Está en la página 1de 9

CARACTERSTICAS DE LOS HONGOS Un filamento fngico se llama hifa y todas las hifas de un solo organismo se llaman colectivamente micelio

o . Las paredes de las hifas estn compuestas fundamentalmente por quitina , un polisacrido que nunca se encuentra en las plantas. Sin embargo, la quitina es el componente principal del exoesqueleto de los insectos y de otros artrpodos. Adems, los hongos son hetertrofos y pueden tener como sustancias de reserva al glucgeno y no al almidn . As, paradjicamente, los hongos se asemejan ms a los animales que a las plantas. Las estructuras visibles de la mayora de los hongos representan slo una pequea porcin del organismo; estas estructuras, en algunos grupos son llamadas cuerpos fructferos o fructificaciones y son hifas fuertemente compactadas, especializadas en la produccin de esporas . Un micelio se origina por la germinacin de una sola espora. El crecimiento tiene la particularidad de que se produce solamente en los extremos de las hifas. Si bien los hongos son inmviles, las esporas pueden ser llevadas a grandes distancias por el viento. El crecimiento del micelio reemplaza a la movilidad, poniendo al organismo en contacto con nuevas fuentes de alimento y con diferentes cepas de apareamiento. Obtienen alimento absorbiendo sustancias orgnicas o inorgnicas disueltas. Generalmente, el hongo secreta enzimas digestivas sobre la fuente alimenticia y luego absorbe las molculas resultantes ms pequeas, producto de la degradacin, que son liberadas al medio. El micelio puede aparecer como una masa sobre la superficie de la fuente de alimento o puede estar oculto debajo de la superficie del sustrato. Los hongos, conjuntamente con las bacterias, son los descomponedores principales de la materia orgnica. Sin ellos, la materia orgnica se acumulara indefinidamente La actividad de estos organismos es tan relevante y vital para el continuo funcionamiento de los ecosistemas terrestres, como la de los productores de alimento. Desde el punto de vista humano, algunos hongos son destructivos, atacan nuestros cultivos, nuestros productos alimenticios, nuestras plantas y animales domsticos, nuestras viviendas, nuestra vestimenta e inclusive a nosotros mismos. Otros son esenciales para la produccin de pan, queso, cerveza y vino, entre otros productos. Adems, los hongos son la fuente de una gran variedad de antibiticos y otros medicamentos capaces de salvar vidas. La mayora de los hongos se reproducen tanto asexual como sexualmente. La reproduccin asexual ocurre por la fragmentacin de las hifas (por la que cada fragmento se transforma en un nuevo individuo) o bien por la produccin de conidios o esporas. En algunos hongos, las esporas (esporangiosporas) se producen en esporangios que son llevados en hifas especializadas llamadas esporangiforos. Las esporas fngicas son a menudo, pero no necesariamente, formas latentes, rodeadas de una pared dura y resistente. Al igual que las esporas de otros organismos, stas son capaces de sobrevivir durante perodos de sequa o temperaturas extremas. La reproduccin sexual de muchos hongos implica la especializacin de partes de las hifas en la formacin de gametangios . Los contenidos de un gametangio, como los de un esporangio, estn separados de la hifa que lo ha originado por una membrana celular y una pared celular completa, conocida como septum . La reproduccin sexual puede ocurrir en distintas formas: 1) por fusin de los gametos liberados del gametangio, 2) por fusin de gametangios o 3) por fusin de hifas no especializadas. En algunos casos, la fusin de hifas fngicas no est seguida inmediatamente de la fusin de ncleos . As, hay especies de hongos que pueden existir con dos o ms tipos de ncleos genticamente distintos que operan simultneamente. Cuando esta combinacin contiene dos ncleos de tipos de apareamiento complementarios, se conoce como dicarion. Los dicariones se encuentran nicamente entre los hongos y, en los basidiomicetes -grupo de hongos que producen sus esporas sexuales en basidios-, se hallan presentes en la mayor parte del ciclo de vida. La unin de los ncleos -cariogamia- es inmediatamente seguida de la meiosis lo que da lugar a cuatro esporas de origen sexual y haploides.

