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EL ENCLAVE MINERO Y SU RELACIN CON EL MUNICIPIO DE SAN JUAN DE FLORES

1900 1950: Cincuenta aos de destruccin ecolgica y latrocinio

CONTENIDO
Aclaracin necesaria Prembulo Introduccin Captulo I MARCO HISTRICO Reformas Liberales Contexto Nacional: 1900-1950 San Juan de Flores (Cantarranas) La Compaa Minera de San Juancito Captulo II DEFENSA DE TIERRAS, AGUAS Y MADERAS Las Contratas 1900: El conflicto por los linderos - Los Tribunales de Justicia - Un arreglo extrajudicial Los aos subsiguientes Captulo III ENVENENAMIENTO DE AGUAS 1909: El Ao del Cianuro El Convenio Los resultados del Convenio La Ley del Cianuro Aqu fue Troya Captulo IV OBRAS PBLICAS Y OTRAS DADIVAS El Agua Potable - Cuando una cloaca se mete al tubo La Planta Elctrica Los otros favores CONCLUSIONES EPLOGO

ACLARACIN NECESARIA La matriz de este esfuerzo es producto de la labor conjunta de un equipo de quienes furamos estudiantes de la carrera de Historia.- Unas nos dedicamos ms a la generosa tarea de la investigacin, otras a la del procesamiento y anlisis de la informacin y las ms necias, al arduo pero fabuloso lance de la sntesis y la redaccin. Aquella matriz con creces superada.- Hemos vuelto sobre nuestros pasos y nos hemos encontrado con los errores y los horrores de la inexperiencia y, no poco importante, con la ausencia de una gua oportuna.- Sin embargo, consideramos que nuestro mejor comienzo ha sido la capacidad, seguida de la posibilidad, de rernos de nosotras mismas para asumir el firme compromiso de no parar de andar jams. Falta por aprender casi todo y de todo.- Pero aspiramos, tambin, a aprehender lo que aprendemos para que el camino de la verdad nos ilumine el porvenir. Irrumpir en el universo de las posibilidades tericas de esta ciencia de ciencias, la Historia, es nuestra mejor guardada esperanza y la certidumbre de alcanzarlo nos alienta.- En ese empeo queremos, junto a todos, en este pas a veces tan poco nuestro, ayudar a construir el justo espacio para encontrarnos en el pasado y as poder reconocernos en el presente y, qu es el presente sino el futuro de ayer? Gracias a todos los que, a pesar de los pesares, vaciaron vida y fe en nosotras.

PREMBULO El reto que plantea el compromiso postergado de alcanzar una justa e imparcial reconstruccin e interpretacin de la evolucin histrica en nuestro pas, nos enfrenta a la difcil tarea de poder acceder a la informacin necesaria para acercarnos sin temor a los temas y prioridades de investigacin que ello supone.- Los grandes acontecimientos, que por grandes se ocultan con mayor dificultad, en trminos generales han permitido, con su trascendencia, reconocer los procesos que han dado cabida a sistemas de poder, engendros indiscutibles de un poder poltico global, en donde identificar plenamente a quienes calladamente y desde abajo les han dado sustento, no puede ser posible. Por tanto, insertos en esta apasionante empresa habrn de asumir la responsabilidad de colocar hechos, fechas y personajes fortuitos que por lo general se nos presentan aislados, inconexos y hasta singulares- al interior de unas estructuras que, desde lo micro, se oriente n hacia una explicacin plausible del todo orgnico y social y, desde el simple relato, logren penetrar al vasto mundo de la teora y el concepto de la Historia, ser el desafo que marque un nuevo e inexplorado rumbo hacia el rescate material e interpretativo de archivos hasta ahora condenados al olvido. En tal sentido, hemos de aclarar que este es un trabajo monogrfico cuyo objetivo inicial fue lograr un acercamiento al complicado tejido donde se encuentran e imbrican las relaciones entre poder central y poder local y de ste, con la comunidad que lo legitima, sin embargo, una vez enfrentados a l pequeo universo documental de un Archivo Municipal, mutilado por el tiempo y los avatares del acontecer cotidiano, nos atrap la idea de buscar un hito que nos permitiese encontrar cual era el eje en torno al cual el Municipio de San Juan de Flores, mejor conocido con el nombre de Cantarranas, se haba consolidado como tal.

Sin saber por dnde empezar y despus de un perodo de limpieza, organizacin, investigacin y reflexin concluimos en que sera una justiciera tarea detenernos en aquellos hechos que, a lo mejor, habran roto la rutina de aquel pequeo pueblo.- Quisimos, entonces, conocer el aporte que tributaba el pas en aquellos das cuando todo giraba alrededor de la srdida disputa por el control poltico del gobierno y la quimrica construccin del Estado nacional. En el transcurso de nuestra investigacin nos desalent la amenaza de no encontrar evidencias slidas y la suficiencia documental que justificara nuestra labor.- Al parecer, aquella comunidad, como tantas en nuestro territorio, transcurran en el letargo impuesto por la habitual insularidad poltica y econmica de la poca.- Finalmente, y casi sin enterarnos, surgieron ante nosotros testimonios sobrecogedores de sucesos que tenan que ver con las obligadas consecuencias del rgimen concesionario impulsado por los reformadores liberales, de las ltimas dcadas del siglo XIX, vehculo a travs del cual se instal una empresa minera de grandes proporciones en la regin circunvecina de San Juan de Flores.- La sorpresa fue grande y acogida por estos novatos recolectores del pasado, con la recndita pasin de poder exhumar fantasmas cuyas almas en pena clamaban por que se develara la angustia impotente del desamparo y el silencio.

INTRODUCCIN El presente trabajo de investigacin monogrfica realizado en el Archivo Municipal de San Juan de Flores, Cantarranas - fundamentalmente refiere las reacciones que generaron los efectos ocasionados por la usurpacin y el latrocinio de los recursos naturales y las relaciones de dependencia inauguradas a partir de la presencia de la New York and Honduras Rosario Mining Company en las inmediaciones del Municipio de San Juan de Flores, en el Departamento de Francisco Morazn, a lo largo de la primera mitad del presente siglo XX. En tal sentido, nuestras pretensiones aluden al resultado obtenido de la inspeccin de los documentos que pudimos rescatar, en donde hemos encontrado el descaro con el que se usurparon legtimos derechos sobre las tierras ejidales y eventualmente particulares-, las aguas consumibles de la poblacin y los recursos madereros de las comunidades que se encontraban dentro del radio de operaciones del enclave minero, recursos que, adems de haber sido arrebatados con toda impunidad, fueron letalmente contaminados en perjuicio a la agricultura, la ganadera y la misma vida humana. Si bien la cronologa en cuestin abarca cincuenta aos de la historia de las relaciones que este Municipio mantuvo con la transnacional, la documentacin que se tuvo a disposicin es ms rica en informacin en unos aos que en otros.- No obstante, los procesos en cuanto a defensa de derechos sobre tierras, aguas y maderas y el envenenamiento del agua con la consecuente muerte de ganado y tierras de cultivo, pudieron ser rastreados a travs de los acontecimientos ms relevantes de la poca, lo que nos permiti llegar a trmino de nuestro trabajo con condiciones veraces. El perodo de mayor documentacin se extiende desde el ao 1900 hasta el de 1910, y de 1950 en adelante.- Sin embargo, el haber encontrado informacin

capaz de unir hechos, aparentemente aislados, durante el tiempo que media entre estas dos dcadas, nos permiti establecer el enlace coherente de los temas aqu planteados.- Es importante puntualizar que la documentacin ms escasa involucra el perodo del gobierno del General Tiburcio Carias Andino (1933-1948), durante el cual, muy probablemente, fueron silenciados los Archivos Municipales. El propsito de este trabajo no apunta hacia una construccin terica y conceptual de los procesos polticos, econmicos y sociales que motivaron mecanismos de dependencia promovidos por el capital extranjero en la regin centro-oriental del pas. Ms bien, el esquema trazado en esta monografa se enmarca dentro de la ya superada historia positiva 1 con el inters de poner en conocimiento de todos el impacto que, sobre los recursos de subsistencia de los vecinos de San Juan de Flores, tuvo la instalacin de una compaa minera que en forma permanente, someti a su voluntad todo aquello que se avena a sus intereses, pero sobre todo, hemos querido dar la palabra a quienes, con fortuna o sin ella, reaccionaron ante el crimen. En la medida que el rescate de los testimonios que cobran vida a travs de estas pginas lleguen a la conciencia de todos aquellos que tienen la potestad de decidir sobre el futuro de este hermoso pas, estaremos seguras de que semejantes acontecimientos no retornaran fcilmente a la vida de nuestra Honduras, aqu, donde tendr que surgir una voluntad que se oriente, en el marco de un proyecto integral, por el cauce de un proceso de desarrollo y crecimiento econmico y social que, en perfecto equilibrio, se vierta hacia las

El positivismo afirma que en la realidad existe un orden nico que tiende al progreso indefinido de la sociedad. Todo lo que ocurre responde a ese orden natural que hay que descubrir, conocer y aceptar. As, el ser humano no es el constructor de la realidad social, propone una suerte de inmovilismo social, de orden social descartando la problematizacin. http://www.fmmeducacion.com.ar/Pedagogia/socialpositivismo.htm

postergadas necesidades de nuestra gente y nuestros recursos naturales.- Este anhelo slo ser posible en una sociedad que destierre definitivamente la larga cadena de impunidad donde se nos permita acceder a una convivencia justa y solidaria.- Tal es el desafo que nos anima.

CAPTULO I

MARCO HISTRICO

Captulo I MARCO HISTRICO Las Reformas Liberales No es nuestra intencin hacer un minucioso repaso sobre el significado histrico de este importante perodo de reformas, sobre el que, an cuando queda mucho por hacer, se han escrito importantes trabajos cuyas lneas nos han permitido construir el imprescindible marco de referencia, sin el cual, este documento no podra ser posible. Tampoco profundizaremos sobre el tema del enclave minero, engendro de estas Reformas, porque, como hemos dicho desde el inicio, nuestra delimitacin apunta, estrictamente al conflicto que gener su presencia sobre la vida de una poblacin circunvecina al mineral. Pero bien, empezaremos por decir que el antecedente inmediato del perodo a tratar (1900-1950) son las Reformas Liberales; reformas que, bajo la influencia del pensamiento liberal burgus ampliamente difundido en Amrica Central a travs del eje poltico que, inscrito bajo esa ideologa, gobernaba a lo largo y ancho del Istmo-, fueron impulsadas en Honduras por Marco Aurelio Soto y Ramn Rosa desde 1876.- El objetivo era entonces, desarrollar una economa basada en los principios de la expansin capitalista mundial y fomentar las actividades pertinentes para viabilizar la insercin de Honduras al mercado mundial por la va subalterna de un modelo exportador de bienes primarios, propio de los pases de la periferia. Para lograrlo, era necesario cambiar las estructuras econmicas y las instituciones de gobierno, transformando as una sociedad post-colonial,

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inmersa en una economa de subsistencia, a otra con formas de produccin capitalistas. En el transcurso de este perodo, se impulsaron en nuestro pas una serie de medidas tendentes a la reformulacin jurdica que posibilitara el salto desde la reglamentacin a la codificacin de las Leyes que habran de regir la conducta de toda persona natural o jurdica surgiendo, de esa manera, el llamado Estado de Derecho que deba superar el catico periodo de reaccin conservadora, ampliamente conocido como Anarqua (1838 -1876). A nuestro entender, de estas transformaciones, las ms importantes fueron la aprobacin de una Constitucin Poltica, el Cdigo Civil, el Penal, el Criminal, el de Agricultura, el de Minera, el de Comercio, el Militar y el de Aduanas.Tambin se decret la separacin de la Iglesia y del Estado, la organizacin de un Ejrcito Nacional, la obligatoriedad de la educacin primaria, el mejoramiento de la infraestructura vial y de comunicacin 2 La clara poltica de promocin de un producto agrcola de exportacin que ligara al pas a los circuitos del comercio internacional capitalista 3 pareca ser la prioridad de los reformadores liberales.- Estos productos habran de ser el caf, el banano, el algodn, la carne y la caa de azcar, al interior de un proceso que Molina Chocano denomin de industria agrcola 4. Para entonces, dominaba aun el caos al interior de las estructuras polticas y econmicas, el desarrollo de las fuerzas productivas resultaba en demasa precario para trascender de una economa de subsistencia a una de produccin capitalista y el pas no contaba con un sector social que fuera lo suficientemente poderoso como para impulsar un proyecto econmico de gran

Mario Posas y Rafael del Cid: La Construccin del Sector Pblico y del Estado Nacional de Honduras 18761979 . EDUCA, San Jos, 1983. 3 Ibdem 4 Molina Chocano, Guillermo: Estado Liberal y Desarrollo Capitalista en Honduras, Publicaciones del Banco Central de Honduras, Tegucigalpa, 1976.

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envergadura ni uno carcter poltico que respondiera a sus intereses de clase y le permitiera hacer frente a las transformaciones estructurales que tales reformas suponan. Bajo estas circunstancias, el modelo de desarrollo por el que se optaba resultaba sumamente desventajoso para la sociedad hondurea.- Result, entonces, que la posibilidad de insertarse al mercado mundial a travs de la exportacin de productos primarios, que permitiera la acumulacin de capital necesario para generar una economa de perfecta y sana competencia, termin siendo una falaz quimera. En tales condiciones, la frgil clase poltica,5 a travs del aparato de gobierno, fue la que tom la iniciativa en el fomento del desarrollo global 6 y, en el nombre del progreso, concedi al capital extranjero total protagonismo y preeminencia sobre la economa nacional y la potestad de establecer sus inversiones en forma de enclave. En Honduras, los polos de desarrollo de las economas de enclave que se caracterizan por el impulso cautivo de formas capitalistas de produccin sin que stas sean transferidas hacia el resto del territorio de donde operan - se concentraron en el sector de extraccin minera y la produccin de banano, en la regin central y nor-atlntica, respectivamente.- Esta modalidad de inversin, provoc una creciente descapitalizacin y la prdida irreversible de vastos recursos, humanos y naturales, en perjuicio del desarrollo y el crecimiento

CLASE POLTICA : LOS GOBERNANTES , Y MS AMPLIAMENTE , TODOS LOS QUE PARTICIPAN EN LA TOMA DE DECISIONES POLTICAS , FORMAN UN GRUPO SOCIAL ESPECIAL , DENOMINADO CLASE POLTICA . ESTE CONCEPTO FU ACUADO POR G . MOSCA , QUIEN HIZO UNA AFIRMACIN MUY ATREVIDA : QUE LA MONARQUA Y LA DEMOCRACIA SON REGMENES APARENTES , Y QUE EL NICO RGIMEN POLTICO REAL ES EL DE LA MINORA QUE GOBIERNA A LA MAYORA, Y A ESA MINORA LA LLAM CLASE POLTICA . ESA MINORA PUEDE DOMINAR A LA MAYORA PORQUE EST ORGANIZADA, ES DINMICA Y CONSCIENTE DE SUS OBJETIVOS . LA CLASE POLTICA SE RECLUTA DESDE LA SOCIEDAD SEGN PRINCIPIOS Y TENDENCIAS QUE VARAN CON LAS CULTURAS ; CADA INDIVIDUO ACCEDE A LA CLASE POLTICA COMO RESULTADO DE UNA LUCHA POR LA PREEMINENCIA , CUYO RESULTADO DEPENDE TANTO DE FACTORES OBJETIVOS , COMO EL NACIMIENTO Y LA FORTUNA , CUANTO DE FACTORES SUBJETIVOS , COMO SU AMBICIN Y SU CAPACIDAD DE TRABAJO . HTTP:// WWW . EUMED . NET / DICES / DEFINICION . PHP? DIC =3&DEF=193
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Al respecto, ver Artculo 25 de la Constitucin Poltica de 1880.

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econmico del pas.- Por otro lado, esta situacin coadyuv al deterioro de un sistema poltico y de poder, que se debata entre la barbarie y la civilizacin. Por su parte, el cultivo del caf y de otros productos agrcolas para la exportacin, no tuvieron en Honduras el xito observado en los pases vecinos inmediatos (Guatemala y El Salvador).- Las causas fueron muchas y de muy variada naturaleza, sin embargo, las que ms incidieron son las que tienen que ver con las caractersticas geogrficas del territorio y las consecuencias que de ello se derivan en cuanto a la construccin de la imprescindible infraestructura vial- y la actitud de dispersin, insularidad y corta visin empresarial de los caudillos regionales. Ello explica, en gran medida, el que los reformadores encontraran en la miner a el vnculo fundamental al mercado mundial, hecho que asombra si partimos de que, tanto Soto como Rosa, formaban parte de una burguesa en ciernes ligada a la extraccin minera 7.- Por tanto, el 19 de febrero de 1883, el Presidente de la Repblica, Marco Aurelio Soto, dirigindose a los representantes de la Nacin ante el Congreso Nacional, apuntaba: el suelo hondureo constituye uno de los minerales ms ricos del mundo y que, por consiguiente, la minera debe ser su primera industria nacional 8 Surge en ese marco la New York and Honduras Rosario Mining Company, enclave minero que al fijar su residencia en San Juancito, regin adyacente al Municipio de San Juan de Flores, dio comienzo a una larga cadena de atropellos que slo terminara con la retirada de esta Compaa hacia otro territorio de nuestra geografa.- En esta empresa, que durante 74 aos ancl sus garras en la regin centro-oriental del pas, participaron como principales accionistas el propio Presidente Soto quien junto al General Enrique Gutirrez, eran dueos

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Guillermo Molina Chocano: op.cit. Pedro Meja: Historia de la Minera en Honduras .- Direccin General de Minas e Hidrocarburos.

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del mineral- y el estadounidense Washington Valentine, el yanqui que compr Honduras 9. El proyecto de la Reforma Liberal, plataforma del paradigma del desarrollo bajo el imperio de la inversin extranjera, impuls un rgimen concesionario de amplias proporciones que continu su curso con los gobiernos de Luis Bogran, Ponciano Leiva, Domingo Vasquez y Policarpo Bonilla, quienes, poniendo el nfasis en uno u otro rubro de la economa de exportacin primaria, consolidaron el proceso iniciado por Marco Aurelio Soto y Ramn Rosa en el ao de 1876. El contexto nacional durante los aos de 1900-1950 Honduras inicia su recorrido por el siglo XX a travs de un tortuoso camino signado por gobiernos autoritarios y sucesivos levantamientos armados que, indistintamente provocados por liberales y conservadores, tenan su origen en la lucha por alcanzar la potestad sobre el Estado -botn, impidiendo as apartar el blago del camino hacia la construccin de un Estado moderno y nacional. Las constantes guerras civiles eran alimentadas por el capital de las transnacionales norteamericanas quienes, a partir de los favores que de esta manera obtenan, lograba imprimir su poder por la va del endeudamiento, la corrupcin, la presin poltica y econmica y, eventualmente, la intervencin militar.- Por su parte los gobiernos productos de estas contiendas, sembraron un terrible precedente de terror, servilismo y caos, herencia histrica que difcilmente podr ser superada.

Kenneth Finney: The Yankee who bought Honduras (1890-1900), Monografa.- New Orleans, Tulane University.

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La primera Guerra Mundial encontr a Honduras en medio de una efmera y relativa estabilidad poltica.- La calma que se observ bajo el gobierno de Francisco Bertrand (1913-1915 y 1916-1919), estuvo acompaada por un importante incremento en las exportaciones minerales, las que llegaron a cifras de hasta 3.7 y 3.0 millones de dlares durante los perodos de 1914-15 y 191718, respectivamente 10. Al final de la primera Gran Guerra, en 1920, estando en el poder el General liberal Rafael Lpez Gutirrez, (1920-1924), se tom la decisin de evaluar la situacin financiera del pas que, durante el primer ao de gobierno, result deficitaria debido a la contraccin de las exportaciones de bienes primarios. Para ello, fue requerido bajo contrato el consultor tcnico estadounidense, Arthur N. Young quien, a travs de un significativo comentario en el que reflejaba con claridad el panorama que haba dominado la escena poltica, social y econmica durante la primera veintena del presente siglo, sentenciaba: La Historia de Honduras demuestra claramente los efectos de las guerras civiles sobre las finanzas pblica.- Los gastos del departamento de guerra dominan completamente la situacin durante una revolucin y por muchos meses subsiguientes.- Los gastos adicionales que el gobierno se ve precisado a hacer no pueden ser cubiertos con las rentas ordinarias, que sufren una disminucin material debido a la paralizacin de la vida econmica del pas por la lucha de las fuerzas contendientes 11 La corrupcin, el abuso de poder, el nepotismo, el entreguismo y la inestabilidad poltica continuaron siendo las caractersticas ms visibles de la administracin de gobierno.- Bajo esas circunstancias, el General Lpez Gutirrez aprovechara la catica situacin que se gener ante la imposibilidad tcnica de elegir al nuevo Presidente y, su afn continuista, declarndose

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Medardo Meja: Historia de Honduras, Tomo VI.- Editorial Universitaria (Coleccin Realidad Nacional No. 14), UNAH, Tegucigalpa, 1986. 11 Arthur Young: La Reforma Financiera en Honduras.- Banco Central de Honduras, Tegucigalpa, s.f.

