cientos h o m b r e s buscando sobre qu descarg a r su i r a . Infeliz q u i n t a ! Infelices s u s moradores si no huyen de la clera c h i l e n a ! . . .

EPISODIOS NACIONALES

Los chilenos han penetrado en H u a m a n c a Chico y dado principio su obra destructora. Nada se opone su c l e r a . . . T o d a puerta es rota, todo mueble s a q u e a do y d e s t r o z a d o . . . En una pieza interior, y esperando por momentos ser victimados, se encuentran la S r a . Andrea A r a u c o , su hijo D. Teodoro Pealoza y la a n t i g u a criada de la seora, cuyo viaje no ha tenido a n efecto. L a s dos m u j e r e s , a r r o d i l l a d a s , rezan temblorosas. P e a l o z a , plido, escucha el infernal ruido que hacen los e n e m i g o s . No tardan en aparecer la puerta varios de stos. A la vista de seres h u m a n o s , dan un grito de feroz a l e g r a . Como lobos sobre la res m u e r t a , as se arrojan sobre los tres d e s g r a c i a d o s , q u e no intentan resistir, y arrastrndolos los llevan al patio de la quinta, donde son presentados al jefe q u e c o m a n d a la fuerza. Este ordena los soldados que azoten Pealoza delante de las dos pobres m u j e r e s , y tan i n h u m a n a orden fuera cumplida, si la S r a . A n d r e a , ante el peligro que corre su hijo, no se arrojara suplicante los pies del

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oficial, d e m a n d a n d o perdn y ofreciendo en cambio ingentes valores que ocultos tiene en la quinta. A la perspectiva de este ofrecimiento, el oficial hace suspender el infame castigo, y, lleno de avaricia, sigue la seora, que le lleva u n a de las piezas interiores, y all le entrega todo el dinero y a l h a j a s que posee. De g r a n valor es lo q u e recibe el chileno, pues la seora, u n a de las m s a c a u d a l a d a s propietarias del l u g a r , a p e n a s si g a s t a b a la dcima parte de sus r e n t a s . S a c i a d a la avaricia del oficial, vuelven despertarse en l los instintos de ferocidad y ordena la seora q u e le s i g a . Esta, creyendo que le va e n t r e g a r su hijo, marcha esperanzada tras l. Al llegar al patio donde Pealoza y la criada estn r e s g u a r d a d o s por los soldados, el oficial, dirigindose stos, les m a n d a encender u n a fogata. V a r i o s parten en d i s tintas direcciones, volviendo al poco rato c a r g a d o s con trozos de puertas y m u e b l e s que a m o n t o n a n p e g n d o l e s f u e g o . . . Los prisioneros, aterrorizados, los miran hacer... Densas espirales de humo brotan de entre la m a d e r a h a c i n a d a , y poco rato una llama voraz se l e v a n t a . . . Todos la miran en silencio: los m i s m o s chilenos c a l l a n . . . Slo el oficial sonre mefistoflicamente... C u a n d o y a la m a d e r a , encendida toda, forma u n a i n m e n s a h o g u e r a , el oficial o r d e na s u s secuaces arrojen ella los tres

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EPISODIOS NACIONALES

prisioneros. Un grito indefinible de horror sale de las bocas de las a t e r r a d a s vctimas; aun a l g u n o s de los m i s m o s a s e s i n o s palidecen.. . El c u a d r o , de triste que era, alcanza el

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m a y o r lmite de lo trgico... L a s dos m u j e r e s , al escuchar tan e s p a n t o s a sentencia, caen d e s m a y a d a s . P e a l o z a , por uno de esos actos de g r a n desesperacin, quiere arrojarse sobre el oficial y e s t r a n g u l a r l o entre s u s m a n o s ; p e r o l o s soldados que le rodean le contienen h a s t a dejarle casi i n e r t e . . . Y el horrendo mand a t o . . . se c u m p l e . . . i arrastrados y echa-

!..

L o s tres infelices dos al fuego. Poco d e s p u s ,

tres cuerpos

carboniza-

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I 2 I

dos a c a b a de consumir el terrible elemento, en silencio, sin q u e nadie presencie su obra. El enemigo ha a b a n d o n a d o ya la q u i n t a , llevndose todo aquello que su rapacidad encontrara d i g n o de poseer.

EL F R A T R I C I D A

i C u a n d o en la g u e r r a de dos pueblos el vencedor, olvidando los s a g r a d o s derechos de h u m a n i d a d , se ceba con furor de tigre en el inerme vencido, slo tiende despertar en ste odio eterno para l y a h o n d a r la h e rida q u e le hiciera, creando en su pecho el deseo de furiosa v e n g a n z a , la que no queda satisfecha sino cuando devuelve con creces los golpes con q u e le escarneciera su c o n trario. En la g u e r r a q u e fuimos provocados por Chile el ao 7 9 , no slo tenemos q u e l a m e n tar la prdida de miles de h e r m a n o s en los campos de b a t a l l a , e s t e resultado es lgico en toda contienda donde el can y el rifle buscan la solucin de un p r o b l e m a ; l o q u e ms dolorosos recuerdos despierta en n o s -

EPISODIOS

NACIONALES

otros y llena nuestros pechos de i n d i g n a c i n , es la crueldad inaudita con q u e los chilenos, despus de s u s triunfos, se cebaban en nuestros h e r i d o s , acuchillndolos, sin c o m pasin su lastimoso estado, despus de escarnecerlos con s u s b u r l a s insultos; el furor b r b a r o con q u e incendiaban las poblaciones d e s p u s de s a q u e a r s u s r i q u e z a s , inmolar s u s h a b i t a n t e s , d e s h o n r a r las m u j e r e s y cuantos horrores es posible i m a g i n a r q u e cometan las h o r d a s salvajes de P a t a g o n i a frica. Y m s nos i n d i g n a el recuerdo de estos hechos, c u a n d o r e m e m o r a m o s la nobleza con q u e nuestros m a r i n o s del Huscar a c u dan salvar los nufragos de la Esmeralda, el 2 i de m a y o de 1 8 7 9 , en el puerto de Iquique, y que en este mismo punto salv el Matas Cousio de ser hundido en el fondo del m a r , por la caballerosidad de M i g u e l Grau, q u e e s p e r a b a , p a r a atacar al b u q u e , q u e su tripulacin lo a b a n d o n a s e . Esto sin recordar las proezas n u m e r o s a s del Huscar, errante caballero de los m a r e s que j a m s cometi un abuso de fuerza en s u s magnficas correras, q u e llegaron hasta el sur de Chile.

II Al salir de L i m a el i . de enero de 1 8 8 2 la divisin del ejrcito chileno, bajo el m a n do del coronel C a n t o , fuerte de 4 , 8 0 0 h o m -

DE

LA G U E R R A

DEL

PACFICO

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bres de las tres a r m a s , p a r a batir las fuerzas p e r u a n a s q u e en el Centro de la R e p blica s e g u a n defendiendo la honra nacional, llevaba l a s rdenes m s s e v e r a s para hacer u n a g u e r r a sin cuartel, no slo los p e r u a nos a r m a d o s q u e les opusieran resistencia, sino tambin los pueblos, las h a c i e n d a s , los indefensos, los a n c i a n o s , las m u j e res y los nios. Y la orden se cumpli tal como haba sido dada. El ejrcito chileno apareci en la sierra como un terremoto que en todo dejaba h u e llas de su furia. Ni al anciano le libraron de la muerte s u s blancos cabellos, ni el nio dej de ser victimado, por m s q u e implorara misericordia con las m a n e c i t a s l e v a n t a d a s hacia s u s verd u g o s ; y la m u j e r senecta y la que aun g u a r d a b a los encantos del sexo, y la joven doncella y la nia impber sufrieron forzadas caricias entre los brazos de esos inmoladores de s u s familias, recibiendo tambin la muerte una vez q u e h a b a n saciado en s u s cuerpos sus lujuriosos apetitos esos b r b a r o s del siglo XIX. Los pueblos, c u y a s c a s a s les prestaban el abrigo durante su estancia en ellos, eran q u e m a d o s por completo cuando los a b a n donaban; y ni a u n l a s personas q u e , por el terror, los atendan y m i m a b a n , se vean libres de su v e n g a n z a u n a vez que no necesitaban de s u s favores. Hasta los neutrales sufrieron los horrores de esta g u e r r a sin cuartel, librada contra

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a s o l a d a s h a c i e n d a s indefensas c i u d a d e s , q u e no tenan otra culpa sino el hallarse s i t u a d a s en territorio peruano y al paso del invasor.

III T a n atroces atentados contra la vida y fortuna de los m o r a d o r e s de la sierra tenan, al fin, q u e colmar la medida de sufrimientos de stos y provocarlos v e n g a r todos los crmenes en ellos cometidos, procurando salvar, al m i s m o tiempo, de los q u e aun haban de cometer sus e n e m i g o s . Conocida es la ingnita m a n s e d u m b r e del indio peruano que mira indiferente cuanto p a s a su alrededor, a u n q u e sea con dao de su vecino, siempre que no sea a t a c a d a su propiedad su vida. En este ltimo caso, el indio, por defender su hacienda y su persona, es tan valiente y astuto como salvaje en su v e n g a n z a . S i los chilenos no hubieran herido los indios en lo q u e ellos m s quieren, q u e son s u s g a n a d o s , haciendo de stos presa de g u e r r a , y talado sus campos incendiado sus chozas, no hubieran tenido por e n e m i g o s e s a s feroces i n d i a d a s q u e los atacaron por todas partes y les causaron n u m e r o s a s bajas. Pero inconsultamente despertaron el r e n cor en ellos, y esto fu c a u s a de q u e m e d i a dos del 82 los i n d g e n a s del Valle de J a u j a

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se levantaran unidos en contra del e n e m i g o , que sin piedad los m a l t r a t a b a , jurando v e n g a n z a de todo lo q u e h a b a n sufrido. No tardaron en dar el m i s m o grito de g u e rra l a s poblaciones de T a y a c a j a , Comaico, Huando, Acora, A n g a r a e s , etc., y en menos de un mes se pudieron contar diez doce mil guerrilleros, q u e sin m s a r m a s que sus rejones y u n a s pocas escopetas y a n t i g u o s rifles, batan diariamente las a v a n z a d a s chilenas con la furia que da la d e s e s p e r a cin. Y entonces se vieron escenas terribles cometidas con los prisioneros chilenos, q u e eran tomados por los indios como d i g n a s r e presalias de los crmenes de q u e ellos h a b a n sido vctimas. No se daba cuartel ni heridos, ni m u jeres q u e se encontraban en los c a m p a m e n tos del invasor, ni aun los p e q u e u e l o s . Hasta los muertos sufran la profanacin salvaje de esa furia de v e n g a n z a llevada al paroxismo. Y era corriente ver estas esforzadas g u e rrillas de indios llevando, g u i s a de b a n d e rolas, l a r g a s picas en c u y a s p u n t a s a c e r a d a s se vean c l a v a d a s cabezas de chilenos. O h ! . . . C u n t a s escenas de s a n g r e se vieron entonces! El e n e m i g o , con sus imprudentes y criminales exacciones, haba llenado de ira el corazn de los i n d g e n a s , y ellos se v e n g a b a n con la ferocidad propia de h o m b r e s q u e quieren imponer la pena del T a l i n : Ojo por ojo, diente por diente.

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IV En la ciudad de Concepcin (Departamento de J u n n ) estaba alojada u n a p e q u e a fuerza chilena de 75 individuos de tropa y cuatro oficiales que formaban la 4 . " c o m p a a del batalln Chacabuco. Como aconteca en todas partes donde form a b a n cuartel los chilenos, de diario c o m e tan mil escndalos los soldados en Concepcin, acrecentando el odio de sus moradores, principalmente entre los infelices indios, q u e eran los que m s sufran con ellos, vindose m a l t r a t a d o s en sus personas y en las de sus mujeres h i j a s , que eran vctimas de los apetitos carnales de los g u a r n e c e d o r e s de la ciudad. Como sucede siempre en las clases b a j a s del pueblo, q u e , sin educacin moral, ni conocen la d i g n i d a d , ni se preocupan de la honra, no faltaron en Concepcin indias q u e se hicieron rabonas de soldados chilenos, v i viendo en sus cuarteles en consorcio marital. Al nmero de estas mujeres perteneca u n a chola, joven y no mal parecida, q u e , poco de haber llegado la compaa del Chacabuco, haba a b a n d o n a d o su c a s a , siguiendo los pasos de uno de los soldados chilenos. Hasta entonces haba vivido en compaa de su m a d r e , y a a n c i a n a , y un h e r m a n o q u e con su trabajo atenda a m b a s en sus n e c e sidades.

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De nada sirvieron las b u e n a s reflexiones ni las a m e n a z a s q u e la m u c h a c h a hicieron m a d r e y h e r m a n o respecto s u s amores con el enemigo de la patria; al contrario, poniendo en conocimiento de su a m a n t e cuanto o b servaban ellos, su criminal conducta fu c a u s a de q u e el chileno, a b u s a n d o de la libertad q u e gozaba p a r a cometer toda clase de excesos, m a l t r a t a s e la anciana y al hijo de sta, llevndose despus la m u c h a c h a en su compaa. Este atentado criminal cometido en su persona y en la q u e le dio el ser, llen de indignacin al indio, quien desde ese momento jur v e n g a r s e y v e n g a r su m a d r e en el chileno y en su m a l v a d a h e r m a n a . El cmo cumpli su v e n g a n z a es el tema de este episodio, q u e ensea h a s t a dnde llega en su ferocidad el indio cuando quiere lavar con s a n g r e u n a afrenta.

V El 9 de julio de 1 8 8 2 , y al mismo tiempo que el general C c e r e s a s a l t a b a en P u c a r al batalln chileno Santiago, logrando d e s trozarlo por completo, el coronel Gast, al frente de las c o l u m n a s Ayacucho y Pucar,de ciento cincuenta plazas cada u n a , y de las g u e r r i l l a s de C o m a s , asaltaba Concepcin. L a fuerza g u a r n e c e d o r a de esta ciudad, compuesta, como y a dijimos, de la 4 . " c o m -

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EPISODIOS

NACIONALES

paa del Chacabuco, se parapet en el cuartel, y all se defendi con el terror del que s a b e que no h a l l a r en su enemigo una m a n o compasiva que le salve, a u n q u e se rinda. Con los certeros disparos de sus magnficos rifles hacan g r a n dao en las compactas filas de los a s a l t a n t e s ; pero stos eran m u chos, y, a n i m a d o s por la pronta v e n g a n z a que se les presentaba, se arrojaban con temerario valor sobre el cuartel q u e les r e t a r d a ba el momento de satisfacer su sangriento deseo. Al fin, el cuartel fu tomado. Los indios, enardecidos con la l a r g a resistencia hecha por los chilenos y las bajas sufridas en s u s filas, se arrojaron sobre s u s e n e m i g o s y con crueldad v e n g a t i v a no perdonaron n i n g u n o la vida, haciendo en ellos g r a n d e s d e s trozos. Uno de los m s entusiastas combatientes durante el asalto y de los primeros en p e n e trar en el cuartel rendido, era un cholo, q u e , con furia que n a d a i g u a l a b a , se a r r o j a b a sobre los chilenos a u n con vida y les d a b a m u e r t e , cuidando, al m i s m o tiempo, de examinar las c a r a s de todos los que no haba victimado su m a n o . En esa espantosa tarea de reconocer m u e r tos recorra todo el c u a r t e l , limpiando de s a n g r e los rostros de los cadveres q u e de ella estaban cubiertos, y abstrado en ese t r a bajo slo se a p a r t a b a de l cuando vea un nuevo e n e m i g o quien inmolar.