CLASES DE HONGOS Los hongos como el resto de seres vivos se agrupan en Clases, rdenes, Familias y Gneros atendiendo fundamentalmente a las caractersticas de los rganos reproductores, es decir, a lo que popularmente conocemos como "setas" u "hongos". Aunque existen muchas clasificaciones u ordenamientos, segn los autores y segn los criterios que se manejen nosotros vamos a plasmar a continuacin la ms didctica y una de las ms tradicionales y ms manejada por los aficionados al mundo de la Micologa. ZIGOMICETOS Un gran grupo de hongos los ZIGOMICETOS no producen cuerpos fructferos, es decir, carpforos o lo que popularmente se conocen como "setas y hongos". Se reproducen por esporas producidas directamente del micelio o de esporangios o conidiforos microscpicos o casi, comprenden los conocidos popularmente como "mohos" y no despiertan el inters de miclogos sino de fitopatlogos, mdicos, bilogos, etc, por sus formas de desarrollo parsitas o saprfitas. Un ejemplo tpico es el del moho del pan. El restos de los hongos se reproducen por esporas de origen sexual producidas en estructuras microscpicas agrupadas a su vez en otras ms grandes y visibles, los carpforos, las tpicas setas. ASCOMICETOS Dentro de estos grupos nos encontramos los que presentan unas estructuras microscpicas productoras de esporas llamadas "ascas" se encuadran dentro del grupo ASCOMICETOS. BASIDIOMICETOS Los que presentan unas estructuras microscpicas productoras de esporas llamadas "basidios" se encuadran dentro del grupo BASIDIOMICETOS. stos a su vez segn la textura de su carne, el lugar donde se producen los basidios, la forma de desarrollo y otra amplia serie de caracteres se subdividen en tres grandes grupos: Afiloforales, Gasteromicetales y Agaricales. Aunque esta clasificacin se basa fundamentalmente en caractersticas microscpicas e incluso bioqumicas, ms que morfolgicas, sin embargo, las especies que comprenden presentan en general unas claras diferencias morfolgicas que permiten fcilmente su identificacin en la mayora de los casos sin el uso de tcnicas especiales y sofisticadas LOS LIQUENES Los lquenes son un ejemplo muy evolucionado de asociacin entre un hongo, micobionte o micosimbionte, y un alga, ficobionte o ficosimbionte. Ambos microorganismos estn ntimamente relacionados formando un solo talo, en el cual ambos componentes se benefician: el hongo recibe de las clulas algales nutrientes orgnicos provenientes de la fotosntesis, siendo fuente de minerales y proteccin frente a condiciones desfavorables para el componente cloroflico. Entre los ficobiontes se encuentran algas verdes y cianobacterias, mientras que la mayora de los micobiontes pertenecen al grupo de los Ascomicetes. Cabe destacar la importancia en la fijacin de nitrgeno atmosfrico cuando el ficosimbionte pertenece al grupo de las cianobacterias. Estas comunidades pueden ser clasificadas segn el sustrato en el cual se desarrollan: corteza de rboles, maderas, rocas, suelos, humus, etc.

