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ICONOLTRIE ET ICONOCLASTIE

Le Chef-d'?uvre inconnu et le romantisme allemand


Patrizio Collini P.U.F. | L'Anne balzacienne
2004/1 - n 5 pages 75 85

ISSN 0084-6473

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Collini Patrizio, Iconoltrie et iconoclastie Le Chef-d'?uvre inconnu et le romantisme allemand, L'Anne balzacienne , 2004/1 n 5, p. 75-85. DOI : 10.3917/balz.005.0075

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Deuil de lachvement Lexclamation finale de Frenhofer ( [...] je ne suis plus quun homme riche qui, en marchant, ne fait que marcher ! 1), que certains critiques 2 interprtent comme laveu dun chec, se transforme, si on la considre du point de vue de la thorie romantique, en expression ultime dune potique tragique de linfini 3, dont procde non seulement le calvaire artistique du hros du rcit balzacien, mais aussi celui de la premire gnration romantique rassemble autour de la revue Athenam. Dans les fragments de Friedrich Schlegel, luvre romantique est prsente en effet comme un cheminement 4, et elle est expressment conue comme fragmentaire et inacheve, en ternel devenir : cest une uvre dart vivant, et sa ralisation apparatra ncessairement non seulement comme
1. Le Chef-duvre inconnu, Pl., t. X, p. 438. 2. Voir R. Guise, qui dans l Introduction de ldition de la Pliade parle de suicide de lArt (p. 394). Le jugement de J.C. Lebenztejn ( Cinq lignes et un point , dans Autour du Chef-duvre inconnu , Paris, 1985, p. 149-179) est plus labor. 3. Lerreur, le fait dtre en chemin sans pouvoir sarrter jamais, changent le fini en infini , crit Maurice Blanchot dans Le Livre venir (Paris, 1959, p. 117). 4. F. Schlegel, Die romantische Poesie ist eine progressive Universalpoesie [...] , Athenum-Fragment, Nr 116, dans F. Schlegel, Kritische Schriften, Mnchen, 1964, p. 38.
LAnne balzacienne 2004

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5. F. Schlegel, Athenum-Fragment, Nr 116, op. cit. ( Le genre romantique est encore en devenir ; oui, son essence consiste justement en ceci : quil ne peut quternellement devenir sans jamais pouvoir tre achev ).

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relative, mais aussi comme posthume , et travaille par le deuil de lachvement : Die romantische Dichtart ist noch im Werden ; ja das ist ihr eigentliches Wesen, da sie ewig nur werden, nie vollendet sein kann... 5 Le texte romantique ne peut paradoxalement se constituer quen absence de lobjet ; cest mme son ouverture illimite reflet dun largissement dmesur de la conscience qui seule rend le rcit possible. Si, dans son achvement, luvre classique se laisse admirer comme une idole, cest dun secret iconoclasme que sourd lcriture romantique qui compose et dcompose limage la recherche de ce quid qui en dise lessence. Le paradoxe dune uvre qui ne peut que devenir sans jamais pouvoir tre devait apparatre particulirement frappant dans le cas de la peinture, un art qui, lvidence, de par sa nature mme, ne peut se plier aux exigences de lidal cintique quentrevoit le rdacteur du fragment 116. Cest avec un esprit et un cur habit par cet idal que se prsente le hros du premier roman romantique ayant pour hros un artiste, le peintre Franz Sternbald, protagoniste du roman Franz Sternbalds Wanderungen de Tieck. Le roman est centr sur ses prgrinations sans but et sans fin, qui sont lcho de cet idal. Le parcours initiatique du personnage est accompagn par le leitmotiv de la mort de lart des anciens matres, et il est soutenu par le pressentiment dune peinture musicale, dmatrialise, faite uniquement de lumire. Sa qute se transforme en un vritable chemin de croix artistique et existentiel ; elle est exprime dans la forme du roman infini qui ne connatra pas de dnouement, sinon labandon final de la peinture pour la musique, seul art qui puisse tre la hauteur de la passion mentale de Sternbald (et du fragment 116). Lincunable romantique de Wackenroder, les Herzensergiessungen, constitue un bon exemple du rapport entre, dune part, liconoltrie classique laquelle sexprime, sur le modle inaugur par Vasari, dans la forme du rcit traditionnel de la vie dartiste exemplaire, centr sur le portrait, sur lanecdote et, dautre

