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IV)

BARRAGAN Y DE STIJL 1 (1989) ENRIQUE BROWNE

Luis Barragn naci en 1902 en Guadalajara, Mxico, cuatro aos despus que el finlands Alvar Aalto y cinco antes que el brasileo Oscar Niemeyer. Adems de este cercana generacional, comparten el nimo de refundir en su arquitectura el Movimiento Moderno con las peculiares condiciones de sus pases. A partir de su biografa 2 se puede detectar cmo absorbi Barragn las condiciones de su medio fsico y cultural. Ms complicado es dilucidar su relacin con el patrimonio artstico y arquitectnico universal. En todo caso, es claro que la primera fuente de su arquitectura es rural. Evoca su juventud en la hacienda familiar: Son el recuerdo del rancho con los caballos, de la provincia. Mi trabajo es la transposicin al mundo contemporneo de esa nostalgia. Desde la infancia disfrut de la arquitectura popular: de las paredes blanqueadas con cal, de la alegra y el embrujo de paz de los patios y las huertas, del colorido de las casas, de los acueductos, abrevaderos y trojes. De toda esta tradicin he querido transponer, renovndola, la manera tan bella en que se resuelve el problema de la vida comunitaria, para poder dar al humano una dosis de sabor que le procure el recogimiento y la vida interior que faltan en las ciudades modernas3 . Barragn reconoce tambin, la influencia de amistades en su aprecio por la cultura mexicana, destacando al pintor Jess (Chucho) Reyes. Otra fuente es la herencia morisco - espaola. En 1924 viaj a Andaluca, visit la Alhambra, y se fascin con sus espacios amurallados, el ruido de las fuentes y las canaletas de agua 4. Ello influy en su paisajismo y en su arquitectura. Deca: La arquitectura, adems de ser espacial, es musical. Esta msica la juega el agua. La importancia de los muros es que ellos lo aslan a uno del espacio exterior de la calle. La calle es agresiva, hasta hostil. Con el silencio uno puede jugar con el agua como msica 5. Las primeras obras de Barragn en Guadalajara (1927 - 31) muestran estas influencias. En un viaje a Europa, entre 1931 y 1932, se contact con dos personalidades ajenas a su mbito cultural directo: conoci al escritor y paisajista francs Ferdinand Barc y asisti a charlas de Le Corbusier. El impacto de ste ltimo se nota en las construcciones que proyect luego al trasladarse a Ciudad de Mxico en 1936, especialmente su edificio en Plaza Melchor Ocampo (1940). El interior en doble altura se inspira en espacios del maestro suizo - francs, como tambin la soltura del tratamiento de fachada. Este contacto con la arquitectura moderna se reforz con su asociacin con Max L:Cetto. Este alemn haba
Ponencia al Symposium Internacional sobre Luis Barragn, organizado por el Colegio de Arquitectos de Mxico y la Sociedad de Arquitectos Mexicanos, realizado en Guadalajara, Mxico, Noviembre 1989. Publicada en forma resumida en Revista ARTES Y LETRAS. El Mercurio, Santiago de Chile, 27 Agosto de 1989 y en Revista ARQUITECTURA VIVA N 7, Madrid, Espaa, Septiembre 1989.
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Ver al respecto, Ambasz, Emilio: The Architecture of Luis Barragn The Museum of Modern Art., New York, U.S.A., 1976 y Figueroa Castrejn, Anbal: El arte de ver con inocencia. Plticas con Luis Barragn. Cuadernos Temporales 13. Universidad Autnoma Metropolitana, Mxico, 1989.
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Discurso de Luis Barragn al recibir el premio Pritzker, Washington D.C., U.S.A., 1980. Ambasz, Emilio: The Architecture of Luis Barragn. Op.cit.