Los talos se pueden clasificar segn su morfologa en: crustosos (capa fuertemente adherida al sustrato o a veces sumergida en l) foliosos (capa adherida al sustrato, cuyos mrgenes estn libres) fruticosos (talos en forma de hoja, ramificados, erectos o colgantes) Los lquenes se reproducen en forma asexual y sexual. En el primer caso, se produce por fragmentacin del cuerpo vegetativo o por medio de estructuras llamadas soredios. Cada soredio est formado por unas pocas clulas algales reunidas por hifas fngicas que pueden ser dispersadas por el viento. Las estructuras sexuales que se encuentran en la mayora de los lquenes son los ascocarpos del micobionte; por su parte el alga solo se reproduce asexualmente. Los lquenes tienen merecida reputacin como plantas pioneras en la sucesin vegetal. Son precursores en hbitat terrestres desde el rtico y la Antrtida hasta reas tropicales; su adaptacin al ambiente xrico les permite a la mayora dominar en hbitats donde es casi nula la competencia con otras plantas. Son organismos sensibles a la contaminacin atmosfrica artificial y pueden desaparecer en muchas reas metropolitanas e industriales. Debido a ello, pueden usarse para medir niveles de dixido de azfre y otros metales txicos. Tienen poco valor econmico directo, si bien existen algunos casos donde son usados comercialmente, como en perfumera y medicina, pero su importancia no es muy reconocida por el pblico. En tiempos pasados eran fuente de alimento y colorante para pueblos indgenas, pero esos usos fueron abandonados. Actualmente en Japn el lquen folioso Umbilicaria, llamado iwatake, es colectado en reas montaosas y comido en ensaladas o frito, siendo considerado un bocado delicado. Estos organismos tienen un importante papel como alimento primario en la cadena alimentaria de animales herbvoros e invertebrados. Son utilizados como camuflaje por algunos insectos, y ciertas aves los emplean en la construccin de sus nidos. Durante la edad media los lquenes fueron usados para el tratamiento de dolencias pulmonares, enfermedades craneanas, y en el tratamiento antirbico, entre otras enfermedades. El crecimiento de los lquenes en ruinas arqueolgicas es un problema en la conservacin de las construcciones en piedra. Por ejemplo, en las Ruinas Mayas de Amrica Central, estn revestidas por una abundante cubierta de lquenes que lentamente desintegra la superficie de valiosas esculturas. Lic. Andrea Biasotti, Lic. Alejandra Baudaux, Dra. Susana Alvarez sbalvarez@exactas.unlpam.edu.ar Hale Mason E., Jr. 1983. The Biology of Lichens. Third Edition. IMPORTANCIA PARA EL HOMBRE: APLICACIONES EN MEDICINA, ALIMENTOS, ETC. Los hongos son de suma importancia para los seres humanos, ya que estos cuentan con varios aspectos de suma importancia para nosotros. Los hongos tienen gran importancia econmica debido a que gracias a la levadura se pueden crear productos que se consumen diariamente entre los humanos como la cerveza, el pan y el yogur tambin las setas que son recolectadas para consumo humano represantan una gran ganancia econmica. Otra de las importancias es su valor en el mbito de la salud ya que la penicilina, uno de los antibiticos mas usados y recetados en el mundo desde su descubrimiento es nada menos que un tipo de hongo llamado Penicillium y fue descubierta por Alexander Fleming. La funcin mas importante de los hongos para la vida en si, es que al contar con sistema digestivo externo los hongos sueltan enzimas y luego se alimentan de las molculas digeridas por estas enzimas convirtindolos en los principales agentes de reciclaje natural, asimismo la mayora de las plantas pueden obtener nutrientes y agua debido a los hongos asociados en su raz.

CARACTERISTICAS DE LAS PLANTAS Las plantas son organismos vivientes autosuficientes pertenecientes al mundo vegetal que pueden habitar en la tierra o en el agua. Existen mas de 300.000 especies de plantas, de las cuales ms de 250.000 producen flores. A diferencia de los animales, que necesitan digerir alimentos ya elaborados, las plantas son capaces de producir sus propios alimentos a travs de un proceso qumico llamado fotosntesis. La fotosntesis consiste bsicamente en la elaboracin de azcar a partir del C02 ( dixido de carbono) minerales y agua con la ayuda de la luz solar.

Resultante de este proceso, es el oxgeno., un producto de deshecho, que proviene de la descomposicin del agua. El oxgeno, que se forma por la reaccin entre el CO2 y el agua, es expulsado de la planta a travs de los estomas de las hojas. Para hacer la fotosntesis se necesita la energa que toma la planta del sol. ( Ms informacin sobre la fotosntesis) Las plantas presentan formas muy diversas, algunas las llamamos rboles; otras las conocemos como hierbas; otras presentan una forma arbustiva; algunas se conocen como lianas o simplemente como flores. De acuerdo a su altura, a que sean ms blandas o ms duras , al uso que hacemos de las mismas, etc, las llamamos con nombres diferentes. TIPOS DE PLANTAS SEGN EL TAMAO

Segn el tamao de las plantas estas pueden ser: rboles: Son aquellas plantas de tallo leoso con una altura superior a cinco metros . En este caso los tallos se conocen con el nombre de troncos, los cuales no se ramifican hasta una altura considerable del suelo. ( Ms informacin sobre los rboles) Arbustos: Son aquellas plantas de tallo leoso que miden entre uno y cinco metros de altura. La ramificacin en este caso comienza a nivel de tierra. Matas: Son aquellas plantas de tallo leoso con una altura inferior al metro. Hierbas: Son aquellos tallos que no han desarrollado estructuras leosas endurecidas. Su consistencia es blanda. ( Ms informacin sobre las hierbas )