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dictador asumi todos los Poderes de la Nacin, hecho que originara la sangrienta Revolucin de 1924. En el transcurso de esta guerra civil, intervinieron doscientos marines norteamerican os que, convocados por el Ministro Plenipotenciario de los Estados Unidos, Franklin Morales, marcharon sobre el Capital de la Repblica y permanecieron en ella desde el 19 de marzo hasta el 28 de abril de ese mismo ao de 1924. Esa violacin a la soberana nacional fue objeto de vigorosas protestas por parte de agentes del gobierno, encabezado provisionalmente por un Consejo de Ministros, y de importantes intelectuales, entre ellos, Froylan Turcios, Visitacin Padilla y Alfonso Guilln Zelaya 12. Aquella guerra civil finaliz con la mediacin de los gobiernos de los Estados Unidos, Guatemala, El Salvador y Costa Rica 13, quienes convinieron en nombrar a Vicente Tosta como Presidente provisional, el que asuma el cargo con el compromiso de impulsar un proceso electoral para la eleccin de las Autoridades Supremas de la Nacin. Sobrevino, despus, un perodo en el que se experiment un clima de estabilidad poltica y de bonanza econmica debido al auge alcanzado con la produccin de banano 14.- Pero al hacer su ingreso a la primera Magistratura del pas el liberal Vicente Meja Colindres (1929-1933), los buenos tiempos desaparecieron debido a la depresin econmica de 1929.- Esta crisis estructural del sistema capitalista mundial tuvo efectos negativos en la inversin de capital externo, afectando las actividades productivas

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Froylan Turcios: Boletn de la Defensa Nacional, Editorial Guaymuras, Tegucigalpa, 1980. Los que posteriormente, junto al gobierno de Nicargua y Honduras, firmaran los Acuerdos de Paz y Amistad y el Protocolo Adicional del 7 de febrero de 1923, en Washington, D.C. los que, a instancia de gobierno de los Estados Unidos de Norteamrica, daran inicio al fin de las guerras civiles, nacionales y regionales, y toda iniciativa unionista en el istmo centroamericano. 14 Mario Martnez Castillo y otros: Honduras en su historia y en sus artes .- Secretaria de Relaciones Exteriores de la Repblica de Honduras, 1992.

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comerciales.- A la altura de los aos de 1931 y 1932, la situacin cre serios problemas sobre la frgil estructura econmica del pas que, a su vez, fue la primera causa fundante de importantes huelgas en el sector bananero del litoral Atlntico. Ello no impidi, sin embargo, que las empresas extranjeras enclavadas en extensas porciones de nuestro territorio, por la va de onerosas contratas e inconmensurables concesiones, continuaran su proceso de concentracin, centralizacin y diversificacin de la produccin, la industria, el comercio y el capital.- Mientras tanto, el aparato de gobierno de Honduras, procuraba el ordenamiento monetario, imponiendo para ello, la moneda oficial denominada Lempira y equivaldra a 0.50 centavos de Dlar 15. Otros esfuerzos se hacan para dar forma al Estado y, en el ao de 1933, a travs de un proceso electoral cuyos resultados provocaron una nueva y exigua escaramuza, asumi el poder el General conservador, Don Tiburcio Carias Andino quien extendi su magistratura por 16 aos consecutivos (1933-1949). Los efectos de las recin pasadas guerras civiles, junto a las secuelas que haba dejado la depresin econmica de 1929, urgan de un control total y de medidas autoritarias que permitieran efectivamente administrar la crisis e hicieran posible la sobrevivencia del sistema, evitando as el inminente colapso econmico con la subsecuente descomposicin social que ello acarreara 16.- Se redujeron los sueldos a los empleados pblicos, se obtuvieron emprstitos de la banca privada de los Estados Unidos -respaldados por las compaas bananeras enclavadas en el pas- y, en la dcada de 1940, ante la escasez de circulante, se autoriz la importacin de apro ximadamente siete millones de Dlares en monedas de plata 17.

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Decreto Legislativo No.102 del 3 de abril de 1926. Mario Posas y Rafael del Cid: op.cit. 17 Juan Arancibia: Honduras, Un Estado Nacional?.- Editorial Guaymuras, Tegucigalpa, 1984.

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Como otros en Amrica Latina, el gobierno de Carias Andino se constituy en una dictadura represiva que, bajo la consigna de Ley y Orden, logr minar todo tipo de oposicin a travs de los trist emente clebres comandantes de armas. - No obstante los dramticos mtodos consustanciales a las formas de subsistencia del capitalismo dependiente- la profundizacin del rgimen concesionario de la que fue beneficiaria la United Fruit Company, este gobierno puso trmino a las continuas guerras civiles que haban desgarrado al pas, generndose las bases necesarias para la estructuracin de un Estado moderno. En el marco de la II Guerra Mundial, en el ao de 1941 y como resultado de presiones externas, Honduras declar la guerra a Alemania y Japn.- Este acto permitira al gobierno de Carias Andino participar de los beneficios del Programa de Cooperacin Interamericana, patrocinado por el gobierno de los Estados Unidos, que estaba destinado a proyectos infraestructurales, militares, cientfico-tcnicos y de servicios.- La conflagracin mundial tambin signific la agudizacin de los problemas econmicos pues, al contraerse las exportaciones del banano, se redujo el ingreso fiscal y el flujo de divisas extranjeras, sin dejar de mencionar los efectos negativos que produjo sobre la reduccin de circulante y de los ingresos por salario. En 1944, la entrada en escena de nuevas fuerzas polticas y sociales, provoc la profundizacin del proceso de descomposicin del cariato, que al lado de las tendencias democratizantes que se imponan en la regin con las cada de Ubico y Hernndez Martnez, en Guatemala y El Salvador respectivamente, presionaron por que se convocara a elecciones presidenciales en las que nicamente particip el candidato oficialista, Juan Manuel Galvez (1949-1954), cuya administracin dio comienzo a la transformacin y modernizacin institucional del Estado hondureo. Cierto es que el catico panorama de las guerras civiles cedieron paso a la construccin de un aparato de gobierno y un orden institucional en la que

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imper la calma y una relativa estabilidad poltica, sin embargo, el Estadobotn, el nepotismo, el abuso de poder, la represin, el oneroso endeudamiento y la injerencia extranjera, aun hoy, siguen siendo el signo dominante de nuestro sistema poltico, excluyente y antidemocrtico. San Juan de Flores (Cantarranas) El Municipio de San Juan de Flores, cuya cabecera municipal lleva su mismo nombre18 y se encuentra a escasos 30 kilmetros al noroeste de Tegucigalpa, est ubicado en el Departamento de Francisco Morazn y cuanta con una extensin territorial de 361.1 kilmetros cuadrados. Antiguamente, este Municipio era, en trminos territoriales, mucho ms extenso.- Tena jurisdiccin sobre los actuales Municipios de Talanga, Villa de San Francisco y Cedros, en el Departamento de Francisco Morazn 19, y Moroceli 20, en el Departamento del Paraso.- Tambin pertenecieron al Municipio de San Juan de Flores, las aldeas de San Juancito y El Naranjal, actualmente bajo la jurisdiccin del Distrito Central, caracterizadas por su enorme riqueza mineral. Asentado sobre un frtil valle, rico en sedimentos que deposita a su paso el ro Choluteca, y rodeado por enormes montaas que conforman las sierras de Lepaterique y del Chile, cuyo sueldo volcnico determina en gran medida su potencial minero 21, San Juan de Flores cuenta con la cuenca del ro Grande o Choluteca, el cual es confluido por una gran cantidad de ros y quebradas de

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La ciudad de San Juan de Flores, cabecera del Municipio que lleva ese mismo nombre, es mejor conocida como Cantarranas. 19 Guaymaca se separ del Municipio de San Juan de Flores de 1873, Talanga 1889, Cedros , por su parte,, en 1901 y la Villa de San Francisco en 1923.- En Carmen Fiallos: Los Municipios de Honduras .- Editorial Universitaria (Coleccin Realidad Nacional No.24), Tegucigalpa, 1991. 20 El poblado de Moroceli se separ del Municipio de San Juan de Flores en el ao de 1889.- En Carmen Fiallos: op.cit. 21 Segn Mapa Geolgico de San Juan de Flores escala 1:50.000- del Instituto Geogrfico Nacional, 1970.

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poco caudal, como el ro Chiquito o San Juan y la quebrada del cianuro.- Ambos, marco fundamental de una de las secciones del presente trabajo. La historia de San Juan de Flores, al igual que la gran mayora de poblaciones de origen colonial en Honduras, est prcticamente inexplorada.- Uno de los factores que han coadyuvado a esta situacin, es la irracional destruccin y deterioro de importantes documentos cuyos pliegos haban celosamente guardado las hazaas y avatares de aquellos que nos precedieron, en espera de ser vueltos a la luz y, con la sabidura de los viejos, sealar el camino ms recto hacia el futuro. Sabemos que la regin que hoy ocupa el Municipio de San Juan de Flores, desde la poca prehispnica fue poblada por comunidades de indgenas 22: los mltiples hallazgos de tiestos y vasijas, entre otros restos arqueolgicos recolectados por los habitantes actuales del lugar, apoyan esta afirmacin.Adems, habida cuenta de que en 1664 Cantarranas era un Partido 23, la referencia colonial ms antigua de la actual ciudad de San Juan de Flores data de 1661 24 y nos dice que fue ste un pueblo de indios 25 cuya mano de obra era utilizado en los minerales cercanos de Santa Luca y Tegucigalpa,- Sin embargo, el ao que corresponde a su fundacin es el de 1667 26 pese a que otras fuentes sealan que este acontecimiento ocurri entre los aos de 1660 y 1670 27. En el ao de 1743, en la epstola intitulada Relacin Geogrfica de la Alcalda Mayor de Tegucigalpa, escrita por Baltazar Ortiz de Letona 28, Alcalde Mayor, se

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Linda Newson: El Costo de la Conquista.- Editorial Guaymuras, Tegucigalpa, 1992. Hector Leiva: Documentos Coloniales de Honduras.- Centro de Publicaciones Obispado de Choluteca (Coleccin Padre Manuel Subirana No.3).- Honduras, 1991.- p.139 24 AGI AG 181 Oficiales Reales 24.9.1661.- Citado por Newson: 1992. 25 Pueblo de Indios: asentamiento indgena pero de origen colonial.- En el siglo XVI la poblacin autctona sobreviviente de la conquista fue concentrada en los pueblos de indios, que fueron organizados en forma de damero en torno a una plaza central, con su cabildo (rgano administ rativo) y el conjunto de habitantes indgenas tributarios. 26 Carmen Fiallos: op.cit. 27 Hector Leiva: op. Cit.- p.138 ss. 28 Boletn del Archivo General de Gobierno, Guatemala 1935.- Citado por Marvin Barahona: Evolucin Histrica de la Identidad Nacional.- Guaymuras, Tegucigalpa, 1993.

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menciona al Partido 29 de Cantarranas en los siguientes trminos: tambin comprende las Villas de San Juan, Guaymaca y San Francisco, Poblados de negros 30 (ilegible) una iglesia parroquial cuyo titular es Nuestra Seora del Rosario 31, administrada por un padre cura Clrigo, con el ttulo de Vicario Juez Eclesistico, el cual mantiene un Padre Coadjutor que le ayuda en la administracin de los Santos Sacramentos, y el Alcalde Mayor y Teniente; su Repblica la componen los dos otros sujetos arriba dichos y como cincuenta espaoles de edad de diez y ocho aos en adelante, hay tambin como treinta mestizos y el dems resto de pleve es de negros y mulatos, su feligresa toda consta de mil cuatrocientas personas de confesin de todas condiciones de gentes en que se incluyen ciento treinta negros y mulatos de confesin de entreambos sexos que tiene la dicha Villa de San Juan dista de Cantarranas 32 solo ocho leguas, la de San Francisco cuatro y la de Guaymaca catorce 33 El primer recuento de la poblacin, realizado en Honduras, fue presidido por el Obispo Fray Fernando de Cadiados entre los aos 1789 y 1791.- En ste, Cantarranas aparece como Curato 34, el cual tena jurisdiccin sobre la Villa de San Francisco, Villa de Guaymaca y el Mineral de Cedros.- Tambin, sobre los valles de Moroceli, Talanga, Siria, Jalaca y Palo Atravesado 35. En el segundo recuento de poblacin del ao 1801, dirigido esta vez por el Gobernador Intendente y Comandante General de la Provincia de Honduras,

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Partido: Distrito o territorio de una jurisdiccin o administracin que tena por cabeza un pueblo principal. Poblados de negros: probablemente se hace mencin del contingente de esclavos africanos importados para la sustitucin de la mano de obra indgena en el laboreo de las minas.- Esta medida aparece a partir de la promulgacin de las Ordenanzas de Barcelona o Leyes Nuevas de 1542 que, creadas con el objetivo de convertir a los indgenas en vasallos de la corona espaola, permiti la sobrevivencia de la poblacin autctona y aport grandes beneficios econmicos al rgimen colonial. 31 Nuestra Seora del Rosario actualmente se venera en la Villa de San Juancito. - En San Juan de Flores, o Cantarranas, se venera a la Virgen de la Concepcin como patrona del lugar y, en su nombre, la feria patronal se celebra entre los das 8 y 15 de diciembre. 32 Se refiere a la ciudad de Cantarranas, hoy San Juan de Flores. 33 Resumen de censos de Poblacin y Vivienda (1791-1974): op.cit. 34 Curato: Se designaba al territorio que le sealaban al cura prroco para ejercer sus funciones sobre la feligresa. 35 Resumen de Censos de Poblacin y Vivienda (1971-1974): op.cit.

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don Ramn de Anguiano, Cantarranas aparece con el ttulo de Parroquia 36, sometida a la jurisdiccin de la Tenencia de Cedros y la Sub-delegacin de Tegucigalpa.- Segn este recuento, en Cantarranas habitaban 20 familias espaolas, 133 ladinas y 60 solteros 37. Posteriormente y de acuerdo a la circular de don Juan Lindo, Jefe Poltico de la Gobernacin de la Provincia de Comayagua, emitida en esta ciudad con fecha del dos de diciembre de 1821, Cantarranas pas a ser Ayuntamiento 38, de lo cual, slo conocemos el dato 39. William Wells, viajero norteamericano que a mediados del siglo XIX visit la regin de Cantarr anas, apunta a sus Exploraciones y Aventuras en Honduras un abreve semblanza de las actividades relacionadas con el cultivo de caa de azcar y los trabajos de minera en el Mineral de San Juan de Cantarranas: estas minas se hallan ubicadas en tierra s de altura y el distrito se subdivide en dos minerales el de San Juan y el de San Juancito este ultimo, en lugar elevado y el primero en las llanuras de las montaas de San Juan.- Las brozas de estas minas contienen oro y plata.- Varias de las minas de este distrito, hoy llenas de agua y de piedras, se reputan de ser muy ricas 40. Durante el ao de 1880, en plena era republicana, se inici un periodo que cambi definitivamente la historia del pas.- Ese ao es cuando la New York & Honduras Rosario Mining Company inici sus operaciones en la Villa de San Juancito y a lo largo de 74 aos perjudic, ms all de las fronteras del mineral, la apacible existencia de los vecinos de San Juan de Flores.
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Parroquia: deleitacin administrativa religiosa que poda abarcar un Pu eblo de Indios cabecera (donde resida el cura) y varios Pueblos de Indios de visita, es decir, sujetos a la administracin religiosa del cura de la parroquia a la que se adscriba el pueblo.- En los centros urbanos espaoles coexistan diversas parroquias pertenecientes a varias rdenes religiosas o al clero secular. 37 AGIAG 501 Anguiano, estado que manifiesta las subdelegaciones 1.5.1804. - Citado por Newson: 1992. 38 Ayuntamiento: corporacin compuesta por un Alcalde y varios Consejeros para la adminis tracin de los interesas de un Municipio.- Cabildo o Regimiento que se formaba en las ciudades y villas y que tenan el cuidado del gobierno poltico y econmico de ellos. 39 AMSJF Legajo correspondiente al ao 1821. 40 William Wells, Exploraciones y Aventuras de Honduras 1857-.- Banco Central de Honduras, Tegucigalpa, 1960, p.192 y 470.

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Posiblemente, la instalacin de la Compaa minera nos explique el proceso de fragmentacin que, a partir del ao de 1882, sufri el Municipio de Cantarranas 41.- Por decreto del Poder Ejecutivo, fueron anexadas al Municipio minero de Valle de ngeles, las aldeas de San Juancito y San Francisco y, aunque ambas retornaron a la circunscripcin de Cantarranas en 1884, finalmente, San Juancito pas a ser jurisdiccin del Municipio de Tegucigalpa y San Francisco se convirti en Municipio autnomo 42. Quedando as constituida la divisin poltica territorial, en el ao de 1889 la regin se convirti en un Distrito 43 formado por San Juan de Flores y San Diego de Talanga 44, fecha en que, probablemente, el Obispo de Comayagua, Fray Juan de Jess Zepeda y Zepeda 45 haya cambiado el antiguo nombre de Cantarranas por el de San Juan de Flores. Este desleimiento, que se vena produciendo desde el siglo XVIII, tuvo que haberse expresado en una merma significativa de poblacin y de seduccin poltica y econmica.- Ello puede apreciarse si tomamos el primer Censo de Cadianos de 1791, que apunta una poblacin de 4.357 habitantes en el Curato de Cantarranas, cuya circunscripcin inclua el mineral de Cedros, la Villa de San Francisco, Guaymaca, Moroceli, San Juancito y otras localidades 46.Posteriormente hacia el final del siglo XIX, en el censo de 1887 47, la poblacin de Cantarranas era tan slo 2.362 habitantes y su jurisdiccin inclua nicamente la propia San Juan de Cantarranas y San Diego de Talanga el que, en 1926, tambin se separ para convertirse en Municipio autnomo 48.- Al

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IVAN HERRERA, REVISTA DE ECONOMA POLTICA , LA PRDIDA DE LA AUTONOMA MUNICIPAL Y EL CAPITAL EXTRANJERO .
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Segn Acuerdo Presidencial del 22 de agosto de 1923.- Carmen Fiallos: op.Cit. Distrito: extensin, espacio o trmino que comprenda una Provincia o cualquier otra jurisdiccin administrativa colonial, pero tambin se aplicaba para denominar el territori o que comprenda la jurisdiccin de un Juez o Seor. 44 Carmen Fiallos: op. Cit. 45 Ibdem 46 AGI AG 578 Cadianos 20.10.1791.- Citado por Newson: 1992. 47 ANH: Antonio R. Vallejo Anuario estadstico 1893. 48 Carmen Fiallos, op.cit.

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trmino de este proceso, la administracin de Tiburcio Carias Andino, mediante el Decreto Legislativo No.92 del 20 de Marzo de 1934 49, la Cabecera Municipal, San Juan de Flores, fue elevada a la categora de Ciudad 50. Durante la primera mitad del presente siglo, el Municipio de San Juan de Flores, observ una importante diversificacin de su economa; al lado de la minera, y las actividades que se le vinculan, se incrementaron notablemente las empresas relacionadas con el cultivo de la caa de azcar y la ganadera, fatalmente afectadas por la actividad en las canteras de la Villa de San Juancito. - Pero a partir de 1954, ao en que la Compaa del Rosario concluyera sus operaciones en la circunscripcin, el circuito econmico que ste haba creado en se entorno que no admita competencia en su dinmica de dominacin- no fue rescatado por nadie ms; un hondo estancamiento se extendera entonces hasta mediados de la dcada de 1970, fecha en que se inaugur el ingenio azucarero El Porvenir, propiedad de la Azucarera Cantarranas S.A. (ACANSA), convirtindose en el nuevo eje dela produccin agro-industrial de la regin. La Compaa minera de San Juancito La actividad minera en nuestro pas fue reactivada, tras un largo perodo de postracin, en el ao de 1880 cuando el calor de las Reformas Liberales y a travs de un rgimen de onerosos privilegios para el capital extranjero con la consecuente innovacin tecnolgica que ello supuso- se emprendieron proyectos modernizantes para la incorporacin econmica al mercado mundial que, adquiri en nuestro pas caractersticas de un economa de enclave.- La extraccin y exportacin minera, se constituyeron ambas, en importantes pilares en relacin al nuevo rumbo que se daba a nuestra Historia Nacional.

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GACETA No.9.251. Ciudad: centro poltico administrativo a partir del cual se proyecta el control poltico, econmico y social de una determinada rea o regin.