DE LA G L ' E R R A

DEL PACFICO

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De repente se le oy arrojar un grito de salvaje a l e g r a y caer arrodillado al pie de un c a d v e r . . . Lo que sigui fu h o r r i b l e . . . Con un largo cuchillo cort esa cabeza m u e r ta, y tomndola en las m a n o s huy con ella

hacia donde sonaban an lamentos de a g o na y la a l g a z a r a de los vencedores. All p a s a b a algo m s trgico que todo lo sucedido en el combate. V a r i a s m u j e r e s , p e r u a n a s y chilenas, e s posas q u e r i d a s de los soldados, m u c h a s de ellas con hijos en los brazos, imploraban compasin de los guerrilleros, que sin a t e n der s u s splicas las alanceaban con sus a g u d o s rejones.

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C u a n d o el cholo portador de la cabeza cortada apareci ante este cuadro s a n g r i e n to, u n a de e s a s infelices se arroj en s u s b r a zos c l a m a n d o que la s a l v a r a y l l a m n dole, con voz alocada por el terror, su hermano. Infeliz!... Donde ella esperaba la vida h a ll la m u e r t e . . . Su hermano, arrojndola al suelo y poniendo frente sus ojos la cabeza que llevaba, le golpe con ella la cara, gritndole: " T o m a tu chileno, m a l a hija, al q u e por ti peg mi m a d r e y m; ve cmo me he v e n g a d o en l y cmo voy v e n g a r me en t i ! . . . Y con el mismo cuchillo con que destrozara el cadver pocos momentos a n t e s , cort la cabeza de la d e s g r a c i a d a , que sus pies tena y a casi exnime por el terror.

VI L a ciudad de Concepcin es una de las q u e ha presenciado m s horrores en la s a n g u i n a ria c a m p a a del Centro. Respecto al asalto efectuado sobre la compaa del Chacabuco, de que a c a b a m o s de tratar, dice uno de los jefes de nuestro ejrcito en una obra indita titulada Apuntes para la historia militar del Per, y de c u y a veracidad responde el haber sido actor c o n s tante en esa c a m p a a : Perecieron en aquella horrorosa c a r n i c e -

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ra el jefe de la guarnicin, capitn Carrera Pinto, oficial m u y distinguido; los tenientes Arturo Prez Canto, sobrino del jefe de la expedicin, y Julio Montt; el subteniente L u i s Cruz y los 75 individuos de tropa y clases que componan dicha compaa; as como tambin las mujeres de la tropa, tanto chilenas como p e r u a n a s , y h a s t a a l g u n o s nios de s t a s , salvando tan slo por la i n tercesin del cura, y merced g r a n d e s esfuerzos de su parte, u n a criatura de p e chos, c u y a m a d r e fu m u e r t a , y u n a mujer chilena y un soldado, los nicos q u e , h a b i e n do estado fuera del cuartel, pudieron ser ocultados en u n a casa h a s t a el da 1 2 , en que el ejrcito peruano ocup Concepcin. Y no fu slo esta s a n g r e la q u e corri ese da en Concepcin: en la noche del m i s mo 9 julio del 8 2 sucedi algo m s terrible, algo m s horroroso, O i g a m o s al escritor ya a n u n c i a d o , que al respecto dice: A1 a c a m p a r la divisin Canto en Concepcin, en la noche del 9 , con procedencia de H u a n c a y o , se toc degello g e n e r a l : no respetaron ni al nio ni al anciano, p e reciendo multitud de vecinos q u e , encontrados en las inmediaciones, fueron p a s a d o s cuchillo. El anciano doctor J o u r n , c i u d a d a n o francs, fu dejado por muerto, y el octogenario y respetable D. M . S a l a z a r fu cruelmente victimado en su propia c a s a . ( P a r a qu m s . . . ? L o s actos de salvajismo en esa poca se repetan todos los das por peruanos y chilenos; pero hay que hacer la
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salvedad de q u e aqullos no hacan sino v e n g a r las ofensas inferidas por stos al incendiarles sus haciendas y pueblos, victimar sus familias y apoderarse de s u s g a n a d o s y cosechas... Repetimos: C u a n d o en la g u e r r a de dos pueblos el vencedor, olvidando los s a g r a d o s derechos de h u m a n i d a d , se ceba con furor de tigre en el inerme vencido, slo tiende despertar en ste odio eterno p a r a l y a h o n d a r la h e rida que le hiciera, creando en su pecho el deseo de furiosa v e n g a n z a , la que slo queda satisfecha cuando devuelve con creces los golpes con q u e lo escarneciera su contrario.

LA M A D R E Y EL H I J O

i L o s chilenos no podan gozar tranquilos del opparo festn q u e les haba brindado la toma de L i m a y su enseoreamiento en toda la costa del P e r . En la sierra, en el corazn de la R e p b l i ca, unos pocos p e r u a n o s , sufriendo todos los horrores de u n a c a m p a a , sin elementos materiales que les hicieran esperanzar en el triunfo, y afligidos por el h a m b r e , el fro y dolorosas enfermedades, s e g u a n oponindose la dominacin chilena, dando honra y brillo al pabelln nacional. L o s chilenos por dos veces h a b a n expedicionado con s u s mejores tropas la sierra y batido en diferentes puntos ese puado de patriotas; pero stos, como el Fnix de la fbula, de los despojos de una derrota for-

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m a b a n nuevo ejrcito q u e oponer al invasor. Y por dos veces tambin los chilenos t u v i e ron q u e a b a n d o n a r la sierra, mustios, a v e r g o n z a d o s , sin haber podido triunfar del e m peo patritico de nuestros indios, con s u s tropas m s a g u e r r i d a s , y sin obtener otro resultado q u e el dejar la r u i n a y la desolacin en los pueblos y las h a c i e n d a s por donde haban pasado. Bajo n i n g n aspecto convena Chile esta situacin, que haca incompleta su obra d o m i n a d o r a . Le era preciso obligar la victoria q u e le brindase otra vez los l a u r o s del triunfo, batiendo por completo los p e r u a nos del Centro. A realizar esta idea envi, d e s p u s de d e tenido e x a m e n , tres divisiones de su ejrcito que, operando por el Centro y Norte del P e r , haban de encerrar en un crculo de muerte sus a g u e r r i d o s y e n t u s i a s t a s contrarios.

II H u a m a c h u c o fu el punto adonde, estrechado por las tropas c h i l e n a s , condujo la d e s g r a c i a nuestro ejrcito, p a r a q u e le sirviera de Calvario despus de la l a r g a va crucis q u e tuvo q u e recorrer h u y e n d o de l a s superiores fuerzas e n e m i g a s . De n a d a sirvi el arrojo de nuestros sold a d o s , de nada el sacrificio de tantos v a lientes: e s t b a m o s condenados por el Destino

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a p u r a r h a s t a las heces el cliz de a m a r g u r a que nos haba p r e p a r a d o . H u a m a c h u c o fu la t u m b a de nuestras l timas e s p e r a n z a s , as como la de los esforzados campeones que j a m s desesperaron de salvar al Per de la dominacin chilena. L a s p g i n a s de esa batalla estn llenas de hermosos episodios, q u e en mucho nos alivian de los dolores de la derrota. El general Pedro S i l v a , que d e s e m p e a b a el puesto de Aposentador del ejrcito, en el momento del combate se pone al frente de una compaa, olvidando su alta clase militar, y, rifle en m a n o , se bate como soldado hasta morir. El coronel M i g u e l Emilio L u n a , que en la junta de g u e r r a celebrada tres das antes de la batalla fu el nico jefe de batalln q u e opin por que deba marcharse en demanda del enemigo, no slo por la situacin en que se encontraba el ejrcito, cuanto por salvar la honra de la Repblica y la dignidad de las armas, comprometidas una y otra sagrada y solemnemente, m u e r e g r a n d e y magnfico, como los a n t i g u o s paladines de las leyendas. El esforzado L u n a combati h a s t a el ltimo momento al frente de su batalln, y, cons u m a d a la derrota y y a herido, fu tomado prisionero y llevado la presencia del jefe de las fuerzas c h i l e n a s , coronel Gorostiaga, quien le interrog por su n o m b r e . S o y el coronel peruano M i g u e l Emilio Luna,contest. Yo no le reconozco usted como coro6*

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nel, sino como m o n t o n e r o ! r u g i aquella iera e n c a r n a d a en h o m b r e . S e equivoca u s t e d , l e replic L u n a ; soy tan coronel como usted, y en el campo de batalla creo que h e m o s probado q u e s o mos soldados de un ejrcito r e g u l a r y no montoneros. S u altivez slo virvi para irritar m s Gorostiaga, y all, sobre el campo de b a t a lla, fu fusilado, y muri dando un viva la patria, por quien renda la existencia. Y asi form brillante constelacin con A s tete, A r a g o n s , Gast, M x i m o Tafur, Vila, Goyzueta, Zavala y cuantos all pelearon como bravos y murieron como h r o e s .

ni El combate naval de A n g a m o s tiene su g r a n hroe en Grau, q u e descuella entre s u s compaeros de martirio como el pabelln de un ejrcito sobre las compactas filas que lo forman. S a n Francisco nos e n s e a E s p i nar, T a r a p a c R o s , Arica Bolognesi, Miraflores F a n n i g . Huamachuco nos muestra como el g i g a n t e de esa epopeya g r a n d i o s a Leoncio P r a d o , joven, de valor reconocido, a m a n t e de la libertad, por la q u e haba luchado en Ab tao y el 2 de Mayo contra la escuadra espaola, y despus en C u b a por independizar esa bella reina de las Antillas del tutelaje de Espaa.

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He aqu cmo el e n e m i g o , echndose l mismo lodo al r o s t r o , refiere la heroica muerte de Leoncio, a l m a templada por el fuego s a g r a d o del patriotismo:

E1 da 1 2 de julio, parte del ejrcito con sus heridos se dirigi C a j a b a m b a , y la otra qued en H u a m a c h u c o . L o s que quedaron tuvieron ocasin de presenciar el fusilamiento de otro valiente peruano, Leoncio P r a d o . He aqu cmo se hizo este prisionero: El coronel Gorostiaga h a b a dado orden de abonar un premio los soldados, de cincuenta centavos por cada fusil y de dos p e sos por cada can q u e encontrasen en los campos prximos, pertenecientes los fugitivos.
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E n esta rebusca de h o r m i g a s se encontr Prado. E1 da 1 2 fu conducido al cuartel g e n e ral de H u a m a c h u c o . Haba recibido una bala y tena u n a pierna hecha astillas. I n m e d i a t a m e n t e se dio orden de fusilarlo, y estuvo da y medio en capilla, q u e pas en a l e g r e conversacin con los oficiales, como si se encontrara en su propio c a m p a mento. A1 llegar sus ltimos instantes, exigi q u e se le fusilara en la plaza de H u a m a c h u co, con los honores de su g r a d o ; pero el S r . Gorostiaga se n e g , con justicia, a c c e der su peticin. Entonces pidi q u e le permitieran morir en su c a m a , p a r a evitarse m s los dolores al ser t r a s l a d a d o otro punto, y en esto fu complacido. S u s ltimos momentos fueron los de un fantico q u e mora por su fe patritica; pidi u n a taza de caf, y al probarlo dijo: E s t a bebida es deliciosa; haca mucho tiempo q u e no tomaba un caf tan exquisito. Despus pregunt al oficial que m a n d a b a los tiradores q u hora sera despachado para el otro mundo. E n pocos minutos m s , s e le contest. P u e s bien,dijo l;pido una gracia, y es q u e se me permita m a n d a r la fuerza. Concedido. Al concluir de saborear esta taza de caf se me h a r n los puntos, y al dar el

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golpe con la cuchara en el pocilio se me disparar. N o hay inconveniente. P r a d o continu tomando reposadamente su caf. N i n g u n a idea triste a n u b l a b a su s e m blante; vea sin sorpresa ni sobresalto que el

dulce lquido se a c a b a b a , y saba que en el ltimo sorbo estaba la a m a r g u r a . L a s ltimas gotas de caf tenan que ser para el desgraciado reo gotas de plomo. B e b i tranquilo el ltimo t r a g o , toc con energa la cuchara en el pocilio, y cuatro balas diestramente dirigidas le hicieron dormir el sueo eterno. A s muri Leoncio P r a d o , el a b n e g a d o patriota primero y el implacable montonero

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en s e g u i d a que m s dio que hacer Chile, y q u e h a b a recibido su educacin g u e r r e r a , no en las muelles habitaciones de su padre ni en medio de la aristocracia corrompida de P a lacio, sino entre los ilustres hijos de la p o bre C u b a , peleando por la independencia de esa isla d e s g r a c i a d a . S : as muri Leoncio P r a d o , c o b a r d e m e n te a s e s i n a d o despus de estar herido, y a v e r g o n z a n d o sus asesinos con su serenidad ante la muerte y su valor i n q u e b r a n t a b l e h a s t a el ltimo instante de su existencia. Baldn eterno p a r a los que en P r a d o ni respetaron al sincero patriota, ni al valiente militar, ni al d e s g r a c i a d o herido!

IV L a epopeya h a b a t e r m i n a d o . El esfuerzo heroico de los p e r u a n o s no h a b a podido arrancar los lauros del triunfo la caprichosa diosa de las b a t a l l a s . En el momento supremo de la lucha, y cuando pareca favorecernos, faltaron las m u n i c i o nes nuestro ejrcito y la derrota fu inevitable. La d e s g r a c i a nos p e r s e g u a con tenacidad implacable. El campo, s e m b r a d o de c a d v e r e s , a v i saba el tenaz empeo con que h a b a m o s b u s cado la victoria. Una nueva decepcin vena herirnos en lo m s s a g r a d o de nuestra fe patritica.