TIPOS DE PLANTAS SEGN SU CONSTITUCIN En la clasificacin de las plantas se utilizan una serie de criterios para hacerla posible. Los criterios bsicos que se utilizan son: - Si poseen o no poseen races, tallo y hojas. - Si poseen o no poseen vasos conductores. - Si poseen o no poseen semillas. - Si poseen o no poseen frutos. - Si poseen uno o dos cotiledones. Segn estos criterios, podemos clasificar las plantas en: - Plantas no vasculares ( Briofitas) : . Son plantas de estructura muy simple, llamada talo, en la que no se distingue la raz, el tallo y las hojas. . Son plantas que suelen vivir en lugares hmedos ya que absorben el agua directamente del aire o del substrato. Se reproducen a travs de esporas y necesitan el agua para poder desarrollarse . Estas plantas representan el paso de los vegetales desde la vida acutica a la terrestre . Constituyen unas 23.000 especies. Dentro de este grupo tenemos: - Los musgos ( Bryopsida) - Las hepticas (Marchantiopsida) - Los antoceros. (Anthocerotopsida) - Plantas vasculares ( Cormofitas) : Son aquellas plantas que poseen raz, tallo y hojas. Presentan un sistema vascular para la distribucin del agua y los nutrientes. Esta formado por el xilema o sistema vascular que distribuye la savia bruta hacia las hojas y el floema o sistema vascular que se encarga de las distribucin de la savia elaborada hacia el resto de la planta. Dentro de este grupo tenemos: - Los pteridofitos: ( Plantas sin flores o semillas ) Corresponde a lo que se llamaban anteriormente criptgamas. Comprenden unas 12.000 especies. Estos se clasifican en: - Helechos ( Pteridophyta) - Licopodios ( Lycopodiophyta) - Equisetos ( Equisetophyta) - Psilofitos( Rhyniophyta) - Los espermatofitos ( Plantas con semillas) Corresponde a lo que se llamaban anteriormente fanergamas. Los espermatofitos a su vez se clasifican en: - Gimnospermas: Son aquellas plantas cuyas semillas en su madurez no se encuentran encerradas en los frutos. Existen unas 850 especies. Poseen flores poco vistosas cuya polinizacin es realizada por el viento. Dentro de este grupo tenemos: - Las conferas y taxceas (Coniferopsida) - Las ccadas ( Cycadopsida) - El ginkgo ( Ginkgopsida) - Gnetopsida - Angiospermas : Plantas cuyas semillas se encuentran encerradas en su madurez dentro de los frutos. Poseen flores muy vistosas. Se conocen unas 224.000 especies. Estas pueden ser: - Monocotiledneas ( Liliopsida) : Con un solo cotiledn en los embriones. Existen unas 50.000 especies. - Dicotiledneas ( Magnoliopsida ): Con dos cotiledones . Existen unas 170.000 especies.

