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La representacin de la mujer en Charles Baudelaire

Victoria Palacios Poco ms o menos hemos reemplazado a la mujer, en otras palabras, el pretexto del amor [..], por el cuadro. Todo cuanto no es traducido por el arte es para nosotros como carne cruda. Diario de los Goncourt, 16/11/1864.

Charles Baudelaire

La negacin de una esttica, fundamentada en la idea de una naturaleza concebida como principio de lo bello y lo moral, aparece por primera vez en Baudelaire de modo programtico. Este desencantamiento, que implic el desmontaje de lo bello natural y la retirada de lo sublime, permiti la inversin del valor de la naturaleza, ya no imitada sino diseada, basada en una alianza del arte y la industria, idea que desarrollar la esttica del siglo xx. A fines de la ilustracin, la idea de Rousseau de una naturaleza bondadosa y materna sucumbe frente a la experiencia de una alineacin inextricable. Este antagonismo tiene su origen latente en autores de la contrailustracin como Sade y De Maistre, pero tambin en una potica del cristianismo elaborada por el romanticismo, y radicalizada por Hegel. Baudelaire, continuando a Joseph De Maistre, encontr la explicacin del lado nocturno de la naturaleza humana, en la idea del pecado original, que corrompiendo a la primera pareja humana, transforma la naturaleza bella en una naturaleza enemiga. Sin embargo, la valorizacin de lo artificial que de ah se deriva desencaden la utopa del dominio completo de la naturaleza por el hombre. Revisin de la antigua relacin entre naturaleza y esttica que tambin fue puesta en cuestin por Baudelaire. Su crtica se profundiza en el rechazo a la fe en el progreso: ltima articulacin del proyecto baudeleriano que consiste en el desencantamiento de la realidad de la ciudad, y en consecuencia, de una belleza asimilada a lo artificial, y por ende de su propia poesa:

Entregarse a Satn, qu es eso? Nada ms absurdo que el progreso, puesto que el hombre, como lo prueban los hechos cotidianos, es siempre semejante e igual al hombre, es decir, se encuentra en estado salvaje. Qu representan los peligros del monte y la pradera, comparados

con los choques y conflictos cotidianos de la civilizacin? Que el hombre abrace a su vctima en el bulevard o alcance a su presa en selvas desconocidos, no es siempre el hombre eterno, es decir, el ms perfecto animal de presa? (*1). Esta negacin, tanto a la ilusin de un pasado armnico y conciliador, proveedor de una redencin mistificadora, as como de la utopa en el progreso, tiene su proyeccin en la construccin de las representaciones de la mujer que realiza a partir del uso de alegoras tradicionales cuyo basamento tiene carcter dicotmico (Bien-Mal / diosa-demonio) (*2). La preponderancia de imgenes, escogidas de la mitologa, de la Biblia, la historia antigua y contempornea y que tienen como tema a la mujer fatal, se encuentran ensambladas violentamente en un nuevo contexto con significaciones de orden metafsico, moral y poltico. Por otra parte, es preciso sealar que la idea de la mujer designa una entidad mtica sin contrapartida masculina. Se encuentra aqu un problema de terminologa: la mujer y el hombre no pueden ser puestos en el mismo plano cuando el hombredesigna a la humanidad en general. La mujer es muestra de un pensamiento ms mgico que racional, y muy poco inocente. De aqu se desprende que el femenino plural es ilusorio: existen hombres, todos diferentes, y frente a ellos ese tipo nico, esa sntesis, la Mujer. Todos los matices fsicos, psicolgicos, sociales no son ms que variantes de un mismo vaivn de la Mltiple a Una, puesto que en ellas todo es naturaleza y a ella se reduce la mujer, con o sin maysculas. La mujer fatal no es slo la que mata, antes que nada: ...es fatal-al-hombre, que encarna el destino de la humanidad masculina sacrificada en el altar de la Especie. Da la muerte, pero tambin es mostrada como cadver viviente, carroa repulsiva. La fatalidad la mueve, aparece como el instrumento de fuerzas que la superan y a las que no hace sino prestarles, durante un tiempo su cuerpo: concepcin mitolgica que, en el mismo momento, permite afirmar su estupidez de pura materia, de materia insensible y manipulada (*3).

El objetivo de este trabajo es analizar y confrontar el uso baudeleriano de estas imgenes de la mujer, con las concepciones explcitas y difundidas que utiliza. Pero tambin, indagar las caractersticas distintivas de la alegora barroca trabajada por Baudelaire, y sus diferencias conceptuales con la alegora clsica (Benjamin). Puesto que, en Baudelaire, existe una homologacin de la mujer y la belleza, resulta fundamental reflexionar acerca de las implicancias del giro esttico en el concepto de lo bello. La belleza entendida como dimensin armnica y sagrada ser superada por el ingreso del horror, la melancola y la desgracia. Conceptos que se articulan con la idea del pecado original, y la naturaleza.