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El 18 de noviembre de ese mismo ao de 1880, empezaba a funcionar una Compaa minera, que llegara a ejercer total dominio sobre la regin circundante al mineral, la New York and Honduras Rosario Mining Company.Con un capital de un milln quinientos mil Dlares, distribuido en ciento cincuenta mil acciones de diez Dlares cada una 51, fue fundada por Julius Valentine, patriarca de esa dinasta y su mayor accionista era el Presidente Soto quien haba sido dueo, junto al General Enrique Gutirrez, de la mina del Rosario. La mina del Rosario, situada en San Juancito, era una de las de mayor notoriedad en la regin y fue adquirida, en calidad de herencia, por Sotero Moncada quien llamndola Rosario en honor a la Virgen que lleva ese nombre- en el ao de 1847 obtuvo el derecho a su beneficio.- Moncada muri si haber podido contar con el capital suficiente para iniciar la explotacin del mineral y su esposa, vindose en precaria situacin, vendi la mina al Gral. Enrique Gutirrez por la suma de 400 Pesos Plata. Enrique Gutirrez por su parte, cedi al Presidente Soto la mita d de la empresa y ste, accediendo a la mayor parte de las acciones, en el ao de 1879 hizo posible la llegada de maquinaria moderna y expertos de Norteamrica, organizando en toda forma la explotacin de lo que en adelante se llamara la New York and Rosario Honduras Mining Company 52 En la Constitucin de 1880, entre las muchas funciones que se erogaban a la institucin de gobierno, se le asignaba la de promover la inversin minera mediante una Ley apropiada y un rgimen concesionario que garantizara la explotacin de los recursos naturales .- Con ese objetivo se lleg a instituir el estatuto legal para la extensin de la produccin minera, estatuto plasmado

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Publicado en la Gaceta del 29 de julio de 1877. Rafael Heliodoro Valle: Las Minas Clebres de Honduras , Revista del Archivo y Biblioteca Nacional, Tomo VII, No.3, Tegucigalpa, agosto 31 de 1928.

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en el Cdigo de Minera emitido en Agosto de 1880 y en las Leyes de Fomento de 1882 y 1883 53. Con el decreto No.11, publicado en la Gaceta del 30 de octubre de 1880, la Capital de la Repblica fue trasladada, desde Comayagua, a Tegucigalpa, lugar que presentaba mayores ventajas, en cuanto a recursos humanos e infraestructura, para la explotacin mineral en la regin central del pas, sobre la que la administracin del Presidente Soto tena amplios intereses. A partir del ao 1881, la N.Y. and Honduras Rosario Mining Co., Fue emulada con inconmensurables concesiones y exenciones las que, constantemente, eran ampliadas y prorrogadas por el Poder Ejecutivo.- Durante los 74 aos ininterrumpidos de extraccin del metal precioso subyacente en las entraas de San Juancito, se obtuvo una produccin estimada en ms de cien millones de Dlares.- Sin embargo llegada la dcada de 1950, pese a las riquezas naturales con las que se contaba, el pas no haba recibido ningn beneficio a travs del cual podra haberse convertido en un prspero microcosmos de desarrollo econmico 54. En el ao de 1881, la Rosario fue exencionada de obligaciones fiscales, tanto municipales como nacionales y, en 1882, el Gobierno tambin le otorgara total albedro en cuanto a la requisicin de maderas y aguas, imponindoles, a manera de retribucin, mnimas imposiciones en cuanto a elementales medidas de seguridad en el almacenamiento de la plvora y el pago de algunos aranceles sobre artculos de importacin sujetos a impuesto 55.

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GACETA No. 83: Promulgacin de Cdigos Patrios. Kenneth V. Finney: Rosario and the Election of 1887: The Political Economy of Mining in Honduras. - pg. 106. 55 Publicad en las Gacetas del 1ero. de enero de 1881 y 8 de diciembre de 1882.

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En 1888 se emiti un acuerdo en el que se les concedi todo tipo de derechos sobre las aguas del ro San Juan 56. La insercin de un enclave minero en la regin central de nuestro territorio, tuvo repercusiones en la esfera econmica, poltica y social de todo el pas.- A medida que creci la Compaa del Rosario, adquiri una importancia econmica considerable no slo en la regin inmediata sino tambin en el Departamento de Tegucigalpa y aun en todo el pa s Los ejecutivos de la Compaa explotaron su influencia sin rival con el gobierno central ignorando los niveles de gobierno tanto municipal como departamental Por consiguiente, la Compaa casi siempre se sali con las suyas Respaldad por el apoyo ilimitado del gobierno central, la Rosario poda permitirse el lujo de ignorar con impunidad los interese locales 57. Adems de las indulgencias que se repartan a favor del capital transnacional en cuanto a la extraccin de un importante recurso natural no renovable, no hubo nunca verdadero inters sobre los problemas que podra causar a la poblacin la utilizacin de azogues u otras sustancias que se emplearan en el proceso de extraccin de metales, por ejemplo el cianuro, cuestin que ocupa gran parte del presente trabajo. Las afecciones que padeci la poblacin de San Juan de Flores a lo largo de aquellos cincuenta largos aos, no slo se limitaron al envenenamiento de las aguas tiles provenientes del caudal que arrastraba cianuro desde Rosario, stas tambin se extienden a la fraudulenta utilizacin que la Compaa minera haca de los terrenos ejidales del Municipio ante la indiferencia e inoperancia de los gobiernos de turno.- La Rosario por su parte, trataba de opacar la ignominia con frugales regalas que no llegaron nunca a representar

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Acuerdo de Fomento No. 424 del 3 de agosto de 1888. Kenneth V. Finney: La Minera de Metales Preciosos y la Modernizacin de Honduras: En bsqueda del Dorado, 1880-1900.- New Orlean s, Tulane University, 1973.

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verdaderos ponderables eslabones de desarrollo para el pueblo de Cantarranas y, por qu no decirlo?, para la Nacin.

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CAPTULO II

DEFENSA DE TIERRAS, AGUAS Y MADERAS

Captulo II

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DEFENSA DE TIERRAS, AGUAS Y MADERAS Me es satisfactorio saber la solicitud conciliadora que ese Municipio ha asumido en la cuestin pendiente con la compaa de el Rosario, retirando las gestiones judiciales por mi parte procurar ayudarles y si antes no lo consigo tengo confianza de arreglarlo a mi llegada a esa localidad. 58 Terencio Sierra Presidente de la Repblica

Cuando el Presidente vaya escogeremos el mejor medio de arreglo 59 Rafael Alvarado Manzano Apoderado legal de la Compaa

Las Contratas

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AMSJF Correspondencia epistolar 1900/octubre 2. Derechos de tierras y aguas. AMJSF Ibdem 1900/ octubre 3.

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Contratas se les denominaba a los convenios que se acordaban entre las personas naturales o jurdicas, en forma soberana o no, con respecto al gobierno central, en donde cada una de las personas asuma compromisos en beneficio de la contraparte, a manera de concesiones. Fue as como en el ao de 1896, el 24 junio y el 15 octubre respectivamente, la municipalidad de San Juan de Flores, o Cantarranas 60, celebr sucesivas contratas con la Rosario, segn las cuales esta ltima poda hacer uso de los derechos sobre tierras, aguas y maderas ejidales en la jurisdiccin para la libre extraccin de cal, carbn y lea y otros materiales de construccin para la minera.- A cambio, la compaa deba pagar 200.00 pesos anuales que deban ser cargados a la caja municipal de las tierras ejidales y abonarse al tesoro pblico 61 A partir de esta contrata la municipalidad no podra evitar la extraccin de cualquier material ni cobrar impuestos a los contratistas que convenan con la compaa dicha actividad, siempre y cuando, ese material fuese de uso exclusivo de la empresa minera, la que desarrollaba sus labores de extraccin en el rea circunvecina a la Villa de San Juancito, a una distancia aproximada de 15 Kms. Del Municipio de San Juan de Flores. Obviamente, estas generosas concesiones que las autoridades municipales otorgaban mediante contratas , estaban ligadas a las reiteradas recomendaciones que, en cuanto a la Rosario, el Gobierno de La Repblica hacia llegar por cuanto

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A partir de este prrafo llamaremos tambin Cantarranas, como popularmente se le conoce al Municipio de San Juan de Flores. 61 Las contratas referan que la Compaa era libre de servirse de las maderas y dems materiales de construccin que se encontraran en los ejidos del Municipio en toda su extensin. - Tales Contratas no fueron localizadas en el AMSJF por lo que se conocen a travs de la correspondencia epistolar, siendo la ms antigua de stas la que con fecha del 7 de enero de 1899 enva el Superintendente de la Rosario Mining Co., Guillermo Guierlings, al Alcalde Municipal notificando el pago de los correspondientes 200 Pesos en virtud de aquellos convenios.

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haba que prestarle todas las facilidades posibles con el fin de que no encuentre obstculos que pudi eran impedir la organizacin de sus trabajos 62. Estas concesiones que sistemticamente se emitan a favor de la Compaa, abran nuevos rumbos a la posibilidad de que esta, legal o ilegalmente, anexionara a su capital de trabajo nuevas tierras y derechos sobre ellas para su beneficio exclusivo, generndose entonces una gran cadena de atropellos que, bajo la perseverante, y no siempre efectiva, presin de la poblacin y a veces tambin del gobierno de Cantarranas, permaneceran hasta mediados de la dcada de 1950, fecha en la que la Rosario cerr operaciones en aquella regin. 1900: El conflicto por los linderos. Despus de aquellas contratas de finales del S. XIX, 1900 se inaugur para San Juan de Flores con uno de los episodios ms sobresalientes que esa poblacin enfrentara en defensa de sus tierras, aguas y maderas, de cara a los intereses expansionistas de una Compaa extranjera que contando con el beneplcito de los sucesivos gobiernos de turno, omnipotente se levantaba sobre una regin sobre la cual no sera capaz de imprimir ningn impacto positivo para desarrollo ulterior. Fuera del radio de extraccin de metales, la comunidad de San Juan de Flores fue afectada por el mineral en cuanto a posibilidades que ofreca en recursos para la construccin de infraestructura y la produccin de energa, inicindose un esquema de usurpacin que se sumaba al que ya se haba establecido en la Villa de San Juancito. Como resultado de las concesiones otorgadas, particularmente a la Rosario Mining Co., sta pronto adquiri ttulo sobre gran parte de las tierras y aguas del pueblo de San Juancito, afectando
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su

Gaceta del 29 de julio de 1897

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negativamente la economa de este poblado en diversas formas.Para el caso en la agricultura: si en un campo cultivado se localizaba un depsito minero, la Rosario arrancaba los siembros, basndose en los derechos adquiridos; los trabajadores agrcolas desertaban de esta actividad para laborar en la minera 63 La expansin de las actividades mineras de la Rosario y el incremento de sus necesidades productivas y de infraestructura, ocasion la extensin ilegal hacia la explotacin de importantes recursos naturales que al margen de su jurisdiccin y de las referidas contratas, afectaban tierras ejidales del Municipio de San Juan de Flores y de propietarios particulares que gozaban de derechos plenos y de usufructos, haciendo retroceder los linderos municipales y la frontera agrcola y forestal de la comunidad. En respuesta, y durante los primeros meses del ao 1900, la poblacin de Cantarranas, con el respaldo de las autoridades locales, dio inicio a una demanda judicial en defensa de los derechos de aquellas tierras que estaban siendo ilcitamente explotadas por la Compaa minera, a travs de su Superintendente Guillermo Guierlings, en el sitio llamado Carboneras 64 y en otros portillos colindantes con terrenos de la transnacional que eran propiedad de los vecinos de esa municipalidad. Nos parece obvio que, dado el rgimen concesionario implantado desde finales del siglo XIX, por el gobierno de Honduras una demanda judicial de tal naturaleza no contara con el respaldo poltico de las autoridades centrales del pas y, menos an, del respaldo econmico que ste requerira.

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Kenneth Finney.- La Minera de Metales preciosos y la - op.cit. Captulo IX: Repercusiones econmicas. 6464 Sitio cuyos linderos se haban definido a favor del Municipio de San Juan de Flores segn Decreto Legislativo del 4 de Mayo de 1895.

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Por tanto, los vecinos de San Juan de Flores impulsaron una extensa campaa para la recaudacin de fondos mediante contribuciones voluntarias que serviran para sufragar los gastos que ocasionaran las diversa gestiones que deban hacerse en la defensa de sus legtimos derechos (Anexo -1-).- Las autoridades municipales nombraron dos comisarios responsables de la recaudacin directa de las contribuciones voluntarias, entre los cuales figuraba el propio alcalde Municipal, Don Emeterio Segura (1900 1901), quienes debian de orientar el destino de estos fondos.- En las contribuciones participaron una gran cantidad ciudadanos, de la localidad y de sus aldeas circunvecinas y el gobierno local destin una importante suma del tesoro municipal a la causa que todos estaban dispuestos a enfrentar 65. Como era de esperar, para que aquella demanda, obtuviese los resultados esperados, deba consultarse con las autoridades del Ejecutivo. Se les solicito entonces entre otras cosas, que interviniesen en los arreglos de los derechos de tierras, aguas y maderas en el sitio las Carboneras. Las misivas se hicieron llegar a destacados hombres pblicos del pas, algunos de ellos altos funcionarios del gobierno 66 entre los que se contaba al propio presidente de La Repblica, Terencio Sierra (1899 1903). Partiendo del creciente poder que adquiran las compaas transnacionales en el pas, de las implicaciones que podra haber tenido la injerencia directa del gobierno en un conflicto que lo obligaba a mediar entre los dos extremos de su inestable equilibrio no es extrao que las respuestas que en la Municipalidad se reciban transitaran eventuales muestras de solidaridad y abundantes epstolas que llamaban a la cordura sometiendo los nimos exaltados a las actitudes conciliadoras pertinentes al trato que deba drsele a una empresa que tanto

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AMSJF Lista de contribuyentes para sostener la defensa de tierras y a guas de San Juan de Flores 1900. 66 Entre estos personajes se encuentran Jos Mara Glvez, Esteban Ferrari, Jess Estrada, Miguel R. Dvila (Ministro de Guerra), Terencio Sierra Presidente de La Repblica), y los ministros de Justicia, Instruccin Pblica y de Fomento y Obras Pblicas.

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bien haca a la economa del pas , hasta el extremo de la intimidacin abierta en el caso que el conflicto se agudizara. Por ejemplo, Julin Baires, funcionario del Ministerio de Guerra, del gobierno de Terencio Sierra, que a instancias de Rafael Alvarado Manzano, apoderado legal de la Rosario, adelantaba en un mensaje dirigido al Alcalde de Cantarranas lo que el gobierno de La Repblica consideraba oportuno advertir: aunque yo sea el ultimo de los ciudadanos cuya mediacin han procurado uste me gua la mas pura intencin al exhortarles para que desde ahora haya abstencin completa en cuanto a la publicidad de escritos que no resuelven el fondo de la cuestin, y si pueden provocar en lo personal, el agravio y la animosidad que jams podran facilitar el deseado arreglo.- Y en cuanto a la masa del pueblo sencillo, es lo mas conveniente y recomendable que los pro-hombre de ese, le difundan sentimientos de conciliacin y de confianza para que ni siquiera piensen en lanzarse por vas de hecho, ni tampoco en provocaciones de ninguna forma 67 El modelo de desarrollo que se haba iniciado con las Reformas Liberales de 1876, y los intereses particulares que se vinculaban al capital externo no permitan cuestionamientos al sistema de privilegios y los abusos que ste posibilitaba. De esta forma, y bajo las condiciones que imponan la soledad en que haban quedado pueblo y autoridad de Cantarranas, las bases que servan de plataforma para un posible arreglo, se redujeron a cuatro convenientes puntos 68, tras lo cual, y ante la flexibilidad que mostraron los demandantes, el Ministro de

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AMSJF correspondencia de hombres pblicos a quienes se exit para intervenir en los arreglo de derechos de tierras y aguas- 1900/ agosto, septiembre y octubre.- Telegrama enviado por Julin Baires, del Ministerio de Guerras, al Alcalde Municipal, Don Emeterio Segura. 68 AMSJF Ibdem 1900/ agosto 22.- En carta enviada por Miguel R. Dvila al Alcalde Municipal, Don Emeterio Segura.

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Guerra, Miguel R. Dvila, el 22 de agosto de 1900 acepto mediar entre las partes en conflicto 69. Por su parte, el apoderado legal de la Rosario, Rafael Alvarado Manzano, notific en esa misma fecha que trabajara por un acuer do pacfico y razonable esperando, a cambio, reciprocidad 70. Acuerdo Pacfico que nunca llegara y tono conciliador que se abandonara una vez que las autoridades municipales, en representacin de la comunidad de Cantarranas, tomaran la determinacin de dar trmino a la discusin por la va de los Tribunales de Justicia. Los Tribunales de Justicia El modelo liberal sobre el que se institucionalizaron los aparatos de gobierno desde finales del siglo XIX, supona la creacin de un aparato judicial a travs de cuyos tribunales se deban dirimir las disputas que surgieran, tanto entre personas naturales como jurdicas, intentando superar al menos en teora, los tradicionales mtodos de intimidacin y violencia.- Naturalmente, ello revelaba, en trminos prcticos, una serie de contradicciones al interior de un sistema de poder donde el orden establecido demandaba el uso permanente de la coaccin y la fuerza en contra de sus oponentes. De ms est decir que quienes se enfrentaban al capital externo, depositarios de inconmensurables concesiones, se enfrentaban a los intereses del gobierno quienes, como hemos apuntado antes, apoyaban sobre este oneroso mecanicismo sus interese personales y el paradigma liberal de progreso y desarrollo nacionales. As las cosas y descartando el ofrecimiento de acuerdos pacficos , llevar el caso de los tribunales de justicia era posible, no as enfrentarse al sistema y al orden establecido. La primera dificultad consisti en poder encontrar un apoderado

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AMSJF Ibdem 1900/ agosto 22.- En carta enviada por Miguel R. Dvila al Alcalde Municipal, Don Emeterio Segura. 70 AMSJF Ibdem.- En carta enviada a Rafael Alvarado Manzano al muncipe Alberto Ucls.

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legal que representara los intereses del municipio en una causa que, dado el curso que tomaban las cosas en el pas, auguraba solo naufragios. Finalmente y despus de otros intentos los ciudadanos de Cantarranas, contrataron un apoderado que acepto representarles en el juicio que se iniciaba Se trataba del Licenciado Marcos Carias Andino quien, posteriormente, en el ao de 1907 fungira como Gobernador Poltico. Una vez iniciada la demanda, se deba proceder a la investigacin sobre los dudosos lmites que haba entre los terrenos del Municipio tanto ejidales como particulares- y los de la Compaa del Rosario en los sitios en cuestin (Carboneras y otros portillos), linderos que deban constar en los contratos y arreglos que, sobre uso de tierras, aguas y maderas, se haban suscrito con anterioridad.- Pare ello se comenz por solicitar la conformacin de un Tribunal Arbitral, que actuara como intermediario imparcial entre las partes en conflicto y dara cuenta de la legitimidad o no de los reclamos de los demandantes en contra de la compaa minera: La corporacin Municipal y pueblo de San Juan de Flores debe confiar en que sus asuntos estn en manos de un joven abogado que en mucho aprecia su buen nombre.- Aplaudo nuevamente e celo de la honorable mu nicipalidad Ped la organizacin de un Tribunal Arbitral que debe conocer de la cuestin de lmites dudosos entre los terrenos pertenecientes a ese digno pueblo y las 35 caballeras de la New York and Honduras Rosarios Mining Company 71

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AMSJF Ibdem.- 1900/ agosto 25.- En carta enviada por Marco Antonio Carias al Alcalde Municipal Don Emeterio Segura (1900 1901).

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Las autoridades de la Corporacin Municipal de San Juan de Flores requirieron al Seor Esteban Ferrari para que formase parte de dicho Tribunal, en calidad de Juez Arbitro, en vista de haber sido ste uno de los pocos que haban expresado su adhesin para con los intereses y derechos de la poblacin de Cantarranas 72.Cuando tal requerimiento fue aceptado 73, se inici la conformacin de aquel Tribunal cuestin que fue notificada al Alcalde Municipal, Emeterio Segura (1900 1901), el da primero del mes de Septiembre del mismo ao de 190074. Debemos recordar que el acuerdo pacfico que ofreca la Rosario no signifi c otra cosa que no fueran medidas dilatorias que permitieran neutralizar la voluntad de los afectados, valindose para ello de la influencia que ejercan sobre personalidades y autoridades pblicas del pas.- Ello condujo a que los ciudadanos y autoridades de San Juan de Flores, en un acto sin precedentes, considera ran pertinente la intervencin de los aparatos de justicia dejando que stos dictaminasen la cuestin y dictaran su veredicto. La respuesta de la Rosario Mining Co., la que no esperaba tal desafo, no se hizo esperar y sus directivos expresaron simplemente que no queran hablar ms del asunto a travs de ningn intermediario por causa de que la Municipalidad se haba apresurado a intentar juicio en contra de la Compaa.- Esta notificacin fue enviada al Seor (ininteligible) Travieso, de quien pensaron era el apoderado legal de la Corporacin Municipal 75 y con ella establecan, de antemano, la opinin que les mereca asunto.

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AMSJF Ibdem.- En carta enviada por el Seor Esteban Ferrari al Alcalde Municipal, Emeterio Segura. 73 AMSJF Ibdem 1900/ agosto 26.- Carta del Sr. Ferrari al Alcalde Municipal, Emeterio Segura. 74 AMSJF Ibdem 1900/ septiembre 1.- Telegrama enviado por Marcos Antonio Carias al Alcalde Emeterio Segura. 75 AMSJF Ibdem 1900/ septiembre 6.- Las autoridades de la Corporacin Municipal de San Juan de Flores haban solicitado al Seor (ininteligible) Travieso sus servicios para que fuera su apoderado legal, ante la demora de ste para responder a dicha solicitud, el Licenciado Marcos Carias Andino fue contratado.- Esta informacin puede constatarse en la carta dirigida por el mencionado Seor (nombre ilegible) Travieso al Alcalde Municipal, Emeterio Segura.