TIPOS DE PLANTAS SEGN SU DURACIN Segn el periodo de tiempo que viven las plantas las clasificamos en : - Plantas anuales: Plantas anuales son aquellas que solamente viven una temporada. Son plantas que crecen rpidamente y tienen una duracin muy corta. La mayora nacen, crecen y florecen durante la primavera y verano y producen sus frutos a finales de verano u otoo. As aseguran su continuidad para el prximo ao. ( Ms informacin sobre plantas anuales) - Plantas bianuales: Plantas bienales o bianuales son aquellas que duran un par de temporadas. En la primera temporada es cuando se produce el crecimiento. En la segunda aparecen las flores y los frutos. ( Ms informacin sobre plantas bianuales) - Plantas perennes: Plantas perennes son aquellas que viven durante varias temporadas. Todas ellas presentan una serie de recursos que les permiten sobrevivir con mucha facilidad durante aos. Tenemos que diferenciar el concepto de plantas perennes del concepto de plantas de hoja perenne. No nos estamos refiriendo aqu a si las hojas de una planta concreta caen de la misma y se renuevan todos los aos ( Planta de hoja perenne), o si se mantienen sobre el vegetal durante varias temporadas ( Plantas de hoja caduca). Estudiamos en este apartado aquellas plantas que viven mas de dos temporadas. ( Ms informacin sobre plantas perennes ). IMPORTANCIA DE LAS PLANTAS LAS plantas que son cultivadas o explotadas por el hombre constituyen un nmero muy pequeo de especies en comparacin con las que existen en las comunidades naturales del mundo y su utilizacin disminuye an ms cada da, pues se va perdiendo el conocimiento tradicional acerca del uso de muchas plantas, en tanto que la progresiva industrializacin de la agricultura y la forestera y el desarrollo de la farmacologa hace que cada vez se vayan obteniendo mayor cantidad de productos a partir de un menor nmero de especies, y se disminuye la necesidad de explotar otras plantas diferentes a las ya muy bien conocidas. Queda en la Tierra un nmero vastsimo de especies de plantas cuya utilidad potencial jams ha sido seriamente explorada y quiz muchas de esas plantas lleguen a extinguirse antes de que eso ocurra; por eso es tan importante inventariar y conocer pronto toda la flora de los pases que sufren destrucciones aceleradas de su vegetacin. A grandes rasgos, podemos dividir las plantas tiles al hombre en ocho grupos principales, de acuerdo con su importancia para diferentes ramas de la actividad humana. Estos grupos son: plantas alimenticias bsicas, plantas para la industria alimentaria, plantas alimenticias secundarias, plantas forrajeras, plantas que son o producen materias primas para la industria no alimentaria, plantas de uso artesanal, plantas de ornato y de valor urbanstico, plantas medicinales y plantas de utilidad indirecta. Tambin es posible dividir a las plantas tiles en dos grupos: plantas que se cultivan y plantas que crecen espontneamente, sin la intervencin consciente del hombre; sin embargo, es preferible hacer esta distincin al hablar de cada grupo en particular.

Plantas alimenticias

Las plantas esenciales para la alimentacin humana se caracterizan por ser casi siempre herbceas, de corta vida, productoras de semillas o algn otro rgano de perennacin como rizomas o tubrculos, ricos en sustancias de reserva para la planta. La mayora de las veces la semilla es la parte utilizada. En muy pocos casos es el fruto. Casi siempre estas plantas se cultivan, aunque ciertos grupos humanos muy primitivos, de lo ms profundo de algunas selvas del mundo, an utilizan plantas silvestres en su alimentacin bsica; sin embargo, estos grupos son cada vez menos y forman, por su nmero, una parte insignificante de la poblacin humana. Las plantas que producen alimentos bsicos pertenecen a unas pocas familias vegetales de las que destacan principalmente dos: las gramneas y las leguminosas. Las gramneas, cuya apariencia caracterstica es la de un zacate, producen un tipo especial de semilla llamado "grano" que es rico principalmente en carbohidratos pero tambin suele contener algo de aceite y protenas. Su funcin primordial para el organismo es proporcionar caloras, o sea, energa. En cada regin del mundo se han originado una o varias gramneas tiles que formaron el "pan" local: maz, trigo, arroz, mijo, centeno, cebada, avena, etc. Actualmente los cultivos de estas plantas se encuentran en casi todas partes del mundo y no slo en las reas en que se originaron. Las leguminosas, gracias a su capacidad para captar el nitrgeno molecular gaseoso, producen semillas con una gran cantidad de protenas, que son los compuestos estructurales de las clulas vivas. Casi en cada regin del mundo existe alguna leguminosa de importancia bsica en la dieta: frijol, haba, cacahuate, soya, lenteja, alubia, chcharo, garbanzo, etc. Las leguminosas no son tan significativas en pases prsperos donde abundan la carne y los productos lcteos o en aquellas regiones del mundo pobladas por pescadores y cazadores o por pastores que tienen a su disposicin abundante protena animal, aunque en realidad estos grupos forman una parte pequea de la poblacin mundial y la gran mayora de los seres humanos depende de alguna o varias leguminosas como fuente importante de protenas. En nuestro pas es el frijol la leguminosa primordial. Los tallos y tubrculos subterrneos ricos en almidn, son bsicos para muchos pueblos del trpico, entre otros se encuentran: la yuca, la papa, el camote, el boniato, etc. La papa se ha extendido a todo el mundo y se consume en grandes cantidades, principalmente en pases de Europa en donde compite con el trigo como alimento bsico, aunque su cultivo se origin en Sudamrica. El nico fruto de importancia bsica es el pltano en ciertas partes de Asia y el Caribe, y quiz el "rbol del pan" en islas del Ocano ndico, cuyo fruto comestible es rico en almidn. Estos productos forman el alimento cotidiano ms voluminoso, del que provienen la mayor parte de los nutrimentos que sostienen la vida. En algunas zonas privilegiadas del mundo y en ciertas capas sociales de todos los pases, el alimento de origen animal tiene una contribucin importante en la dieta, pero gran parte de la humanidad no tiene fcil acceso a este recurso por su alto costo. Plantas para la industria alimentaria Actualmente muchos de los cultivos enlistados entre las plantas alimenticias bsicas, as como muchas plantas alimenticias complementarias, sufren un proceso industrial que ha diversificado la cantidad de productos disponibles a partir de estas plantas y ha aumentado su importancia econmica. Posiblemente el ejemplo ms notable es el maz, pues de l se obtienen infinidad de ingredientes que se emplean en otras ramas de la industria de los alimentos y que le han restado importancia a otros cultivos; por ejemplo, muchos pases ricos importan cada vez menos azcar de caa porque ahora se obtienen mieles de maz que se usan mucho en la fabricacin de dulces y repostera industrial. Del maz tambin se obtiene aceite, almidones, alcohol, celulosa y muchas otras cosas. Aparte de los cultivos anteriores, podemos mencionar aqu muchas otras plantas cuyos productos deben seguir un proceso industrial para llegar al nivel de consumo; tal es el caso de la caa de azcar y la remolacha para producir azcar, melazas, alcohol, etc.; todas las oleaginosas, de las que se obtienen aceites; la soya, de la que se derivan aceites, leche artificial y alimentos procesados ricos en protenas. Muchas otras plantas sufren complicados procesos industriales antes de ser tiles.