Entrevista con Schjetnan, Mario: Luis Barragn. The influential Lyricist of Mexican Culture. Landscape Architecture. U.S.A., January 1982.

emigrado a Mxico antes de la 2da. Guerra Mundial. Haba estudiado en Berln con Poelzig, conoci el Bauhaus, trab amistad con Gropius e integr el CIAM 6. Pero los elementos que recombina la obra madura de Barragn, desde que se retir de la arquitectura comercial en 1944, abre un campo de anlisis ms vasto, complejo y difcil de precisar. Emilio Ambasz sugiere tendencias minimalistas 7 . Pero sobretodo recalca sus nexos con el surrealismo, aspecto que el propio Barragn reafirm en entrevistas posteriores, hablando de su inters por De Chirico, Magritte y Delvaux 8 . Sin embargo, las fuentes artsticas que absorbe Barragn parecen ser ms diversificadas an, lo cual se explica por su peculiar formacin autodidacta. Se levantaba muy temprano y trabajaba hasta las 4:00 p.m. en el estudio anexo a su casa. De ah en adelante se retiraba a leer sobre arte y arquitectura. Gran parte de su informacin provena de sus lecturas. Por ejemplo, visit La Alhambra y volvi cargado de libros sobre arquitectura islmica del Norte de Africa, lugar que no visit sino 25 aos despus. Dada su aficin a la lectura una visin completa de sus predilecciones artsticas solo ser posible en base a hurgar su generosa biblioteca. Mientras tanto, ste y otros intentos por profundizar el anlisis de Barragn permanecern como hiptesis. Sirva lo anterior como introduccin al tema que me preocupa, a saber, los posibles nexos de la obra Barragn con De Stijl. Mi hiptesis es que existen muchos puntos de contacto. Por lo mismo, sorprende la escasa atencin que se le ha otorgado a esta relacin. Ambasz tiene solo una frase al respecto 9. El ensayo de William Curtis tiene dos
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En todo caso el movimiento holands De Stijl

dur entre 1917 y 1931, es decir, los aos en que se edit la revista del mismo nombre (El Estilo), dirigida por el pintor Theo Van Doesburg. Figura estelar fu el tambin Piet Mondrian (quien profundiz la base terica bajo el rtulo de neoplasticismo) y el arquitecto y mueblista Gerrit Rietveld. Participaron tambin otros pintores como Van der Leck y Vilmos Huszar, arquitectos como J.J.P. Oud y Jan Wils y el poeta Anthony Kok. El movimiento public su primer manifiesto en 1918 y estuvo influenciado por la filosofa del matemtico M.H.Schoenmaekers, de quien proceda la significacin csmica de la paleta de colores primarios 11. El movimiento tambin recogi conceptos de F.L.Wright, ya conocido en Europa.

Testimonios Vivos. 20 arquitectos. Cuadernos de Arquitectura y Conservacin del patrimonio Artstico. Ns. 15 y 16. Mxico, Mayo - Agosto 1981.
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Ambasz, Emilio: The Architectura of Luis Barragn. Op.cit. Dada la fecha de su edicin (1976), este catlogo slo alcanza a incluir un croquis preliminar de una obra tan importante como es la Casa Gilardi (1976 - 79).
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En Schjetnan, Mario: Luis Barragn. The influencial Lyricist of Mexican culture. Op.cit.

Hablando de la arquitectura popular mexicana, con patios y jardines enclaustrados, Ambasz seala que esa arquitectura supone el juego de volmenes positivos y negativos: masas y vacos. En esta tradicin el vaco juega varios roles; es receptculo de la luz y sombra, y tambin sirve como nexo compositivo que une las diferentes masas. La arquitectura de Barragn reconoce similates roles para el vaco, pero le asigna sus ms fuertes propiedades dinmicas por la desmaterializacin de algunas de las superficies que definen los bordes. En un proceso de mayor abstraccin, las masas de Barragn estn condensadas en forma de planos. Ambasz, Emilio: The Architecture of Luis Barragn Op.cit.
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Curtis seala que los muros planos, los forjados en voladizo y las plataformas que se extienden desde el interior hacia la naturaleza circundante parece derivar de las villas diseadas por Mies Van der Rohe en los aos veinte y treinta, En otro prrafo a propsito de Las Arboledas dice que el desapego del mundo de La Alhambra se refunde en cierto modo en un lenguaje que desciende de Mies Van der Rohe y Mondrian. Curtis, William: Laberintos intemporales. La obra de Luis Barragn. Revista A & V. N 13, Madrid, Espaa, 1988.
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Frampton, Kenneth: Historia crtica de la Arquitectura Moderna Editorial Gustavo Gili S.A., Barcelona, 1981.