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El e n e m i g o , orgulloso con su triunfo y s a n g u i n a r i o por naturaleza, despus de l slo se ocup de acuchillar heridos y fusilar prisioneros. No hubo compasin p a r a n i n g n p e r u a n o . L a batalla de Huamachuco presenta la historia el fenmeno de no ensear heridos. Qu m u c h o , si todos fueron p a s a d o s cuchillo por el vencedor! Cedemos el puesto los valientes versos del S r . D. Nicols A u g u s t o Gonzlez, para relatar el heroico sacrificio de una madre y un hijo q u e prefirieron morir antes q u e ser traidores al odio jurado contra los chilenos, hecho que forma uno de los m s bellos episodios de la batalla de H u a m a c h u c o :
Un indio prisionero se a d e l a n t a entre dos e n e m i g o s ; en el suelo fija s e g u r a y sin t e m b l a r la p l a n t a , y alza los ojos al azul del cielo. {Dnde estn los p e r u a n o s ? l e p r e g u n t a con d u r e z a b r u t a l el jefe r u d o , m i e n t r a s de u n corbo la afilada punta a m e n a z a su pecho. I n m v i l , m u d o , el indio permanece, altivo y fro, como el m r m o l y el bronce. No contesta? P u e s lo har fusilar, r u g e el impo, sin c o n s e g u i r tampoco otra respuesta que el silencio patritico. R e s p o n d e ! Te q u e d a n dos m i n u t o s s o l a m e n t e . . . El indio alza la frente: Y o s el l u g a r q u e v u e s t r a furia esconde al s a l v a d o r del pabelln p e r u a n o . . . Pero no lo d i r . . . S e h u n d e la d a g a en la carne u n a s l n e a s . G o r o s a g a ,

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a q u i e n a l g u i e n le ha hablado en el odo, m u e s t r a en sus torpes labios la sonrisa que es propia del cobarde del b a n d i d o , y detiene la mano del chileno. Pronto la frente i n c l i n a r s s u m i s a . a g r e g a a i r a d o , y no e s t a r s s e r e n o . Como la vista de la fiera h o r r i b l e el hombre de las selvas retrocede, el i n d i o , as, se esfuerza d e l i r a n t e por s a l l a r hacia a t r s . Ya su s e m b l a n t e rojo se t o r n a : y , viendo q u e no puede, lanza los a i r e s un clamor t e r r i b l e , r u g i d o de len encadenado; y atnito, doliente, e n a j e n a d o , ve acercarse u n chileno, q u e i m p a s i b l e conduce u n a m u j e r . Es u n a a n c i a n a , es la m a d r e infeliz del p r i s i o n e r o , q u e pronto h a r entender al carnicero t i g r e , que en vano en h u m i l l a r se afana al valiente g u e r r e r o , q u e es d i g n a de ser m a d r e y ser p e r u a n a . S i no h a b l a s , insensato, te j u r o , por la estrella s o l i t a r i a , no slo q u e te m a t o , sino q u e esa m u j e r ir al suplicio. E s t r i l no ser mi sacrificio, la a n c i a n a d i c e ; n o h a b l e s , hijo a m a d o , no hables; q u i z mi m u e r t e es necesaria. Todo temor tu patriotismo v e n z a . Yo prefiero llorarte fusilado, m o r i r de dolor y de v e r g e n z a si te m a l d i g o al verte d e s h o n r a d o ! Madre sublime! Esparta, agradecida, te hubiera alzado un regio m o n u m e n t o por tu noble desprecio de la v i d a !

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Comprended lo solemne del momento! El indio se call... La triste madre rod sus pies cadver, destrozada por cien golpes de corbo, al hijo heroico enviando su ms dulce pensamiento en el rayo de su ltima mirada. El, haciendo un esfuerzo de gigante, rompi sus ligaduras; sobre el cuerpo de la pobre mujer cay anhelante y ba su ya rgido semblante con las gotas preciosas de su llanto. Luego, causando espanto cuantos le rodeaban, de la altura tendi hasta el valle sus miradas locas, y se arroj al abismo de repente, encontrando envidiable sepultura en las abruptas seculares rocas, contra las cuales estrell su frente!

V No se puede pedir m s refinamiento de la crueldad. Garca Moreno, el tirano del Ecuador, el hombre que padeca la neurosis del a s e s i n a to, baldn y v e r g e n z a de la Amrica del S u r , m a n d a fusilar un tierno joven la vista de su padre e n c a d e n a d o , e l coronel V a l l e j o , y la maldicin terrible del m u n d o civilizado cae sobre su cabeza y lo llena de oprobio p a r a siempre. Gorostiaga, al a s e s i nar cobardemente u n a mujer en presencia
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de su hijo, se hace d i g n o mulo de Garca Moreno. Garca M o r e n o , d e s p u s de ese horrendo crimen, da muerte al padre de la primera vctima. Gorostiaga ve destrozarse bajo sus pies el cuerpo del valiente indio, que tuvo coraje para no rendirse un enemigo quien odiaba. C u n d o a l u m b r a r p a r a nosotros el sol de la v e n g a n z a ! . . .

EL A B R A Z O M O R T A L

i S i los chilenos tenan en los p e r u a n o s enemigos implacables q u e a n s i a b a n v e n g a r muerte la felona cometida con ellos al retarlos traidora g u e r r a , no era menor el odio q u e hacia los canes de la Amrica del S u r sentan l a s mujeres del P e r . Tal odio era lgico. L a i n e s p e r a d a g u e r r a arranc de sorpresa de s u s h o g a r e s e s p o sos q u e r i d o s , p a d r e s a d o r a d o s , hijos tiernos, los q u e corrieron servir de blanco la metralla e n e m i g a , obedeciendo slo la l l a m a d a blica de la patria, q u e los convoc para que defendieran su mancillada h o n r a . La mujer p e r u a n a de la costa, sin tener en su s a n g r e ese valor feroz de las e s p a r t a nas ni el bro guerrero de las fabulosas A m a z o n a s , es entusiasta por todo lo q u e

EPISODIOS

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encarna u n a g r a n idea, y patriota y a n i m o s a cuando ve en peligro la nacin. La limea, ese ser predilecto de Dios en la tierra, como g a l a n t e m e n t e la ha n o m b r a do un escritor extranjero, olvidando las d e bilidades de su sexo y sacudiendo la pereza de la vida sibarita que estaba a c o s t u m b r a da, fu un ngel de consuelo y un factor p o deroso de e n t u s i a s m o durante los luctuosos aos de la g u e r r a tripartita. V e n c i e n d o el horror q u e le inspiraba la s a n g r e , de delicada seorita se cambi en v a l e rosa h e r m a n a de C a r i d a d , y al pie del lecho de dolor de los heridos c u r a b a las destrozadas carnes con s u s manecitas de n g e l , y los consolaba con la meloda de su p a l a b r a . L a s m a d r e s , acallando el sentimiento de sincero cario p a r a s u s hijos y ocultndoles las l g r i m a s , los exhortaban al c u m p l i miento patritico de su deber con p a l a b r a s llenas de aliento; las esposas se desprendan a l o c a d a s de dolor de los c o m p a e r o s , d e j n dolos m a r c h a r los c a m p o s de batalla; los a m a n t e s , j u r n d o s e a m o r , p o s t e r g a b a n la realizacin de s u s s u e o s de dicha p a r a cuando la patria no necesitase del esfuerzo blico de los b u e n o s . Pero el destino nos fu a d v e r s o . Desgracia tras d e s g r a c i a h u b i m o s de llorar, y slo debido nuestra altivez, que nos hizo g u e rrear contra el invasor hasta el ltimo instante, no t e n e m o s hoy q u e a v e r g o n z a r n o s como cobardes. T a m p o c o fu desmentida la altivez de la mujer p e r u a n a con los reveses sufridos: as

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como los h o m b r e s en la sierra peleaban con el rifle en la m a n o contra los e n e m i g o s , ellas, orgullosas y d i g n a s , saban honrar con sus palabras la afligida nacin. Podramos referir escenas mil en que la mujer p e r u a n a se mostr d i g n a y valerosa ante el atrevido e n e m i g o .

II El tipo particular de la mujer p e r u a n a es la india, la hija de la sierra, la v e r d a d e r a descendiente de los subditos de M a n c o Capac. S o b r i a como el indio, melanclica como l, su vida es triste y silenciosa como la s o ledad de la cordillera. A c o s t u m b r a d a desde pequea al trabajo, sus nervios llegan adquirir la fortaleza del hierro y vence casi sin fatiga la m s dura faena. C o m p a e r a modelo del hombre quien quiere, tiene p a r a con l la fidelidad del perro. Pero cuando muestra la india t o d a s sus buenas c u a l i d a d e s , es al llegar al estado de amorosa, sea mujer del soldado. Entonces, obcecada por el cario, olvidando pueblo, bienes y afecciones, s i g u e al m a rido en su peregrinacin, siendo su m a y o r consuelo. Infatigable p a r a c a m i n a r , se da siempre el

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caso que la amorosa llega antes que el soldado al punto donde ste h a de a c a m p a r . L i g e r a y fuerte y g u i a d a slo por su buen instinto, toma siempre la recta entre el p u n to de donde parte hacia el que ha de llegar,

y, salvando i n m e n s a s a l t u r a s y precipicios aterradores, a c r t a l a s h o r a s de un viaje en el q u e un ejrcito usa doble tiempo del e m pleado por ella. L a amorosa no viaja en completa libertad: su cuerpo va en todo momento encorvado por el quipe q u e lleva la e s p a l d a , sea inmenso bulto compuesto de su ropa y la del m a r i d o , del m e n a j e de cocina y vveres,

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a g r e g n d o s e este peso el de uno dos hijos tiernos, que envueltos en una manta acomoda la infeliz sobre la p e s a d a c a r g a . C u a n d o el soldado llega su c a m p a m e n to, y a la amorosa le tiene preparado el alimento, y ella no come h a s t a dejar satisfecho el apetito del h o m b r e . Ajena al miedo, no le impone la india ningn peligro. En los c o m b a t e s , velando por la satisfaccin del soldado, est junto con l en medio del fuego, alcanzndole el calabazo lleno de a g u a p a r a q u e refresque, si tiene sed; recogiendo b a l a s p a r a l, si se le han concluido en la larga pelea; retirndole sobre s u s h o m b r o s , si h a sido herido; y m u c h a s veces cogiendo u n a a r m a y b a tindose como un veterano militar por v e n gar la muerte del ser a m a d o . Astuta y maliciosa, es magnfica espa de un ejrcito y s a b e e n g a a r al enemigo con sus p a l a b r a s llenas de sencillez inocencia. De estas facultades dio m u c h s i m a s p r u e b a s la mujer india en la c a m p a a del Centro, salvando as m u c h a s veces las tropas p e r u a n a s de ser batidas y destrozadas. T a m b i n s e hizo distinguir su astucia por entonces, en el cambio q u e haca con el enemigo de maichca (harina tostada) y otros comestibles y objetos de ropa, por b a l a s , para e n v i a r l a s los guerrilleros, dando por disculpa del canje que las b a l a s les servan para venderlas los cazadores de v i c u a s . Exagerada en todas s u s pasiones, la india odia con crueldad, y por d a a r al ser odiado no repara ni en el crimen.

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En la invasin de la sierra por los chilenos, no fueron pocos los q u e murieron m a n o s de las m u j e r e s , que vean en ellos los m a t a d o r e s de s u s p a d r e s , esposos hijos. En el asalto de Concepcin, se vio junto con las g u e r r i l l a s m u c h a s m u j e r e s , las q u e , al ser tomado el cuartel q u e h a b a servido de parapeto los i n v a s o r e s , se arrojaron sobre los cadveres de stos y los destrozaron con la rabia de carnvoras fieras. A Izcuchaca se vio llegar m s de u n a vez las vecinas de P a z o s , N a h u i m - p u q u i o y otros pueblos incendiados por los chilenos, llevando cabezas de stos, cortadas por los guerrilleros q u e diario sostenan c o m b a tes con las a v a n z a d a s del ejrcito e n e m i g o . Estas escenas de horror eran r e p r e s a l i a s de las efectuadas por el invasor, que no respetaba, en su furia, ni las mujeres ni los nios.

III Yauli es u n a de las poblaciones m s p e q u e a s de la sierra p e r u a n a . S u s h a b i t a n t e s , en su m a y o r parte o c u p a dos en el trabajo de las m i n a s , v e g e t a n entre la ruda tarea y la triste soledad del seno de las m o n t a a s q u e rompen con el esfuerzo de s u s b r a z o s . C u a n d o la divisin Canto expedicion al Centro, los habitantes de Y a u l i , experimenta-

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dos con lo q u e les h a b a hecho sufrir la divisin Letelier en la anterior correra del enemigo por la sierra, huyeron del pueblo refugiarse en las profundidades de las m i nas, salvando de servir de carnaza p a r a el h a m b r e de horrores q u e sentan los chilenos. P a r t e de l a s fuerzas expedicionarias a c a m paron en las cercanas de Yauli, ocupando haciendas de particulares, las q u e quedaron a r r u i n a d a s con la visita de los e n e m i g o s . No p a s a b a da que no cometieran los contrarios crmenes en los indefensos p e r u a n o s . Ya era un indio, muerto p u a l a das por no haber tenido con q u satisfacer la avaricia de sus a s a l t a n t e s ; y a u n a infeliz mujer violada por la soldadesca; y a u n a d o n cella a h o g a d a entre los brazos de esos brbaros q u e no reconocan otra ley q u e s u s brutales caprichos; y a el rancho incendiado con s u s infelices m o r a d o r e s dentro, la sementera destruida, y cuantos males puede i m a g i n a r el odio m s refinado. T a m b i n el pequeo pueblo de Yauli era visitado menudo por los soldados chilenos, y los pocos pobladores de l tenan que s u frir en e s a s h o r a s los m s crueles m a l t r a t o s . Entre los escasos habitantes de Yauli, se contaba por entonces u n a i n d i a , bastante hermosa p a r a despertar los deseos de un h o m b r e , pero al mismo tiempo de corazn enrgico p a r a poder llevar cabo un hecho heroico, con dao p a r a el e n e m i g o , quien aborreca. Un da vio a s a l t a d a su casa, la h e r m o s a

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ndia, por un chileno, q u e , ebrio y como quien acciona en terreno propio, trat de reducirla que correspondiera sus caricias. L a soledad en que viva y el temor q u e inspiraba un chileno los sencillos h a b i t a n tes del pueblo, no prestaban la bella india esperanzas de salvarse de las g a r r a s del l u j u rioso a s a l t a n t e . El soldado exiga con la tenacidad del borracho y con el imperio que da la fuerza. Ella estaba sola, sin m s defensa que su odio para el m i s e r a b l e . . . Una idea de v e n g a n z a terrible cruz por su imaginacin, y decidi ponerla en prctica. Contest las p a l a b r a s del chileno con frases de cario, y, e n g a n d o l o , le hizo consentir en que comiera junto con ella. M i e n t r a s , a p a r e n t a n d o dicha, se ocupaba en los quehaceres de la cocina, esperaba la triste el momento en que la e m b r i a g u e z hiciera dormir al chileno y matarlo para librarse de s u s g a r r a s . Pero ste no se renda al s u e o : con los ojos de un A r g o s s e g u a todos s u s movimientos, tal vez a d i v i n a n d o las intenciones de la bella india y r e c r e n d o se en su suplicio. M o m e n t o s de a n g u s t i a terrible p a r a la i n feliz q u e vea acercarse la hora fatal de su desdicha.