Plantas alimenticias complementarias Este grupo comprende un nmero considerable de especies de muy diferentes familias, que son utilizadas como alimento complementario, principalmente en la estacin del ao en que se producen. Incluyen plantas herbceas que se comen crudas o cocidas, ya sea el follaje verde, los tallos o las races, es decir, las llamadas comnmente "verduras". Tambin hay entre ellas muchos rizomas, bulbos, frutos, semillas y germinados de hierbas, arbustos, trepadoras y rboles de los ms variados orgenes que generalmente se cultivan pero que tambin pueden provenir de poblaciones silvestres. Estas plantas refuerzan la alimentacin con pequeas cantidades de sustancias bsicas como carbohidratos, grasas y protenas y contribuyen en forma muy importante a mejorar la dieta, proporcionando vitaminas y minerales indispensables, as como fibras que mejoran la digestin de los alimentos. Algunas tienen slo efectos estimulantes como el caf, el t y otras, pero carecen de valor alimentario. Dos criterios muy importantes en la eleccin de estas plantas como alimento, han sido el que tengan sabor agradable y que carezcan de cualquier tipo de efecto txico. Existen muchas plantas silvestres que pueden proporcionar frutas y verduras si son estudiadas y mejoradas para el cultivo. En la figura 30 hemos representado los diferentes grupos de plantas alimenticias. Plantas forrajeras Los animales domsticos y el ganado se alimentan tambin de muy diversas plantas; sin embargo, las familias ms utilizadas son tambin gramneas y leguminosas que crecen silvestres o se cultivan. Actualmente las praderas para ganado cultivadas adquieren cada vez ms relevancia, en comparacin con las praderas naturales, en el sostenimiento de poblaciones ganaderas. Tambin algunos granos cultivados como el sorgo y el maz tienen importancia bsica en la alimentacin animal, principalmente en los pases ms adelantados, y a veces son complementados con harina de pescado y otros productos de origen animal. Las praderas naturales y las sabanas proveen de una gran superficie para el desarrollo de hatos de ganado. Ahora son an ms extensas las praderas inducidas en muchos pases pobres o mal administrados. Desgraciadamente, las praderas artificiales cubren grandes extensiones de terreno que podran tener un mejor uso en la produccin de alimentos bsicos o en la industria forestal, ya que su productividad real suele ser baja. Plantas productoras de materias primas Las especies que producen materias primas para las industrias maderera, de los derivados de la madera, del papel, de la celulosa, del caucho, de las resinas y solventes, etc., crecen tanto en comunidades silvestres como en cultivos. Actualmente existe la tendencia a cultivar estas plantas y a depender, en la industria, de un menor nmero de especies bien conocidas. Los bosques artificiales cubren cada vez mayores superficies en el mundo. En las regiones templadas y fras se cultivan bosques artificiales de conferas (pinos, abetos, etc.) con frecuencia formados por una sola especie de rbol, que se cosecha despus de algunos aos de crecimiento para producir cosas como pasta para papel, chapa de madera, conglomerados, resinas, etc. En el trpico se utilizan especies diferentes, como algunos pinos, eucaliptos y varias otras, cuya forma de cosecha y uso es similar. Hay una fuerte tendencia a favorecer los bosques artificiales pobres en especies sobre los bosques naturales ricos y diversos ya que estos ltimos, sobre todo en los trpicos, se explotan sin darles oportunidad de regenerarse, por lo que su superficie disminuye da a da.