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6. Ces deux moments de la crativit romantique sont poss par Friedrich Schlegel la base de son concept dironie, alternance dialectique d autocration et d auto-anantissement (voir Athenum-Fragment Nr. 51). Sur le rapport dialectique production / destruction des images dans la littrature romantique, voir H.J. Schneider, R. Simon, Th. Wirtz (eds.), Bildersturm und Bilderflut um 1800, Bielefeld, 2001. 7. W. H. Wackenroder, Das merkwrdige musikalische Leben des Tonknstlers Joseph Berglinger, dans Werke und Briefe, Heidelberg, 1967, p. 130.

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part, liconoclasme 6 romantique, lequel entrane une rosion et une crise des structures narratives traditionnelles. Ce nest quau favori des dieux, Raphal, quil est donn de raliser (en suivant une image de rve, et sur les ailes du dlire amoureux) le chef-duvre absolu, alors que les autres textes consacrs des artistes (de Piero di Cosimo Lonard de Vinci) sont beaucoup plus fragmentaires et nigmatiques, reflets, pour ainsi dire, dune crise copernicienne qui, dtruisant la perspective centrale et multipliant les points de vue, fait de lachvement de luvre une tche de plus en plus problmatique, sinon, comme dans le cas du musicien Berglinger, au prix de la vie et dans un autodaf final qui consume tous les pavillons dor de la tradition pour produire une musique de passion, dans laquelle se runissent toutes les douleurs du monde 7. Mais lunique uvre romantique dcrite dans les Herzensergiessungen est justement musicale, et quand il sagit des peintres postrieurs Raphal, il est plutt question dun vain combat pour reprsenter lirreprsentable. Limportance particulire de luvre de Wackenroder pour le rcit romantique de vie dartiste rside dans lextrme dramatisation du processus cratif chez ces artistes de la Renaissance, poque, au seuil de la modernit, qui vit sopposer les classiques florentins, aptres du dessin et de la ligne, et les romantiques vnitiens, aptres de la couleur ; mme le divin Raphal apparat dans la lumire du martyre, entirement vou quil est la ralisation dune uvre de la russite dont dpend la vie mme de lartiste. Et cest un vritable seppuku que se soumet le saint nu, ultime avatar de lartiste wackenrodrien, devenu improductif mais dfendant dans le dsert o il sest retir le secret de sa strilit dsespre, ainsi que le tigre dfend sa tanire ou le schizophrne sa forteresse vide.

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Communication et prostitution Que lhistoire de sa propre vie doive elle-mme tre cele dans la nuit comme un tableau qui serait sensible aux rayons de la lumire ; quelle ne doive pas tre rvle sous peine dune catastrophe, cest la leon des contes contemporains de Tieck. Cest le mystre qui entoure une vie qui la rend inimitable ; la communiquer, lexposer la lumire en la transformant en icne narrative la diminuerait et la prostituerait jusqu la dtruire. Ce thme de la communication-prostitution dj vident dans luvre de Tieck, et plus encore dans les rcits hoffmaniens entretient un lien secret avec llment fminin qui est au centre de Der blonde Eckert et de Runenberg. Dans le premier rcit, la vritable hrone est en ralit Bertha, et cest lautodvoilement (suscit par Eckert) de son pass extraordinaire qui provoquera la perte des deux hros. De mme, dans Runenberg, le cur du rcit est constitu par la vision nocturne de licne blouissante de la dame de la montagne ; et cest la vritable prostitution par Christian de cette initiation nocturne qui finira par lanantir : Bewahrt das Geheimnis ! 8 Le mythe du fminin fait signe sur le mystre de la crativit et de luvre dart. Dvoiler le secret dune uvre serait la dtruire, comme Rodope ne peut tre montre par Candaule, mme lami le plus fraternel, que sous peine de sa dissolution et de sa perte 9. Ce topos de la communication comme prostitution et trahison de la vrit de luvre et comme attentat funeste est aussi au centre de la nouvelle dartiste hoffmanienne, quelle soit centre sur la figure de peintres (de la Jesuiterkirche au Artushof, en passant par les Elixiere des Teufels) ou de musiciens (de Ritter Gluck Rat Krespel). Le cadre socioconomique dans lequel sont insrs ces rcits (et quen vision8. Gardez le secret ! 9. Dans Le Roi Candaule, en 1844, Gautier a repris la problmatique du Chef-duvre inconnu de son ami Balzac, en la renversant : le Roi Candaule y apparat comme un artiste rat que le mariage a mis en possession dun chefduvre vivant dont il souffre dtre le seul jouir.