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A estas alturas del conflicto, ya se haba decretado la organizacin del Tribunal Arbitral, el que inici sus labores con el nombramiento de los respectivos Arbitrios y, materializando la primera citacin para audiencia dirigida al Superintendente de la Rosario Mining Co., Guillermo Gierlings, dio curso a la demanda presentada por la Municipalidad y el pueblo de San Juan de Flores en contra de la compaa minera, en legtima defensa de los derechos que, sobre tierras, aguas y maderas, le correspondan. Un arreglo extrajudicial. No es un hecho desconocido la impunidad con la que han operado y la histrica influencia que sobre los aparatos de justicia han tenido las transnacionales norteamericanas en nuestro pas.- Para los gobernantes de la poca, stas constituan el centro y motor del progreso, la nica probable entrada al mercado internacional y el recurso ms expedito para su enriquecimiento personal, de manera que, la bsqueda de un acuerdo extrajudicial era preciso para salvaguardar los intereses de la Rosario Mining Co. Y los suyos propios. - Este recurso podra, adems, ser el ms apropiado para que el conflicto no escalara a niveles reprobables para los inversionistas extranjeros.- Asegurar la abulia popular era el imperativo para los propsitos de aquel rgimen concesionario. No es sino hasta finales del mes de septiembre y durante los primeros das de Octubre de ese mismo ao 1900 muy probablemente despus de mediaciones, zancadillas e intervenciones. Que la Municipalidad de Cantarranas, a travs de su apoderado, Marcos Caras Andino, interpuso un escrito de suspensin de la demanda en curso.- De esta propuesta se le inform al representante legal de la Compaa minera, Rafael Alvarado Manzano, para que fuese considerado un arreglo extrajudicial 76.

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El documento que contiene esta informacin no pudo ser localizado, sin embargo, se infiere de la correspondencia que al respecto fue enviada posterioridad.

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La intervencin de las ms altas autoridades fue clara y significativa, quedando en evidencia las dificultades que enfrentaron aquellos ciudadanos de Cantarranas, no as los personeros del mineral, para hacer uso oportuno de los aparatos de justicia.- Esto lo demuestra el que tales acontecimientos fueron precedidos por una sugestiva carta dirigida a las autoridades de la Corporacin Municipal, firmada por el presidente de la Repblica, Terencio Sierra, y con fecha del 2 de octubre de ese mismo ao.- En esta misiva, el Presidente Sierra plantea a los muncipes su satisfaccin por la actitud conciliadora que ese Municipio haba asumido en la cuestin pendiente con la Rosario Mining Co., retirando las gestiones judiciales , les anunciaba tambin, la confianza que albergaba en poder encontrar una solucin amistosa, conveniente y equitativa en el momento que se produjera su prxima visita a la localidad 77. El corolario de tal misiva llama la atencin ya que, el 3 de octubre, un da despus de enviada la carta al presidente Sierra, Rafael Alvarado Manzano, apoderado de la Compaa, enviaba al Alcalde de San Juan una escueta comunicacin en la que acotaba: Cuando el Presidente vaya escogeremos el mejor medio de arreglo 78 Tres das despus, el 6 de Octubre, el acuerdo para suspender la demanda legal fue gustosamente aceptado por la transnacional, inicindose as un oneroso arreglo extrajudicial que gener interminables gestiones por parte de las autoridades municipales, en tanto, la donacin de fondos para tales efectos se

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AMSJF Ibdem 1900/ octubre 2.- En telegrama firmado por el Presidente de la Repblica, Terencio Sierra, y dirigida al Alcalde Municipal, Emeterio Segura. 78 AMSJF Ibdem 1900/ octubre 3.- En telegrama enviado por Rafael Alvarado Manzano al Alcalde Municipal, Emeterio Segura.

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mantuvo a lo largo de los meses subsiguientes 79.- Los resultado fueron infecundo quedando en silencio y olvidado el conflicto aquel.

Los aos subsiguientes. Indudablemente, el caso mejor documentado en cuanto a problemas que el Municipio y la poblacin de San Juan de Flores tuvo que enfrentar con la Compaa del Rosario, fue aquel que recorri el ao de 1900.- Sin embargo, esto era apenas el primer eslabn de la enorme cadena de atropellos que tempranamente adverta sobre el carcter de lo que, en adelante, seran sus conflictivas relaciones. El mineral se encontraba a considerable distancia, pero la causa de la permanente disputa sobre la definicin de linderos y, con ellos, el derecho a la explotacin de tierras, aguas y maderas, parta de aquel rgimen de concesiones que no conoca parmetros razonables y en la prctica resultaba en extremo resbaloso. A lo largo de la primera mitad de este siglo, se registraron acontecimiento que atentaron ininterrumpidamente en contra del derecho que el pueblo de Cantarranas tena sobre la explotacin de recursos.- Cierto es que las protestas no volvieron a alcanzar el nivel de consenso a la de aquella de 1900, pero creemos importantes que algunos de estos episodios queden anotados en el presente trabajo pues, ms que una relacin de elementos de conflicto, viene a reflejar un cdigo de relaciones donde se consolidaron las bases sobre las que se edific un inescrupuloso rgimen de explotacin y latrocinio.

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AMSJF Informe Municipal 1901/ enero.- La ltima recaudacin registrada es la del 11 de Diciembre de 1900 por un monto total de 225.75 Pesos.

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1.- En enero de 1906, seis aos despus del litigio sobre los linderos en el sitio de Carboneras y otros portillos, la compaa del Rosario pretendi expropiar las tierras de la viuda de Don Cecilio Cheverria, doa Mercedes Montoya, propietaria d 35 caballera en potreros que el gobierno le haba cedido en pago por haber construido un camino carretero, que viene de San Juancito a la poblacin de Cantarranas, y que cruzaba sobre su propiedad 80. 2.- Al ao siguiente, el 15 de julio de 1907, la misma compaa extenda a la Corporacin Municipal d San Juan de Flores una carta a travs de la cual solicitaba al Alcalde, Tomas Guzman (1906-1907), una zona mineral para ensanchar los trabajos establecidos en San Juancito y explotar las vetasminerales que en ella se encuentran lo mismo que las aguas libres y las maderas de propiedad nacional o ejidal .- Esta zona llevara por nombre La Unin y limitaba con terrenos la misma Compaa y los ejidos de los municipios de Valle de ngeles y San Juan de Flores, municipio que adems compartan su jurisdiccin.- Segn expresaban los funcionarios de la Rosario, estos terrenos no colindaban con otras empresas mineras y en su superficie si acaso hubiere trabajos de agricultura, son de ninguna importancia 81. 3.- Asimismo, el 7 de septiembre de 1908, el Superintendente de la Rosario extendi una solicitud al Supremo Poder Ejecutiva, sin que aparezca ninguna notificacin a la municipalidad de San Juan de Flores, para que se le ampliara a la compaa la concesin de uso de tierras ya que necesitaran una pequea faja de terreno de 20 hectreas.- Esta pequea faja bajo jurisdiccin de Cantarranas, limitaba por el Norte, Este y Oeste con terrenos ejidales del Municipio y, al Sur, con terrenos de la misma Compaa.- La denuncia de dicho sitio, parta precisamente del mojn de Carboneras, objeto de litigio del ao 1900, y se haca con el objeto de instalar una nueva maquinaria para el beneficio de brozas
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AMSJF correspondencia epistolar 1906/ enero 12.- Comunicacin a la Corporacin Municipal firmada por el apoderado de la interesada, Antonio R. Vallejo. 81 AMSJF correspondencia epistolar 1907.- Solicitud extendida por el Agente General de la Compaa.

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con el firme propsito de ensanchar sus trabajos en una escala dos o tres veces mayor a la que haban tenido hasta ese momento 82. Evidentemente, los intereses expansionistas de la Rosario Mining Co. no se haban detenido y, la prdida sistemtica de tierras y derechos que sobre ellas tenan los vecinos y la Municipalidad de San Juan de Flores sigui agrediendo su cada vez ms precaria situacin. 4.- El 22 de diciembre de 1909, el gobierno de la Repblica concedi a la Compaa una zona mineral en los terrenos nacionales que se encontraban al oeste de los ejidos del Municipio de San Juan de Flores 83.- Pero, mientras el ejecutivo extenda generosas concesiones a la transnacional, el Sr. Adolfo Ucles, Alcalde Municipal (1909-1910), enviaba una carta al Gobernador Poltico en la que expresaba su descontento recordndole que, pese a la aportacin de 80.000.00 Pesos anuales que haca la municipalidad de Cantarranas al Gobierno, no reciba a cambio ningn apoyo y, por el contrario se le privaba de sus terrenos ejidales 84. No obstante los reglamentos emitidos por la Municipalidad en cuanto a la proteccin de sus bosques 85, a la prdida de terrenos ejidales debe sumarse el que, debido a los privilegios que la Rosario adquiri a travs de las concesiones
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AMSJF correspondencia epistolar 1908.- Solicitud del Agente General Hart al Supremo Poder Ejecutivo.- Por otro lado, en el Captulo siguiente haremos resea del significado que para la poblacin de Cantarranas tuvo el beneficio de brozas del mineral San Juancito. 83 AMSJF correspondencia epistolar 1910/ enero 12.- Concesin segn acuerdo del poder Ejecutivo localizada en la comunicacin que le Topgrafo don Hctor Medina enva al Sindico municipal. 84 AMSJF Libro copiador de correspondencia epistolar 1909.- En cuanto a las cantidades que este pueblo aportaba a la economa del pas, es elocuente el informe Municipal que sobre los ramos de Fomento y Agricultura de esa localidad, se envi al Gobernador Poltico en el ao de 1909 y que en una de sus partes dice Asciende el movimiento agrcola y pecuario de Cantarranas a la respetable cifra de 766.244 (Pesos) ms que menos. - Por otro lado, es pertinente anotar que los extensos cultivos de caa de azcar permita a este Municipio contribuir al fisco nacional importantes sumas de dinero en virtud de su produccin de aguardiente. 85 AMSJF Libro de Actas de la Junta de Fomento s.f.: La Municipalidad acuerda la PROTECCIN DE LOS BOSQUES de Petn, Guadalupe, Guacamayas, Potrero de Ramos y El Zapote a travs de un acuerdo donde SE CONSIGNA: Nombrar un guardabosques; los potreros de pino, encinas, robles u otras maderas no podan destinarse a la agricultura. Los infractores sern sancionados con 10.00 Pesos de multa.

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otorgadas por el Gobierno y las contratas realizadas con la Municipalidad, sta ltima perda el derecho a evitar la extraccin de sus recursos naturales en tanto estos fueran para uso exclusivo de la Compaa.- Tampoco se les autorizaba a cobrar los impuestos pertinente a los contratistas que tenan arreglos con la Rosario 86 y deban aceptar el monopolio que stos ejercan sobre la mencionada extraccin de recursos ejidales, la fabricacin de carbn y hasta el expendio de carnes en la regin.- Es decir que a los efectos negativos que provocaba la presencia del lindante mineral, se le sumaba la imposibilidad de crear una estructura ocupacional que genera incentivos econmicos para el desarrollo y el crecimiento econmico de la poblacin local. 5.- El 27 de junio de 1912 se present un nuevo conflicto respecto al deslinde de los terrenos ejidales de San Juan de Flores con los de la Compaa del Rosario.Siendo el alcalde Don Santos Medina (1912-1913), la Municipalidad gestion la delimitacin de sus fronteras puesto que los terrenos titulados de la Compaa empalmaban sobre los nacionales.- A efectos de poner trmino a las disputas suscitadas, se contrat los servicios del ingeniero Miguel G. Midence quien, de conformidad con el artculo 31 de la ley Agraria, deba liberar los ejidos en cuestin.- Esta operacin fue autorizada por la Administracin de Rentas del departamental el 29 de junio de 1912, y el 8 de julio de ese mismo ao se comenzaron las operaciones de campo; y para que no hubiera ms cuestiones se dispuso mediante un arreglo entre la Municipalidad y el Agente General de la Compaa reconocer el mojn las Carboneras y Plan Grande y la lnea que las une como divisoria entre ambos terrenos 87 Este acuerdo desemboc en un convenio suscrito entre ambas partes el 15 de julio de 1912 y estableca, entre otros puntos, que la compaa ofreca y daba
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AMSJF correspondencia epistolar 1947.- Carta dirigida por el Agente General de la Compaa al Alcalde Municipal, don Luis Snchez, se recuerda que de acuerdo a los contratos celebrados entre la New York y Honduras Rosario Mining Corporation y la Municipalidad de San Juan de Flores en los meses de Junio y octubre de 1896 la Municipalidad no puede pretender cobrar impuestos de extraccin a los caleros si este material va en uso de la Compaa 87 AMSJF Libro de Actas de la Junta de Fomento -1912.

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permiso a la Municipalidad para que pudiese iniciar la venta libre de carne en los puestos que se encontraban en las aldeas de Carboneras, Plan Grande y San Juancito, sitios donde se concentraban gran parte de los obreros del mineral y que estaban bajo jurisdiccin de la Rosario. Con el monopolio de expendio de carnes en los lugares mencionados que hasta entonces haba estado en manos de los contratistas de la Compaa- la Municipalidad percibira a partir de ese momento una renta mensual de 300 Pesos (3.600.00 al ao) que se destinaran a los gastos de obras pblicas, a cambio, La Municipalidad deba ceder una faja de terreno que fuese libremente explotada por la Compaa del Rosario.- Los trmino de este contrato fueron aceptados por las autoridades municipales en vista de que con los destazos de venta libre de carne en los lugares antes mencionados por la cantidad de 300 pesos mensuales, se compensaba la faja de terreno que se le ceda a la Rosario 88. Esa compensacin no durara mucho tiempo. - por ser inconstitucional el monopolio sobre venta y destazo de carne, el primero de mayo de 1916, la Corporacin Municipal de Tegucigalpa decret la liberalizacin del destace de ganado, permitiendo que toda persona pudiese dedicarse a tal negocio, por otro lado, la renta mensual de 300 Pesos deba pasar a jurisdiccin del Municipio de Tegucigalpa 89.- No podemos dejar de mencionar que la faja de terreno cedida a la Compaa sigui siendo constitucionalmente explotada por ella hasta que quiso abandonar la regin. 6.- En cuanto el monopolio que sobre diversos rubros ejerca la Rosario a travs de sus contratistas, es necesario agregar que cuando un ciudadano comn denunciaba 90 cualquier terreno ejidal para ser explotado, si ste estaba siendo

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AMSJF correspondencia epistolar 1950 En copia de la carta dirigida al Gerente de la Compaa se menciona este Contrato que fue firmado el 15 de julio de 1912. 89 AMSJF Informe Municipal - 1916 90 Refiere al hecho de solicitar derecho de usufructo sobre un terreno ejidal, llamado comnmente dominio til.

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utilizado por algn contratista de la Compaa para la extraccin de materiales destinados al trabajo de la mina, la Rosari o exiga que de aceptarse la denuncia y hacerse la concesin, la misma deba ser exclusivamente para la explotacin agrcola y no para la extraccin de material o produccin de cal o carbn, protegiendo de esa manera la exclusividad del monopolio y viola ndo la soberana voluntad municipal sobre el destino de sus recursos 91. 7.- Necesarios para la fabricacin de carbn y otros indispensables para la construccin de infraestructura y el laboreo en las minas, los bosques madereros fueron brutalmente explotados por la Rosario.- En el mes de septiembre de 1913, el Ministro de Gobierno Froylan Turcios a travs del Gobernador Poltico, Camilo Durn, envi una comunicacin al Sr, Santos Medina, Alcalde Municipal (19121913), a travs de la cual le informaba que el Ejecutivo haba concedido a la Compaa de San Juancito autorizacin para cortar madera dentro de un radio de 6 kilmetros cuadrados en los terrenos ejidales de los Municipios de San Juan de Flores y Valle de ngeles 92. 8.- Durante la dcada de 1950 cuando la Rosario Mining Co. se aprestaba a empacar y abandonar la regin-, amparada en las ventajas que les otorgaba un rgimen de privilegios que pareca no acabara nunca, su intervencin se manifestaba con la misma fuerza y prepotencia de medio siglo atrs. Mientras en el mes de abril del ao 1950 se ofreca trasladar a favor de la referida Compaa los derechos y obligaciones para explotar maderas en un terreno de 60 manzanas que pertenecan a los ejidos del Municipio de San Juan de Flores, en el lugar denominado Las Minitas, el 8 de julio de ese mismo ao el Alcalde don Salvador Ucles (1950) enviaba una carta a la Rosario en la que expona una serie de amargos reclamos que se expresaban en los siguientes trminos:

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AMSJF correspondencia epistolar 1908/ agosto 29.- Carta dirigida por el Gerente de la Compaa al Alcalde don Santos Medina (1908-1909) 92 AMSJF correspondencia epistolar 1913/ septiembre 26.

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Nosotros no queremos entablar pleito con la Compaa, antes bien reconocemos que Mr. Matheson estuvo siempre deferente a ayudarnos en todo Ello desde luego tomando en cuenta los perjuicios que con motivo del laboreo de la mina de este pueblo ha recibido.-Y merece especial mencin el hecho de que la mayor parte de las viviendas han sido hechas con maderas de este Municipio, teniendo igual origen la lea que all mismo se consume: por todas partes vera Usted los bosques destrozados para beneficio y utilidad de los habitantes de esa zona minera y que si bien es cierto que la Compaa paga doscientos Lempiras anuales93, no es equivalente a los destrozos de madera que los Barrios de Carboneras, El Plan y San Juancito han venido ejecutando, con perjuicio manifiesto para los intereses de este pueblo. 94 Tal fue la historia de la constante usurpacin y explotacin de las tierras, aguas y maderas de la municipalidad de San Juan de Flores a lo largo del primer decenio del presente siglo.- Las protestas fueron cediendo paso al silencio y, los entusiasmos primeros, a la derrota y la sumisin.- Ante la vista complaciente de los gobernantes, la Compaa del Rosario se haba adueado de toda voluntad sin dejar a cambio otra cosa que no fuera abandono.

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Segn Contrata de junio y octubre de 1896 (cita no.16). AMSJF Libro copiador de correspondencia epistolar 1950/ julio.- La nota responde a la discusin que la Municipalidad entabla con la Compaa del Rosario para que sta compense al vecindario con la construccin del Rastro Pblico, el Mercado Municipal y la Capilla del Cementerio.

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Captulo III

Envenenamiento de aguas

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Captulo III ENVENENAMIENTO DE AGUAS Seores Concurrentes y Ciudadanos: Obedeciendo a una disposicin Municipal acordada en sesin del quince de los corrientes los he convocado a Junta General el da de hoy y me cabe la honra de explicar los motivos.- 1ero. Despus de la famosa contienda que esta Corporacin apoyada por el pueblo que representa y que est presente, con la Compaa del Rosario radicada en el Mineral de San Juancito, y que sostuvo con decisin y brillo, probando que este vecindario es consciente, que conoce sus derechos y deberes los cuales es capaz de hacerlos respetar; despus de aquella poca, digo, en que se defendi el derecho de hacer uso de las fronteras de esta Jurisdiccin para los fines que el progreso requiera 95, ha venido otra cuestin ms grave que la Corporacin, en la misma sesin ha definido de vida o muerte para el pueblo, es el uso que ha hecho aquella misma Compaa del Cianuro para beneficiar sus brozas, envenenando con ese procedimiento ilegal y anti-civilizado las aguas del ro que cruza nuestra jurisdiccin ocasionando todos los das envenenamiento de los animales que como el ganado forman las riquezas de este Municipio.- A lo cual hay que agregar que el mismo ro arrastra arenas en suspencin que han esterilizado todos los campos agrcolas causando enorme lesin a todos los propietarios.- Sobre esos puntos, la Corporacin que presido, tiene la creencia que es llegado el momento de plantear un reclamo en debida regla aunque sea acudiendo a los tribunales y espero vuestra aprobacin para dar principio con tino y civilidad las primeras gestiones

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Hace referencia al conflicto de derechos de tierras, aguas y maderas de 1900.

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Pueblo: decidid concretamente, aprobis que se defiendan vuestros derechos atacados por la Compaa del Rosario como queda dicho?... Contestad! San Juan de Flores, abril 19 de 1909

Adolfo Ucls Alcalde96 El inicio del siglo XX conoci en Cantarranas un nuevo quebranto.- Esta vez era el agua, que en su recorrido no reconoce linderos, la que pona en vilo las relaciones con la Compaa propietaria del vecino mineral.- El envenenamiento de las aguas hacia surgir un nuevo conflicto cuya manifestacin primera adverta medio siglo de adversidad: Habindose presentado algunas personas manifestando que en el Mineral de San Juancito harn uso de cianuro de potaza para beneficiar brozas, con lo cual se envenenar el agua del Ro Chiquito que cruza por esta Jurisdiccin.- En tal virtud y en observancia del Art. 59 inciso 3 y 6 de la Ley de Municipalidades, esta Alcalda ACUERDA: excitar a todo el vecindario de esta comprensin para que el ltimo domingo del corriente se verifique una junta general con el fin de tratar el asunto y con el resultado se proceda a lo que haya lugar en derecho.- Comunquese.

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AMSJF Correspondencia epistolar de la Alcalda Municipal 1909/ junio.- Se informa que a esta reunin asistieron 178 personas.