Entre los planteamientos de este grupo interesa destacar dos. Uno es la explosin de la caja espacial en planos independientes, concepcin de orgenes wrightianos. Pero en Wright dicha explosin parte centrfugamente del centro simblico de la casa (la chimenea) para abrirse al exterior. En un proceso de mayor abstraccin, Van Doesburg y sus amigos eliminan progresivamente el centro, se desligan de las referencias constructivas y enfatizan las superficies como planos independientes suspendidos en el espacio. Culminantes son sus isomtricas para el Anlisis de la Arquitectura de una Casa Privada (1923). Una aplicacin ms concreta es la Casa Schrder que Rietveld realizara en 1924. El eco de estos conceptos se pudo apreciar magistralmente en 1929 en el Pabelln de Barcelona de Mies Van der Rohe.

Grfico 1: Theo Van Doesburg Anlisis de la arquitectura para una casa privada, 1923 (dib. Clara Guzmn)

Grfico 2: Gerrit Rietveld Casa Schoder, Utrecht, 1924 (dib. Claudio Pea)

Otro aspecto relacionado con Barragn es la creacin de ambientes pictricos interiores. Se trataba que el color, libre de toda asociacin figurativa, se fundiera con la arquitectura para formar obras de arte total. Estos ambientes seran un microcosmos de la ciudad, que los artistas De Stijl esperaban algn da transformar en una gran composicin equilibrada. Estos ambientes interiores se aprecian en una docena de proyectos colaborativos entre arquitectos y pintores
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Al principio la pintura jug un rol

subordinado a la arquitectura, enfatizando su lgica constructiva y espacial. Despus de 1921 la teora empez a variar. Se trat de que el color fuera tanto o ms importante que la arquitectura en la determinacin del ambiente. Esto era importante por tratarse de espacios interiores, donde la caja no se poda abrir a no ser por el color, que flotaba entre los planos construidos. La aplicacin del color al problema de las esquinas es clave al respecto. Un ejemplo al respecto fue realizado por Piet Zward. En 1921 le pidieron un stand y al parecer consult con Huszard al respecto. Su diseo final se centra en la esquina, ncleo de la composicin. Planos de color cruzan muros, cielos y piso, logrando una armoniosa composicin. Pero ms tarde, el equilibrio colaborativo se rompi. Sin renunciar a su ideal, varios (como Mondrian, Rietvield y hasta Van Doesburg) plantearon que color y arquitectura podan ser asumidos por una misma persona. Con posterioridad tomaron lneas divergentes. Los arquitectos enfatizaron los

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Al respecto ver Troy, Nancy J: De Stijl Environment. The MIT Press. Cambridge, Mass, U.S.A., 1983.

aspectos funcionales y estructurales. Los pintores el color, como medio para determinar espacios abstractos a veces opuestos a su base arquitectnica
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La arquitectura de Barragn empieza a tener contactos con De Stijl en los hoy destruidos accesos a los Jardines del Pedregal (1945 - 50). Construy grandes muros con piedras del lugar e instal fuentes de agua, logrando una notable sntesis entre neoplasticismo y elementos naturales. Ms adelante esta afinidad se evidencia tanto en el uso de planos independientes como por el color. El primer aspecto es claro en un proyecto jams construido: La Capilla Abierta para Lomas Verdes (1964 -67). Pero tambin se aprecia en los bebederos de Las Arboledas (1961) y de Los Clubes (1964). Pero, insisto, lo que da un sello muy propio a las obras de Barragn son los materiales naturales que usa para conformacin de los planos, incluyendo desde troncos hasta agua.