Debido a la acumulacin de motivos que tienen como tema a la mujer en la obra de Baudelaire, se ha puntualizado el anlisis a una serie mnima de poemas de Las flores del mal, reagrupados segn su pertenencia a las siguientes variantes temticas: el vampirismo o la relacin sdico-masoquista (XVIII El ideal, XXVI Sed non satiata, XXXI El vampiro, XXXIII Remordimiento pstumo, XXXIV El gato); la belleza indolente (XVIII La belleza, XXVII, XXVIII La serpiente que danza); la giganta (XXIII La cabellera, XIX La giganta); la carroa (XXIX Una carroa, XCI Las viejecillas); la prostituta (VIII La musa venal, XXXII); las lesbianas (III Mujeres condenadas. Delfina e Hiplita). La dicotoma presente, entre la naturaleza benfica y malfica de la mujer, se remonta a la representacin religiosa medieval, que tambin perdura al despuntar el Renacimiento, que asocia a Eva como madre de todos los males, y a Mara como la redentora (*4). La aportacin humanista va a tender hacia la superposicin de heronas de la Antigedad con figuras bblicas. Las dos tradiciones se renen para hacer de la mujer la fuente del pecado, la lujuria y la perversin (*5). Si bien el tema no es novedoso para la poca, s lo es su fusin que ilumina las concepciones sobre el cuerpo de la mujer que perduraron en las representaciones de la poca moderna. Por un lado, el cuerpo de la mujer aparece como testimonio divino por su belleza, pero tambin, se halla prximo al orden animal por su posibilidad de concepcin y gestacin. Sin embargo, su belleza, an se percibe como un peligro, mientras que su funcin animal se ve valorizada (*6). Otras concepciones, ms o menos explcitas, acerca de la naturaleza y la mujer, de la cultura y la tierra, acentan el principio femenino del Universo. En este sentido, predomina una idea benvola de la naturaleza que acta como una buena madre nutriendo a la humanidad y el cosmos. Este valor positivo de la naturaleza tiene su reverso en la imagen de una fuerza salvaje que, con la desestabilizacin debida a la revolucin cientfica, prevalece al comienzo de los tiempos modernos. La proliferacin y obsesin de las representaciones fantasmticas tienen su antecedente en imgenes muy difundidas del siglo XVII. Tanto el vientre como los senos aparecen signados por una doble funcin: si en el discurso normativo prevalece su asociacin con la fecundidad y maternidad como poder y misterio femenino, en el imaginario masculino son el punto de apoyo privilegiado de su funcin ertica. Esto trae aparejado una visin negativa del tema de la descendencia y de la reproduccin mltiple de hijos. Por ejemplo, la imagen de la mujer tero ha sido motivo de burla y temor. Otra de las derivaciones de la interpretacin de la mujer como hija de Eva, quien debido a la vulnerabilidad ante la tentacin ha provocado la muerte del gnero humano, es la asociacin de la mujer con el diablo, as como, con la muerte misma. La verdadera mujer comporta, de esta manera, un carcter doble. En el sistema de las representaciones predomina su identificacin con lo monstruoso: la simetra entre el diablo y la mujer es la expresin doble y simultnea de su ser como ngel y demonio. Y, a su vez, es fuente de muerte, en razn de su sexualidad y de su belleza, efmera y engaosa. La muerte es doblemente muerte, en y para la mujer, que pertenece al orden de la naturaleza y que, a partir del momento en que se plante la existencia de su alma, muere totalmente con la muerte de su cuerpo. Otras figuras femeninas tienen una fuerte presencia en este perodo. La bruja, la criminal, la prostituta y la amotinada condensan los rasgos centrales del conflicto. Se tilda a la mujer de maliciosa, imperfecta, hecha de excesos y de espritu demonaco, mortfera, y taimada. En vano se dir que es suave y sumisa, pues lo que predomina en las descripciones es su crueldad y su sexualidad excesiva. Estas cuatro figuras son muy diferentes en cuanto a su funcin o irrupcin social. Algunas estn destinadas a la desgracia y prcticamente no marcan una disidencia efectiva. Por el contrario, la amotinada participa con su cuerpo en el campo de la emancipacin colectiva, y con su presencia lo ilumina. Sin embargo, ms all de las diversas lecturas posibles e inflexiones de significado que se ha dado al tema; se puede determinar la presencia de ciertos rasgos constantes. Siempre la imagen de la mujer alterna entre extremos opuestos: ngel/diablo, diosa/animal, vida/muerte, Eva/Mara; como si le estuviera negada una posicin intermedia. Y, por otra parte,

tambin la repeticin de determinados temas, como el nexo entre la mujer y la Luna, la disputa por el calzn, el juicio de Paris, la mujer sin cabeza, y la histeria femenina. Por ltimo, la interdiccin ms importante de la trasgresin sexual: las mujeres peligrosas son las que toman la palabra, adoptan ropas y atributos masculinos y dan vuelta el mundo. Los privilegios de que disfrutaba la mujer se volvieron contra ella: sus visiones del mundo segn sus humoresmenstruaciones, la posibilidad y el placer de la espera de un hijo, y fundamentalmente el coito, encarnando en la imagen de la mujer fatal, la expresin cabal del miedo que inspira. Todo ello la ha convertido en objeto/sujeto de temor y ha llevado a la duda su capacidad de pensar y a la negacin de todo lo que concierne a la ratio. Con el fin de analizar cmo se reestructura el sistema de representaciones tradicionales femeninas en las figuras que construye Baudelaire, es necesario retomar el concepto de belleza, tal como es configurado crticamente por nuestro autor, en relacin con el concepto de antinaturaleza y artificio. En esta configuracin, es importante el influjo que ha tenido la teora de E. A. Poe. Baudelaire no slo tradujo The philosophy of composition, sino que reprodujoThe poetic principle en un artculo sobre Poe (1856) (*7). Como en el autor norteamericano, se da en Baudelaire, tanto en su obra crtica como potica, una dualidad entre el insistir en la deliberacin y el trabajo, y por otro lado, el anhelo de una belleza sobrenatural, de un estado paradisaco, asociado a lo infantil e incitado en momentos de embriaguez (Wellek). Incluso, detrs de su concepcin del mal, est funcionando tambin la teora de composicin de Poe: la doctrina del arte puro y la creencia en el entendimiento se unen con el culto de una belleza sobrenatural, extraa, perturbante, o triste (*8). Para Baudelaire, tanto como para Poe, la belleza no tiene un valor ornamental, limitacin que acercara el objeto esttico a lo extraesttico, puesto que su determinacin sera externa a s misma, y producto de una sociedad que se rechaza como fea (Adorno); sino que este contenido perturbador le otorga su propia determinacin:

He encontrado la definicin de lo bello -de lo bello para m. Tiene algo de ardiente y de triste, algo un poco vago, que deja espacio para la conjetura (*9). La representacin alcanzada es eminentemente antittica, y el contenido perturbador de ella proviene de la experiencia potica lograda mediante el uso del oxmoron. Esta figura parece constituir una forma cerrada de representar la belleza en su totalidad. Sin embargo, en este texto, predomina la distancia y la trasgresin de este principio distintivo: algo un poco vago, que deja espacio para la conjetura. La repeticin constante de esta tensin hace evidente el postulado baudeleriano conocido como arquitectura secreta del poema, producto de un trabajo consciente y lcido por parte del poeta/artista. Postulado que se opone al concepto romntico hugoniano de inspiracin y que abri las puertas a los planteamientos estticos contemporneos acerca de la bsqueda de un lenguaje personal y preciso en la prctica potica (*10). Baudelaire comparte con Poe el planteo antittico, entre el clculo y el trabajo por un lado, y el anhelo de belleza sobrenatural por el otro, pero difiere del poeta norteamericano al encontrar la belleza no como un ideal etreo perdido, sino como algo humano que se define por lo perverso, satnico, extrao e incluso grotesco: La doctrina baudeleriana es, en cierto modo, una esttica de lo feo que cree en el poder del artista para superar todos y cada uno de los obstculos, para arrancar flores del mal (*11). A su vez, el uso del oxmoron permite a Baudelaire asociar el concepto de bellezaa cierta imposibilidad de otorgar un sentido cerrado. Esto est configurado a travs del concepto de melancola que refuerza la idea de la fatalidad de la insatisfaccin: Yo no pretendo que la Alegra no pueda asociarse con la Belleza, pero s afirmo que la Alegra es uno de sus adornos ms vulgares; mientras que la Melancola es, por as decirlo, su ilustre compaera, hasta el punto de que no concibo (ser mi cerebro un espejo hechizado?) un tipo de Belleza en que no entre la Desgracia (*12). En oposicin a lo que analiza Sartre, en su ensayo Baudelaire -donde la insatisfaccin sera el punto de partida de una realidad que llama a otra cosa, es decir, una trascendencia objetivada que siempre

remitira a una valorizacin del pasado por medio de una anulacin del sentido presente o futuro-, Bataille, en la defensa que realiza de la poesa, indaga en la angustia que procede de la fusin entre el objeto potico (en este caso la belleza) y el sujeto con el fin de anularse. En esta direccin, pensar a la belleza en relacin con la melancola y la desgracia presupone una percepcin aguda del carcter efmero y transitorio, tanto del sujeto como del objeto, que en la frase citada queda evidenciada por la interrogacin del sujeto potico acerca de su identificacin con el objeto (ser mi cerebro un espejo hechizado?). Mediante el establecimiento de un parangn con un rostro de mujer, se subraya el aspecto fatal, sugestivo y vamprico de la belleza. El procedimiento que realiza, recortar una figura de un fondo, acenta su carcter fragmentario, y lo hace explcito mediante la aplicacin de dicho concepto en un objeto sensibleque se destaca y diferencia de la sociedad, porque es algo que hace soar a la vez en la voluptuosidad y en la tristeza. La ambigedad de esta formulacin se define como una tensin entre el exceso y la represin:

Una idea de melancola, de laxitud, incluso de saciedad, pero tambin, un ardor, un deseo de vivir, asociado a un reflujo de amargura, que proviniera de privacin o desesperanza (*13). Tambin podemos visualizar, en otro de sus textos ntimos, la intencin de destacar su aspecto sobrenatural y disforme, en constante tensin con un ideal sagrado y armnico: Lo que no es ligeramente disforme tiene un aire insensible de donde se deduce que la irregularidad, es decir lo inesperado, la sorpresa, el asombro, constituyen una parte esencial y caracterstica de la belleza (*14).