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IV S e n t a d o s en el suelo y como dos personas que se brindan mutuo c a r i o , la india y el chileno conversaban y coman el plato por ella preparado. L o s mefistoflicos ojos del v e r d u g o se recreaban en la h e r m o s u r a de la m u j e r , la que consideraba prxima p r e s a . L a india, ocultando entre s u s ropas un afilado cuchillo, esperaba a n s i o s a el instante de la v e n g a n z a . V i s t o por ella q u e el chileno no se renda al licor q u e t u r b a b a su cerebro, haba acordado el darle muerte de otra m a n e r a . Tentaciones tuvo de atacarlo durante un descuido, pero el justo temor de ser vencida en u n a lucha la hizo contener su rabia p a r a el momento acordado por su enojo. C u a n d o la comida termin, los deseos mal contenidos h a s t a entonces por el chileno se hicieron exigentes h a s t a el extremo de q u e rer apelar la fuerza. No haba salvacin posible para la pobre mujer. Los brazos del bandido rodearon el cuerpo de su p r e s a q u e se abraz l, ocultando bajo mentidos h a l a g o s la clera de su a l m a . . . El crimen se iba c o n s u m a r , cuando un grito de muerte concluy con las frases a m o rosas q u e el chileno b r i n d a b a su vctima, y su cuerpo, repelido por los brazos de la

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h e r m o s a , rodaba sobre el suelo con las a n sias de la a g o n a . Envuelta en el abrazo q u e le brindara la india, h a b a ido u n a feroz p u a l a d a q u e le parti el corazn. Satisfecha de su v e n g a n z a , la india, d e jando encerrado en su c a s a el cadver del chileno, corri buscar su salvacin en las i n m e n s a s a l t u r a s de las m o n t a a s . A los pocos das fu descubierto por sus c o m p a e r o s el cadver del soldado, cuyo cuerpo, y a en descomposicin, mostraba la a n c h a herida por donde se le escap la vida. L a represalia no se hizo esperar. Yauli fu incendiado y el pequeo nmero de s u s m o r a d o r e s p a s a d o s cuchillo, sin distincin de sexo ni de e d a d . De lo que haba sido pueblo de h o n r a d o s t r a b a j a d o r e s slo qued un montn de c e nizas.

UN HROE DEL A B I S M O

i Razn y m u c h a asista al historiador chileno Benjamn Vicua M a c k e n a , al vaticinar, en un artculo publicado el 4 de marzo de 1880 en el diario El Mercurio, de V a l paraso, el prximo triunfo de las a r m a s de su patria sobre las p e r u a n a s en el d e p a r t a mento de M o q u e g u a , previo el estudio que haca de los ejrcitos b e l i g e r a n t e s . Descartando las apreciaciones e x a g e r a d a s de su patriotismo y a l g u n a s cifras caprichosas en las s u m a s de los soldados a l i a d o s , en lo d e m s se haba expedido con g r a n verdad histrica y estudiado el asunto bajo talentoso golpe de vista. Como l lo afirmaba en el artculo citado, ninguna de las a r m a s de los aliados poda rivalizar con los chilenos, ni por el nmero

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de personal y elementos, ni por la calidad de estos ltimos. L a infantera d e s e m b a r c a d a en P a c o c h a en febrero y s i g u i e n t e s h a s t a abril ( 1 8 8 0 ) , daba al enemigo m s de 1 4 , 0 0 0 h o m b r e s , en tanto que la p e r - b o l i v i a n a formaba en esa regin a p e n a s 8 , 5 0 0 p l a z a s . El nmero de 50 caones, que como m n i m u m pone M a c k e n a los i n v a s o r e s , triplicaba en cantidad los que p o s e a m o s , y s u s dos r e g i m i e n t o s de artillera, que contaban 1,200 servidores, exceda en 4 0 0 el total de nuestros artilleros. Por ltimo, tenamos 700 soldados de caballera mal c a b a l g a d o s , y ellos lucan 1,700 jinetes a r r o g a n t e m e n t e m o n t a d o s . L a desproporcin en todo era e n o r m e , y estas v e n t a j a s del e n e m i g o tenemos q u e a g r e g a r la falta de instruccin y disciplina militares en m u c h o s de n u e s t r o s batallones, recin formados, y las p e n a l i d a d e s q u e afligan esos v a l i e n t e s , q u e no podan r e cibir socorro a l g u n o de la capital y haca tiempo sufran desnudez y pobreza. R e s p e c t o , p u e s , al xito de la c a m p a a e m p r e n d i d a por Chile, poda el historiador M a c k e n a , como lo dice, dejar caer la cabeza en la a l m o h a d a en perfecta q u i e t u d . De lo q u e s protestamos en nombre n u e s tro y de la historia, es del desdn con q u e dicho escritor trata al soldado p e r u a n o , al que a p e n a s concede u n a taimada energa y agilidad grande para moverse, pero ms propia para retroceder. El odio no es buen inspirador para hacer historia, y peta mal
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un escritor serio hacer lujo de patriotera ridicula. Nosotros, que no n e g a m o s el valor del soldado chileno en el combate y su m a g n fica disciplina, tampoco podemos dejar de admirar el arrojo del soldado p e r u a n o , y menos, cuando los m i s m o s A n a l e s de la guerra del Pacfico lo decantan con heroicidades infinitas. En esa batalla de S a n Francisco, que M a c k e n a recuerda, el soldado peruano con Espinar, Leoncio P r a d o , S a l c e d o y otros su cabeza, apres esa batera heroica que ms tarde tuvo q u e a b a n d o n a r por falta de auxilio; y en T a r a p a c , ese m i s m o soldado, mandado por C c e r e s , tom la bayoneta los caones chilenos y ametrall con ellos sus primitivos d u e o s , etc. D i g a m o s , p u e s , la v e r d a d , si es q u e q u e remos legar h o n r a d a s p g i n a s la historia.

II El 25 de febrero de 1880, diez y seis n a ves chilenas fondeaban en la baha de P a cocha y d a b a n principio ocuparla militarmente. La primera fuerza q u e toc en tierra fu la Artillera de Marina, d e s e m b a r c a n d o al sur de Pacocha, en un punto denominado Caleta inglesa. En tanto, el coronel L a g o s , jefe de Estado Mayor, a c o m p a a d o de varios oficiales, co-

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locaba la b a n d e r a chilena en el muelle del puerto. N i n g u n a resistencia tuvo q u e vencer el invasor, q u e slo hall en la ciudad unos cuantos comerciantes italianos y p a u p r r i mos vecinos. El dominio del m a r dejaba los chilenos la libertad de escoger su antojo, en la inmensa costa p e r u a n a , el punto de d e s e m barco para sus fuerzas. Gran contento recibi el enemigo al notar el cambio efectuado entre el a b r a s a d o r cielo de P i s a g u a (anterior cuartel g e n e r a l ) , donde carecan de a g u a y otras c o m o d i d a d e s , y el s u a v e clima de Pacocha, q u e les b r i n d a ba en a b u n d a n c i a el lquido y a g r a d a b l e elemento. T a m b i n contribua su contento la perspectiva de ocupar m u y pronto el rico y frtil valle de M o q u e g u a . Ya hemos dado conocer el monto de las fuerzas a l i a d a s en el sur de la Repblica, y fcilmente se comprender que no era posible distraer porciones de ellas para defender el extenso litoral entre lio, Arica y M o q u e g u a . .. El 2 2 de marzo, antes de las cuatro de la m a a n a , atacaron los chilenos la divisin p e r u a n a , que ocupaba la Cuesta de los Angeles, principiando la accin por el flanco izquierdo de cuesta, sea la q u e b r a d a Quiln-quiln. El e n e m i g o , como siempre, nos bata ccn fuerzas superiores. Ellos eran tres mil, n o s otros mil cuatrocientos.

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Poco d e s p u s , el combate se extenda al centro de la cuesta, y el batalln Atacama bata el flanco derecho desde el cerro de 'stuquina. Dos h o r a s se pele con b r a v u r a por a m b a s partes; pero, ante la matemtica superioridad de los q u e a t a c a b a n , tuvo q u e ceder el valor de los nuestros. En apoyo de lo que a s e g u r a m o s , podemos citar u n a compaa del batalln Canchis, del Cuzco, de cien p l a z a s , q u e , defendiendo la q u e b r a d a de Quiln-quiln, no retrocedi un paso, cayendo m u e r t o s , heridos prisioneros cuantos la componan, con e x c e p cin del sargento 1., T o m s A r t e a g a , q u e pudo unirse su batalln en la retirada. A estos actos l l a m a el S r . M a c k e n a taimada energa... Con el combate de los A n g e l e s qued el invasor dueo de la opulenta provincia de Moquegua y en disposicin de acordar tranquilamente sus planes para el a t a q u e de la bella ciudad de T a c n a , cuartel g e n e r a l de los aliados entonces. III En la tarde del 2 6 de m a y o ( 1 8 8 0 ) fu ocupada T a c n a por los chilenos. El primero que entr en la ciudad fu el coronel A m e n g u a l , que procedi poner preso al alcalde de ella, D. Guillermo C. M a c - L e a n , a d v i r tindole que al primer disparo que se hiciese sobre un soldado chileno sera fusilado.

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E s t o , en momentos en que el ejrcito v e n cedor principiaba cometer las m s inicuas v e n g a n z a s y extorsiones en el vecindario, era u n a barbaridad d i g n a de un torpe g u e r r i l l e ro, no de un alto jefe de un ejrcito r e g u l a r . . . T a c n a fu por varios das p r e s a del s a q u e o , el incendio y el a s e s i n a t o . Con conducta tan nefanda correspondan los h u m a n o s sentimientos demostrados en la orden g e n e r a l del ejrcito p e r u a n o , seis das antes de la batalla, en la q u e se r e c o m e n d a ba los soldados no olvidaran los deberes q u e tenan p a r a con el vencido; se concedan p r e m i o s los q u e m s se distinguieran en este comportamiento y se s e a l a b a n castigos los q u e ejerciesen actos de crueldad. C u n t a diferencia! Con la toma de T a c n a , no restaba Chile sino batir al puado de p e r u a n o s encerrados en Arica para poseer por completo la regin dorada de sus ambiciosos e n s u e o s . A u n q u e estaba seguro del triunfo en el momento que le viniera en g a n a , no quiso diferirlo, e m b a r a z n d o l e todo momento en que no pudiera proclamarse seor absoluto del sur del Per. Por eso, a p e n a s repuestas s u s tropas de la jornada del 2 6 y los excesos que le siguieron, las lanz sobre Arica. IV Arica estaba defendida por las fuerzas siguientes:

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7. divisin, al m a n d o del coronel don J o s J o a q u n Incln, compuesta*de los b a t a llones: Artesanos de Tacna, 4 2 0 h o m b r e s , su efe el coronel Marcelino V r e l a ; Granaderos de Tacna, 200 h o m b r e s , coronel Justo Arias y A r g e z ; Cazadores de Pirola, 270 h o m bres, coronel V e l a u n d e . 8 . divisin al m a n d o del coronel D. Alfonso U g a r t e , la formaban: Tarapac, 280 h o m bres, su jefe el c o m a n d a n t e R a m n A. Zavala; Iquique, 250 h o m b r e s , c o m a n d a n t e R o q u e Senz Pea. Bateras del Norte: Santa Rosa, un solo can de 2 5 0 , sistema V a v a s s e u r , con un alcance m x i m u m de 4 , 0 0 0 metros; San Jos, un V a v a s s e u r de 250 y un Parrot de 100, que tiraba h a s t a 5,000 m e t r o s ; Dos de Mayo, un solo V a v a s s e u r de 2 5 0 ; jefe de estas bateras era el c o m a n d a n t e M a nuel Aylln, q u e tena s u s rdenes varios oficiales y 100 sirvientes de las piezas. Batera del Morro: contaba con un V a vasseur de 250, un Parrot de 100 y seis V o r u s de 7 0 . Estaba bajo las rdenes del capitn de navio D. J u a n G. Moore y capitn de corbeta D. J o s J . Espinosa, y le servan 205 artilleros de la a n t i g u a escuela naval y tripulantes de la Independencia. Estas bateras defendan Arica de los a t a ques por m a r . Baterasdel Este: estaban situadas sobre los cerros Chuno y Gordo, accesibles por todos los lados y contaban con 7 caones Vorus de 70; las m a n d a b a el c o m a n d a n t e Medardo Cornejo y contaba 100 h o m b r e s para el servicio.
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T a m b i n defendan Arica u n a triple red de m i n a s , que en un momento dado deban estallar, sepultando entre los escombros de la destruida ciudad atacantes y defensores. El general del ejrcito chileno, M a n u e l B a q u e d a n o , envi por dos veces e m i s a r i o s de paz al jefe de la plaza, coronel Francisco Bolognesi, pidindole la rendicin de esta y acordndole honores la g u a r n i c i n . L a s sublimes p a l a b r a s del heroico defensor de Arica honran la historia u n i v e r s a l : Pelearemos hasta quemar el ltimo cartucho, dijo, y as lo cumpli.

V J o v e n , dueo de i n m e n s a fortuna que se contaba por millones, a d o r n a d o de una brillante ilustracin recibida en Europa, Alfonso Ugarte era el tipo del hombre feliz. Elpresente brillaba p a r a l con esplendores de sol en el cnit; slo a l e g r a s le a u g u r a b a el porvenir. Pero el estruendo del can chileno, resonando en las p l a y a s de la m a d r e p a t r i a , le avis q u e su misin en el m u n d o no era slo g u s t a r de la vida sibarita q u e le proporcionaba su riqueza, y, volteando la espalda todos los placeres, se dio gozar con el m s puro y santo p a r a un corazn d i g n o : el de defender la honra del pabelln q u e nos da carta de ciudadana en el concierto de las naciones libres.