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Il y a une femme l-dessous Dans Le Chef-duvre inconnu, le lecteur est confront aux jugements antithtiques de Poussin et de Porbus sur la toile
10. Les Salons des annes 1830 font ainsi lobjet de commentaires amuss et caustiques de la part de Heine (voir Salon, 1834). Sur la peinture franaise lpoque de la cration par Balzac de Frenhofer, on peut consulter Les Annes romantiques. La pittura francese fra il 1815 e il 1850, Milan, 1996 ; mais le Pierre Grassou de Balzac, dont le protagoniste forme le pendant caricatural de Frenhofer, est beaucoup plus instructif. 11. La lettre Mme Hanska du 2 novembre 1833 ( Jai lu Hoffmann en entier, [...] il parle bien musique ) tmoigne de la profonde connaissance que Balzac avait de luvre dHoffmann (LHB, t. I, p. 84).

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naire, Tieck avait anticip) est dsormais de plus en plus celui dune transformation de luvre dart en marchandise, produit dune industrie culturelle, qui nen est certes qu ses premiers pas, mais dont, au dbut de Ritter Gluck, les traits principaux sont nanmoins tracs avec une perspicacit tonnante 10. Ce phnomne impose lartiste vraiment crateur et original non seulement le froc mtaphorique du moine de Wackenroder, mais aussi le masque de la folie de lermite Serapion, dieu tutlaire des rcits de la maturit dHoffmann. Rat Krespel illustre bien le dvouement, dans loubli du monde et la claustration, un idal artistique absolu, qui se consume dans un inexorable strip-tease mental la recherche dune fantomatique essence de la musique. La passion sadomasochiste du violoniste Krespel, qui le conduit dtruire ses instruments tant aims pour en dcouvrir lme, se reflte emblmatiquement dans lhistoire de sa fille, quil cache dans une forteresse inaccessible, et dont la voix prodigieuse est leffet dun dfaut organique qui finira par lui coter la vie. Balzac, qui, comme on le devine aisment la lecture de Gambara, connaissait bien ce rcit de la vie dun musicien, peut-tre le plus clbre des contes dHoffmann 11, ne fera que transposer la passion iconoclaste de Krespel dans la qute dun absolu pictural et fminin par Frenhofer, qui dtruira bien des corps vraisemblables mais sans vie avant de parvenir la vision dun corps parfait tiss de couleur et de lumire.

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12. Op. cit., p. 436. 13. On peut renvoyer aussi aux impressionnants Tableaux voils du mme Arnulf Rainer (voir le catalogue de la grande rtrospective Arnulf Rainer,Bologne, 2001). H. Damisch, dans Fentre jaune Cadmium ou les dessous de la peinture (Paris, 1984), cite lui The Deep de Pollock, o la figure gt enterre sous la peinture. 14. Voir par exemple R. Guise, Lire le Chef-duvre inconnu , dans Autour du Chef-duvre inconnu , op. cit., p. 9-14. 15. Mais les deux moments complmentaires du dvoilement et de loccultation semblent faire partie de la pratique picturale et de la mthode de travail