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Toms Guzman 97 A partir de entonces, reiteradas fueron las denuncias pero la respuesta no lleg sino hasta el mes de febrero del ao 1908, fecha en la que se inician las investigaciones tendientes a estudiar las causas de envenenamiento de las aguas que surcan el Ro Chiquito, o San Juan, que en su recorrido baja desde San Juancito para bordear el pueblo de Cantarranas. A tal efecto, el Ministro de Gobernacin, Ignacio Castro, nombr una Comisin Especial que deba profundizar en el caso y proporcionar respuestas concret as 98.Los resultados fueron contundentes: un mes despus, el Alcalde de San Juan de Flores, don Santos Medina (1908-1909), enviaba al Ministro un detallado informe a travs del cual se comunicaba que la causa del envenenamiento de aquellas aguas se deba al cianuro y otras sustancias qumicas que la Rosario verta como resultado del beneficiado de los metales que extraa de las bocaminas 99.- Esta misiva obtuvo por nica respuesta que se deba dar seguimiento a tal anomala y que de ello le mantuviera oportunamente informado 100. Efectivamente, el Alcalde sigui las instrucciones de investigar y comunicar en forma permanente a las autoridades acerca de los daos y perjuicios que, sobre la flora y la fauna, ocasionaba la presencia del cianuro que verta el mineral.- Pese a las protestas que la poblacin interpona ante el Poder Ejecutivo, el procedimiento, lejos de detenerse, continu amparado por la indiferencia que mostraban los funcionarios de gobierno.- El mismo Presidente de la Repblica, Miguel R. Dvila (1907-1911), se limit a comunicar a las autoridades municipales

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AMSJF Libro de acuerdos municipales 1903 a 1913 1905/ octubre 28. AMSJF Libro copiador de diligencias seguidas por la municipalidad en 1908 por muerte de animales por consumo de aguas cianuradas 1908/ mayo 18. 99 AMSJF Ibdem. 100 AMSJF correspondencia epistolar 1908.- Carta enviada al Alcalde don Santos Medina, por el Ministro de Gobernacin, Ignacio Castro.

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que su gobierno se ocupaba del asunto y haca gestiones con el Superintendente de San Juancito, resultados que informara en el momento oportuno 101. 1909: El ao del Cianuro. El esquema se repeta y, el pueblo de Cantarranas enfrentaba nuevamente la soledad y la impotencia y, una vez ms, la esperanza y las llamadas de auxilio caan como hojas muertas en el cajn del olvido.- No obstante, el Alcalde, don Santos Medina, tom la iniciativa para que se practicaran exmenes de autopsia a todas las reses que haban muerto tras consumir aguas del Ro Chiquito, resultados que fueron enviados a travs de un informe completo al gobierno de la Repblica para que con ello quedara constancia de la veracidad de sus denuncias 102 (ANEXO -2-). El informe de una de las autopsias en un fragmento: Despus de haber tomado aguas provenientes de los beneficios de dicha Compaa, presentando mas muestras de convulsiones, otros de inmovilidad y otros aparentando un decaimiento de fuerza, nos hace suponer que el veneno que ha obrado sobre los ganados que beben las aguas del ro de San Juan, es el cido cianrico de potasio proveniente del rpido desdoblamiento del cianuro de potasio, sal con la que trabajo el nuevo beneficio la Compaa El Rosariohemos observado que adquieren excesiva sensibilidad para las sustancias cianuricas, pudiendo morir con una menos infinitesimal menor como ha sido demostrado 103

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AMSJF Ibdem: s.f.- Telegrama enviado por el Presidente de la Repblica a la Corporacin Municipal. AMSJF Libro copiador de diligencias seguidas por la municipalidad en 1908 por muerte de animales por consumo de aguas cianuradas 1908/ mayo 18. 103 AMSJF Ibdem: Informe de autopsia realizado por los doctores Jos J. Callejas y Alberto Zniga

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Estas diligencias al parecer no fueron suficientes para que se pusiera freno a tal crimen, y a lo largo del siguiente ao de 1909, se continuaban las denuncias 104 y el envo de listados de casos de animales envenenados por las aguas cianuradas que, el Alcalde don Adolfo Ucls (1909-1910), reportaba a la Compaa del Rosario para que se conociera de la situacin y se le buscase alguna solucin 105. Los efectos que sobre la economa y la estabilidad social del Municipio, imprima la situacin tendran que haber sido graves en tanto afectaba recursos de elemental subsistencia para aquella poblacin.- Es pertinente recordar que los trabajos del mineral, considerando las distancias y el estado de las vas de comunicacin de la poca, se encontraban lejos del poblado de Cantarranas, bajo estas condiciones, los efectos reproductores de aquella industria no tenan un impacto positivo, sobre las economas locales.- De tal manera, el elemento que mantena en permanente relacin a este Municipio con la Compaa minera no era otro que el de permanente conflicto. El reporte que el 15 del mes de enero de 1909, envi la Alcalda a la Rosario Mining Co. sobre los animales muertos por envenenamiento en las aguas cianuradas del Ro Chiquito 106, recibi por respuesta una epstola rubricada por el Agente General de aquella Compaa, J.M. Hart, que en su parte medular sostena que el da 11 de ese mismo mes de enero haba tenido lugar una huelga 107 de
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AMSJF documentos de diligencias 1907, 1908 y 1909. AMSJF correspondencia epistolar 1909/ abril 15.- Carta enviada por el Alcalde Adolfo Ucls al Gerente de la Compaa en la le informa sobre la muerte del ganado producida por consumo de aguas cianuradas del Ro Chiquito. 106 AMSJF - Ibdem 107 Carlos Elvir Aceituno: El laberinto Dorado.- Centro Editorial; Tegucigalpa, 1996; p.138-140.- Los movimientos de protesta surgan por causa del rgimen salarial impuesto por la Compaa americana. - Estos se iniciaron el 10 de marzo de 1909, para reaparecer en el ao de 1912.- El movimiento de 1922 fue motivado por el nuevo sistema de trabajo que se impona con la reapertura de las canteras. - En 1932 una nueva huelga se impulsara ante lo que la Compaa del Rosario solicitara al gobierno la intervencin d e militar para obligar a los obreros a continuar las labores.- En represalia, stos tomaron como rehenes a los jefes de la empresa, accin en la que fue ultimado el Gerente por dos de los obreros del mineral.- Finalmente, el 14 de marzo de 1947, una nueva demanda de aumento salarial iniciara el paro.- En esta ocasin se peda, adems, la concesin de terrenos para la siembra de maz.- Frente al 25 por ciento de aumento exigido por los obreros, la Compaa ofreca el 15 por ciento y la autorizacin para la siembra de maz bajo la condicin de que se le cediera a la misma empresa la tercera parte de la produccin, en terrenos de ms de una manzana, para ser vendido el grano a los mismo obreros. - Esta ltima huelga, que segn el Embajador de Los Estados Unidos era la primera protesta que apareca en ms de 25 aos, fue reprimida con el envo de 50 soldados.

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mineros y que lo ms probable era que el dao ocurrido habra tenido conexin con dicho acontecimiento por lo que la Compaa convendra en pagar un valor racional a los dueos del ganado afectado 108. El gerente Hart aclar mediante esa misma misiva que la condescendencia que mostraba la Compaa a quien representaba haba surgido por la manera amistosa con la que el alcalde haba presentado la queja apuntada, pero que de ninguna manera ello deba significar que se encontraran en la disposicin de asumir la responsabilidad por la mortandad del ganado envenenado que en lo sucesivo pudiera ocurrir en vista de que ya la Compaa, por l representada, haba tenido a bien tomar precauciones.- En otra parte agregaba, evadiendo toda responsabilidad, que las cantidades de cianuro que caen al Ro Chiquito eran mnimas e insuficientes para causar la muerte de ani males y que eran personas mal intencionadas y deseosas de crear dificultades las que arrojan estas sustancias al ro 109. As fue como, a finales del mes de enero, cerca de cuatro aos despus de haberse presentado la primera denuncia sobre la cianuracin de las aguas 110, la Rosario Mining Co. finalmente dispuso la investigacin del problema 111.- Sin embargo, aun cuando sta sostena haber resuelto la anomala, pasados tres meses, los efectos de la contaminacin continuaban y un nuevo elemento apareca en escena, dando un giro importante a la actitud pasiva que hasta ahora se haba mantenido. El Convenio. El Seor Driscoll, del que solo sabemos que por ms de un ao haba sido Superintendente de Maquinaria y Procedimiento del Cianuro en el mineral de San
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AMSJF correspondencia epistolar 1909/ enero 13.- Carta enviada por J.M. Hart al Alcalde don Julio Reina (1909). 109 AMSJF Ibdem 1909/ enero 13.- En carta del Agente General J.M. Hart dirigida a la Municipalidad. 110 AMSJF Libro de acuerdos municipales 1903 a 1913.- La primera denuncia que conocemos es la presentada por el Alcalde don Toms Guzman el 28 de octubre de 1905. 111 AMSJF correspondencia epistolar 1909/ enero 28.- Carta del Agente General de la Compaa enviada a la Corporacin Municipal.

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Juancito, en un da 3 de abril del ao 1909, advirtiendo sobre el peligro a que se vea expuesta la poblacin a causa de los derrames de cianuro, ofreci a la comunidad de San Juan de Flores sus servicios para que se informara al Gobierno de la Repblica tal injusticia.- En esta ocasin, el Seor Driscoll, desde Sabanagrande, Departamento de Francisco Morazn, denunciaba el engao de la que fue objeto la Comisin nombrada el ao anterior para estudiar el problema de cianuracin de las aguas 112.- Revelaba entonces, que el da que la referida Comisin se hizo presente, la Compaa del Rosario hizo los arreglos necesarios para que no fuera descargado cianuro en esa fecha y, por ello, el dictamen no present graves afectaciones de contaminacin.- Driscoll sostena en su denuncia que el veneno letal utilizado por la Compaa en cantidades que podan medirse en toneladas, la mayor parte de las cuales, eran descargadas sobre las aguas del Ro Chiquito.- Finalmente, y sin hacer mencin de los motivos por los cuales haba dejado de laborar en el mineral, aseguraba encontrarse en total disposicin de demostrar cuanto deca si se le requera como testigo, como representante por el pueblo de Cantarranas o como comisionado en caso de tener que indicar al Presidente datos ciertos que, con relacin al asunto, l posea 113. Durante ese mismo mes de abril, la Corporacin Municipal, a la vez que adverta a la Compaa minera que, de no tomar las medidas pertinentes, estaban en la disposicin de demandarles legalmente, autoriz al Alcalde, Adolfo Ucls, para que tratase de llegar a una solucin definitiva con respecto al cianuro.- En aquella advertencia, los muncipes manifestaban que: no se escatimarn sacrificios para las reivindicaciones de los derechos del pueblo violados por dicha Compaaesta Municipalidad tiene en su poder documentos que prueban cientficamente los perjuicios ocasionados por la cianuracin de

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Comisin conformada en mayo de 1908.- Cita No. 90. AMSJF correspondencia epistolar 1909/ abril.- En carta firmada por el Agente Driscoll, dirigida al Alcalde Municipal, don Adolfo Ucls.

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las aguas, veneno que se encuentra en cantidad suficiente para matar al ganado tienen conocimiento que caen a ese mismo ro (Ro Chiquito) grandes cantidades de piedras pulverizadas que esterilizan la tierra en donde hay cultivos, siendo la agricultura el mayor de los patr imonios del pueblo de CantarranasSi la Compaa no esta en disposicin de poner fin a estos daos se le llevara ante los Tribunales de Justicia para finalmente dar solucin a este grave problema 114 Resolucin, esta ltima, que fue tomada por la Corporacin Municipal el da 26 de ese mismo mes de abril del ao 1909 115.- La sombra de un conflicto legal reapareca y, con ella, un nuevo captulo de epstolas que, de una u otra forma, tendran el mismo destino a las de aquellas de 1900 116. La nota de advertencia tuvo una respuesta inmediata.- En ella el Gerente de la Compaa del Rosario bajo los efectos de aquella amenaza escriba que se han vuelto a reabrir cuestiones que creamos ya estaban arregladas 117.- Todos saban que nada de lo que se hablaba haba tenido ninguna solucin y, por ello, el Alcalde Ucls lo emplazaba manifestando que as como las leyes prohben a los hondureos el envenenamiento de aguas de uso pblico esa Compaa no puede estar exencionada, ni tener mayores privilegios para infringir impunemente las leyes del pas, envenenando las aguas con el cianuro que usan en el beneficio de brozas al grado que a diario se est muriendo ganado 118.- En esta misma nota, se haca un llamado al Agente General de la

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AMSJF Ibdem 1909/ abril 15.- En carta enviada por la Corporacin Municipal en Agente General de la Rosario Mining Co. 115 AMSJF Libro copiador de correspondencia epistolar 1909/ abril 26.- En telegrama enviado por el alcalde Ucls al Agente General de la Compaa, en respuesta a la comunicacin de ste del 23 de abril de 1909. 116 Nos referimos al conflicto por los derechos de tierras, aguas y maderas que se inici en el ao de 190 0 (Captulo II). 117 AMSJF Libro copiador de correspondencia epistolar 1909/ abril 26.-En telegrama enviado por el Alcalde Ucls al Agente General de la Compaa, en respuesta a la comunicacin de ste del 23 de abril de 1909. 118 AMSJF Ibdem.

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Rosario para que se acordase un arreglo pacfico que permitiera poner trmino a lo que Valentine llamaba cuestiones sin razn 119. La bsqueda de un acuerdo pacfico, una vez ms, era iniciativa de los afectados.- Sin olvidar la actitud de quienes gobernaban al pas, esto les evitara engorrosos trmites legales y, posiblemente, onerosas ventajas para la transnacional.- A esta voluntad pacfica, Luis F. Valentine, alto funcionario de la Compaa del Rosario, alegaba que ya se haba construido una presa y hecho varios arreglos para asegurar que el cianuro no se derramase sobre el Ro Chiquito o San Juan por lo que la Compaa estaba incrementando sus instalaciones de maquinaria con el objeto de mejorar el sistema de beneficio, construccin que incluira un ramo para la disposicin de las aguas y lamas procedentes del mismo.- Esos trabajos se haran en un corto plazo e incluiran la construccin de una presa arriba de la nueva maquinaria de la Guadalupe en la cual caern las lamas procedentes del beneficio y desde all pasaran a un canal que las llevar por las faldas del centro hasta un punto donde se descargarn sin perjudicar las aguas del ro; stas no pasarn por el pueblo, salvo una creciente del ro.- Se construir otra presa situada en un lugar arriba de la presente instalacin de cianuro que coger en el verano las aguas del ro San Juan y que no contendrn cianuro ni lamas 120. A travs de esta larga exposicin, cuyos verbos estaban conjugados en futuro, Valentine no slo admita haber tenido conocimiento de los graves efectos que hasta entonces estaba produciendo la presencia de cianuro sobre las aguas tiles del pueblo, adems, recuperaba la iniciativa en cuanto a la bsqueda de un acuerdo que no les resultase de poco beneficio para sus intereses, alejando as, la posibilidad de un litigio en los Tribunales de Justicia.

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AMSJF Ibdem. AMSJF correspondencia epistolar 1909/ abril 29.- En carta dirigida por Luis H. Valentine al Alcalde, Adolfo Ucls.

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Al buen agrado con que la Municipalidad recibi la oferta de Valentine y la colaboracin que aquella ofreca prestar para la realizacin de los trabajos expuestos, le siguieron las negociaciones conducentes a instalar las bases de un convenio que se suscribiran entre ambas partes, acuerdo que deba elevarse a Escritura Pblica. Las bases del convenio, que decidira el curso que la Compaa dara a las lamas y aguas cianuradas que resultaran del beneficio de brozas y que en general renen la conveniencia justiciera de ambas partes contratantes 121 fueron rubricadas por las representaciones de la Corporacin Municipal, la Rosario Mining Co. y los Ministros de Gobernacin y Relaciones Exteriores, el da 3 de mayo de ese ao de 1909 122.- En l se estableca que deban comenzarse los trabajos inmediatamente para lo que sera necesario que la Alcalda levantase un listado de todas las personas que habitaban el can donde se haran los trabajos de desviacin del ro y que proporcionase 25 operarios para el desage del cianuro, trabajadores que deban ser remunerados por el Superintendente de la Compaa. El Convenio del 3 de mayo constitua la plataforma que deba de afianzarse mediante Escritura Pblica.- A tal efecto, la Corporacin Municipal envi al Sindico Tomas Villanueva quien, en representacin de la comunidad de Cantarranas, deba llevar a Tegucigalpa el documento original y notificar las enmiendas que, segn instrucciones, se solicitaba al Ejecutivo incorporar. Asimismo, deba poner en manos del Presidente de la Repblica, Miguel R. Dvila, y de los Ministros de Gobernacin y Relaciones Exteriores, Ignacio Castro y

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AMSJF Libro copiador de correspondencia epistolar 1909.- En referencia al Captulo 2do. del mencionada Convenio. 122 AMSJF Libro copiador de correspondencia epistolar 1900/ mayo 4.- De eso hace referencia en carta dirigida al Agente General de la Rosario Mining Co.

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Constantino Fiallos, respectivamente, las cartas del Alcalde, Adolfo Ucls, les haca llegar a propsito del dicho Convenio 123 La Escritura Pblica, que daba legitimidad al Convenio, se firm el 14 de ese mismo mes de mayo 124, Anuncio que fue hecho al Alcalde por el mismo presidente Dvila y en el que se le notificaba que se haban suscrito las modificaciones que la Municipalidad haba solicitado a travs de su representante.- Lo nico que haca falta, agregaba el Presidente, era que ambas partes respetaran lo estipulado y que la Municipalidad y la poblacin de San Juan de Flores llevaran a feliz trmino la parte a ellos asignada para que, de esta manera, la Compaa no tuviese pretexto alguno para el no cumplimiento de sus obligaciones 125. La Escritura demandaba, en su Captulo Quinto 126, que la Rosario Mining Co. deba asumir el compromiso de indemnizar con la suma de 1.500 Pesos los daos ocasionados con el envenenamiento de ganados y bestias.- Esta suma se distribuira proporcionalmente entre los que tuvieran pruebas comprobatorias de tal envenenamiento y que haban resultado perjudicados desde el da 14 del mes de noviembre de 1908 hasta el 14 de mayo en curso, reconocindose, por cada semoviente, una cantidad no mayor de 30 Pesos. La Alcalda Municipal dio cumplimiento a esta disposicin haciendo un registro de los afectados y nombrando una Comisin a fin de distribuir los pagos por indemnizacin 127.-Sin embargo, esta medida no atacaba las causas que ocasionaba el problema y tampoco constitua una solucin permanente a tal conflicto

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AMSJF Ibdem 1909/mayo 11.- Al respecto, ver el Pliego de Instrucciones en el Anexo 14. AMSJF Ibdem: El convenio referido no fue localizado por lo que slo se conoce, en forma parcial, a travs de la correspondencia epistolar transcrita en este Libro copiador. 125 AMSJF correspondencia epistolar 1909/ mayo 14.- En carta del Presidente de la Repblica, Miguel R. Dvila, enviada al Alcalde Ucls. 126 Hace referencia al mismo convenio del 3 y el 14 de mayo de 1909. 127 AMSJF correspondencia epistolar 1909/junio 11.- Comunicado del Alcalde Adolfo Ucls.

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Las quejas por la muerte del ganado que caa envenenado por el cianuro siguieron llegando a la Alcalda 128 y de aqu se transmitan a los Agentes de la Compaa minera129, as que, el 6 septiembre de ese mismo ao, la Rosario Mining Co. envi en respuesta un documento que detallaba los nombres de todas las personas a las que haba indemnizado, cuyo total era de 1.390 Pesos, y que advertan que, de los 1.500 Pesos ofrecidos en la Contrata del 14 de mayo, restaban nicamente 110 para futuros reclamos 130. Efectivamente, las indemnizaciones fueron parcialmente canceladas, sin embargo, los puntos ms importantes del Convenio, y que tenan que ver con la necesidad de poner fin a las causas que ocasionaban el problema de la cianuracin de las aguas, no se haban cumplido en la forma y el tiempo convenidos. Los resultados del Convenio En el Captulo 1ero., 2do., y 4to. de la Contrata del 14 de mayo de 1909, se estableca que las aguas cianuradas y sus lamas residuales deban estar desviadas al trmino del da 31 de agosto y separada la caera de las aguas potables que surtan a la poblacin 131. Obviamente, las urgencias de la Compaa del Rosario no coincidan con las de los pobladores de Cantarranas.- Los trabajos que se haban comenzado no mostraban un ritmo favorable y los perjuicios continuaban.- Las simples excusas que, al respecto de la demora, la Rosario Mining Co. envi, tenan que ver con los inconvenientes que presentaba el mal tiempo y la imposibilidad de conducir por las zanja del cianuro el volumen de agua que para entonces arrastraba el ro San Juan.- La realidad es que, como ellos mismos expresan en su mensaje, el compromiso que la empresa estaba dispuesta a cumplir consista nicamente en

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AMSJF AMSJF 130 AMSJF 131 AMSJF

Ibdem 1909/ junio, julio, agosto (2 y 22) y septiembre 2. Ibdem Quejas que se continuaron en los aos subsiguientes. Ibdem. Ibdem Libro copiador de correspondencia epistolar 1909.