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A! igual de C a n e v a r o , arm un batalln de g u a r d i a s nacionales, al que bautiz con el" nombre de Iquiquc, y, su cabeza, le vemos batirse en T a r a p a c , ser herido en la frente, y seguir peleando hasta c o n s u m a r s e la d e rrota del e n e m i g o . S u valor y aptitudes le elevaron poco d e s pus al alto puesto de jefe de divisin, y en l le encontramos en Arica. En la m a d r u g a d a del 7 de junio se atac ia plaza. Diriga la uerza chilena el coronel Pedro L a g o s . El a t a q u e se hizo en m a s a contra la primera batera del Este (Ceno Chuo) por los regimientos 3 . y 4 . de lnea. Defenda ese punto Granaderos de Tacna, que, e n vuelto por el e n e m i g o , resisti con estoicismo espartano h a s t a q u e fu volada la b a t e ra, pereciendo todos los q u e sobrevivan, junto con m s de 40 chilenos. S i g u i el combate en Cerro Gordo, y tras un cuarto de hora de lucha fueron d e s a l o jados los p e r u a n o s , q u e se replegaron al Morro. En esos momentos se batan tambin en retirada las guarniciones de las bateras del Norte, despus de h a b e r hecho volar los caones y polvorines. Bolognesi, en el centro de la ciudad, vindola y a o c u p a d a por el ejrcito invasor, se dirigi al sitio donde exista el aparato elctrico que haba de producir la explosin en las diferentes m i n a s y volar Arica; su mano toca un a l a m b r e , otro y o t r o . . . y ninguno 8
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produjo el estallido, y, ante fracaso tan doloroso, exclam colrico: Estamos perdidos! L o s que le rodean m u r m u r a r o n : T r a i c i n ! . . . y todos se retiraron al Morro, postrer baluarte de la defensa. El Morro-'... Esta p a l a b r a encierra cuanto de heroico y sublime puede i m a g i n a r el cerebro h u m a n o . All no hubo jefes ni s u b a l t e r n o s : todos fueron soldados, todos hroes, todos p e ruanos... Bolognesi cae, cae Moore, cae Zavala, cae Blondell; antes haba cado Incln, Arias A r g e z , V r e l a , etc. U g a r t e es el ltimo q u e q u e d a ; le a c o m p a a un pequeo resto de su divisin, con el q u e s i g u e p e l e a n d o . Arrogante sobre su caballo, su h e r m o s a figura se destaca en m e dio de sus soldados, magnfica, r e s p l a n d e ciente. Rndase-'le gritan los chilenos, y l contesta con u n a interjeccin, que se p a r a n g o n a con la de C a m b r o n e en W a t e r l o o . Y sus soldados caen a p l a s t a d o s por la pes a d a lluvia de plomo de los contrarios. Rndase!vuelve intimarle el e n e m i g o ; y l, soberbio en su indignacin, lo envuelve en u n a m i r a d a de desprecio, voltea el noble bruto q u e monta, r a s g a sus jares con las e s p u e l a s , lo lanza la carrera, y . . . se arroja desde el Morro al m a r , d a n d o un viva el P e r ! , cuyo eco repercute en el a b i s m o , y va morir en las

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e s p u m a s de las olas que azotan ese a v a n z a d o pen, que espera h a s t a ahora la pluma pica que cante la Ilada de su cautividad.. .

A las 7 y 38 a. m. Arica haba cado en poder de los chilenos. S : haba cado como S a g u n l o , como Numancia, como P l c w n a .

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L a frase heroica q u e d a b a cumplida. S e pele h a s t a q u e m a r el ltimo c a r tucho!

Por qu no haban obedecido los a l a m bres elctricos q u e comunicaban con las m i n a s al impulso de la m a n o del coronel Bolognesi?... No queriendo hacer apreciaciones p e r s o n a l e s , copiamos lo que al respecto escribi entonces D. Gustavo R o d r g u e z , corresponsal en c a m p a a de El Nacional, de L i m a , al detallar la toma de Arica: P u e d e creerse, dice, q u e al lado de tanto hroe h a y a habido a l g n h o m b r e , a l g n peruano que h a y a traicionado su patria? Al lado de tanta gloria puede haber tal vergenza? I m p o s i b l e ! No lo creemos; no podemos creerlo! Nadie lo cree tampoco, y, sin e m b a r g o , en T a c n a se m u r m u r a b a con voz sorda: Se nos Ira traicionado!En Arica nos decan a l g u n o s q u e pudieron escapar d e s cendiendo por la Licera y escondindose en las c u e v a s que h a y al pie del M o r r o : N o s vendieron! Tenamos una triple red de minas que no hubieran podido atravesar los chilenos sin reducirse la mitad, la tercera, la dcima parte; tal vez hubiramos tenido un segundo Tarapac; pero las mechas han sido cortadas por una mano traidora, y los sitios lodos donde estaban esas minas, descubiertos. Y quin puede haber sido ese traidor?
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i ) Q u i e n ? Todas las sospechas recaen sobre el ingeniero, y los cliilcnos lo dicen. E l m o r e ! Pero cmo? Esc joven, quien hemos conocido b a s t a n t e , quien h e m o s credo un caballero y un patriota, habr sido c a p a z . . . ? Imposible! S i n e m b a r g o , el prefecto de T a c n a , Lira, lo dice as en u n a comunicacin publicada en los peridicos de V a l p a r a s o y S a n tiago. Y cmo explicar ciertos hechos oscuros, bastante claros, sin e m b a r g o , p a r a afirmar que hubo algo extrao q u e el tiempo se e n c a r g a r de descifrar? Por su parte, el ingeniero Elmore neg i n d i g n a d o la especie de su traicin, como se ve por el siguiente reportaje q u e le hizo un periodista chileno, en su prisin de S a n B e r n a r d o , y que public El Ferrocarril de fecha 23 24 de junio de 1880, y del que t o m a m o s la parte s u s t a n c i a l : L e manifestamos el deseo de saber dnde h a b a sido hecho prisionero. Y o fui tomado, dijo, a n t e s de la batalla de A r i c a , por a v a n z a d a s de caballera chilena. Haba do reconocer ciertos l u g a res p a r a levantar p l a n o s , y de repente, sin poder huir, fui capturado y llevado presencia del seor coronel D. Pedro L a g o s . El S r . L a g o s me recibi con m u c h a cortesa y me pregunt el objeto que me llevaba reconocer los alrededores de Arica. R e s pond que era el ingeniero en jefe de las
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fuerzas s i t i a d a s . Entonces me hizo una serie de p r e g u n t a s sobre las m i n a s q u e habia en la ciudad. Yo respond simplemente a s e g u rando que haba m i n a s , pero sin detallar sus colocaciones respectivas, sin g u i a r al ejercito, como se me imputa. S e me atribuyen cosas que como hombre de honor no puedo aceptar, que como peruano y defensor de Arica rechazo con todo el calor y energa de mi a l m a . El coronel L a g o s no me puso en aprietos, no me coart ni emple a m e n a z a s . .Me recibi con a m a b i l i d a d . L a s explicaciones en globo que le hice estaban m u y lejos de entraar los secretos de la defensa y de las m i n a s de Arica. ( E n t o n c e s , usted fue el ingeniero que dirigi la construccin de las m i n a s que h a ba en Arica? S , seor; g r a n parte de los p l a n o s y de la distribucin era obra m a . Slo en el flanco izquierdo no tom u n a parte m u y directa. ( C u n t a s m i n a s h a b a en la plaza? E n el flanco derecho, 5 s e r i e s ; en el flanco izquierdo, 7; en el centro, 4 . C a d a serie constaba de diez c a r g a s : cada c a r g a de diez k i l o g r a m o s de d i n a m i t a . En la ciudad h a b a v a r i a s distribuidas por secciones. Bajo el p a r q u e , frente adonde estuvo estacionado por l a r g o tiempo el batalln Bulnes, exista una i n m e n s a que encerraba treinta quintales de d i n a m i t a . Esta estaba destinada hacer volar toda la ciudad. L a seccin de defensa principalmente dirigida por m fu la del Cerro Gordo.

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E l ejrcito chileno vacil en m a r c h a r al saber q u e habia bajo sus plantas tantas minas? N o , seor. Por el contrario, avanz con paso firme, sin dudar un solo s e g u n d o , con una audacia intrepidez que le hacen alto honor. E s verdad que los nuestros cortaron los a l a m b r e s ? E s completamente falso. Ni yo poda haberlo hecho. Tal era lo oculto que estaban y la s e g u r i d a d de ellos. Era necesario que los chilenos hubiesen estado al cabo de mil secretos que i g n o r a b a n . Y por q u , entonces, no reventaron todas las minas? Hubo, por ventura, una m a n o oculta q u e frustr el plan de defensa? Vacil alguien? Nada de eso. S i no estallaron fu por obra de la Providencia. Antes de caer prisionero, era yo el e n c a r g a d o de h a c e r l a s volar; pero desde el momento en que me tom el e n e m i g o , la cuestin cambi de aspecto. Mi s e g u n d o era un telegrafista que no estaba m u y al corriente del manejo de las p i l a s , obra que corresponde un i n g e n i e r o . Al partir haba dejado los a l a m b r e s de las pilas, los positivos y los n e g a t i v o s , fuera de su lugar. A l g u n a s series de m i n a s deban estallar por el contacto de ciertos a l a m b r e s , otras por el contacto de a l a m b r e s diversos los a n t e riores. P u e s bien: mi s e g u n d o , quizs confundindose y no estando al cabo del manejo perfecto de los a l a m b r e s , slo pudo hacer

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saltar a l g u n a s series que correspondan las fortificaciones que volaron en mil pedazos al espacio. E s sta la nica razn que hubo para que el ejrcito chileno no h u b i e s e p a g a d o con la vida de los dos tercios de s u s soldados el asalto de la plaza. S i yo no caigo prisionero si mi s e g u n d o est al cabo del secreto de las redes de a l a m b r e s , estas horas ustedes l a m e n t a r a n la desaparicin de toda la divisin q u e cay sobre Arica. L a suerte de Chile estuvo en un s e g u n d o de tiempo. C r e e justo y legtimo en el derecho de la g u e r r a , en las leyes del derecho i n t e r n a cional, hacer volar los cielos m a s a s de s o l d a d o s , sin pelear, sin haber cado como buenos en la lid despus de honrosa lucha? -Terrible es el hecho; pero no le q u e d a otro medio de defensa un pas extenuado. Qu quera q u e hiciramos? E s cierto q u e usted fu enviado por el coronel L a g o s la plaza con el objeto de exigir u n a capitulacin? F u i m a n d a d o hacer prsenle mis compaeros la intil efusin de s a n g r e , el intil sacrificio de un puado de valientes q u e honra al Per y c u y a s a n g r e era m u y preciosa. A este respecto le h a r a l g u n a s rectificaciones. S e ha dicho q u e yo tuve miedo de entrar la plaza. Esta es u n a calumnia, lo mismo q u e a q u e l l a que se refiere las m i n a s . Yo estaba profundamente convencido de la inutilidad de la resistencia; as, cre un deber de mi parte cooperar en

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la medida de mis fuerzas para evitar la intil efusin de s a n g r e . Por eso fui h a b l a r mis queridos c infortunados c o m p a e r o s . Miedo? Por qu? Acaso no tena mi conciencia libre como el sol? Acaso no iba caer en los brazos de nobles a m i g o s , de h e r m a nos, de compaeros de a r m a s , de dolor, de infortunio, de a m a r g u r a s ? A h ! L a c a l u m n i a es sorda como la herida de un pual y s a n grienta como el c h a c a l . . . E s cierto q u e fu usted obligado m a r c h a r v a n g u a r d i a de nuestro ejrcito para volar el primero en caso q u e estallasen minas? A l principio se me haba ordenado m a r c h a r delante de las divisiones de a t a q u e ; pero, d e s p u s que el coronel L a g o s vio que volv de la misin que me haba e n c a r g a d o , me dijo q u e q u e d a b a en libertad. Nosotros repetimos con R o d r g u e z : L o que pas all, a l g n da dejar de ser un misterio p a r a la historia.

UN RIVAL DE R I C A U R T E
*

i L a g u e r r a naval h a b a terminado con el ltimo caonazo q u e se disparara en la baha de Mejillones, por nuestro monitor Huscar. El noble Len del Pacifico destrozado, tinto con la s a n g r e del puado de valientes q u e en su cubierta g a n a r o n la inmortalid a d , d e s c a n s a b a de l a s fatigas de la cruenta c a m p a a q u e tanta gloria le diera, entre las c a d e n a s de su prisin, ostentando orgulloso, como el viejo veterano, las terribles y dolorosas h e r i d a s s a c a d a s en la titniea lucha de uno contra diez. Ya no p a s e a g a l l a r d o y altivo por las inm e n s a s soledades del Ocano, burlando al e n e m i g o , aterrndolo con su audacia u n a s veces y encolerizndolo otras con sus fantsticas proezas de caballero andante, tan fiero

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en la batalla como g r a n d e y noble en el triunfo. L a s ondas patrias y a no modulan su alrededor los e n t u s i a s t a s m u r m u l l o s con que s a l u d a b a n su herosmo; cuando su quilla cortaba veloz las a g u a s en busca de a v e n t u r a s proficuas en gloria. Ya la hermosa bandera q u e llame atrevida, h a s t a el postrer instante del combate, no luce acariciada por el viento q u e tantos h i m n o s enton su arrojo. L a s b r u m a s del m a r extraan al valeroso adalid de u n a c a u s a santa, que solilario en ellas, como dijo el poeta ( i ) , p a s c a b a sin tacha y sin miedo, a d m i r a n d o al m u n d o con su ardimiento. Y hasta el sol, q u e en otras horas le p r e s t los mejores r a y o s de su luz, recrendose con su audacia, y a no d e r r a m a s u s tesoros de brillo sobre la ancha estela q u e tantas veces dibuj en la g r a n d i o s a escena de sus actos. Prisionero en a g u a s e n e m i g a s , el l e g e n d a rio monitor, presenta al m u n d o en s u s heridas las horribles p g i n a s de la s a n g r i e n t a tragedia realizada el 8 de octubre de 1879, y en la que luch como el jabal acosado por poderosa j a u r a , hasta caer mutilado y d e s g a r r a d o sobre la a r e n a . Pero el orgullo chileno se ha propuesto cerrar todas e s a s heridas que le recuerdan la altivez del valor p e r u a n o , y ostentar El Huscar como troeo de victoria y hacer
f) Martn C a i c i a Mci'on (ar^eiiliiKr

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con el la g u e r r a al Per, al que defendi con tanta bizarra. Pronto lo h a b r n de conseguir; pero las proezas hechas en n u e s t i o bien no se repetirn; que entre los m a r i n o s chilenos no h a y hombres de la talla de Grau, F e r r , A g u i r r e , Palacio y d e m s jefes q u e se disputaron el honor de morir defendiendo la honra de la patria.