Grfico 3: Mies Van der Rohe Pabelln de Barcelona 1929

Grfico 4: Luis Barragn Capilla Abierta en Lomas Verdes Mxico, 1964-67

Respecto al color, la particularidad de Barragn proviene de la gama que utiliza. No solo colores primarios, sino matices que logren despertar nuestras fibras emotivas: rosa mexicano, azul, morado, naranja, en fin, todo aquel colorido legado de nuestros antepasados14 . Porque despus de todo, la intencin de Barragn fue siempre unir poca y lugar: conjugar arquitectura moderna y peculiaridades mexicanas. Esto es claro en una de sus pocas precisiones tericas. Cuando le encargaron la Casa Egrstrom con sus Haras San Cristobal, los propietarios le solicitaron un diseo similar a las granjas suecas, recordando su pas. Barragn les dijo que con mucho gusto les hara una granja sueca, pero no creo que sea lo ms indicado. No sera mejor una casa mexicana, con todos los elementos que caracterizan el lugar donde se encuentra? Despus de meditarlo, los Egerstrom accedieron a mi sugerencia. Dira ms tarde: Es arquitectura mexicana contempornea. No es colonial mexicano porque pienso que es un estilo falso. La arquitectura debe expresar su poca, el momento en que fue construida15 . En relacin a mi hiptesis sobre su relacin con De Stijl, me interesa destacar la Casa Gilardi (1976 - 79). Se ubica en el barrio de Tacubaya, muy central en Ciudad de Mxico. Es un rea con
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Como en el Saln de Cine y Baile del Caf Aubette (Strabourg, 1928) de Van Doesburg. Testimonios Vivos. 20 arquitectos. Op.cit. En Figueroa Castrejn, Anbal: El arte de ver con inocencia. Plsticas con Luis Barragn. Op.cit.

viviendas bajas pareadas entre s, con coloridos y volumetras dispares. El terreno de la vivienda tiene escasos 9 mts. de frente por 30 de fondo. Barragn ubic la casa en el lmite con la calle. Desarroll el plano con dos cuerpos unidos por un corredor, conformando un patio central, tipologa usual en la arquitectura popular de Amrica Latina.
1. entrada 2. hall 3. lavandera 4. pieza de servicio 5. cocina 6. galera 7. comedor 8. piscina 9. patio 10. estudio 11. estar 12. terraza 13. dormitorio

1m.

Grfico 5: Luis Barragn Plantas casa Gilardi 1976-79

El cbico cuerpo delantero tiene 3 niveles y ningn detalle decorativo. Es bastante hermtico para aislar la casa del ruido de la ciudad. Est pintado con un rosa que alegra el barrio. A nivel de suelo, buena parte est ocupado por estacionamientos y servicios. El acceso se realiza por un estrecho pasillo que da a una minimalista escalera con luz cenital. En el segundo nivel se encuentra el estar y el estudio. En suave penumbra, ambos dan a un pequeo patio elevado, amurallado y pintado con fuertes colores. Estos patios tienen su origen en las terrazas - jardn tipo corbusiano que realizara Barragn durante los 40, su propia casa. Progresivamente las fue cerrando como patios para aislarlas del contexto inmediato y abrirlas a cielo y las nubes16 . Luego los pint de colores. Convirti as las comunes terrazas en patios elevados de una contemplativa y sugerente atmsfera.

Grfico 6: Luis Barragn Casa Gilardi_Vista desde la calle Mxico D.F. (1976-79)
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Grfico 7: Luis Barragn Patio casa Gilardi 1976-79

Le Corbusier utiliz una solucin similar en el apartamento de Charles Beistegui en Pars (1930), pero con una admsfera distinta, (saln sin techo ms que patio). Produjo un ambiente surrealista enfatizado por una antigua chimenea al aire libre.

El cuerpo delantero se relaciona con el posterior por una galera que conforma un lado del patio central. Al penetrar a l la visin es irreal. El alabastro en las ventanas convierte el pasillo en un tnel dorado. Este conduce a una piscina cubierta con un rstico comedor. La alberca se ilumina en parte con luz cenital, la cual cae por una esquina. Un muro rojo sostiene el sobretecho y penetra en el agua. El resto es blanco. Los colores vibran con el movimiento del agua. El espacio est iluminado tambin por un ventanal que da al patio. Una atmsfera de paz permea el potico lugar.