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de Frenhofer. Celui de Poussin ( Il ny a rien sur sa toile ), qui semble avoir prvalu par la suite, mesure ltendue de lchec de Frenhofer. Mais cest, rappelons-le, le jugement que le plus important reprsentant du classicisme du XVIIe sicle nonce sur un tableau minemment anticlassique et romantique . Le jugement de Porbus est moins raisonn mais sans doute plus visionnaire et plus pntrant : il entrevoit dans la toile de Frenhofer la prsence dun chef-duvre dissimul la vue ( Il y a une femme l-dessous ), dont la seule trace est lapparition dun pied parfait sous les couches de couleur qui forment une muraille de peinture 12. Luvre de Frenhofer, le chef-duvre inconnu, ou mieux non reconnu, et que seuls les happy few peuvent percevoir, serait donc, stricto sensu, semblable lune de ces surpeintures qui constituent une sorte dultime Thul de lart contemporain (et dont le meilleur exemple aujourdhui est le travail de lautrichien Arnulf Rainer 13). La surpeinture se fonde sur une prsence simultane du figuratif et du non-figuratif, du moment iconoltre et iconoclaste, puisque la perfection de la reprsentation sy accompagne de son effacement conservateur , dans le but de soustraire limage lusure et la consommation du plaisir esthtique, qui menace de la rifier et de la transformer en marchandise. Cette problmatique est dailleurs elle aussi prsente dans Le Chef-duvre inconnu sous la forme du thme de la prostitution de luvre dart, qui, comme les critiques lont justement relev 14, parcourt tout ce rcit : lide, pour se rendre accessible, doit se dvoiler et montrer son corps, et cest pour lviter que Frenhofer dissimule jalousement aux yeux trangers sa cration, et ceci jusqu leffacement prservateur de luvre 15.

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de Frenhofer : [...] jai [...] soulev couche par couche les tableaux de Titien [...]. Puis je suis revenu sur mon uvre [...]. (op. cit., p. 424). 16. Le motif des deux matresses la naturelle et la surnaturelle , dorigine mystique, se retrouve constamment dans la littrature romantique allemande, du Runenberg de Tieck au Sandmann dHoffmann. propos de Frenhofer, il vaut peut-tre la peine de suggrer une tymologie possible de son nom qui fait honneur ce Don Juan de lAbsolu : Frauen-Hofer (celui qui fait la court aux dames). 17. Paradoxalement mais aussi logiquement Frenhofer dcide deffacer la reprsentation picturale de sa bien-aime au moment mme o elle semble prendre vie. 18. Voir R. Guise, Balzac lecteur des lixirs du diable , AB 1970, p. 57-67.

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Naturellement, chez Balzac, la problmatique est au moins double, puisque cette esthtique saccompagne dune rflexion sur le fminin. La bipartition du rcit et le fait que chacune des parties porte le nom dune femme sont loquents. Si la premire partie est place sous le signe de lamante terrestre, Gillette, quexprime la peinture exotrique de Porbus et de Poussin, la seconde lest sous celui de lamante surnaturelle, Catherine Lescault, laquelle est consacre la peinture sotrique de Frenhofer 16. Sa marche vers labsolu est un parcours initiatique qui conduit de la cration du corps visible de Catherine la transsubstantiation surpicturale, pour dboucher enfin sur un autodaf. Mais cela npuise pas la problmatique du fminin, bien au contraire ; cest plutt ici quelle se dploie, puisque laction iconoclaste de Frenhofer peut apparatre comme lacm dune consquente et systmatique oblitration du corps, plusieurs fois voque, de la Vnus paenne. Celle-ci, rticente se laisser transformer en portrait (ft-il vivant ), est occulte en faveur de labstraction mentale, beaucoup moins troublante, que constitue lavatar cleste de Catherine 17. Tout cela est en quelque sorte familier au germaniste depuis le trs clbre roman hoffmanien, les Elixiere des Teufels, bien connu de Balzac 18. Les aventures du peintre Francesco, anctre de frre Medardo protagoniste des Elixiere, sont au centre du roman. Elles se droulent la fin de la Renaissance, poque qui fournit le dcor dinnombrables rcits romantiques. Le crime singulier commis par le jouisseur Francesco, un membre de la secte des disciples de Vnus, consiste avoir peint limage de Sainte Rosalie sur le corps provocant dune Vnus clas-