II

El i o de abril de 1880, el jefe de las fuerzas n a v a l e s de Chile notific al c o m a n d a n t e militar y civil del puerto del Callao el b l o queo de ste con la siguiente nota: " P o r orden del S u p r e m o Gobierno de Chile, v e n g o establecer el bloqueo de este puerto y de las caletas prximas q u e de l dependen. L o notifico V . S . hacindole saber que tengo instrucciones para conceder ocho das de plazo, fin de q u e efecten su c a r g a d e s c a r g a las n a v e s de comercio n e u t r a les s u r t a s en esta b a h a , y se alejen de ella. P u d i e n d o las operaciones de la g u e r r a hacer necesario el romper fuegos sobre las fortalezas, los edificios de esta poblacin, sobre cualquier punto de esta r a d a , creo de mi deber manifestarlo V. S . con el objeto de que estos habitantes y los b u q u e s neu-

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Irales se encuentren anticipadamente prev e n i d o s , etc. Esta nota fu contestada por el jefe del puerto bloqueado, el q u e , refirindose la a m e n a z a de u n a agresin, dijo al c o m a n d a n te de las naves c h i l e n a s : En cuanto que pueda llegar el caso de que las fuerzas de V. S . rompan s u s fuegos sobre las foitalezas y edificios de esta plaza sobre cualquier punto de esta r a d a , puede V. S . estar s e g u r o de q u e esa hostilidad seria rechazada con todo el vigor que exigen las agresiones injustas y violent a s , etc. El bloqueo del Callao q u e d a b a desde ese momento establecido. Una fuerte e s c u a d r a se haba destinado p a r a este acto, tan fcil para la m a r i n a e n e m i g a , una vez q u e no c o n t b a m o s con un b u q u e de g u e r r a , propiamente l l a m a d o . S i n e m b a r g o , los chilenos, d a n d o al olvido las heroicas lecciones q u e les diera el Huscar en s u s magnficas correras por la costa de su nacin, se mantuvieron siempre lejos del alcance de nuestros c a o n e s , haciendo as ridiculas las a m e n a z a s de la anterior nota. R e c o r d e m o s , si no, los b o m b a r d e o s q u e se efectuaron sin resultado prctico a l g u n o , por su excesiva prudencia p a r a no acercarse tiro de n u e s t r a s a r m a s , y recordemos tambin, p a r a orgullo nuestro, q u e el Huscar, tripulado por p e r u a n o s , no retrocedi el 28 de agosto de 1879, ante los fuertes y los b u q u e s de g u e r r a chilenos que defendan A n t o f a g a s l a .

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L a s p r i m e r a s horas del 25 de m a y o de 1880 obsequiaron la historia patria una nueva y brillante p g i n a de gloria. La forma un hecho tan g r a n d e como el sacrificio de R i c a u r t e , volando junto con el parque del ejrcito libertador en S a n Mateo (Colombia) el 25 de marzo de 18 14, y destrozando con su herosmo al ejrcito espaol en el m o m e n to en q u e se crea victorioso. He aqu cmo cuenta la historia tan sublime sacrificio: A1 apuntar el alba el 25 de marzo de 1814 se dio la seal del combate. B o v e s , en persona, discurriendo caballo por todas partes, diestro y valeroso, a l e n t a ba los s u y o s y los traa, a r r a s t r a d o s por su a u d a c i a , hasta el pie mismo de los parapetos que l a y u d a b a escalar. Un vivo fuego se trab entonces. A h ! No se vea sino s a n g r e y m u e r t e . A la indisciplinada osada de los llaneros, y a q u e l l a nube de desolacin que lo envolva, q u e lo a b r a z a b a todo, oponan Bolvar y s u s leales compaeros la i m p a v i dez, el valor tranquilo. C u n t a s c a r g a s ! C u n t a y cuan firme resistencia! L o s c a d veres e m b a r a z a b a n ; la s a n g r e corra torrentes. El aspecto de la muerte, con su hoz inexorable, no infunda miedo los nuestros, y ella s e g a b a sin piedad sus v i d a s . . . En lo m s recio de la pelea, aquella columna de
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Boves, que en el silencio haba montado las a l t u r a s espalda los patriotas, se present al frente de la casa del cerro, i n s p i r a n do en los realistas bro, en nosotros a n s i e dad y desaliento. E1 p a r q u e ! . . . exclamaron todos. Careca el enemigo de municiones; iba ya t o m a r l a s . Del valor de Ricaurte penda la salvacin de los republicanos de S a n M a t e o . Ricaurte es i n d o m a b l e ; pero cmo resistir! )>Un instante de incertidumbre turb el nimo de t o d o s . . . Q u ser, en fin, lo q u e ha de suceder? D e s c o l g b a n s e de la serrana n u m e r o s a s fuerzas sobre la casa. R i c a u r t e orden salir los heridos. Creci con esto la a n s i e d a d . A m i g o s y enemigos volvieron mirar lo que s u c e dera. L a s falanges de Boves se a p r o x i m a n . El parque va ser de ellosI R i c a u r t e orden los s u y o s b a j a r en r e t i r a d a . . . R e s u e n a n entonces gritos de victoria en las filas e n e m i g a s . El Libertador, tranquilo en medio de aquella indescriptible agitacin, sereno, con aquel linaje de serenidad q u e es el primer don de la naturaleza p a r a el m a n d o , se d e s mont de su caballo y m a n d desensillarlo. Colocndose luego en medio de s u s tropas, Aqu,les dijo, aqu morir el primero... E s t a manifestacin de una a s o m b r o s a confianza y de un valor extraordinario r e vivi el e n t u s i a s m o , c u a n d o , de repente, un

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estruendo pavoroso se difundi por todo el c a m p o . Qu ruido inslito, qu terrible fragor! Densos torbellinos de h u m o cubren el e s p a c i o . . . Nada se v e a . . . Por un instante se suspendi el combate. Disipado el h u m a r a z o , cada cual pudo juzgar bien lo que fu. B o v e s reconoci su p r d i d a . . . B o l v a r admir el herosmo a m e r i c a n o ! R i c a u r t e haba despedido sus soldados y dado fuego por su mano los pertrechos, cuando vio la m o r a d a llena de e n e m i g o s . S u b l i m e resolucin de u n a a l m a heroica! Y cunta gloria! S a t i s f a c e Ricaurte la universal a d m i r a cin probando q u e en los conflictos no h a y compaa como la de un corazn de h r o e . . . o M i l a g r o s del patriotismo y del valor! B o v e s qued a t e r r a d o . El estrago que padeci fu i m p o n d e r a b l e . En el acto hizo tocar retirada y se recogi las a l t u r a s , d e jando ochocientos hombres tendidos en el campo. H o r r i b l e escena debi ser aquella en que se vio huir pavorosa la ferocidad!

IV L a noche del 2 4 de m a y o de 1 8 S 0 , el teniente 2 . de la dotacin del monitor Aahualpa, Jos Glvez, fu designado por sus superiores para llevar cabo u n a delicada comisin que haba de defender al puerto del
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Callao de a t a q u e s de los b u q u e s e n e m i g o s . Al efecto, se puso s u s rdenes la lancha vapor Independencia y 1 5 compaeros que le h a b a n de secundar en su patritico cometido. A las 2 de la m a a n a del 25 h a b a dado feliz cima ste, y y a r e g r e s a b a al puerto cuando divis la a n c h a e n e m i g a Guacolda, q u e se desprenda de la isla de S a n Lorenzo en direccin adonde estaban fondeados los b u q u e s n e u t r a l e s . Avanz sobre ella, hacindole cuatro tiros de can; pero, d e s g r a c i a d a m e n t e , el h a b e r s e inutilizado ste por falta de c n c a m o s y el m a y o r a n d a r de la Guacolda hicieron intil u n a l a r g a persecucin, por lo que Glvez orden la retirada. Pocos momentos d e s p u s , la lancha pers e g u i d a , en unin de otra de m s porte y dos c h i m e n e a s , la Janequeo, a v a n z a b a n sobre la Independencia, cortndole la retirada. No haba otro recurso q u e aceptar el combate, y ste se empe con la a m e t r a l l a d o r a de la embarcacin y los fusiles de los tripulantes contra las l a n c h a s e n e m i g a s . Pero nueva decepcinl la a m e t r a l l a d o r a se descompuso y no qued otra defensa los m a r i n o s per u a n o s q u e s u s rifles. Y las l a n c h a s chilenas se acercaban rpid a m e n t e en son de a b o r d a j e . Qu hacer? ( E n t r e g a r s e prisioneros al cobarde e n e m i g o q u e a t a c a b a confiando con su superioridad el triunfo? (Entregarle ese elemento m s de g u e r r a , q u e , a u n q u e pequeo, haba de volver con-

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tra nosotros, sirvindole tambin de trofeo de victoria? Jams! Por l a s v e n a s de Glvez corre la s a n g r e del noble patricio q u e , vctima de su deber, sucumbi el 2 de m a y o de 1866 en la torre de L a Merced ( C a l l a o ) , peleando contra la escuadra espaola, y el valor del digno h e redero del hroe se comunica todos s u s compaeros. L a necesidad de morir se i m p o n e ! . . . Glvez, sereno, magnfico, s u b l i m e , y a y u d a d o por el practicante de medicina Manuel U g a r t e , tambin de la dotacin del Atahualpa, coge un torpedo de cien libras de plvora comn q u e llevaba bordo, aplica su mecha la l m p a r a de la embarcacin, y, levantado por a m b o s en peso, e s p e r a n . . . L o s tripulantes le m i r a n hacer y aceptan silenciosos el sacrificio q u e su jefe los convoca. Ni u n a protesta! L a honra de la patria d e m a n d a s u s v i d a s , y todos gustosos la entregan en su a r a ! Glvez y U g a r t e sobre la popa de la l a n cha, con el torpedo en alto, son dos titanes q u e sostienen en s u s brazos el siniestro emisario de destruccin y m u e r t e . S u s figuras r e s p l a n d e c e n ! Pronto la proa de la Sanequeo toca la popa de La Independencia, y los dos valientes, con rpido y poderoso esfuerzo, arrojan sobre la cubierta de aqulla el torpedo. Pero Glvez asiste un temor: la mecha de la mortfera m q u i n a est calculada para

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cinco minutos de duracin, y en este tiempo puede ser cortada a p a g a d a por el enemigo que, aterrorizado, la mira arder. P a r a evitarlo, a r r a n c a de la cintura su revlver y lo fri"' - y dispara sobre el torp-pedo. Quiere morir, ,f~-0^ pero a r r a s t r a n d o en su cada los e n e } '. /:* migos. i*;--.
-

FJ primer tiro no da en el blanco. Hace un s e g u n d o y . . . terrible explosin atruena el espacio, lo enciende por un i n s tante y agita el m a r en oleaje de tempestad. Despus, el s i l e n c i o . . . La Independencia

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se h u n d e , llevando tras s, al fondo del m a r , la Saitequeo. La Guacolda se ocupa en r e coger los heridos de a m b a s e m b a r c a c i o n e s .

V Como dijo entonces, en bellsimo soneto, nuestro g r a n poeta Carlos A u g u s t o S a l a verry: Gal vez
"entr vivo en el templo de la g l o r i a .

El valiente m a r i n o , el esforzado rival de la gloria de R i c a u r t e , no haba muerto; fu recogido entre los nufragos, con la cara y las m a n o s q u e m a d a s , ciego y casi sordo por efecto de la explosin. S u arrojo y su lastimoso estado se i m p u sieron los e n e m i g o s , quienes lo entregaron las fuerzas de la plaza del C a l l a o , p a r a q u e fuera asistido por su familia, con la condicin de ser canjeable con el primer marino chileno que cayese prisionero de los peruanos. Ligarte, el entusiasta practicante de medicina, q u e con tanto bro secund la sublime accin de Glvez, muri, junto con el g u a r d i a marina Emilio S a n m a r t n y un m a rinero, las tres n i c a s vctimas p e r u a n a s de esa epopeya del Ocano, d i g n a de ser c a n tada por Vctor H u g o .

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S a n o de sus h e r i d a s , Glvez, siempre esforzado y patriota, sigui combatiendo contra Chile hasta la terminacin de la g u e rra, distinguindose como el que m s . En 1886 fu elegido diputado C o n g r e s o , prestando al pas buenos servicios en la filas de los representantes liberales. En la administracin del g e n e r a l D. R e m i gio Morales B e r m d e z desempe con acierto, por a l g u n o s m e s e s , la Subprefectura de Lima. S u triste fin deploran h a s t a hoy cuantos supieron apreciar las b u e n a s c u a l i d a d e s que le d i s t i n g u a n . El 30 de abril de 1894, J o s Glvez puso fin su vida d i s p a r n d o s e un tiro de revlver en el corazn. El Per perdi uno de sus mejores hijos.

LA FAMILIA

ANTEZANA

i Benigno Antezana era, por el ao de i 8 8 o , un honrado tipgrafo que m o s t r a b a en la blancura de sus cabellos los 6 o aos de existencia que contaba. P a d r e de dos hijos, L u i s , que s u m a b a 25 a o s , y Aurelio 20, y esposo de u n a cariosa mujer, poda ser envidiado por la g r a t a paz que disfrutaba. Antiguo inteligente cajista, era buscado por todos los industriales en el r a m o tipogrfico p a r a ia direccin de s u s talleres, y las diferentes e m p r e s a s de peridicos le tuvieron indistintamente como regente de las publicaciones q u e h a c a n . Querido y respetado de todos s u s c o m p a eros de oficio, de quienes en su m a y o r parte haba sido su maestro, formaba siem-

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pre cabeza entre ellos, aceptando grato el dictado de coronel, con q u e lo distinguan como jefe. De genio a l e g r e y decidor, el fro de los aos no haba hecho estragos en la v i v a cidad de su carcter, y llevando ligero la carga de sus 60 a o s , ni se renda al trabajo ni d e j a b a , en los ratos de descanso, de d i s frutar momentos de a l e g r a , a c o m p a a d o de sus discpulos, con el e n t u s i a s m o de un espritu joven. S u s dos hijos, q u i e n e s haba e n s e a d o el noble oficio en que sobresala, le queran con esa santidad del a m o r filial que tanto enaltece los buenos corazones, y eran g u a r d i a n e s fieles de la tranquilidad de su p a d r e , por cuyo cario no trepidaron en sacrificar su vida, como pronto lo h e m o s de ver. Benigno Antezana era, p u e s , un hombre dichoso en el ao 1880, y de su felicidad gozaban su esposa y sus dos hijos, c a r a s prendas de su ternura.