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desviar la corriente en su estado normal, es decir, en la estacin seca, 132 subterfugios que revelaban el estado de la cuestin. El da 2 de septiembre, el Alcalde Ucls, en carta dirigida a los directivos de la Rosario, en la que les recordaba que el Convenio suscrito tena la intencin de dar una solucin pacfica al conflicto, interpona su desagrado por la lentitud con que se realizaban los trabajos de desviacin del ro, puesto que habiendo la Municipalidad cumplido con el compromiso que le concerna, era obligacin de la Compaa concluir estos trabajos en la fecha acordada, fecha en que la poblacin dejara de sufrir por los daos causados por la presencia del cianuro en el agua. En la misma, el Alcalde admita que, mientras se incrementaba la prdida de ganado, el acuerdo haba significado grandes beneficios slo para la transnacional y, por lo tanto, esta deba indemnizar apropiadamente a todos los perjudicados, por lo que deseaba saber el nimo de esta Compaa ante la posibilidad de iniciar los trmites legales conducentes a encontrar arreglo definitivo a un acuerdo en el que, adems de haber comprometido el beneplcito del supremo Gobierno y sus Ministros , si tal conflicto hubiere ocurrido en pases como Inglaterra, Francia y Estados Unidos, estos gobiernos llevaran a imponer la quiebra de una institucin que ha faltado a su deber 133 Veinte das despus, esta airada protesta, infructuosamente se repeta. - Pasado casi un mes de haberse vencido el trmino del compromiso contrado por la Compaa y en plena poca de lluvias, los trabajos de desviacin de cianuro y lamas residuales no haban sido concluidos; la caera de agua, al igual que el Ro, no prestaban ningn servicio a causa de los contaminantes lo que, consecuentemente, afectaba seriamente a los agricultores quienes, bajo aquellas

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AMSJF Correspondencia epistolar 1909/ septiembre 22. AMSJF Libro copiador de correspondencia epistolar 1909/ septiembre 2.- En carta dirigida al Superintendente de la Compaa por el Alcalde don Adolfo Ucls.

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circunstancias, no podan emprender las faenas de la siembra y hacer uso de aguas limpias.- Los efectos del incumplimiento de aquella Contrata se extenda tambin al hato ganadero pues el envenenamiento de animales continuaba su mismo ritmo 134. A estas dos protestas habr que agregar el informe que, el Acalde Adolfo Ucls, envi un 28 de septiembre de 1909, al Gobernador Poltico de Tegucigalpa. - Esta epstola, que por su elocuencia transcribiremos, apuntaba: Asciende el movimiento agrcola y pecuario de Cantarranas a la respetable cifra de setecientos sesentaiseis mil doscientos veinticuatro, ms que menos. Tal es esta regin desgraciada que ha sufrido el ultraje de recibir por la fuerza gigantescas corrientes de cianuro y lamas procedentes del mineral de San Juancito con prdidas que en varios aos pasan del milln de pesos. La Municipalidadlanz contra esta poderosa empresa (Rosario Mining Co.) el justo reclamo y despus de un cambio de actas pero severas notas, se logr con intervencin del Supremo Poder Ejecutivo llegar a un acuerdo mediocre en el cual dicha Compaa se comprometi con fecha tres de mayo ltimo a desviar el ro San Juancito que es el que surte las haciendas de cianuro y lamascompromiso que se llev a Escritura Pblica el 14 de mayo prximo anterior en una forma an ms mediocre como ansi la funesta de fuerte contra el dbil, pero en fin el cianuro y las lamas deban desaparecer de las zonas agrcolas y pecuarias pero como queda dicho no ha cumplido

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AMSJF Ibdem 1909/ septiembre 22.- En notificacin enviada por la Corporacin Municipal al Superintendente de la Compaa.

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Los que flagelan a este Municipio que diran hoy.- Como rasgo de civilidad la Municipalidad se ha limitado despus de arduas reflexiones a dirigir una protesta a la referida Compaa reservando el derecho judicial para el mejor momento en el que el mundo civilizado haga justicia esta Municipalidad no slo ha cumplido con su deber sino que ha sido injustamente calumniada, ha enmendado los errores de algunos y ha puesto la verdad en su lugar 135 La Ley del Cianuro Seis meses despus el conflicto permaneca, en esta ocasin, agravado porque la presa donde se recoga el agua cianurada, producto del lavado de brozas del mineral, haba sido construida precisamente sobre el mismo ro San Juan, lo que provocaba que la ms ligera lluvia ocasionara el rebalse del veneno sobre las aguas de ese caudal.- Esta situacin oblig a que el Alcalde Municipal, don Carlos Cruz (1910-1911), remitiera los administradores de la Rosario una nota en la que anotaba con amargura que, las bases del Convenio del 3 de mayo de 1909 136 les obligaba, entre otros detalles secundarios, a reconocer 50 reses envenenadas por el azogue y a desviar la corriente cianurada a fin de que el ro quedara libre de tal dao ya que, no obstante el compromiso existente, el ro segua siendo envenenado y el ganado (vacuno, caballar, asnal, cerdos y lanar ), que continuaba muriendo, rebasaba ya la cantidad de doscientos. Asimismo, preocupaba al Alcalde que la Escritura que legitim aquel Convenio del 3 de mayo- haba sido desfigurada en su esencia en muchos puntos imprimiendo la Compaa, en ese documento, su poder y prestigio con el

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AMSJF Libro copiador de correspondencia epistolar 1909/ abril.- Informe sobre los ramos de Fomento y Agricultura del Municipio de San Juan de Flores. 136 Antecedente de la Escritura Pblica, firmada el 14 de mayo de ese mismo ao de 1909 entre la New York & Honduras Rosario Mining Co. y la Municipalidad de San Juan de Flores, para dar fin a las desavenencias surgidas por los efectos que produca la presencia de aguas cianuradas y lamas residuales. Citas No. 111,112, 113 y 114.

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notario que despus hemos sabido es un c uasi representante de la misma ya que, pese a la existencia de otro Contrato a travs del cual se le conceda a la Rosario derechos sobre el uso del Ro San Juan a cambio de la instalacin de una caera de agua 137 -sta haba pasado los lmites de lo lcito por haber derramado cianuro a estas aguas con posterioridad 138. Es obvio que los lmites de lo lcito haban sido continua y sistemticamente violados ante la actitud displicente del Gobierno Central.- Si bien la Rosario haba admitido los daos que sus actividades producan, muy lejos se estaba de una solucin justa y definitiva a este indignante agravio. Despus de celebradas las Contratas del 3 y 14 de mayo de 1909, cuando vencido el tiempo 139 , por fin se efectuaron los trabajos, las zanjas de acopio de lamas y cianuro fueron edificadas sobre la cuenca del mismo ro Chiquito o San Juan, continuando su contaminacin, afectando las tierras de cultivo y envenenando todo tipo de ganado 140.- La cerca de proteccin de la zanja que conduca las aguas cianuradas no fue construida sino hasta en el mes de abril del ao de 1912 y, aunque los costos tuvieron que ser asumidos por la Compaa, sta fue levantada por iniciativa de la misma Municipalidad en virtud de los acuerdos del 3 y el 14 de mayo de 1909 141. Finalmente, y despus de un largo y revelador silencio, el Congreso Naciona l inici las deliberaciones para la emisin de una Ley que controlara el uso de cianuro en Honduras.- Al respecto, la Municipalidad emiti una comunicacin que adverta sobre las presiones que podran existir para que no fuera aprobada aquella Ley. La misiva se expresaba por si sola:

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Acuerdo gubernamental No. 424 del 3 de agosto de 1888. AMSJF Libro de copia de correspondencia importante 1910/ marzo 18.- Carta enviada por el Alcalde Carlos Cruz a los Sres. Diputados Felipe E. Planas, Jos Mara Casco y J. Paredes. 139 AMSJF Libro de correspondencia epistolar 1909.- En referencia a la citada Contrata, el 31 de agosto de 1909 deban estar terminados a satisfaccin estos trabajos. 140 AMSJF Informe Municipal 1909. 141 AMSJF Libro copiador de correspondencia epistolar 1909/ abril 22.- En carta del Ing. Ricardo Lardizabal dirigida a la Corporacin Municipal con motivo de la construccin del cerco de la zanja del cianuro.

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Asegrese que la Compaa del Rosario pone en juego su prestigio por entorpecer la accin del Congreso y del Ejecutivo sobre nuestros asuntos y en general sobre la justa y posible prohibicin del uso de cianuro en Honduras. Los honorables representantes de la nacin no pueden olvidar ni desconocer que el pueblo de Cantarranas vale muchos millones de dlares, que sus derechos son prehistricos y que aquella Compaa al hacer uso del cianuro fue violando leyes expresas de este pas y que en su carcter de extranjeros los empresarios no han podido tener mayores privilegios que los que corresponden a los hijos del pas.- Otros aseguraran que ese nudo gordeano ser cortado con no resolver nada.- Esperamos 142 Pese a las presiones que debieron haberse presentado, el 9 de abril de 1910, el Congreso Nacional, emiti la Ley del Cianuro 143 que supona salvar de los horrores que ha sufrido el pueblo 144 y que obligaban a las empresas mineras, entre otras disposiciones: 1.- A no descargar las lamas y arenas a las quebradas y ros. 2.- A depositar dichas lamas y arenas en lugares apartados y cercados. 3.- A presentar al Soberano Poder Ejecutivo, antes de su edificacin, los planos de las instalaciones de beneficio para su debida aprobacin 145.

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AMSJF Libro de copia de correspondencia importante 1910/ abril 4.- Comunicacin enviada por el Alcalde don Carlos Cruz al Diputado L. Martnez. 143 Ley promulgada bajo Decreto Legislativo No. 131 del 8 de enero de 1910. 144 AMSJF Libro de copia de correspondencia importante - 1910/ abril 9.- Telegrama enviado por Carlos A. Cruz, Alcalde Municipal (1910-1911), al Diputado Felipe E. Planas. 145 Enrique De Montis.- La Destruccin del Cianuro. - Boletn de la Secretaria de Fomento, Obras Pblicas y Agricultura, Tomo II, No.1.- Tegucigalpa, enero de 1913.

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Aos ms tarde, en un estudio realizado por el Ingeniero de Minas, Enrique De Montis, se demostraba que eliminar aquel contaminante era posible, y las minas podran continuar sus trabajos de extraccin y procesamiento a un costo probablemente menor al de 4 centavos oro por tonelada si el procedimiento se cambiaba por el uso de protosulfato de hierro; por el uso de permanganato de potasa o por el uso del aldehido y cido pcrico 146 (ANEXO -3).- Tal estudio fue ignorado quedando al descubierto que el problema no era ms que la ausencia de voluntad y decencia para actuar con responsabilidad. Aqu fue Troya La Rosario Mining Co. continu ampliando sus proyectos y, con ellos , afectando las aguas tiles de San Juan de Flores.- Durante muchos aos las protestas, nuevamente, haban dejado paso al silencio y La Compaa actuaba con toda impunidad y sin ninguna oposicin.- Un da, tres lustros despus, el Alcalde Municipal, Julin Solrzano (1926-1927), puso en conocimiento de los vecinos de Cantarranas, la gestin que, ante el Ministerio de Fomento, llevaban a cabo los representantes de la Rosario para obtener una nueva concesin sobre el uso de las aguas del ro que pasa por este poblado 147. A partir de entonces, los reclamos fueron cada vez ms espordicos y no serian atendidos nunca ms.- La Ley del Cianuro no fue ms que una ficcin y la Compaa tena, definitivamente, la palabra. Con el transcurso del tiempo, un 15 de febrero de 1935, el Gerente de la Rosario, K.H. Matheson, comunicaba al Alcalde Rogelio Osorio (1935-1936) los trabajos de renovacin de gran parte del canal del cianuro ubicado, como hemos dicho, sobre la misma corriente del ro San Juan- y que, por tal motivo, no les era posible

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Ibdem AMSJF Libro de actas de la Municipalidad

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evitar que se vertiera sobre el caudal las lamas del contaminante 148.- Para la poblacin, esta situacin se volva an ms crtica porque dichos trabajos se hacan durante el perodo de verano, cuando ms escasa era la corriente de agua. El canal del cianuro deba ser peridicamente refaccionado a fin de evitar los frecuentes derrames sobre las aguas consumibles.- Esta realidad era del conocimiento de todos pero, slo si la Municipalidad presionaba, los trabajos, parcial y perezosamente se realizaban.- Frecuentemente llegaban al Cabildo numerosas quejas en las que los vecinos del Municipio enunciaban el constante derrame de las aguas cianuradas 149, cuestin que ocasionaba serias afectaciones sobre las tierras de cultivo, arruinando a su paso las diferentes plantaciones. Al igual que se haba sufrido la merma de sus ganados, envenenados por el consumo de cianuro, al final de medio siglo, los agricultores vean como sus tierras, permanentemente contaminadas, se empobreceran por las letales lamas que se iban depositando sobre sus siembros.- Impotente ante tal situacin, el Alcalde Salvador Ucls (1950) se limitaba a cursar a la Compaa del Rosario lamentables quejas en las que suplicaba se remediara el mal y no se derramase tanto cianuro sobre las aguas del ro San Juan 150. Por su parte, el Gerente de la Compaa, F.H. Stephens, negaba cualquier responsabilidad en cuanto a los daos que histricamente haba causado el mineral a la poblacin de San Juan de Flores, fundamentando que las dificultades en cuanto al derrame en el canal del cianuro haban sido ocasionadas por quienes se empeaban en obstruirlo, posiblemente nios, a quienes se deba castigar al

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AMSJF correspondencia epistolar 1935. AMSJF correspondencia epistolar dcada 1950. 150 AMSJF Ibdem 1952/ noviembre 29.- Telegrama del Alcalde Isaac Sierra (1952), enviado al Gerente General de la Compaa minera.

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igual que a cualquier persona que depositara desperdicios y materiales sobre dicho canal- para lo que el Comandante Local deba activar la vigilancia151. La desfachatez de tales palabras era una burla a las disposiciones que la ley del Cianuro de 1910 dictaba y significaba que era la poblacin la habra de aportar los trabajos de vigilancia y mantenimiento sobre un canal en el que la Compaa, sin la proteccin adecuada, verta grandes cantidades de cianuro responsabilizando por atentado a quienes, hasta entonces slo haban sufrido la distante pre sencia del mineral y su secuela de destruccin. Al igual que en el resto del pas, los recursos de subsistencia de estos habitantes lo constituan, fundamentalmente, la agricultura y la ganadera.- Por su parte, la Rosario Mining Co., favorecida por interminables concesiones, explotaba recursos que no retornaran ms.- Responsable de irreparables crmenes en contra de nuestro ecosistema, a lo largo de 50 aos haba envenenado grandes porciones de tierra y de ganado en el Municipio de San Juan de Flores.- Las protestas fueron muchas pero muchos ms fueron los daos que en silencio, y en el ms completo de los abandonos, se sufrieron. Las ganancias que esta Compaa se llevaba de nuestro suelo eran cuantiosas, millones en valores fueron sustrados de nuestras canteras.- Sin embargo, el pueblo de Cantarranas, silencioso testigo de ello, fue vctima de la impune usurpacin de sus haciendas y bienes ejidales, el envenenamiento de sus aguas y la indiferencia con que nuestros gobernantes contemplaban la destruccin y el latrocinio. Las manifestaciones de indignacin silenciadas por el tiempo y el olvido, pero un da del mes de mayo del ao 1950, el Gerente de la Rosario Mining Co. tena entre sus manos la carta que deca:

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AMSJF Ibdem 1952/ febrero 26.- En carta enviada a la Municipalidad por el Gerente de la Rosario Mining Co., F.H. Stephens.

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no es nuestro objeto entablar pleito con la Compaa, pero s demostrarle con veracidad de razn los perjuicios que a costa de desventajas desde hace tiempos, este pueblo ha venido y sigue siendo obsequiado por ejemplo: lotes de terreno arruinados a causa de tanto derrame de cianuro; el servicio de agua potable tan raquticoya que el aguase est derramando en su mayor parte al ro el caso tambin de la mina que est trabajando esa Compaa arriba de la presaviniendo el poquitin de agua que nos llega, sucia y con aceite. no es la intencin molestar a la compaasino que nos ayuden a remediar las dificultades en que nos encontramos por la falta de dinero, de lo contrario, en cuanto a la ruina de los terrenos a causa del cianuro y la falta de agua para la vida, este pueblo tendr que desaparecer y se dir entonces AQU FUE TROYA. 152

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AMSJF Ibdem 1950/ mayo 17.- Carta del Alcalde Salvador Ucls, dirigida al Gerente General de la Rosario

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CAPTULO IV

OBRAS PBLICAS Y OTRAS DADIVAS

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Captulo IV OBRAS PBLICAS Y OTRA DADIVAS La New York and Honduras Rosario Mining Co. sumaba a su cheque de compensaciones las reparaciones que hacan a todos los daos que ellos mismos ocasionaban: otorgaba prstamos en condiciones que les favorecan, cobrndose por ello todo tipo de privilegios sobre las obras de servicio pblico que, para satisfacer sus propias necesidades, construan. Lo mismo suceda con otros favores a los que se agregaban onerosos compromisos que el gobierno Municipal de San Juan de Flores deban pagar puntualmente y sin demoras: instalaron la tubera de agua potable, una pequea planta elctrica, construyeron un marcado pblico y otros servicios sobre los que la Compaa, en su papel de acreedores, tena completo dominio. El agua potable La caera que surte de agua potable a esta ciudad, instalada por la New York and Honduras Rosario Mining Co. el 22 de mayo de 1895 en compensacin un tanto, de haber arruinado el Ro San Juan aledao a la ciudad, a solicitud del laudable esfuerzo de aquellos buenos hijos de este Municipio de aquel entonces, aun sigue conduciendo el agua a esta poblacin153 Durante el mes de octubre del ao de 1909, y a partir del conflicto que haba generado la presencia del cianuro en las aguas consumibles del pueblo de Cantarranas, el Gerente de la Rosario Mining Co., Jos Weddle, acord con la Alcalda el mejoramiento de las tuberas del agua potable de este Municipio154.- El

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AMSJF Memoria Municipal 1957: exacto de lo referido al Informe del agua potable. AMSJF Libro copiador de correspondencia epistolar 1909.

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acuerdo, que tena como antecedente inmediato la Contrata del 14 de mayo de ese mismo ao 155, estableca que la Compaa deba desviar aguas con lamas y cianuro y separar la caera de las aguas potables que surtan a la poblacin. Los trabajos se realizaban con la participacin de ambas partes: la Compaa proporcion el cemento, el hierro, las vlvulas, el albail y la direccin de la obra, y la Municipalidad facilit los otros materiales de construccin, la mano de obra, la limpieza de desages y la paciencia. La obra comenz en aquel ao del cianuro 156 y los conflictos empezaron a surgir.- El da 7 del mismo mes de octubre, el Alcalde Adolfo Ucls (1909-1910), reclamaba a la Compaa que los tubos donados por sta se encontraban deteriorados y que, tal como lo demandaba el compromiso contrado para la poblacin afectada, la caera de agua no se haba desviado convenientemente para evitar los constantes derrumbes 157. Das despus, el da 12 del mismo mes, una nueva queja llegaba al Superintendente de la Rosario.- En sta, el Alcalde transmita una enrgica advertencia y expresaba que la Municipalidad declinara cualquier acuerdo con dicha Compaa si sta no proporcionaba tubera nueva y no aquella que habiendo sido utilizada en el canal del cianuro, se estaba instalando 158. Por su parte, el Agente General de la Rosario Mining Co., L.H. Valentine, en respuesta alegaba que la Compaa no se comprometi en ningn momento a que los tubos fueran nuevos y que, habiendo mandado refaccionar la caja d e agua y la boca de la tubera, no era cierto que por esos tubos hubiera pasado cianuro por lo que el agua era potable y libre de contaminantes.- El Sr. Valentine, para

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Citas No. 111, 112, 113, 114 y 125. El ao del Cianuro hemos llamado a uno de los subttulos del Captulo III y trata del conflicto que gener la contaminacin de las aguas del ro San Juan en el ao de 1909. 157 AMSJF Correspondencia epistolar 1909/ octubre 7. 158 AMSJF Ibdem 1909/octubre 12.