Plantas de uso artesanal

Estas plantas generalmente se explotan en poblaciones naturales y se utilizan para la fabricacin de objetos a un nivel domstico o artesanal. Su uso se ha ido perdiendo por dos razones principales: la sustitucin de los objetos artesanales por objetos industriales y la sobreexplotacin de las materias primas silvestres. Cuando las artesanas se popularizan demasiado se da lugar a la sustitucin de las materias primas originales por otras ms abundantes y baratas, pero sin el valor que tiene lo tradicional. Tambin aqu se observa un empobrecimiento de la tradicin y el uso gradual de un menor nmero de especies. Plantas de ornato y de valor urbanstico Se tiene la tendencia a depender cada vez ms de plantas de ornato muy manipuladas genticamente, bien conocidas y casi exageradamente vistosas, pertenecientes a unas cuantas especies, que se cultivan en todo el mundo con propsitos decorativos. Basta recorrer cualquier expendio de plantas de ornato para darnos cuenta de que son pocas las especies utilizadas y que muchas de ellas son plantas exticas. Se est haciendo muy poco para incrementar el nmero de plantas de ornato a partir de la flora local de cada regin, a pesar de que en muchos sitios la potencialidad es enorme. Para reforestar las ciudades, los parques y las avenidas se utilizan pocas especies de rboles muy tolerantes a las condiciones urbanas, cuyo crecimiento rpido est ms o menos garantizado, pues se conocen bien sus requerimientos. Con frecuencia estos rboles proceden de otras regiones del mundo distintas a aquellas en donde se encuentran las ciudades en que se utilizan. Estas plantas tienen las mismas posibilidades que las mencionadas para las de ornato. Plantas medicinales Cada da se emplean menos plantas medicinales en el mundo. El extraordinario desarrollo de los procesos qumicos de sntesis, que permiten reproducir o crear casi cualquier tipo de molcula orgnica a nivel industrial, hacen muy improbable que las plantas recobren la importancia que antes tenan en la industria farmacutica. La costumbre de usar plantas medicinales se va perdiendo en todas partes, como consecuencia del desarrollo de nuevas y mejores medicinas sintticas; sin embargo, las plantas silvestres encierran an infinidad de compuestos qumicos desconocidos que podran llegar a tener gran valor teraputico y medicinal. Vale la pena aumentar nuestro conocimiento acerca de ellos, aunque despus sea posible sintetizarlos en el laboratorio. Ya se tiene un conocimiento muy profundo acerca de la anatoma, la fisiologa y la ecologa de las plantas, aunque cada vez disminuya ms la diversidad de especies que utilizamos como consecuencia de la industrializacin y el desarrollo econmico. Quedan an por explorar las potencialidades de todo tipo de un inmenso nmero de especies silvestres. Las tendencias de la economa moderna han restado importancia a esta bsqueda, pero todos esperamos que muy pronto esta tendencia cambie y volvamos a darles a las plantas la importancia fundamental que tienen como sostn de la vida del planeta y procedamos a estudiarlas, conocerlas y protegerlas en toda su diversidad y complejidad.