II El 19 de noviembre de 1880, primer a n i versario de la d e s g r a c i a d a batalla de S a n Francisco, en la q u e la traicin y la inepcia hicieron estriles el arrojo de nuestros b r a vos y el heroico sacrificio de L a d i s l a o Espinar; QII ese da de triste recordacin para todos los peruanos que l a m e n t a b a n la p a s a d a

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d e s g r a c i a , d e s e m b a r c a r o n en Pisco 8,500 chilenos que formaban la primera divisin del ejrcito q u e vena operar sobre L i m a . Al recibirse en la capital tan fatal noticia, no qued duda en los n i m o s de q u e pronto la hermosa Perla del Pacifico, entristecida por la suerte que nuestras a r m a s h a b a n tenido en el sur de la Repblica, tendra q u e ser defendida por s u s buenos hijos del i n s o lente invasor. D e s g r a c i a d a m e n t e , pesar de la buena fe y entusiasmo con que todos se prepararon defender L i m a , otra vez la inepcia hizo abortar los planes salvadores q u e se presentaron para defender con xito feliz la bella capital. He aqu cmo explica este suceso el i m p a r cial historiador italiano D. T o m s C a i v a n o : A partir desde fines de noviembre, por lo m e n o s , era y a s e g u r o q u e el enemigo se adelantara por la parte de L u r n , vasta extensin de terreno rido y arenoso, especie de desierto que, comenzando breve d i s t a n cia de la capital, en las cercanas de C h o rrillos, se extiende en v a r i a s l e g u a s al S u r y q u e est dividida en dos partes d e s i g u a l e s por un riachuelo q u e , bajando de los A n d e s , se d e s a g u a en el Ocano, dando vida en su curso u n a estrecha faja de tierra l l a m a d a Valle de Lurn: sta es la nica corriente de a g u a que existe en toda a q u e l l a g r a n d e zona a r e n o s a , la cual, como h e m o s dicho, se halla dividida en dos p a i t e s , u n a de escaso nmero de millas en direccin L i m a y que toma el nombre especial de Tablada de Lurn, y la
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otra mucho m s g r a n d e , al S u r , hacia C a ete y Pisco, por donde h a b r a debido y a m e n a z a b a adelantarse el ejrcito chileno. T o d o , p u e s , aconsejaba q u e el ejrcito p e ruano hubiese establecido su primera lnea de defensa sobre el borde mismo de la Tablada que domina al valle y ro de L u r n , posicin bastante fuerte por s m i s m a , casi i n e x p u g n a b l e , y que a d e m s domina el solo curso de a g u a s de aquella regin, de m a n e r a que parece colocada all casi ex profeso p a r a cortar el camino un ejrcito invasor. Esto se h a l l a b a en la conciencia de todo p e r u a n o , y no poda no hallarse tambin en la del dictador. S i n e m b a r g o , ste, a b a n d o n a n d o completamente a q u e l l a s fuertes y estratgicas posiciones, donde todas las v e n t a j a s h u b i e ran sido p a r a su ejrcito, emple toda su aparente actividad en disponer y fortificar dos lneas de defensa, u n a m e n o s de tres l e g u a s de la capital, entre Villa y Monterrico Chico, en u n a extensin de m s de doce kilmetros, y la otra entre Mira/lores y Vzquez, en el valle de Ate, casi las m i s m a s puertas de L i m a . Como se ve, juzgado por un extranjero, la impericia fu la que trajo L i m a todas las d e s g r a c i a s q u e d e s p u s sufri con la bochornosa ocupacin del ejrcito chileno. III El descuido criminal y la torpe vanidad han dejado aproximarse al invasor hasta

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tres l e g u a s de distancia de L i m a y hasta cerca de n u e s t r a s posiciones. Al a m a n e c e r del 13 de enero de 1 8 8 1 , tiene efecto la batalla de S a n J u a n , en la que 2 1 , 0 0 0 chilenos atacan 9 , 5 0 0 p e r u a n o s . Lstos se defienden como leones furiosos; ven diezmarse sus filas momento momento,

al e n e m i g o ; esperan un refuerzo, que no les viene, y al fin s u c u m b e n al nmero despus de heroica r e sistencia. Poco d e s p u s Chorrillos, la h e r m o s a villa donde brillara en todo su esplendor el lujo de los p e r u a n o s a c a u d a l a d o s , es s a q u e a d a incendiada por la furia salvaje de la tropa triunfante; el Barranco, pintoresco pueblo y modesto rival de Chorrillos, sufre la misma triste suerte, y estas dos i n m e n s a s s a t n i c a s teas a l u m b r a n la fcil victoria de C h i l e . Benigno Antezana, el anciano tipgrafo, cuya a v a n z a d a edad le haca intil para la

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d u r a tarea del soldado en c a m p a a , deseando servir en cualquier puesto la patria, se haba inscrito en uno de los cuerpos de la Cruz Roja al conocerse la m a r c h a del invasor sobre L i m a . S u s hijos L u i s y Aurelio prestaban s u s servicios en el batalln n m . 6 de Reserva, que defenda uno de los reductos de la s e g u n d a lnea de batalla nuestra. C u a n d o el anciano B e n i g n o conoci el desastre de nuestras a r m a s en los cerros de S a n J u a n , su s a n g r e , aun ardiente, se s u blev con el esfuerzo viril del patriotismo, y, despojndose de las pacficas i n s i g n i a s de la Cruz Roja, corri al campo de M i r a d o r e s encontrarse con s u s hijos y pelear, junto con ellos, por la patria, en la s e g u n d a batalla q u e pronto se h a b a de librar. De n a d a sirvieron los r u e g o s que le hicieron los pedazos queridos de su corazn; de nada el recuerdo que trajeron su memoria de su a n c i a n a esposa; de n a d a las reflexiones cariosas de los numerosos a m i g o s tipgrafos q u e en el batalln formaban: el esforzado viejo quera luchar por la honra nacional y no prest odos ni splicas ni consejos. Hubo que enrolarlo en las filas, a r m a r de un rifle sus m a n o s , encallecidas por el trabajo, y dejarlo que cumpliera su deber como p e ruano. S u s hijos, en tanto, se juraron no d e s a m pararle en el combate y velar por l, aun costa de su vida.

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IV A las dos y media de la tarde del da 15, y en momentos en q u e el cuerpo de representantes de las naciones extranjeras interponan s u s b u e n o s oficios p a r a q u e se celebrase un tratado de paz entre Chile y el P e r , fueron rotos los fuegos por el ejrcito chileno, que d u r a n t e las horas de t r e g u a acord a d a h a b a tomado posiciones ventajosas preparndose al combate. L a s fuerzas p e r u a n a s , defensoras de ese punto, s u m a b a n 6 , 0 0 0 h o m b r e s escasos, estando repartidas en la extensa lnea, y en el ala izquierda otros 7 , 0 0 0 que no tomaron parte en la accin porque no fueron conducidos ella por quien los m a n daba. El ejrcito chileno atac con m s de 1 6 , 0 0 0 h o m b r e s , y con sorpresa, como y a h e m o s dicho; tambin estaba secundado en su a t a q u e por la e s c u a d r a , que d e s c a r g a b a s u s poderosos caones e s p a l d a s de nuestros bravos. En un instante la lucha se a g i g a n t . El chileno, engredo con su pasado triunfo en S a n J u a n y confiado en la superioridad n u mrica, a t a c a b a rabioso; los peruanos se batan con el furor de quien v e n g a u n a ofensa traidoramente inferida y con la fe del q u e c u m p l e un s a g r a d o d e b e r . . . Dirijamos nuestra vista hacia donde el

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batalln n m . 6 pelea, defendiendo el reducto que le sirve de b a l u a r t e . De los soldados que lo forman, B e n i g n o Antezana, el anciano de 6 o a o s , es uno de los m s entusiastas por el combate, s u s b r a zos no se rinden al peso del rifle, al que no da momento de descanso en el cumplimiento de su m a t a d o r a misin: quiere ser el primero en el puesto de m s peligro. S u s dos hijos no se separan de l, y si se muestran solcitos p a r a cumplir como valientes en la lucha, t a m b i n , con empeo carioso, se d i s putan uno al otro el puesto anterior su padre para cubrirlo del plomo homicida del enemigo. Todos recordamos con cunto herosmo se batieron los batallones de la Reserva en la batalla de Miraflores, y c u n t a s nobles vct i m a s de las clases distinguidas de la sociedad de L i m a p a g a r o n la patria el tributo de su s a n g r e , defendiendo su h o n r a . Benigno Antezana y sus dos hijos fueron del nmero de estas vctimas. C u a n d o ya se haca imposible la defensa y los reductos eran atacados por s u s flancos, el viejo Benigno fu mortalmente herido; s u s hijos, que su lado se h a l l a b a n , lo recibieron en sus brazos, y c a r g a n d o con l se d i r i g i e ron tras s u s c o m p a e r o s , q u e en pequeo nmero se retiraban ya derrotados por los asaltantes. E m b a r a z a d o s con la carga del padre no podan huir con la celeridad que la situacin peda p a r a s a l v a r sus v i d a s ; lo hubieran hecho dejando en el campo al casi cadver

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q u e e m b a r a z a b a s u s movimientos; pero, hijos amorosos, prefirieron morir al lado de quien les haba dado el ser y formado h o m bres tiles la patria. Lo que sucedi no es difcil saberlo: los chilenos, sedientos de s a n g r e , alcanzaron los indefensos jvenes A n t e z a n a , y, sin respeto al s a g r a d o deber por el que se sacrificaban, los hicieron vctimas de su furia. L o s hijos rodaron cadveres junto con su padre, quien los enemigos acabaron de m a t a r , y ah quedaron unidos como haban estado en el campo de batalla. Heroico ejemplo de ternura filial!

Eplogo de este triste episodio es an otro m s triste. L a seora de Antezana, a g o b i a d a por los aos, no pudo resistir la triple desgracia de llorar en su razn al esposo hijos, y los pocos das se volvi loca. Objeto de sus m s delicadas afecciones m a t e r n a l e s , era Aurelio, su hijo menor, y buscando en el extravo de su cerebro un consuelo sus penas, form con trapos y paja un mueco, al que visti con las ropas del hijo querido, i m a g i n a n d o tenerlo su vista, sano y bueno, le h a b l a b a , le sentaba la m e s a , le haca plato, y, en fin, tena todas las atenciones de cario de una amorosa madre. No necesitamos retratar las tristes escenas que presentara esta d e s g r a c i a d a m a d r e , en sus delirios de alocado amor, con el que se

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figuraba ser el hijo que la avaricia chilena le arrebat. Nuestra p l u m a tampoco podra dar expresin ese cuadro lastimero. L a imaginacin slo puede a b a r c a r tanta tristeza. No haba pasado un ao de tan cruel d e s g r a c i a , cuando la muerte puso trmino los sufrimientos de la infeliz esposa y m a d r e . L a g u e r r a , la maldita g u e r r a que fuimos provocados, haba acabado por completo con un honrado h o g a r .

U N A MUJER VALIENTE

Al r a y a r el da i g de noviembre de 1879 apareci ante el ejrcito chileno que ocupaba el cerro de Sa/i Francisco el ejrcito p e r boliviano, que vena de Iquique dispuesto forzar el paso p a r a Arica, obstruido por el invasor. El ejrcito aliado, combatido por el c a n sancio, el h a m b r e y la sed, vio con satisfaccin al e n e m i g o , esperando batirlo y hallar tras la victoria el descanso p a r a sus fatigados cuerpos y la saciedad s u s necesidades. No les a r r e d r a b a la vista de la inaccesible fortaleza, ni la de los caones que en su cima enseaban las bocas como una a m e n a z a de muerte... A p a g a d a m o m e n t n e a m e n t e su sed, los

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aliados principiaron tenderse a l e g r e m e n t e en lnea de b a t a l l a . . . Poco despus se dio orden de formar p a bellones. La batalla, segn acuerdos de jefes principales, q u e d a b a p o s t e r g a d a hasta el da siguiente...

11 Los fuegos se han r o t o . . . L a poderosa voz del can retumba fatdicamente, estremeciendo las moles de g r a n i t o . El fuego de fusilera hiere con su silbido aterrador los odos de los combatientes, que se disputan la victoria con e n c a r n i z a m i e n t o . . . Y la muerte, a d o r n a d a con todos los arreos de su fnebre sacerdocio, se ceba en miles de seres... L o s a y e s de dolor y los estertores de la a g o n a se confunden con los gritos de entusiasmo de los q u e a u n viven, y a m b o s sonidos se pierden en esta atmsfera de h u m o atronadora. L a s columnas l i g e r a s de v a n g u a r d i a , compuestas de fuerzas p e r u a n a s y bolivianas, y tras ellas los cuerpos de la divisin Vanguardia y el batalln Ayacncho, escalan el cerro de San Francisco con denodado valor, hasta llegar su cima y hacer retroceder al e n e migo tomndole su artillera. El batalln Lima, rivalizando en coraje con aqullos, principia tambin su ascensin,

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recibindolo el fuego del e n e m i g o , q u e hace estragos en sus filas. S u s c o m p a a s , perfiladas por el flanco, marchan uniformes y llenas de ardimiento. A la cabeza de una de ellas va un joven s a r g e n t o , que con varonil entusiasmo a n i m a s u s compaeros con las p a l a b r a s y los hechos. Adelante!les grita; y es el primero que a v a n z a sealndoles al enemigo con el can de su rifle, que e m p u a con bizarra. T r a s l va una mujer, mestiza de color, alta, con el traje levantado h a s t a las rodillas y a m a r r a d o all por entre las p i e r n a s . Dolores se llama esta mujer y es la esposa del s a r g e n t o . S u amor no le ha permitido a b a n d o n a r l e en el trance de la lucha, y va junto l repitiendo los soldados las m i s m a s p a l a b r a s de su esposo: Adelante! A poco se oye la voz de la corneta q u e toca i fuego!, y los bravos de Lima descarg a n s u s rifles y al trote siguen cerro arriba. El joven sargento, la cabeza de su c o m paa, seguido siempre de su mujer, es el q u e m s se distingue por su e n t u s i a s m o . V e con a l e g r a q u e cada paso q u e da le acorta la distancia que le separa del chileno. P e r o , a y ! , en estos momentos una bala traidora viene estrellarse en su frente, arrojndole en tierra convertido en cadver. Adelante, compaeros! son s u s ltimas palabras. Un grito indescriptible, un rugido salvaje,

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como el de la leona al ver morir su regio consorte, se escapa del pecho de Dolores viendo caer su esposo. Como loca furiosa y con los ojos llenos de l g r i m a s , se arroja sobre l, y, arrancndole el rifle de entre las m a n o s , ocupa su puesto en la compaa; y clamando venganza gritos, toma de las mantas de los soldados c p s u l a s que dispara sobre el enemigo. En su ciego dolor insulta los m i s m o s soldados q u e la a c o m p a an. C obardes! les g r i t a . Suban pronto; corran como yo vengar al sargento lY, febricitante, no se d e tiene ante los obstculos q u e encuentra en el c a m i n o , y a v a n z a haciendo fuego como un soldado veterano. Ella es la primera en llegar los p a r a p e tos del e n e m i g o , a y u d a r desalojarlo y tomarle sus caones. S u voz resuena a p a g a n d o el estruendo del combate, clamando s a n g r e y exterminio.