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demostrar cuanto deca, estaba dispuesto a enviar a los mecnicos encargados de ejecutar esos trabajos para que bebieran de esa misma agua 159. Con esta misiva se daba por concluido el asunto al menos por un tiempo. Era responsabilidad de la Municipalidad la vigilancia de la tubera de agua potable e, incongruentemente, tambin el mantenimiento del cerco del cianuro construido en 1912 160.- La Rosario haba venido a ocasionar profundos trastornos a la vida del pueblo y ste, paradjicamente, deba proteger al mineral de San Juancito de molestias y perjuicios as como vigilar bienes y materiales que pertenecan a la Compaa quienes, constantemente, enviaban quejas por el abandono a que estaba sometida la tubera del agua potable que haban donado sin que an se hubiese reparado el dao de la contaminacin 161. -Cuando una cloaca se mete al tubo Siendo el agua una de las necesidades ms sensibles, otras causas de contaminacin se sumaban a la del cianuro.- En una carta, dirigida al Gerente de la Compaa minera en el ao de 1920, el Alcalde Ramn Rivera (1920-1921) les comunicaba que el agua potable llegaba al pueblo en completo desaseo debido a que caan a la caja de aguas todas las suciedades de los vecinos que vivan en el casero de Guacamayas, lugar en el que se haba instalado a una buena parte de los trabajadores del mineral y que se encontraba fuera de la jurisdiccin de Cantarranas .- Se le solicitaba, por tanto, interpusiera sus buenos oficios a fin de

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AMSJF Ibdem 1909/ octubre 13.- En carta del Agente General, L.H. Valentine, al Alcalde Adolfo Ucls. Este no se construy sino hasta tres aos despus de emitida la Ley del Cianuro de 1910 la que en una de sus partes, obligaba a la construccin de tales cercas de proteccin. 161 AMSJF correspondencia epistolar 1915/ julio 28.- Segn Acuerdo del 3 y 14 de mayo de 1909 y del 16 de enero de 1913 (documento que no fue localizado y slo conocemos mediante la carta del Agente General de la Compaa al Alcalde don Carlo Cruz).

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que estas fallas no se volvieran a repetir para lo que deba imponer rigurosa vigilancia y las disposiciones necesarias que prohibieran dicha anomala 162. Si la Compaa no haba frenado el envenenamiento de las aguas, tampoco proporcionaba a sus trabajadores los recursos necesarios para que los desperdicios no cayeran al caudal que surta de agua a la poblacin de San Juan de Flores as que, el casero de Guacamayas represent, a partir de entonces un nuevo calvario, en cuanto a contaminacin se refiere. Reiteradas quejas se produjeron desde aquella de 1920 y nueve aos despus la situacin se mantena inalterable.- El da 4 de julio de 1929, los muncipes tuvieron que hacer gestiones con el propsito de instar al Gerente de la Rosario para que se mejorasen las condiciones de potabilidad del agua.- Era necesaria la inversin de unos pocos recursos para que la caja de agua pudiera ser colocada en un punto ms arriba de la carretera que va de Rosario a Potreros de Ramos a donde no llegaban las suciedades de los vecinos de Guacamayas 163. Estas gestiones en saco roto puesto que aun, en el mes de septiembre, se segua solicitando que la caja de aguas, destinada al abastecimiento del lquido para la poblacin de San Juan de Flores, deba trasladarse ms arriba de los caseros de Guacamayas y Carboneras (esta ltima tambin albergue de los trabajadores de la Rosario) ya que el agua segua llevando todo tipo de desperdicios y suciedades que se vertan sobre ella 164. Pero al problema de la contaminacin debe sumrsele la endmica escasez de agua potable que surta el pueblo de Cantarranas y que, en gran medida, era causado por la falta de mantenimiento y el mal estado de los tubos que proporcionaba la Compaa, la que tena obligacin de abastecer a esta ciudad

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AMSJF Correspondencia Epistolar 1920. AMSJF Correspondencia Epistolar 1929. 164 AMSJF Correspondencia Epistolar 1929/ septiembre 7.

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de San Juan de Flores de agua potable en cantidad suficiente para dar servicio a esta poblacin165 Desde 1920, veintiocho aos pasaron sin que fuese atendida la demanda del cambio de ubicacin de la caja de aguas hacia un punto ms alto, sobre los caseros de Guacamayas y Carboneras.- Ante esta problemtica, la Compaa alegaba que el reclamo era improcedente dado que la caja en cuestin tena siempre agua en abundancia 166.- Contrario a lo que se afirmaba, las denuncias que en la Municipalidad se producan por falta de volumen de agua potable y, en ocasiones, por la ausencia total de ella, no dejaron de llegar hasta la dcada de 1950167. As fue como, en el mes de mayo de 1950, la Municipalidad se dispuso a constituir una Comisin con el objeto de investigar las causas de tal defecto 168.- Las conclusiones fueron que el agua contaminada se derramaba en el ro y que el compresor, utilizado por la Compaa encima de la presa, verta aceite sobre ella por lo que era urgente reparar el defecto 169 y trasladar dicha presa y ubicarla ro arriba de las bocaminas 170. Finalmente, y sin antes culpar a los propietarios de terrenos por donde pasaba la tubera, la Compaa acept reparar y limpiar los tubos desde la presa, arriba de Carboneras, para lo que se debieron sustituir 500 pies de tuberas 171.- Los trabajos

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AMSJF Memoria Municipal 1934/ diciembre 30.- Extracto de lo referido al agua potable. AMSJF Correspondencia Epistolar 1948/ Marzo 20.- En carta enviada por el Gerente de la Rosario Mining Co., Keneth Matheson, al Alcalde Municipal de San Juan de Flores. 167 AMSJF correspondencia epistolar 1950/ mayo 9, 16, 17 y 25.- En cartas enviadas por el Alcalde don Salvador Ucls al Gerente de la Compaa, Keneth Matheson. 168 AMSJF Acta Municipal 1950 /mayo y en correspondencia epistolar 1950/mayo 16.- Carta enviada por el Alcalde don Salvador Ucls al Gerente de la Compaa. 169 AMSJF Ibdem. 170 La presa en mencin se encontraba a 4 Kms. Al norte de San Juancito y a 9 Kms. En direccin oeste de San Juan de Flores. 171 AMSJF correspondencia epistolar 1950/ junio 2.- Carta de F.H. Stephen al Alcalde don Salvador Ucls.

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se ejecutaron en el transcurso del mes de junio y, lo que supona mejorar el servicio reclamado, cuatro meses despus retornara al punto de partida 172. Sin obviar actitudes ausentes de todo civismo por parte de algunos habitantes de la regin, no puede quedar libre de condena el fraude y la indolencia con la que la Compaa del Rosario actuaba en cuanto a servicios que, en justa compensacin, deba proporcionar a la poblacin de San Juan de Flores.- Al fin, estos recursos, por los que se tuvo que abonar tan alto precio, no hubiesen existido sin que la transnacional se sirviera de ellos con tan amplios privilegios. La Planta Elctrica Fue hasta el ao de 1915 que se inici el proyecto para la instalacin del alumbrado elctrico173, obra que sera financiada a travs de los fondos municipales, de las utilidades que haba dejado la venta de granos bsicos 174 y de los prstamos obtenidos por parte de los ms importantes propietarios agrcolas de la regin 175, quienes seran los ms beneficiados por el flujo elctrico que se proponan construir. Desde su inicio, la posibilidad de contar con esta obra, estuvo marcada por La estrecha dependencia que se mantena con respecto a la Compaa del Rosario. De sta dependa el abastecimiento de todo tipo de material, tanto para la instalacin del alumbrado como para su mantenimiento, cuestiones que no fueron gratuitas y tampoco efectivas. La presencia de la Rosario Mining Co. se manifestaba en todos los rubros de la economa de la regin sin que esto se tradujera en importantes ventajas para el
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AMSJF Ibdem: octubre. AMSJF Memoria Municipal 1915.- Redactada en 1916/ enero 1. 174 AMSJF Ibdem.- Los fondos municipales ascendan a 66.000 Pesos y las utilidades por granos bsicos sumaban el monto de 108.000. 175 AMSJF Ibdem.- Estos propietarios eran Camilo Daz, de la Hacienda Los Encuentros; Ignacio Agurcia, de la Hacienda La Concordia; Rafael Callejas, de la Hacienda Casa Blanca; Manuel D. Molina y Rosendo Agero.

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pas, mucho menos para este Municipio centro-oriental.- Sin embargo, en lo que respecta a obras pioneras, como el agua potable y la energa elctrica, el pueblo de Cantarranas estableci vnculos de dependencia tan estrechos con la transnacional que, en el ao de 1921, a partir de que sta paralizara sus trabajos de laboreo en el mineral de San Juancito 176, la Municipalidad se vio en la impronta de declarar su deplorable situacin econmica que, entre otras cosas, le obligaba a suspender el servicio de alumbrado elctrico por un perodo de seis meses, hasta que un subsidio gubernamental les permiti restablecerlo 177. No debe llamar a dudas los afectos que, sobre la economa de la regin, ocasionaba la suspensin de los trabajos en la mina de San Juancito.- A moderada distancia, a travs de sus obreros, ella introduca el remedo de una economa de mercado y agilizaba el movimiento migratorio en toda la regin circundante.- La concentracin de la tierra era el signo de la poca y la frontera agrcola y ganadera retroceda bajo el impacto de la destruccin de los recursos naturales. - Bajo esas circunstancias, el mineral proporcionaba trabajo a quienes eran despojados, logrando en alguna medida, que el flujo local de circulante no se detuviera por causa de la pauperizacin a la que estaban expuestos los campesinos. Ocho aos despus, en 1929, bajo el gobierno municipal de Carlos Cruz (19291930), la Alcalda gestion la adquisicin e instalacin de un planta elctri ca que suplantara al viejo dnamo, artefacto insuficiente para suplir las necesidades de la creciente poblacin.- Para ello, se nombr una Comisin que deba, entre otros, representar a la Municipalidad en el estudio de presupuesto que se analizaban con los licitantes a quienes, adems, deban proporcionar los datos necesarios 178. Fueron dos las Compaas que en el mes de agosto presentaron ofertas para la compra de la maquinaria pertinente: la A.E.I. Latinoamericana, a travs de su

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Parlisis que fue consecuencia de la cada de los precios de la plata en el mercado intern acional, producto de la crisis de post-guerra. 177 AMSJF Acta Municipal 1921/ diciembre 31.- Fragmento. 178 AMSJF Libro de Actas de la Junta de Fomento 1929/ abril 30.

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representante Nicolas Camelson, que propona un costo de 6.840 Pesos Plata y la Rosario Mining Co. cuya oferta contemplaba la compra de maquinaria, la elaboracin de los trazos necesarios y un Ingeniero para dicho fin, por el costo de 12.919 Pesos 179. Como era de esperarse, el da del mes de septiembre, la Municipalidad aprob el presupuesto elaborado por la Compaa del Rosario ya que, como manifestaba el Presidente de la Comisin Municipal, Segura, haba (la) confianza en la Compaa del Rosario (tena) la obligacin moral de ayudar a este pueblo por lo generoso que (haba) sido con ella, sin (por ello haber obtenido) la debida compensacin 180; ayuda que sera brindada en calidad de emprstitos. Se procedi, entonces, a elaborar un convenio para la instalacin del alambrado elctrico y la apertura de la carretera que, desde San Juan de Flores, conduca al poblado de San Juancito, lugar donde se encontraba el mineral.- En el contrato 181, que fue firmado con la Rosario Mining Co. el 1ero. de noviembre de 1929, se estableca que la Compaa se encargara de la ejecucin de la obra, trabajos que deban llegar a buen trmino un ao despus, es decir, en el mes de noviembre de 1930. La planta elctrica, tal como fuera instalada junto con todos sus accesorios, quedaran bajo la propiedad de la Compaa hasta que la suma total de la deuda quedase cancelada.- Este inciso se ratificaba bajo la condicin de que la Municipalidad conservara el derecho a manejar la planta, o arrendarla a terceras personas previa autorizacin de la Compaa 182, con el objeto de recaudar todas las utilidades que fueran posibles.- Los fondos deban ser depositados en un

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AMSJF Ibdem 1929/ agosto 8 (para A.E.I. Latinoamericana) y 1930/ abril 16 (para Rosario Mining Co.). AMSJF Ibdem 1929/ agosto 8. 181 AMSJF Ibdem 1929/ noviembre 1. 182 AMSJF Ibdem 1930/ diciembre 27.- La planta fue arrendada a Walter Krefft por el trmino de tres aos. Krefft tena derecho a inspeccionar las instalaciones, manejar en su totalidad la Planta, suministrar de energa a los abonados, multar a quien rompiera bombillos o alumbrado pblico, hacer instalaciones de luz con el cobro del valor de los materiales y mano de obra y otras prerrogativas tales como la venta de utensilios elctricos, instalacin de fbrica de hielo, sierra elctrica, etc.

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50 por ciento a la Compaa, en pago por la deuda contrada, y el restante 50 por ciento quedara como fondo de reserva a la misma Compaa para la compra de materiales y otros gastos concernientes a la planta 183. Pasado el ao, la planta fue inaugurada el primero de noviembre de 1930, tal y como se estableca en el Contrato.- El costo final result ser de 16. 971 Pesos con 70 centavos y no en la cantidad propuesta al momento de la licitacin, que era de 12.919 Pesos, por haberse presentado gastos que se encontraban fuera de presupuesto original 184. En el Acta Municipal del 27 de diciembre de 1930 185 se tom la decisin legitimar, mediante Escritura Pblica, el compromiso que se asuma por el saldo que restaba de la deuda que la Junta de Fomento de la Municipalidad haba contrado con la transnacional, con motivo de la instalacin de la planta elctrica.- Dado el alto costo que resultaba de estos trabajos, la Municipalidad se vio obligada a abandonar el total del producto mensual proveniente del subsidio que, por sobre impuesto de doce centavos sobre cada botella de aguardiente, les haba otorgado el Congreso Nacional 186; adems, habran de utilizar el impuesto que la misma Compaa pagaba al Municipio, por el corte de maderas, y el manzanaje por los terrenos que explotaba en sus ejidos cuyo monto anual era de 256 Pesos con 25 centavos187.- Para contemplar el monto, fue necesario efectuar una campaa para la recaudacin de fondos entre los habitantes del municipio, y sus aldeas circunvecinas, los que seran depositados, para mayor garanta , en las instalaciones de la Rosario Mining Co.
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AMSJF Libro de Actas de la Junta de Fomento 1929/ abril 30.- Contrato del 1 de noviembre de 1929. AMSJF Memoria Municipal 1930/ diciembre 31.- Presentada por el Alcalde don Ramn Rivera (19301931). 185 AMSJF- Ibdem. 186 AMSJF- Ibdem.- Bajo el Decreto Legislativo No.134, emitido por el Congreso Nacional el 26 de marzo de 1929, se erogaron 20.000 Pesos para la instalacin del alumbrado elctrico.- Este subsidio se otorgara a travs del sobre impuesto de doce centavos por botella de aguardiente que deba percibir la Municipalidad de San Juan de Flores, por tanto, tal gravamen no sera integrado al fisco de la Nacin en moneda lquida. 187 AMSJF Ibdem.- El impuesto por usufructo sobre tierras, aguas y maderas era de 200.00 Pesos y el pago por manzanaje, por las 225 manzanas compradas a Csar Avilz el 17 de junio de 1892 y el 15 de octubre de 1896, respectivamente, era de 56 Pesos con 25 centavos.- Pagos que deba efectuar la Compaa segn Contrata suscrita en el ao de 1896.

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En 1934, la deuda contrada por el costo total de la instalacin de la planta elctrica, que originalmente era de 16.971.70 Pesos, ascenda a 17.362.57 Lempiras debido a que la Compaa haba suministrado algunos materiales y hecho cambios en las instalaciones.- Esto incrementaba el costo en 390.97 Lempiras.- A esta fecha los pagos haban sido amortizados con la cantidad de 5.623.12 Lempiras, quedando pendiente un saldo de 11.729.45, los cuales, la Municipalidad solicitaba fueran cancelados por el Ejecutivo 188. Cierto es que el suministro de algunos materiales, y los cambios en las instalaciones de la planta elctrica, debieron haber sido necesarios dado el deterioro que stos sufren por el uso constante.- Cabe, no obstante recordar, que en el Contrato del 1ro. de noviembre de 1929 se haba acordado la reserva de un 50 por ciento de las utilidades que la planta reportara, por la va del arrendamiento, y que deba servir como fondo de reserva para la compra de materiales u otros gastos que fuesen necesarios, fondos que, por otro lado, manejara la misma Compaa. Durante todo el perodo en que la Rosario Mining Co. permaneci en la regin, la Municipalidad de Cantarranas dependi totalmente de ella en cuanto al manejo y mantenimiento de la planta elctrica. Esta fue la deuda ms cara de la poblacin y su Alcalda contrajo con la transnacional, deudas que la Compaa utilizaba para obtener a su favor, absurdas concesiones. Hacia 1940 el nico compromiso importante que el Municipio tena con la Rosario era el de la planta elctrica, del que, con un saldo de slo 2.000 Lempiras ms sus respectivos intereses 189, se planteaban cancelar en transcurso del ao de 1941 190.

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AMSJF Acta Municipal 1934/ julio 31. AMSJF correspondencia epistolar 1950/junio 3.- Carta del Alcalde Salvador Ucls a la Compaa del Rosario. 190 AMSJF Memoria Municipal 1941/ enero 2.

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En el ao de 1950, la Tesorera del Municipio de San Juan de Flores no registraba ya ningn dbito a cuenta de emprstitos con respecto a la Rosario Mining Co., sin embargo, la planta elctrica continu bajo el control de la Compaa hasta el da en que sta, por fin, decidi marcharse del lugar. Los otros favores Esta Municipalidad no desconoce que la Compaa tiene en la Repblica muchas obligaciones que cumplir, pero esas no son obligaciones que tienen su origen en las contradas con este pueblo .191 Fue la Compaa la que, en 1941, construy el puente sobre el Ro Chiquito (o San Juan, llmese como quiera).- De ella dependa la elaboracin de los impresos que la Municipalidad requera para sus diarias operaciones, la pintura de sus edificios pblicos, la grasa para los transformadores de la planta elctrica, la plvora para las fiestas patronales, las donaciones para el funcionamiento de las escuelas pblicas, los servicios sanitarios, los lavaderos pblicos, los instrumentos de albailera, pequeos trozos de alambre para el alumbrado pblico Son abundantes y muy significativos los pequeos favores que podran ser anotados en el presente trabajo; alguna documentacin que habla de esto an sobrevive en los Archivos Municipales pero anotaremos algunos de aquellos que fueron objeto de nuestra indignacin, para que quede constancia de la histrica humillacin y el abandono a que fueron sometidos aquellos pobladores de San Juan de Flores.- Abandono que persisti a pesar de la ruina de sus recursos naturales y de las muchas riquezas que generaba al pas el trabajo de sus haciendas con su artesanal azucarera.

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AMSJF correspondencia epistolar 1950/ mayo 28.- Fragmento de la carta que el Alcalde de Cantarranas, Salvador Ucls, envi a la Compaa del Rosario.

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El 13 de enero del ao de 1920, la Alcalda solicit a la Compaa del Rosario una donacin de alambre para poder finalizar la instalacin del alumbrado elctrico, solicitud que la Compaa rechazo porque de sus pequeas existencias haban ya suplido al Gobierno de la Repblica 192.

El 27 de septiembre de 1940, el Alcalde Rafael Castro Fonseca (1940-1941), pidi a la Rosario una paja de agua y su bao para el Cabildo Municipal 193

El 2 de enero de 1941, el Seor Castro Fonseca anotaba en la Memoria Municipal que como este ao quedara totalmente cancelada la deuda de 2.000 Lemp iras, se esta pensando pedir a la Compaa 400.00 Lempiras necesario para el Ttulo de tierras del Municipio 194

En esa misma Memoria Municipal del 2 de enero de 1941 se consignaba que La Compaa del Rosario haba ofrecido aumentar la cantidad de 200.00 Lempiras que sta otorgaba, en calidad de donacin para la instruccin primaria, si el precio de la planta mejoraba en los mercados extranjer os 195

Asimismo, en enero de 1941, la Municipalidad hacia gestiones para que la Compaa ayudara a la instalacin del dnamo viejo que se encuentra en el mercado para que se instale la luz elctrica durante el da 196

En el mes de mayo de 1950, se solicit a la Rosario un financiamiento para la construccin del matadero y rastro pblico, el mercado municipal y la capilla del cementerio.- Para compensar su generosidad , se comprometieron

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AMSJF correspondencia epistolar 1920/ enero 13.- Carta de la Corporacin Municipal al Gerente de la Compaa del Rosario. 193 AMSJF Ibdem 1940/ septiembre 27. 194 AMSJF Memoria Municipal 1941/ enero 2.- Fragmento. 195 AMSJF Ibdem. 196 AMSJF correspondencia epistolar 1941/ enero.

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otorgar a la transnacional la explotacin del lugar conocido como el Ocotal 197.La generosidad de la Compaa ascendi a un total de 500.00 Lempiras 198. Y, el 10 de octubre de 1950, el Alcalde Municipal, Salvador Ucls (1950-1951) suplicaba al Gerente de la Rosario Mining Co. le regalara un candado para asegurar la planta elctrica y cuatro latas de pintura para remozar el Cabildo 199. El monto de estas obras, que desmesurada y gratuitamente extraan del pas, no compensaron nunca los perjuicios ocasionados a lo largo de estos 50 aos.Algunos de aquellos favores, por el contrario, se constituyeron en onerosos emprstitos que la poblacin de Cantarranas, con creces tuvo que pagar. Esta generosidad, como algn Alcalde llam a esta especie de caridad, permiti a la transnacional ejercer completo dominio en la regin por la va del endeudamiento sin que faltara, para ello, el manifiesto o tcito apoyo de los dirigentes del pas, consustancial al rgimen concesionario que privaba a la Nacin de importantes ingresos que resultaran de la extraccin y exportacin directas de los recursos minerales o de las largas tributarias, tanto nacionales como municipales, que esta actividad podra haber generado. Por donde pas, la Rosario Mining Co. dej legado implacable de pobreza y devastacin, muestra de ello fue el empobrecimiento de un frgil ecosistema, la pauperizacin de un importante segmento de la poblacin, una perniciosa y muy limitada fuente de empleo, y la construccin de modestas obras que, adems de haber resultado sumamente costosas, fueron, en trminos generales, fraudulentas, defectuosas y poco efectivas.