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Sous le signe drostrate Dans la parabole de Frenhofer de lobsession figurative jusqu lincendie cathartique final en passant par leffacement du corps de laime sous la muraille de peinture se rsume, comme dans une sorte de raptus orgasmique, la parabole mme de lart moderne, dans les chants funbres duquel le moment aniconique et iconoclaste saccompagne de plus en plus dune invasion des territoires de la musique. Cest au plus tard avec les Improvisations de Kandinsky, et sur les traces des intuitions romantiques, que la peinture moderne prend pour modle cette extrme libert spirituelle et formelle que, parmi les arts,
19. Voir E. T. A. Hoffmann, Die Elixiere des Teufels, dans E. T. A. Hoffmann, Smtliche Werke, Mnchen, 1969, vol. II, p. 230. 20. Cette censure du moment orgiastique se prte videmment une interprtation au moyen du dualisme apollinien / dionysiaque. On peut ce propos relever ce singulier conseil que le bon Porbus donne Frenhofer : Va en Asie (op. cit., p. 432).

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sique 19. Ce sacrilge qui rsume le passage dune conception paenne une conception chrtienne du monde (et qui en termes freudiens peut tre interprt comme une sublimation des instincts) entrine non seulement le surgissement du Romantisme des cendres du Classicisme, mais aussi lapparition de lhomme occidental moderne, bien reprsent par un frre Medardo, tourment par un sentiment de culpabilit qui traduit en jouissance esthtique, en sens , en signification, lclipse du monde paen des sens . Chez Hoffmann, en effet, comme chez Balzac, seule limage du corps damour de Vnus est vritablement vivante, alors que Rosalie et la muraille de peinture de Frenhofer constituent la dfense, et la censure, quun Moi monothiste (masculin) rige pour se protger du polythisme (fminin) des origines 20. Lobsession du portrait vivant de la bien-aime voque enfin comme en filigrane la dgradation de la Poupe cre par lhybris masculine, quil sagisse de lOlympia dHoffmann, de lUrsula de Bellmer ou bien encore de la Catherine Lescault de Frenhofer.

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21. Op. cit., p. 437. 22. Que lon se rappelle ce triomphe informel et intransitif de la couleur dans lequel est emporte la drive La Fille aux yeux dor. Ce rcit, ddi Delacroix et contemporain du Chef-duvre inconnu, a fait lobjet dune mditation clairante dAlbert Bguin (voir Une immersion dans le mystre des choses , dans A. Bguin, Balzac lu et relu, Paris, 1965, p. 81-87). 23. Tout art possde des principes musicaux et au sommet de sa perfection il devient lui-mme musique crit F. Schlegel (Literarische Notizen 1798-1801, dans, Literary Notebooks, Frankfurt am Main, 1981, p. 151). 24. Les sons de la musique ne sont pas des signes, ils ne signifient rien, ils nexpriment rien (G.E. Lessing, Laokoon, dans Werke, Mnchen, 1974, vol. IV, p. 653).