Si pensamos en el carcter metonmico de esta definicin, proyeccin conceptual que realiza sobre el objeto-mujer, prevalece el aspecto fragmentario y no su aspecto ideal, as como cierta imposibilidad de aprehensin de un sentido pleno de dicho objeto esttico. Por parte del sujeto potico, que queda evidenciado por la atraccin que ejerce sobre ste y tambin, por la pregunta acerca de la prdida de voluntad dada por el hechizo. De aqu se desprende su estrecha vinculacin con la muerte y el mal. En realidad, Sartre vincula el mal con cierta posicin moral de Baudelaire, como una responsabilidad de eleccin de hacer el mal por el mal, determinado por la oposicin a la voluntad de querer el bien. Bataille se pregunta si este elemento del mal, que es intrnseco a la obra de Baudelaire, forma parte

de la esencia de la poesa, puesto que este elemento no se da como la afirmacin de un principio opuesto. Sino que, por el contrario, manifiesta el fracaso de la voluntad y del nimo del poeta. El mal al ser la fascinacin del poeta, imposibilita y es la ruina de la voluntad. Por esto, Bataille sostiene que importa poco que sea el mal, lo que no participa de la voluntad porque siempre quiere el bien, sino el hecho de que Baudelaire vincula la poesa a la fascinacin, es decir una poesa maldita que ya no asuma nada y que sufra sin defensa una fascinacin incapaz de satisfacer, una fascinacin que destrua (*15). Esta determinacin del objeto esttico, Bataille la entiende como una exigencia ntima que vincula la poesa a lo que fascina y no a la voluntad, as el verdadero horror para el poeta es ser presa de esa fascinacin. Retomando la frase analizada de Baudelaire, la vinculacin de la belleza y la melancola quedara supeditada a esta fascinacin por lo imposible que le revelaba la paradoja del instante, carcter transitorio y efmero de la belleza que determina el fracaso de la voluntad y la posicin maldita del poeta frente a la imposibilidad de aprehensin de un sentido unvoco. El ingreso de la melancola, la desgracia y el misterio, como elementos intrnsecos del concepto de belleza, impide todo tipo de idealizacin, tanto de la naturaleza como del arte. La relacin entre la belleza y el mal -el texto concluye con una valorizacin de la figura de Satn-, entre la mujer y el mal, impide, tambin, todo sentimentalismo y abstraccin relevando el carcter dialctico de los elementos constituyentes. Se encuentra, as, el misterio, el mundo de lo jeroglfico, lo sobrenatural como algo bueno y divino que induce al poeta a que descifre sus enigmas, en contraposicin a una naturaleza que incita al crimen (*16). El tema del vampiro es una de las representaciones que explota esta anttesis fundamental. El vampiro y la que sangra son modalidades de la mujer fatal, igual que ella suscita reflejos arcaicos de defensa, puesto que responde a los modelos clsicos que asociaban al vampiro con seres femeninos que devoraban a los nios o a los varones. En el poema de Baudelaire se resignifica esta imagen con la relacin sdico-masoquista:

T que, como un golpe de cuchillo, en mi corazn plaidero entraste, t que, fuerte como un rebao de demonios, viniste, loco y engalanado de mi espritu humillado hacer tu cama y tu dominio, infame a quien estoy atado como el forzado a la cadena (*17) Esta modalidad se encuentra condicionada por el silogismo latente en las identificaciones: naturaleza-mal, amor-naturaleza, por lo tanto amor-mal. En la misma direccin que en Mi corazn al desnudo, el amor es comparable a una tortura. Sin embargo, el poema concluye con una inversin de esta primera instancia interpretativa, debido a la irrupcin de la figura del guerrero a travs de una puesta en abismo de ndole teatral. Efectivamente, la irona le permite realizar un trastocamiento del significado inicial del poema en una concepcin pardica del amor. En relacin con la misma temtica, se pueden considerar El ideal, Sed non satiata, Remordimiento pstumo, El gato, para alcanzar en la serie de Las mujeres condenadas su mayor expresin, aunque con otros matices que permiten agruparlas en relacin con la nocin de lo heroico, tambin trabajada por Benjamin. En El ideal, la antinomia se construye a partir de la confrontacin de un ideal de belleza, que el yo potico encuentra como belleza de hospital, y otro, asociado al crimen y a la oscuridad, y lo que es ms notorio, a la representacin artstica: Lo que este corazn -hondo abismo- quisiera, es a vos, Lady Macbeth, alma en el crimen fiera, sueo de Esquilo abierto en clima de huracanes (*18) La fascinacin del poeta por esta atmsfera siniestra y violenta se transforma en embriaguez en Sed non satiata, donde est explcitamente configurada la relacin del mal con la melancola, a partir de

una construccin en la que se incluye una resignificacin de la mitologa. En este ensamble, hacia el final del poema, la seduccin, representada en la figura de Proserpina, queda configurada como anttesis del deseo (entendido como prdida de la voluntad). En El Gato (XXXVI), se puede continuar la misma lnea interpretativa. Por un lado, la asociacin del gato con la mujer, histricamente en la literatura francesa, est relacionada con el tema de la mujer-bruja. Propio de la hechicera es la peligrosidad y la seduccin, y en este sentido, profundiza el tema del sadismo pero, por otra parte, a travs de la bestializacin de la mujer, lo extrao e ideal se transforma en motivo de irona:

Cuando mis dedos a gusto acarician tu lomo elstico y tu cabeza, cuando mi mano del placer se embriaga de recorrer tu piel elctrica, a mi mujer creo ver (*19) El tema del sadismo corresponde, en su inversin, al tema del masoquismo. El trastocamiento pardico de esta antinomia se puede visualizar en Remordimiento pstumo (XXXV). La belleza tenebrosa y esquiva est tambin subordinada a la descomposicin: De qu os sirve, cortesana incompleta, en no haber conocido lo que lloran los muertos? -Y te roer el gusano como un remordimiento. (*20) De esta forma, la agresin vamprica se ejercitar en ambos sentidos, la mujer la experimentar a menudo, por parte del poeta. A una madonna es su mayor exponente. La imagen femenina, sagrada y materna, e idolatrada mediante alegoras de una compleja suntuosidad catlica, es finalmente apualada con siete cuchillos que semnticamente remontan a los siete pecados capitales. La exageracin de esta representacin puede asociarse con la idea del derroche en una bsqueda retrica barroca. Los recursos antitticos que utiliza Baudelaire con el fin de tomar distancia de una concepcin de totalidad, de un universo estable y cerrado, o incluso de un ideal platnico, tampoco hacen emerger una fascinacin de lo particular dejando entrever la eternidad, como pretende argumentar Sartre al escribir que la insatisfaccin del ms all, de un universo jerrquico de objetos significativos, moviliza a Baudelaire a la superacin de esta realidad, en y a travs de la poesa, aunque esta superacin implica su existencia, as como su vacuidad. Sino que, los conceptos de totalidad y fragmentacin en Baudelaire estn imbuidos por la nocin barroca de alegora. Y, para poder confrontarlos, con el fin de revisar la preeminencia de recursos antitticos y negativos con respecto a las representaciones tradicionales de la mujer, es preciso retomar dicha nocin, tal como fue trabajada por Benjamin en El origen del drama barroco alemn (*21). A diferencia de la alegora medieval, la alegora barroca no es de carcter cristiano y didctico, relacionada con la historia natural, sino que se remonta a la Antigedad egipcia, y despus a la griega: En el Barroco, la finalidad de la naturaleza estriba en la expresin de su propio significado, en la representacin emblemtica de su sentido; representacin que en tanto que alegrica, nunca puede coincidir con la realizacin histrica de tal sentido (*22).

La opacidad entre el significado y el signo estimul a transformar cualidades, cada vez ms remotas del objeto representativo, en emblemas, a ello se aada en el Barroco, los significados dogmticos heredados de la Antigedad, de tal modo que un mismo objeto poda aparecer tanto como imagen de virtud, as como de vicio, provocando un caos en el sentido. Esta superabundancia significante hace caer la pretensin filosfica de bsqueda de un sentido dogmtico, y nos conduce a las antinomias de lo alegrico. Este procedimiento se relaciona con la idea de montaje que utilizaron las vanguardias, y que se vislumbra en Baudelaire, puesto que la acumulacin de objetos culturales, heterogneos y dispares, aparecen fragmentados y descontextualizados. La totalidad conformada de este modo no se puede prever ni anticipar. No se puede hablar, como postula Sartre, de un universo significativo aorado al que todos los objetos remitiran, ya que cada persona, cada cosa, cada relacin puede significar otra cualquiera. Esta posibilidad desestabiliza los significados del mundo profano, aunque por otra parte, y en contradiccin con lo anterior, todos estos objetos al referirse a algo distinto, se resignifican excesivamente apareciendo como inconmensurables a las cosas profanas y situndolas en un plano ms elevado que linda con lo sagrado. Es decir, que el mundo profano, al ser considerado alegricamente aumenta de rango y se devala al mismo tiempo. Esta contradiccin, que es una dialctica religiosa del contenido, segn Benjamin, es producto de la idea barroca de la Historia, entendida como un acontecer creado, y tiene su correlato formal en la dialctica de la convencin y la expresin. De esta forma, la alegora barroca, igual que toda escritura sacra, queda definida como la expresin de la convencin. Su fijacin en complejos y jeroglficos manifiesta la antinomia entre la legitimidad sacra y la inteligibilidad profana que tiende hacia la ocultacin de su carcter sagrado. Por esta razn, Benjamin encuentra el fragmento amorfo, en que consiste la imagen grfica alegrica, y su respectiva ambigedad y multiplicidad de sentido, siempre en constante contradiccin con la imagen de la totalidad orgnica, con la pureza y unidad de significado. En relacin con lo antedicho, es relevante destacar para el anlisis de los poemas, que la alegora barroca al ser un mecanismo que intenta experimentar el mundo fragmentado, presupone una lectura dialctica de la historia. La Antigedad en el presente del Barroco es reafirmada como ruina (y no como ideal). Ese pasado aparece en el presente, y convive en l generando una relectura de ese presente como negatividad. El culto barroco a la ruina y a los escombros reside en ese hecho. La Historia es perceptible como decadencia y caducidad, y est efectivamente presente como ruina en el Trauerspiel.

La acumulacin de fragmentos procedentes de la Antigedad constituye, para los escritores barrocos, los elementos a partir de los cuales se combina un nuevo todo, cuya forma armnica sera la ruina. La naturaleza, en la que se imprime esta idea de la historia, es una naturaleza cada, sentida por ellos en su eterna decadencia y madurez. La insensibilidad, la indolencia, la frialdad son algunos de los rasgos que definen a la belleza en Las flores del mal, cuando sta alcanza sus representaciones ms abstractas. Frente a estos rasgos, el sujeto potico se vuelve pasivo y contemplativo. Pero, a su vez, esta apariencia la vuelve adorable:

Me encanta, oh mi cara indolente, si en tu cuerpo veo, de tu piel, tela vacilante, el blando espejeo (*23) La figura de la belleza inalcanzable, en este poema, que requiere un relevamiento de su aspecto exterior, visible y aparente, es traducida en una ambiente extico y salvaje, provocando un dislocamiento del sentido para representar una supernaturaleza. La figura de la mujer construida de esta manera se hace hiperblica, lindando con el grotesco, prevaleciendo su aspecto disforme e inarmnico. Por otra parte, este relevamiento del aspecto visible, aparece reiteradamente, valorizado en su dimensin artificial, asociado con lo mineral, el vestido, la toilette: Los poetas, delante de mis gestos imperiales, que parecen copiados de piedras inmortales, consumirn sus das del estudio en las huellas; porque para tan dciles amantes fascinar, puros espejos tengo que hacen las cosas bellas. Mis ojos, anchos ojos de eterno rutilar! (*24) Adems, en esta ltima estrofa, se hace hincapi en el poder fascinador de la mirada (en este contexto metonimia de la belleza espiritual) que engaa a los poetas. Todo conduce a una negacin de esta fascinacin, rescatando el aspecto estril de la mujer como un atributo opuesto a lo instintivo: Son sus ojos bruidos minerales radiantes, y en su simblica, singular naturaleza, donde el ngel intacto con la esfinge se besa, donde slo hay acero, oro, luz y diamantes, como astro intil brilla sin discontinuidad, de la mujer estril la fra majestad. (*25)

No es absurdo pensar que la idea de esterilidad permite acentuar el carcter incomprensible de la mujer, su inutilidad refuerza su asociacin con lo extrao. Mediante el procedimiento semntico barroco del exceso (en este caso de minerales y figuras emblemticas) y fragmentacin, se enfatiza en la ofuscacin del contenido de esta figura. Otra representacin de la mujer fatal, en estrecha relacin con la anterior, es la imagen de la giganta. El carcter hiperblico de la mujer descripto alcanza en esta serie, proporciones fsicas. La fascinacin que ejerce lo monstruoso se hace evidente en su clebre poema, cuyo ttulo justifica la serie. El gran cuerpo acogedor, y pacfico del poema, que representa la mujer mayscula, suscita adoracin en la mirada infantil del poeta. Idolatra que linda con lo profano, en una atmsfera sensual que privilegia la relacin de la belleza con el amor. Otro de los poemas que introduce esta temtica es La cabellera, que se destaca por condensar distintos rasgos de la mujer fatal: la indolencia, la inmaterialidad, el exotismo y lo tenebroso confluyen en la experiencia de la embriaguez. Constituyente del dominio del placer, el xtasis hace converger el pasado y el futuro: No eres oasis en el que sueo y embriagante cantimplora en que a sorbos mi alma el recuerdo apura? (*26) En las antpodas de la adoracin de este movimiento expansivo, constitutivo de la fuerza instintiva y natural del placer, encontramos los fenmenos de putrefaccin, donde la expansin sigue multiplicndose aunque en un proceso de degeneracin. La reiteracin de la temtica de las ancianas, por ejemplo, ahonda en estos fenmenos:

En los sinuosos pliegues de viejas capitales, donde an el horror tiene hechizos premiosos, yo acecho, obedeciendo mis humores fatales, a encantadores seres, extraos y achacosos (*27) En estos versos, se puede visualizar la vinculacin de la extincin con el xtasis y el procedimiento distintivo baudeleriano de recortar una figura del contexto que, en este caso, es la ciudad. Efectivamente, la atraccin que ejercen sobre el yo potico radica en su carcter decrpito. A esto se suma, su expulsin del crculo de la mercanca. La peligrosidad de la mujer aparece representada, a travs de la imagen de la Eva octogenaria, como ruina (*28): idea que se proyecta a todo el ambiente del poema, y que configura un presente tambin iluminado como caduco. En Una carroa, se retoma el tema tradicional del memento mori, con la maldicin bblica modernizada, y con el deseo de muerte. Dirigido a la mujer amada, comienza con un tono sentimental, para ahondar en un acto grosero descripto como putrefaccin: Las moscas bordoneaban sobre aquel vientre ptrido, del que salan batallones de larvas negras, que corran con lquido espeso por esos vivientes jirones. (*29) Sin embargo, esta representacin medieval apuntaba a la humanidad en general, a partir de Baudelaire se oper una verdadera desviacin del discurso religioso: la imagen macabra es tomada en toda su brutalidad y proyectada sobre la Otra, se trata de transformar a la mujer en cadver y transformar su belleza en motivo de horror. En una poca, en la que todava se cree que la proximidad de las carroas es contagiosa, el mal olor atribuido a la mujer supera el simple asco: un olor hediondo especfico, atribuido a las prostitutas, suministra una etimologa aproximada de su nombre (puta: la que hiede) y una explicacin de su nocividad. As la mujer vampiro y sensual de Las flores del mal termina siendo una mujer lbrica, quemante y sudando veneno, abra de manera abandonada y cnica su vientre de emanaciones lleno. El vientre, smbolo de la feminidad, se convierte en motivo de horror. Tambin se puede leer una alegora de la sfilis, enfermedad que se expandi a fines del siglo XIX, y que desencaden la muerte de Baudelaire. La representacin de la prostituta, variacin del tema de la mujer-vampiro, se