Grfico 8: Luis Barragn Casa Gilardi_Vista corredor 1976-79

Grfico 9: Luis Barragn Casa Gilardi_Vista interior 1976-79

Antecedentes de esta piscina - comedor pueden rastrearse en la arquitectura colonial mexicana, como ser el pabelln sobre el estanque del Jardn Borda, en Cuernavaca. Por lo dems, en la propia labor de Barragn, la piscina de la Casa Egrstrom (1968) anuncia la de la Casa Gilardi. Pero la piscina comedor trae tambin a la mente uno de los ms notables ambientes interiores De Stijl, a saber, la Composicin Espacial en Color para una Exhibicin17 que dise Rietveld y pint Huszar (Berln, 1923). Esta fue pensada como una creacin temporal destinada a demostrar como poda ser un espacio habitable moderno. No existe certeza que haya sido efectivamente construido, ya que es conocido por planos aparecidos en LArchitecture Vivante en 1924 y por fotos de la maqueta. Tampoco s si Barragn tuvo conocimiento de l. Sin embargo, la Composicin en Color y la piscina - comedor comparten varios aspectos. Ambos intentan ser una obra de arte total, integrando arquitectura, color y mobiliario. Ambos son espacios terminales (se entra y sale por el mismo punto) y relativamente simples. (Rietveld se encarg de regularizar la forma del espacio que dispona, cerrando un ochavo ortogonalmente y liberando otro como acceso). Ambos espacios tienen alrededor de 9 x 9 mts., con un muro suelto en su interior y una elemental variacin de altura en el cielo. En ambos espacios se utilizan azul, rojo y amarillo (en la piscina - comedor el amarillo est dado por la luz del pasillo).

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Ver al respecto Troy J.Nancy. The Stijl Enviroment Op.cit.

Grfico 10: V. Husznar y G. Rietveld Composicin espacial para una exposicin 1923

Grfico 11: Luis Barragn Piscina-Comedor Casa Gilardi 1979

En el proyecto de Huszard y Rietveld el color se desliga de la arquitectura, siendo aplicado en planos independientes que vuelan sobre las superficies, abriendo la caja espacial. Si bien el color de Barragn enfatiza la arquitectura, tambin subyace el deseo de abrir la clausura espacial. Esto se advierte en la esquina azul de la piscina (que tambin aparece, aunque volando, en la Composicin Espacial en Color). La sensacin de desprendimiento de la esquina de su envolvente mural est enfatizada por la luz cenital y por el engrosamiento artificial de los muros anexos. Otro recurso es el muro rojo aislado en el espacio. El tercero es esconder la esquina del muro anexa al ventanal, por medio de una bodega. Hasta ah los paralelos. Porque en la Composicin el muro suelto a la entrada formaba un pequeo corredor que conduca el movimiento del espectador. Se giraba en torno a l para penetrar en un mbito cada vez ms complejo en color y tratamiento, que inclua la silla de Rietveld. Respondiendo al deseo de Huszar de plastificar el espritu de la poca, la Composicin pretenda que el espectador experimentara un espacio absolutamente abstracto, vlido en s mismo y desprovisto de cualquier referencia prctica a un programa, a una estructura y a un ambiente exterior. Por otra parte se puede suponer que - siguiendo los lineamientos de Mondrian - las superficies deban ser suaves y brillantes para dar la impresin de componentes artificiales, realizados a mquina. De este modo el entorno reflejara principios estticos universales abandonando el color y la textura de los materiales naturales, los cuales evocaran la subjetividad individual.

Grfico 12: Vilmos Huszar y Gerrit Rietveld Composicin espacial para una exposicin Bern, 1923 (dib. Claudio Pea) Extrado de Nancy J. Troy The Stijl Envirodment, MIT Press, USA, 1983

Grfico 13:Luis Barragn Casa Gilardi 1979

Lo anterior difiere drsticamente con la piscina - comedor. Si bien Barragn tiende a alivianar el envolvente espacial, refuerza la sensacin de lugar. Detiene el movimiento implcito en la planta al colocar el muro rojo sobre el agua, impidiendo el recorrido en torno al mismo. Enfatiza esto colocando el muro frontal al acceso. Por lo mismo el ambiente general es de quietud. La variedad no proviene del desplazamiento del espectador, sino de las vibraciones de la luz sobre el agua y los muros. Como adelant, el color no se independiza de la arquitectura, sino que la enfatiza. Siendo el espacio minimalista y esencial, no es pura abstraccin. Resaltan los elementos naturales, como la luz, el agua y la textura de los muros. Nada ms distinto de los bellos pero incmodos muebles de Rietveld que el rstico y popular comedor de Gilardi. En ltima instancia la gran diferencia est en que la obra De Stijl podra estar en cualquier parte. Supona un espacio universal al cual los individuos deban adaptarse. Mientras tanto Barragn busca una sntesis entre esttica moderna y las necesidades concretas del destinatario de su obra: la paz ambiental, la privacidad del patio anexo, el ejercicio vigorizante todo el ao, las comidas ntimas entre el agua y la luz. Eso es lo que hace tan inolvidable este espacio de Barragn.