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seule la musique peut garantir. La transformation de Frenhofer de Pygmalion amoureux de sa cration en rostrate incendiaire saccompagne chez Balzac dun intrt croissant pour la musique, qui prlude aux histoires de musiciens que narreront Gambara et Massimila Doni, avec lesquels Le Chef-duvre inconnu constitue une trilogie de lartiste romantique. La premire version du Chef-duvre inconnu, celle de 1831, se concluait, de manire assez conventionnelle, par la dception de Frenhofer et une prise de conscience de son chec. Dans la version de 1837, en concomitance avec la rdaction de Gambara, la dception est accompagne par lincendie final dans lequel Frenhofer dtruit son singulier temple dArtmis. Mais lincendie bien y regarder habitait dj la peinture de Frenhofer, dont la fin tait une piphanie de la couleur et de la lumire. La vritable lumire , qui pour Frenhofer doit inonder le tableau, a la qualit dune blancheur luisante des tons clairs ; le leitmotiv de la couleur blanche rsonne de faon obsessionnelle dans le rcit, et Frenhofer, lui-mme, a la physionomie blanche 21. Au regard de ce bcher des images et des couleurs plus informel quimpressionniste, et qui excde de loin Delacroix 22 , le jugement de Poussin sur le tableau de Frenhofer ( Il ny a rien ) peut se rvler comme paradoxalement prophtique. Ce point de non-retour de la peinture, sil peut tre anachronique en 1600, est bien, en 1830, la hauteur de la rflexion contemporaine, de lesthtique romantique qui aboutit un renversement copernicien de la hirarchie des arts, avec un passage du visuel lauditif 23. Ce rien que Poussin dcouvre sur la toile de Frenhofer est plus exactement la demeure de la musique 24, et ce nest certes pas

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25. La tentative promthenne de transfrer la musique sur une toile constitue lextrme hybris de Sternbald et du Berklinger dHoffmann, et la raison de leur chec de peintres. 26. Mon tableau ne doit pas signifier mais tre ! Vous noterez que tous ces groupes dhommes, animaux, fruits, fleurs, pierres se fondent en un ensemble harmonieux, dont la rsonance, la merveilleuse musique est le trs pur et surhumain accord de lternelle transfiguration , crit E. T. A. Hoffmann (Der Artushof, dans Smtliche Werke, Band III, p. 156-157).

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un hasard si dans la prose narrative du romantisme allemand du dbut du XIXe sicle poque o se multiplient les checs de peintres, incapables, du fait de linsuffisance ontologique de la peinture, de transfrer sur leurs toiles leur intuition visionnaire dun nouvel art on assiste une vritable invasion de la littrature et des sens par la musique, et si la qute de labsolu quitte lunivers pictural 25 pour lunivers musical. Cest ce dplacement qui engendrera la nouvelle musicale qui, aprs LHistoire de Berglinger, deviendra le genre narratif le plus typique du romantisme. La toile blanche du Berklinger hoffmanien pour rappeler le prcurseur le plus cit de Frenhofer est elle-mme inspire par la musique 26, et cest vers la musique quelle fait signe. Le personnage de Berklinger a en effet pour modle lexemple mme du musicien romantique wackenrodrien, dont il porte dailleurs le nom. Lironie quHoffmann prodigue dans ses descriptions des expriences artistiques de ses peintres (de Berklinger Berthold et Francesco) provient peut-tre du fait quil est lui-mme conscient quils se sont consacrs un art qui nest pas la hauteur de leur inspiration. Do le tournant vers la nouvelle musicale sur laquelle se fonde la gloire dHoffmann, et dont les hros sont Gluck, Kreisler et Krespel, des artistes qui, la diffrence des peintres, sont toujours des musiciens et des compositeurs existants et contemporains, comme si Hoffmann avait voulu souligner que leur art correspond mieux au Zeitgeist, quil consent une meilleure osmose de limagination et de la ralisation, de lintuition et de la cration. Contrairement Frenhofer, le Gambara balzacien, cet admirateur enthousiaste de Beethoven, comme Hoffmann lui-mme, son possible modle, est un personnage heureux. Il parvient, avec son panharmonicon , raliser, ne ft-ce quapproximativement, cet idal pantonal quil poursuit. Et quand il veut exposer son interlocutrice les raisons de son

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27. Pl., t. X, p. 516.

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insuccs, il lui propose une explication fort crdible qui se fonde sur un cart non pas tant entre les moyens et la fin, mais plutt entre sa musique et la capacit de comprhension des auditeurs, et il accuse linsensibilit du public bourgeois. Il conclut enfin en nonant une phrase nigmatique qui jette un pont mdiumnique entre son exprience et celle de Frenhofer : Leau est un corps brl 27. Autrement dit : ce qui dans la peinture doit brler devient le souffle vivifiant de la musique. Patrizio COLLINI.

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