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S u rifle no cesa de vomitar la m u e r t e . All, junto con los soldados, pelea casi cuerpo cuerpo con los chilenos. Poco poco el nmero de esos valientes va reducindose, sin q u e en su socorro venga olra uerza. Al fin, se ven obligados retroceder. Dolores, sin e m b a r g o , no piensa en hacerlo. Al contrario, adelanta l l a m a n d o sus compaeros, q u e , a d m i r n d o l a y no q u e riendo a b a n d o n a r l a , se sostienen a n por largo tiempo, hasta q u e , siendo y a forzosa la retirada, toman Dolores en medio de ellos y la obligan b a j a r . En su descenso forzado, Dolores se encuentra con el cadver del bravo s a r g e n t o , de su querido esposo, en cuyo rostro la muerte no h a podido borrar la expresin del valor que a b r i g a b a su pecho. A su vista, todo el ardor blico de esta brava mujer decae, n u e v a s l g r i m a s baan su rostro, y se arroja, sollozando, sobre l, pretendiendo no moverse de su l a d o . . . Slo con mil esfuerzos, y casi a r r a s t r n dola, los soldados q u e la a c o m p a a n pueden arrancarla de all, librndola de caer en m a n o s del e n e m i g o . III La batalla de T a r a p a c , efectuada el 27 de noviembre de 1879, es un recuerdo glorioso p a r a los p e r u a n o s . Un ejrcito con h a m b r e , con sed, d e s -

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calzo, agobiado por el cansancio y decepcionado por el desastroso hecho de a r m a s de ocho das antes en el cerro de San Francisco; sorprendido por un e n e m i g o orgulloso de sus triunfos, sin sufrimientos morales que abatieran su espritu, sin necesidades m a t e riales que a m e n g u a r a n su fortaleza... Diez h o r a s de lucha incesante, d e s e n l a z a das con la victoria del dbil contra el fuerte... Diez c a o n e s , trescientos p r i s i o n e r o s , g r a n nmero de b a n d e r a s t o m a d a s los chilenos: he all la batalla de Tarapac. El ejrcito p e r u a n o , sin artillera, con h a m b r e , atac al e n e m i g o , lo desaloj de s u s magnficas posiciones y lo derrot por completo. P a r a esto bastle su valor: jefes, oficiales, soldados, todos pelearon con igual bizarra. Entre estos ltimos, batise, como en San Francisco, Dolores, la mujer del bravo s a r gento del batalln Lima. L a s fatigas de la retirada y las necesidades p a s a d a s en ella no pudieron doblegar el nimo de esta mujer fuerte, que slo a s p i r a b a tomar v e n g a n z a de la muerte de su marido. All lucha con i g u a l denuedo h a s t a el postrer momento y sin que a m e n g e en nada su arrojo u n a herida recibida al principio del combate. Envuelta entre los s o l d a d o s , con su e j e m plo y sus voces reanima s u s pechos desfallecidos, h a s t a q u e se cosecha la victoria. S u glorioso comportamiento pasa inadvertido; pero qu le importa? S e ha batido

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contra los que causaron la muerte de su esposo, y esto le basta.

IV Dolores, la valiente mujer, la herona m o desta, desconocida, de San Francisco y Tarapac, no pudo resistir las p e n a l i d a d e s q u e combatieron al ejrcito peruano en su regreso Arica. L a herida de su brazo, las mil fatigas de la m a r c h a , el recuerdo de su esposo, al que no olvidaba, todos estos sufrimientos que juntos la combatieron, le dieron la muerte. S u cuerpo, al igual de otros m u c h o s , qued tendido en el desierto camino.

UNA APUESTA G L O R I O S A

El 2 de noviembre de 1879 tom posesin de P i s a g u a el ejrcito chileno, despus de un reidsimo combate, q u e dur ocho horas, sostenido por u n a pequea guarnicin contra u n a escuadra poderosa y un ejrcito diez veces superior ella. Una vez apoderado de este d e s e m b a r c a dero, todo su empeo fu impedir la reunin de los ejrcitos per-bolivianos, que ocupaban Iquique y Arica, y a d u e a r s e de aquel principal centro del comercio salitrero. Con esta idea, valise d l a lnea frrea q u e , cruzando el desierto, va de P i s a g u a A g u a S a n t a , detenindose en Dolores; punto q u e , m s de hallarse sobre el camino que quera cortar al e n e m i g o , posea el nico m a n a n t i a l de a g u a potable q u e h a y en esa comarca. A d e m s , el campamento de Dolores es un punto estratgico y militar: situado poca
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distancia de la estacin de este n o m b r e , tiene su e s p a l d a , por el lado del S u r , un cordn de cerros y un morro elevado llamado San Francisco. M s adelante, esos cerros van d e s cendiendo h a s t a la extremidad austral del cordn, donde se eleva otro, que lleva el n o m bre de Encaada. Estas a l t u r a s , casi inaccesibles, fueron las que ocup el ejrcito,'fortificndose en ellas, previendo combatir con las fuerzas per-bolivianas que se h a l l a b a n en Iquique, y que, b l o q u e a d a s por la escuadra e n e m i g a y obstruido el nico camino de comunicacin por tierra, encontrbanse en u n a condicin d e s e s p e r a d a , no q u e d n d o l e s otro medio q u e forzar el paso p a r a llegar Arica, cuartel g e n e r a l de los a l i a d o s . El ejrcito de Iquique acometi resueltamente esta e m p r e sa, a b a n d o n a n d o la ciudad el da 5 de noviembre. R a y a b a la aurora del 19 de noviembre, cuando los ejrcitos unidos, tras una m a r c h a desastrosa, llegaron la vista del cerro de S a n Francisco, en cuya cima divisaron los chilenos: un ihurra! espontneo sali de los fatigados pechos de los soldados: el combate era el trmino de la dolorosa peregrinacin. As, despus de haber saciado la sed a b r a s a dora q u e traan, principiaron tenderse en lnea de batalla, formando pabellones, al concluir aquel movimiento, por haberse acordado no dar la accin hasta el siguiente da. Pronto, mil g r u p o s de soldados y oficiales m a r c h a b a n diseminados por el extenso c a m pamento, discurriendo sobre el prximo e n -

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c u e n t r o . . . Todos contentos y e n t u s i a s t a s , forjaban numerosos planes p a r a la l u c h a . Uno de estos g r u p o s estaba formado por cuatro oficiales peruanos que departan sobre el punto que m s les p r e o c u p a b a : el cercano combate. Yo les prometo, fe de Grocio, que, si no me matan de los primeros, les he de dar que hacer stos. As deca uno de ellos, digirindose sus compaeros; y d e s p u s , hablando particularmente con el que se hallaba su derecha, le pregunt: Y t, Apolinario, qu dices? Y o , c o n t e s t el i n t e r p e l a d o , s i no me imposibilitan al principio de la accin, les he de probar lo q u e es un p e r u a n o . B r a v o ! d i j o el que se haba llamado Grocio. Ah vern lo que s o m o s . No es verdad, s e o r e s ) Todos contestaron aplaudiendo as p a l a bras de su compaero, que, mirando los c a o n e s , q u e en la cumbre de S a n Francisco mostraban s u s fatdicas bocas, sigui h a blando con las m a n o s extendidas hacia ellos: J u r o q u e estos caones maana estarn en mi poder. O en el mo,contest sencillamente Apolinario, sonriendo y mirando su a m i g o . Este sonri su vez, y tendindole la m a n o le dijo: E n t o n c e s , apostemos ver quin es el primero que los t o m a . Aceptado. S e o r e s , ustedes sean testigos.

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T r a s estas p a l a b r a s , los cuatro a m i g o s siguieron conversando de diferentes a s u n t o s , hasta que se retiraron sus puestos. Daremos conocer en algo los dos v a lientes que se haban comprometido escalar el cerro de S a n Francisco y tomar los caones que lo defendan. Grocio era hijo del g e n e r a l Mariano I. P r a d o , entonces Presidente del Per y Director General de la Guerra. De r e g u l a r estatura, de formas r o b u s t a s , blanco, de ancha frente y ojos g r a n d e s y r a s g a d o s , en su m i r a d a se lea la ambicin de gloria y la energa de su a l m a . S u s m a n e r a s cultas, hijas de la brillante educacin q u e recibiera en los m e /\ ores colegios de F u ropa y Estados Unidos d e Norte A m / ' rica, le hacan el tipo m s noble de la caballerosidad. Al declararnos Chile la g u e r r a con que nos sorprendi, Grocio P r a d o , q u e estaba en Norte Amrica, acabando sus estudios de m e dicina, vol e m p u a r las a r m a s en defensa de su patria, saliendo al S u r como a g r e g a d o al batalln Ayacucho nmero 5, que m a n d a b a su primo el coronel M a n u e l A. P r a d o . Ya en el S u r , fu nombrado s e g u n d o jefe de la primera compaa con el g r a d o de capitn,

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en cuya condicin estaba el da de la apuesta en que le p r e s e n t a m o s . Apolinario S a l c e d o , compaero de Grocio P r a d o , con quien ste haba hecho la apuesta, era un militar de valor y de irreprochables antecedentes. De r e g u l a r estatura, d e l g a d o , picado el rostro por las viruelas, afable en su trato y modesto en sus hechos, nadie h u biera credo Salcedo un hombre tan v a liente como haba probado serlo en otras ocasiones y como aun lo iba demostrar m u y pronto. Como Grocio, haba marchado al S u r , a g r e g a d o al batalln Ayacucko, cuyo jefe le distingua por sus mritos personales y por su arrojo militar. P a r a esto, haba pedido su separacin del batalln Pauzarpatala que le fu concedidaen el cual m a n d a b a una compaa con el g r a d o de M a y o r del ejrcito. Una vez en el S u r , se le dio el m a n d o de la 8." compaa del Ayacucho, que con otras de diferentes batallones pas formar el cuerpo denominado Gran Guardia. Tales eran los que h a b a n apostado a s a l t a r la cima del S a n Francisco y a r r a n c a r los caones del poder de los chilenos. Cumplieron su a p u e s t a ? Pronto lo veremos.

Qu detena los chilenos en atacar al ejrcito aliado que estaba sus pies y tiro de rifle?

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De q u m a n e r a principi la accin al term i n a r el da? He aqu dos p r e g u n t a s , de las c u a l e s una tiene contestacin satisfactoria, siendo la otra bastante difcil de resolver. El por qu no atacaron los chilenos al ejrcito aliado, se c o m p r e n d e . . . por miedo. A p e sar de s u s magnficas posiciones y de que d o m i n a b a n al e n e m i g o , queran batirlo con fuerzas superiores, y pidieron P i s a g u a el resto de los expedicionarios ( 4 , 0 0 0 h o m b r e s ) que h a b a n q u e d a d o ah, para atender l a s eventualidades de la c a m p a a . Cuanto la s e g u n d a p r e g u n t a , es indudable que los oficiales bolivianos, sabedores de la traicin de Daza, su jefe, al retirarse con los tres mil soldados que bajo sus rdenes haban salido de T a c n a con el objeto de a t a car los chilenos s i m u l t n e a m e n t e con el ejrcito procedente de Iquique, es indudable, repetimos, que ellos, a n s i a n d o volver su patria para satisfacer ambiciones d e t e r m i n a d a s en momentos en q u e toda la nacin estara justamente i n d i g n a d a del proceder de Daza, fueron los que iniciaron y terminaron el d e s a s tre, fusilando m a n s a l v a los p e r u a n o s , que se batan d e n o d a d a m e n t e contra el e n e m i g o . Al sonar los primeros tiros, preludios del combate, las c o l u m n a s l i g e r a s de v a n g u a r d i a y.el cuerpo llamado la Gran Guardia escalaron i m p e t u o s a m e n t e el cerro. En la Gran Guardia y al frente de su com paa, el M a y o r S a l c e d o , con la e s p a d a en una m a n o y en la otra el k e p i s , m a r c h a b a i m pvido dirigiendo p a l a b r a s e n t u s i a s t a s los

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soldados y sealndoles al e n e m i g o , al que se acercaban por m o m e n t o s . El batalln Ayacucho, que unto con los de la divisin Vanguardia ascenda tambin el cerro, rivalizando en valor con las columnas l i g e r a s , llevaba al frente de su primera compaa al capitn Grocio P r a d o . Prado y Salcedo se miraron; en esa m i rada se recordaron su apuesta, y, sacando cada uno su compaa del g r u e s o de los q u e a t a c a b a n , se adelantaron sobre el enemigo a n i m n d o s e con la p a l a b r a : Adelante, Grocio!... Muchachos, de /'rente! Arriba, Salcedo!... Los caones nos esperan! A ellos! i A ellos! Estas y otras p a l a b r a s se dirigan; y a v a n z a b a n , vidos de gloria, llevando no pequea distancia sus soldados, q u e , jadeantes y e n t u s i a s m a d o s por su ejemplo, los s e g u a n , recibiendo serenos el fuego nutrido del enem i g o , q u e cercenaba sus filas. Los dos valientes llegaron, los primeros, poner s u s m a n o s sobre los caones c o n q u i s tados por su herosmo. Un viva el P e r ! lanzaron sus labios, y un abrazo se dieron estos generosos hijos de la patria al ver realizado su deseo. Los soldados continuaron batindose como leones. Prado y S a l c e d o , cual genios de la g u e r r a , al frente de ellos, rivalizaban en ardor a y u dndolos recuperar las posiciones q u e los

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EPISODIOS

NACIONALES

desesperados a t a q u e s del enemigo les a r r a n caban por un m o m e n t o . El combate era cada instante m s encarnizado. M s y m s fuerzas llenaban la cima del S a n Francisco, a p a g a n d o por completo los fuegos de la artillera e n e m i g a . El inolvidable Espinar g a n a ah la inmortalidad, recibiendo una bala en la altiva frente q u e descubriera desafiando serena al enemigo. Otra bala le a r r a n c a la espada de la m a n o P r a d o ; Salcedo le alcanza con naturalidad una que recoge del campo de batalla. La accin s i g u e ; los p e r u a n o s , m s q u e h o m b r e s , parecen leones que defienden su soberana en la s e l v a . . . Hasta que, c a n s a d a la tropa, diezmada por el nutrido fuego, sin esperanza de recibir refuerzo del ejrcito q u e permaneca de mero espectador del combate, y, sobre todo, el fuego incesante que haca el ejrcito boliviano, c a u s n d o l e s m a y o r n mero de b a j a s de las q u e haca el e n e m i g o , infundi el desaliento y el desorden en n u e s tras filas. Grocio P r a d o y Apolinario S a l c e d o fueron los ltimos que a b a n d o n a r o n el cerro conquistado con tanto herosmo y que tanta s a n gre haba costado. M a r c h a n d o al acaso y m u y r e t a g u a r d i a de sus tropas, a s i d a s las m a n o s , despreciaban la furia de los contrarios. Al llegar la falda del S a n Francisco, y en el mismo sitio donde horas antes se h a ban hecho la gloriosa a p u e s t a , Grocio se arroja en brazos de su a m i g o y Ic dice con la desesperacin del valor:

D E LA G U E R R A

DEL

PACFICO

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Cumplimos lo dicho; pero estamos derrotados! Salcedo le a b r a z a y le contesta: Pero hemos dado conocer i los chilenos que aun quedan en el Per hombres como Espinar.

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NDICE

PGS.

L i n d o . Episodio de la g u e r r a del Pacifico. Ocho g u a r d i a s nacionales El ltimo combatiente. Episodio de la batalla de S a n Francisco Honor al mrito Nobleza infamia Un poruano de corazn Un limeo en T a c n a Un mulo de Gavroche L a mortaja de u n patriota L o s dos s a r g e n t o s L a v e n g a n z a de u n indio Moderno auto de fe El fratricida L a m a d r e y el hijo El abrazo mortal Un hroe del abismo U n rival de Ricaurte La familia A n t e z a n a U n a m u j e r valiente Una a p u e s t a gloriosa

7 1O 25 33 41 51 63 75 85 95 105 113 123 1 3S 147 1^9 179 191 201 209

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