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AMSJF Ibdem 1950/ mayo y junio 6. AMSJF Ibdem 1950/ junio 11.- Carta del Gerente de la Compaa F.H. Stephen al Sr. Jos Mara Elvir (de San Juancito) para que informe al Alcalde de Cantarranas. 199 AMSJF Ibdem 1950/ octubre 10.

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CONCLUSIONES
CONCLUSIONES La desnacionalizacin de la industria minera y la implantacin de sta en forma de enclave perfecto, lejos de dinamizar el desarrolla global del pas, y de la regin en donde ancl sus intereses, impidi la posibilidad de un desarrollo temprano que diera acceso a condiciones de mayor competitividad frente a un sistema mundial que se expanda brutalmente hacia la periferia. Durante los 74 aos que la New York and Honduras Rosario Mining Company permaneci en la regin centro-oriental del pas, obtuvo una produccin que, slo por extraccin de minerales, se estima en ms de cien millones de Dlares de los cuales, la nacin hondurea no tendra ninguna participacin.- Amplias e ilimitadas concesiones se otorgaron para crear incentivos de inversin, privilegios a travs de los que el Estado de Honduras, apostando por el supuesto progreso de la Nacin, renunciaba a los beneficios que, en materia fiscal, se pudieron haber alcanzado producto de la extraccin y exportacin directas de las riquezas mineras del pas.- Se obtuvo, en cambio, indiscriminados e irreparables daos que provocaron la pauperizacin de las comunidades circunvecinas al mineral que, como San Juan de Flores, fueron vctimas de la iniquidad, expoliacin y devastacin de sus tierras aguas y maderas. La modalidad de enclave, por su parte, no permiti que el circuito econmico que se conform en torno a la actividad en las canteras del Rosario, tuviese un carcter permanente, transfiriendo al resto de la regin las formas de produccin que ella generaba.- Sin embargo, los generosos privilegios que se extendieron a favor de la Compaa minera, le abran ms y nuevas posibilidades de anexionarse, legal o ilegalmente, derechos de explotacin sobre tierras sin importar si stas eran ejidales o particulares.

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La actitud expansionista de la Rosario provoc la destruccin de amplias zonas agrcolas y madereras, lo que consecuentemente afect el caudal de sus ros. - Las demandas judiciales que, a partir del ao 1900, la comunidad de San Juan de Flores lleg a interponer en contra de la Compaa del Rosario, fueron neutralizadas por el Gobierno de la Repblica el que invariablemente, presion por arreglos extrajudiciales cuyas condiciones resultaron siempre en detrimento para la poblacin. Por su lado, el monopolio que, en forma absoluta ejerca la Rosario sobre la extraccin de diversos materiales en los terrenos del Municipio, tales como madera para carbn, lea, cal y cualquier otro recurso apto para la construccin de infraestructura y produccin de energa, se extenda al destace y expendio de carnes en los asentamientos de Guacamayas, Carboneras y El Plan, lugares donde eran alojados los obreros de la mina. - En el caso que una de estas actividades le fuera concedida a la Municipalidad, ste deba otorgar nuevas erogaciones sobre derechos de explotacin o usufructo de las tierras, aguas y maderas. En la medida que la frontera agrcola retroceda a causa de la expropiacin y la expansin destructiva de contaminantes letales en las aguas, tales como el cianuro- la economa agrcola de subsistencia y las relaciones de produccin sufran hondas transformaciones en el Municipio.- Los campesinos que eran despojados de sus parcelas 200, emigraban hacia otras zonas del pas o se sumaban al contingente de trabajadores mineros, convirtindose as, en obreros asalariados de las haciendas de la Compaa minera del Rosario, empresas que, por no generar un sustancial ingreso per capita por la va de los salarios y un flujo comercial que se extendiera fuera de su radio de operaciones, no representaron el impulso de un mercado interno que sirviera de estmulo al desarrollo integral de la regin.

200

Parcelas que posean en calidad de dominio til.

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En otro orden, la presencia del cianuro en las aguas consumibles del pueblo de San Juan de Flores y sus alrededores, provoc perjuicios irreparables sobre el patrimonio econmico de su poblacin, constituido fundamentalmente por los recursos para la agricultura y ganadera.- Con las brozas y lamas contaminadas de cianuro, que en su recorrido iba depositando el ro San Juan (o Chiquito), fueron envenenados centenares de animales y esterilizadas grandes porciones de tierras cultivables.- Pese a las mltiples y constantes denuncias que al respecto se presentaron a la Compaa del Rosario y al Gobierno de la Repblica, stas nunca fueron eficazmente y oportunamente atenidas. En medio de aquellas calamidades y tras un largo perodo de enrgicos reclamos por parte de la Municipalidad de San Juan de Flores, se convino en firmar un acuerdo que, con el respecto de las autoridades centrales del pas result ser, en gran medida, una nueva burla para aquellos pobladores Cantarranas. Este Convenio, legitimado en la Escritura Pblica el 14 de mayo de 1909, obligaba a la N.Y. and Honduras Rosario Mining Co. a indemnizar nicamente a quienes haban perdido ganado por envenenamiento de cianuro durante los seis meses anteriores a la fecha de su emisin e, independientemente de cul fuera la cantidad de animales muertos por esa misma causa, la Compaa se obligaba a entregar una cantidad global, no mayor de 1.500 Pesos.- Este compromiso estableca adems la pronta desviacin de la corriente de las aguas cianuradas, sin embargo, los trabajos no fueron realizados en el plazo acordado y con la eficiencia requerida, por tanto, el cianuro continu, siendo derramado sobre el ro San Juan (o Chiquito) que llevaba su caudal de muerte hacia la acequias y las tierras de cultivo. Despus de treinta aos de actividad minera en el pas, el 9 de abril de 1910, el Congreso Nacional emiti la llamada Ley del Cianuro con el objetivo de ejercer algn tipo de control sobre la utilizacin, y no eliminacin, del letal contaminante.- Tres aos ms tarde, en 1913, el Ingeniero de Minas Enrique de

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Montis, elabor un estudio en el que se demostraba la posibilidad de eliminar el uso del cianuro en el laboreo de las minas a partir de un procedimiento alternativo que no llegara al costo de ms de cuatro centavos oro por tonelada. No obstante las disposiciones que tal Ley dispona y las conclusiones a las que haba llegado el Ingeniero Enrique de Montis sobre la posible substitucin del cianuro, la ruina que provocaba la presencia de brozas y lamas residuales del cianuro, tendra que ser soportada por la poblacin de San Juan de Flores hasta mucho tiempo despus del da y la hora en que la compaa del Rosario, impunemente, abandonara la regin. Finalmente, la construccin de algunas obras pblicas tales, como la tubera del agua potable, la planta elctrica y otras ddivas menores, eran producto de los arreglos extrajudiciales que se desprendan de aquellas conflictos y constituan una especie de retribucin de la Compaa minera otorgaba al Mu nicipio en pago desigual por las amplios privilegios que las autoridades, locales y nacionales, le concedan.- Algunas de estas obras, en virtud del desamparo al que estaba sometida esa comunidad, requirieron de pingues financiamientos que, viniendo de la minera, resultaron en onerosos emprstitos que la poblacin de Cantarranas debi asumir en menoscabo de sus ingresos fiscales y el rendimiento de su produccin. Mientras la instalacin de la planta elctrica fue hecha mediante los prstamos obtenidos de la Compaa, cuestin que le permita el pleno dominio sobre sta, la tubera que proporcion como parte del arreglo extrajudicial del 14 de mayo del ao 1909- y que deba servir para la instalacin del agua potable, se encontraba en mal estado y, por haber sido previamente utilizada en el canal del cianuro, el agua de consumo continu siendo contaminada. En tanto, otras causas de contaminacin afectaba a la poblacin de aquel Municipio.- La caja de agua que deba surtir el vital lquido, haba sido colo cada

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por la Rosario en un punto que, estando debajo de las bocaminas y de los caseros donde se albergaba a los trabajadores, ocasionaba que el agua llegara a los usuarios de Cantarranas con las brozas, lamas y aceites provenientes del mineral y las suciedades que de los caseros se vertan sobre el caudal. Si hacemos un breve repaso de aquellos cincuenta aos de ocupacin econmica en la regin en donde se enclav la New York and Honduras Rosario Mining Co. ningn favor fue obtenido de sta como resa rcimiento ante las amplias exoneraciones con las que fueron obsequiados y las tan graves afectaciones que promovieron.- Todo cuanto ofreca era el resultado de las contratas que surgan de aquellos arreglos extrajudiciales y de los emprstitos que otor gaba a la Municipalidad para construir infraestructura de las que ellos mismos se sirvieron. La New York and Honduras Rosario Mining Co. impona su poder y prestigio para revertir a su favor cualquier intento de resolver, por la va de los Tribunales de Justicia, los abusos que cotidianamente sufra la poblacin de Cantarranas, poder que creca en la misma medida en que reciba el incondicional y manifiesto apoyo de las autoridades supremas del pas quienes, adems de obstaculizar el normal desenvolvimiento del Derecho, presionaron a la poblacin y sus autoridades municipales para que se llegase a resoluciones extrajudiciales, a travs de convenios que, casi siempre,, fueron incumplidos por la Compaa quienes, a pesar de todo, obtenan prerrogativas a las que jams pudo aspirar el pueblo hondureo. Tal fue un pequeo fragmento de la historia de medio siglo de latrocinio y destruccin que la poblacin de este Municipio de San Juan de Flores padeci a causa de la instalacin de la Compaa del Rosario en las inmediaciones de su territorio.- Compaa que con la ms absoluta indemnidad abandon la agotada regin para continuar operando en otras latitudes de la geografa nacional.

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EPLOGO

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EPLOGO La Compaa del Rosario, a lo largo de la primera mitad del siglo XX, extrajo del pas una extraordinaria cantidad de valores sin que a cambio se obtuviera ningn tipo de ventajas que apuntaran hacia el impulso de una economa capitalista de produccin que permitiera superar los niveles de subsistencia que, aun hoy, existen en nuestro pas. El modelo del desarrollo que asumieron los reformadores liberales, hizo posible la incondicional entrega de estratgicos recursos naturales y la rectora de nuestra economa al capital extranjero y, como hoy, permiti el saqueo y contaminacin de inconmensurables fajas de tierra frtil, terrenos boscosos, recursos hdricos y minerales daos al ecosistema que siguen afectando la actividad agrcola y ganadera en diversas regiones de nuestro territorio nacional. Estos hechos, indudablemente generaron por parte de la poblacin de Cantarranas innumerables protestas, duros reclamos y eventuales enfrentamientos judiciales en contra de la Compaa minera, cuestin que definira, a lo largo de los primeros cincuenta aos del presente siglo, el carcter que asumiran sus relaciones.- Sin excepcin alguna, y con el apoyo de altos funcionarios del gobierno de la Repblica, la Compaa lograba siempre la iniciativa y ante el abandono a que estaba condenado el Municipio de San Juan de

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Flores, crecieron tambin lazos de dependencia a travs de los que el Municipio contraera cuantiosas deudas que, lejos de disminuir, aumentaban con el tiempo. Miserables dadivas y onerosos emprstitos; tales fueron, y siguen siendo, los instrumentos de dominacin sobre un pueblo y un pas al que se le despojaba de todo cuanto pueda ser til para el enriquecimiento de nuestros traidores y de aquellos empresarios extranjeros quienes, a cambio, dejan tristes e imperecederas huellas de desolacin y, en San Juan de Flores, una vertiente de agua que oportunamente fue llamada la Quebrada del Cianuro. S.C.N.201 La Municipalidad que legalmente represento, al ser organizada despus de los primeros albores de la independencia gozaba de relativa supremaca entre los dems pueblos de la Repblica, ya como Cabecera de Partido, ya por la dedicacin de sus habitantes a la agricultura, siendo su ramo principal la siembra y elaboracin de caa de azcar en gran escala distinguindose como nica en este gnero de industria, confirmada por la estadstica oficial probndose que en setentinueve aos estos vecinos han podido proporcionar al fisco la no despreciable suma de (9.480.000.00) nueve millones cuatrocientos ochenta mil pesos a razn de diez mil pesos mensuales que es el dato medio vigente que puede informar la Administracin de Rentas. El desprecio de los nmeros primero, y la incinia despus ha hecho velar cautela de acero esas verdades que ya es llegado el tiempo de ponerlas de manifiesto ante los Soberanos Representantes de la Nacin en demanda de justicia y filantropa para remediar los agravios recibidos por este vecindario en aquel
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S.C.N.: Soberano Congreso Nacional.

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lapso de tiempo.- Los pueblos como los individuos tienen derechos y obligaciones que el Poder Pblico y la sociedad dan y exijen conforme a los mritos morales y fsicos de cada entidad, como equilibrio justo de Derecho Natural; pero tratndose de San Juan de Flores resultan invertidos los principios y no solo estos sino hasta la lgica del sentido sosial.- Mientras pueblos envejecidos en la inercia, desidia y anarquismo han sido favorecidos con la violencia de los caprichos Polticos o por la voluntad de calculistas mercenarios, el pueblo o a quien represento ha sido despojado de sus derechos sin aliviarle de ninguno de sus deberes, agrabio, que paso a detallar en sus diferentes fases: 1ro. Como dije antes, en los primeros albores de la organizacin Municipal, Cantarranas, o sea, hoy, San Juan de Flores, era en lo poltico Cabecera de Partido equiparable a la de Departamento en la Divisin actual: esta supremaca explica el carcter levantado y tradicional de sus habitantes, su energa y decisin en toda empresa til y sus aspiraciones no desmentidas hacia el progreso: con la centralizacin del poder a la Villa de Tegucigalpa Primero y los disturbios sempiternos despus, quedo herida de muerte esta antigua comarca digna de mejor suerte.Luchando para conservar su relativa grandeza a podido conservar su existencia al travs de los empujes de administraciones desalentadas quitando a este Municipio parte de su jurisdiccin , como ha sido lo que hoy se llama Mineral de san Juancito y anexndolo a Tegucigalpa produce aquella Municipalidad mas de mil pesos mensuales, renta que de hecho se le ha quitado a esta (de un) Zarpazo!!!.- 2do. Eliminando aquel derecho no cabe considerar como es que se obligue a este vecindario a soportar todas las cargas de la servidumbre activa del referido Mineral, empresa de la New York and Honduras

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Rosario Mining Co. sobre sus terrenos y sus aguas en las cuales este Municipio ha tenido perfecto derecho no solo por las Leyes de Partidas sino por las Patrias.- Las autoridades y la sociedad en general han presenciado como aquellas servidumbres se han gravado de manera escandalosa e ilegal arrojando sobre esta jurisdiccin, que es el predio sirviente, todas las lamas y cianuro de potasio que resultan de la elaboracin de brosas, y sin embargo el Municipio de Tegucigalpa es el aprovechado, como queda dicho, Cantarranas morir de sed!!!!.- 3ero. Sin contar errores extraos que no vienen al caso, es una verdad magistral que desde el ao 1876 Honduras inici una reforma radical que en el sentido del progreso que no todos los pueblos han aprovechado en proporcin de su servicio por la falta de equidad en el reportamiento de los beneficios o la parcialidad en los representantes del Poder Publico, de aqu la decadencia de unos y el progreso de otro, siendo digno de notarse que a los primero se les condena con eptetos tendentes a deprimirlos por ese espritu de explicarlo todo aun con afrenta de la Historia.- Cantarranas es uno de ellos y en su revendicacin pone de manifiesto su industria, sus tendencias, los beneficios que le da al fisco y su estado actual de depresin para hacer comprender que si pueblos que han sido y son decidiosos en su carcter y labores han podido merecer la proteccin de los Poderes con mucha mas razn Cantarranas que hasta la fecha lucha por el ornato de su poblacin construyendo edificios pblicos de importancia sin haber merecido el mas pequeo subsidio del Poder Publico, a apesar de que otros han recibido caeras, cabildos, escuelas y otros beneficios de no menos importancia.- 4to. pero para acelerar las conclusiones se atender la construccin de un mercado y la introduccin de agua potable de que carece en

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cantidad suficiente este vecindario por los perjuicios del referido mineral.- 5to. En la administracin del Gobierno del General don Terencio Sierra esta Municipalidad hizo su Cabildo habiendo ofrecido aquel Mandatario dar un subsidio de la cuarta parte del costo: fundado en esto la obra se emprendi y a pesar de que nunca dio nada fue terminada la parte principal 6to. En la actual administracin del Doctor Davila, esta Municipalidad concitada vio lentamente, por el pueblo que representa para que la Compaa del Rosario hiciera cesar los inmensos perjuicios que ha ocasionado en el derrame de lamas y cianuro sobre esta jurisdiccin, arruinando las aguas potables a causa del cianuro diluidos en ellas, provoco un arreglo y con intervencin del Ministro de Justicia, Doctor E. Constantino Fiallos, y de el de Gobernacin, Doctor Ignacio Castro, se llego a conclusiones aparentemente favorables; pero llegado el caso de afianzar ese arreglo mediante escritura publica siempre con intervencin de los mismos Ministros, aquellas conclusiones fueron desfiguradas lamentablemente y solo se ha logrado que no desciendan lamas, pero el cianuro continua molestando , de donde resulta que este pueblo carece de agua limpia y es la razn para intentar una caera formal, pues la que existe es provisional y data una cantidad de agua insuficiente aun para una aldea. No es dems hacer presente en este punto que los citados Ministros, quiz convencidos de la justicia que asiste a este pueblo, ofrecieron su apoyo oficial para la obtencin de la caera, que las circunstancias han desvanecido 202

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AMSJF Libro de copia de correspondencia importante 1910/ enero 13.- Comparecencia del Sindico Municipal don Alfredo Reina, ante el Soberano Congreso Nacional.

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BIBLIOGRAFIA

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BIBLIOGRAFIA 1. AMSJF correspondencia epistolar 1900 a 1950 2. Mario Posas y Rafael del Cid: La Construccin del Sector Pblico y del Estado Nacional de Honduras 1876-1979. EDUCA, San Jos, 1983. 3. Molina Chocano, Guillermo: Estado Liberal y Desarrollo Capitalista en Honduras, Publicaciones del Banco Central de Honduras, Tegucigalpa, 1976. 4. Constitucin de la Republica de Honduras 1880. 5. Pedro Meja: Historia de la Minera en Honduras .- Direccin General de Minas e Hidrocarburos. 6. Kenneth Finney: The Yankee who bought Honduras (1890-1900), Monografa.- New Orleans, Tulane University. 7. Medardo Meja: Historia de Honduras, Tomo VI.- Editorial Universitaria (Coleccin Realidad Nacional No. 14), UNAH, Tegucigalpa, 1986. 8. Arthur Young: La Reforma Financiera en Honduras.- Banco Central de Honduras, Tegucigalpa, s.f. 9. Froylan Turcios: Boletn de la Defensa Nacional, Editorial Guaymuras, Tegucigalpa, 1980. 10. Mario Martnez Castillo y otros: Honduras en su historia y en sus artes .Secretaria de Relaciones Exteriores de la Repblica de Honduras, 1992. 11. Juan Arancibia: Honduras, Un Estado Nacional?.- Editorial Guaymuras, Tegucigalpa, 1984. 12. Mapa Geolgico de San Juan de Flores escala 1:50.000- del Instituto Geogrfico Nacional, 1970. 13. Linda Newson: El Costo de la Conquista.- Editorial Guaymuras, Tegucigalpa, 1992. 14. Hctor Leiva: Documentos Coloniales de Honduras.- Centro de Publicaciones Obispado de Choluteca (Coleccin Padre Manuel Subirana No.3).- Honduras, 1991.- p.139. 15. Boletn del Archivo General de Gobierno, Guatemala 1935.- Citado por Marvin Barahona: Evolucin Histrica de la Identidad Nacional.Guaymuras, Tegucigalpa, 1993. 16. William Wells, Exploraciones y Aventuras de Honduras 1857-.- Banco Central de Honduras, Tegucigalpa, 1960, p.192 y 470. 17. ANH: Antonio R. Vallejo Anuario estadstico 1893. 18. Rafael Heliodoro Valle: Las Minas Clebres de Honduras , Revista del Archivo y Biblioteca Nacional, Tomo VII, No.3, Tegucigalpa, agosto 31 de 1928. 19. GACETA No. 83: Promulgacin de Cdigos Patrios. 20. Kenneth V. Finney: Rosario and the Election of 1887: The Political Economy of Mining in Honduras.- pg. 106. 21. Gacetas del 1ero. de enero de 1881 y 8 de diciembre de 1882. 22. Gaceta del 29 de julio de 1897 23. Carlos Elvir Aceituno: El laberinto Dorado.- Centro Editorial; Tegucigalpa, 1996; p.138-140.

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24. Enrique De Montis.- La Destruccin del Cianuro. - Boletn de la Secretaria de Fomento, Obras Pblicas y Agricultura, Tomo II, No.1.- Tegucigalpa, enero de 1913.

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