relaciona con la problemtica de los desheredados. Como trabaja Benjamin en relacin con la letana Abel y Can (*30), los proletarios y las prostitutas aparecen representados como la raza de aquellos que no poseen otra mercanca que su propia fuerza de trabajo. El cuerpo de la prostituta, como cosa que est a la venta, y que se ofrece a la venta, muestra el triunfo de la mercanca: Los deseos erticos, la naturaleza instintiva y tambin las fuerzas de la fantasa que podran imaginar una sociedad mejor, son proyectadas en las mercancas (*31). El desvo del deseo que lleva el sexo al mundo material implica a su vez la movilizacin de la sexualidad por la fantasa del poder del capital. Esta dialctica propia de la mercanca afecta a la imagen de la prostituta que construye Baudelaire. Por un lado, existe una identificacin entre ella y el literato moderno, situacin que encontr su representacin en La musa venal. Su posicin inconformista con respecto al mercado literario, alcanza en esta imagen su configuracin: los literatos en la sociedad capitalista representan el mismo papel que las prostitutas, se dirigen al mercado para atraer un pblico de compradores potenciales. En este marco de anlisis, al asociar a la prostituta con lo mercantil, el sexo adquiere un carcter maqunico y la violencia es la manifestacin lgica de las relaciones erticas:

Una noche, junto a una espantosa juda, como junto a un cadver tendido, me di a pensar, al lado de aquel cuerpo vendido en la triste belleza que mi deseo ansa (*32) Aqu se confunden dinero y sexo vividos fantasmagricamente como las dos grandes potencias de la poca. La imagen de la prostituta juda ahonda en el prejuicio antisemita del judo bebedor de sangre que aspira el dinero y lleva a la ruina. Pero no se trata solamente de dinero. Si la mujer est ligada a la sangre, la imagen del judo tambin lo est. En contraste con el estereotipo romntico y positivo de la bella juda, en estos versos se profundiza en la relacin de su sobreerotizacin con lo repugnante y la muerte. Y, por otra parte, la representacin de una figura melanclica e imposible, soada por el poeta, marca el fracaso de la satisfaccin ertica en ese contexto. La figura de las lesbianas, por otra parte, encontr en Baudelaire, un significado heroico. Tanto en Lesbos, como en Mujeres condenadas. Delfina e Hiplita, la voluptuosidad del amor lsbico es la contrapartida de un mundo extrao y hostil: - Descended, descended, lamentables vctimas, descended el camino del infierno entero! Sumergos en lo ms profundo de la cima, donde todos los crmenes, flagelados por un viento que no viene del cielo, hierven confusamente con un ruido de tempestad. Sombras locas, corred al objeto de vuestros deseos; jams podris saciar vuestra rabia; y vuestro castigo nacer de vuestros placeres (*33)

Multiplicacin de la mujer estril, la indolencia y la grandeza se unen en una nueva constelacin que alegricamente representa el concepto de lo moderno. Como bien analiza Benjamin, el mundo antiguo heroico sirve a Baudelaire para construir lo moderno en su constante caducidad. Y la figura de las lesbianas le sirve para construir esta imagen, puesto que rene ese doble carcter de clculo y ensueo que constituye el ser perfecto. Anttesis que revela, a su vez, su aspecto infernal y divino. Sin embargo, en un movimiento idntico, lo moderno y el amor lsbico se constituyen como su propia catstrofe. Las tensiones conceptuales que definen la idea de la mujer, tanto en su versin ms tenebrosa, como protectora, dominan los poemas de Las flores del mal ttulo que es una sntesis de un procedimiento constante y reiterativo: tanto la anttesis como el oxmoron promueven la fragmentacin. Mediante la construccin de nuevas constelaciones de sentido, el sistema de representaciones tradicionales de la mujer sufri un desplazamiento: la figura del vampiro, por excelencia la mujer fatal, a partir de Baudelaire es motivo de parodia. La giganta que histricamente represent a la fuerza salvaje se torn dcil y apacible. La carroa surgi como el smbolo de la venganza masculina frente al poder y misterio de la belleza femenina, y tambin, encontr en la imagen duplicada de la mujer estril el smbolo de lo moderno. Bsqueda consciente de una atmsfera sobrenatural que manifestara el sentido irregular, extrao y melanclico de la mujer y la belleza. Notas (*1) Baudelaire, Ch., 14. Cohetes. Sugestiones, en Mi corazn al desnudo y otros papeles ntimos, Madrid, Visor, 1995, pg. 32. (*2) En adelante, se toma el concepto de representacin tal como lo entenda Baudelaire al relacionarlo con el concepto de imaginacin, y no en sentido realista. Al respecto, observa que el artista realista quiere representar las cosas tal como son, o cmo seran si l no existiese; en cambio, el imaginativo quiere iluminar las cosas con su espritu, y proyectar el reflejo de ellas sobre los otros espritus. (*3) Dottin-Orsini, M., Introduccin, en La mujer fatal (segn ellos), Buenos Aires, Ediciones de la Flor, 1996, pgs. 16-17. (*4) Problemtica que no slo se reduce a Baudelaire, ya que toda la literatura de la segunda mitad del siglo XIX abunda en el tema de la mujer fatal. La mujer da miedo, es cruel, puede matar. La imagen del ngel, de la musa o de la Madonna, a menudo consideradas como las nicas representaciones de la mujer en el siglo XIX, se ven desplazadas paulatinamente por una figura mucho menos exitosa: monstruo sangriento, en ocasiones repugnante, cuyo exceso y mal gusto pueden causar malestar. Las imgenes positivas, idealizadas, maternales y puras, remiten al prototipo de la Virgen Mara. En la inversin de estas representaciones, se encuentra una visin maligna de la madre. La preeminencia de esta imagen duplicada tampoco es original para la poca:

todo se hallaba ya en los textos bblicos, los comentarios de los Padres de la Iglesia, el discurso medieval o los manuales de caza de brujas, en: Dottin-Orsini, M., op. cit., pgs. 11-26. (*5) Una imagen muy difundida es el desnudo de Eva Prima Pandora, que evidencia la paradoja entre un cuerpo idealizado, y los peligros que recubre, poniendo en tela de juicio la concepcin neoplatnica de lo bello, va de acceso al Bien, y da testimonio de una visin trgica de la existencia, en: Franoise B., Imgenes en mujeres, en: Duby, G. y Perrot, M., Historia de las mujeres, Tomo 5, Madrid, Taurus, 1993. (*6) En la siguiente descripcin, se puntualiza slo en el anlisis iconogrfico y textual que realiza Franoise Borin, para construir el sistema de imgenes de las mujeres de la poca, desplazando los acontecimientos fcticos y culturales y fracturas religiosas que cambiarn el estatus de las mujeres y, en consecuencia, su modo de relacin con el mundo. (*7) En este artculo, tal como afirma Wellek, Baudelaire expone los puntos principales de esttica, en los que coincide con el autor norteamericano. La afirmacin de la autonoma del arte y la necesidad de huir del didactismo, de la poesa filosfica, de la tendenciosidad poltica, y del culto a la inspiracin para acentuar la funcin del entendimiento en el proceso creador, en: Wellek, R., Los simbolistas franceses, en Historia de la crtica moderna (1750-1950), Madrid, Gredos, 1962. (*8) La posicin de Baudelaire con respecto a la doctrina del arte por el arte ha sido ambigu a. Siempre ha defendido la autonoma del arte. Sin embargo, se ha pronunciado en contra de la exclusin de la moral y de la pasin misma, encontrndola pueril y estril. En efecto, en los lmites del objeto esttico y a travs del uso de la injuria y la irona, Baudelaire expres su inconformidad a las costumbres de la poca. Adorno, siguiendo a Sartre, analiza la prominencia de este principio en la burguesa francesa debido a su capacidad de neutralizacin y el rechazo al ideal esttico del arte como presin moral. Sin embargo, el arte comporta ideologa y no por ser mera anttesis de la realidad emprica: Lo que hay de ideolgico en el principio de lart pour lart no depende de esa anttesis respecto a la realidad emprica que es el arte, sino de que esa anttesis se vuelva abstracta y facilona, en: Adorno, Th. W., Sociedad, en Teora esttica, Madrid, Taurus, 1971, pg. 310. (*9) Baudelaire C., 10 cohetes, en op. cit., pgs. 24-25. (*10) En relacin con este ncleo conceptual, los aspectos que contraponen la poesa de Baudelaire a la de los romnticos son: la idea del trabajo creador,entendida como la transfiguracin del material sensible en bruto en un objeto de arte acabado, y en concordancia con esto, el rechazo a la nocin de la inspiracin como fuente de la creacin artstica. A esto se suma, la crtica a la idea delprogreso, ya sea sentida con optimismo y fe como es el caso de Hugo, con dudas pero sentimentalmente en muchos textos de Lamartine o con una mirada infantil de los valores perdidos (clebre imprecacin de Musset contra Voltaire); por otra parte, la poesa romntica presupone un eclecticismo de posiciones de base siempre sentimental a menudo ingenua. El portavoz de tal disposicin espiritual no puede ser ms que un yo lrico. (*11) Wellek, R., op. cit., pg. 565. (*12) Baudelaire, op. cit., pg. 26. (*13) Ibdem. (*14) Op. cit., pg. 22. (*15) Bataille, G., Baudelaire, La literatura y el mal, Madrid, Taurus, 1972, pg. (*16) La concepcin del poeta como superador y transformador de la naturaleza, como creador dotado de poderosa imaginacin, proviene del supernaturalismo de Heine, concepcin que supona un rechazo a las teoras realistas y naturalistas que florecan por aquel entonces. Tambin, es preciso destacar la familiaridad con la analoga de Fourier, la correspondencia de Swedenborg y la fisiognmica de Lavater, tal como se encuentra en Schelling o Hoffman. Por otro lado, es notoria la influencia de Coleridge y su concepto deimaginacin constructora, que se diferencia de la fantasa por tener una funcin ms elevada y cierta relacin lejana con ese sublime poder por el cual el creador proyecta, crea y conserva su universo. En este sentido, Baudelaire entiende a la imaginacin como una facultad divina que percibe en seguida, sin necesidad de mtodos filosficos, las ntimas y secretas relaciones de las cosas, las correspondencias y las analogas. [...] Es la que ha

enseado al hombre el sentido moral del color, del contorno, del sonido, y del perfume. En el comienzo del mundo cre la analoga y la metfora y descompone toda la creacin. Todas estas definiciones apuntan a entender el arte como otro cosmos que transforma y humaniza la naturaleza, en: Wellek, ibdem. (*17) Baudelaire, Ch., El vampiro, en Obra completa en poesa (bilinge), Barcelona, Ediciones 29, 1974. (*18) Baudelaire Ch., XVIII. El ideal, Las flores del mal, Buenos Aires, Losada, 1948, pg. 65. (*19) Ibdem, pg. 81. (*20) Ibdem, pg. 80. (*21) La especificidad del Trauerspiel como drama trgico, que tuvo su apogeo y desarrollo durante el Barroco, le permite a Benjamin, establecer su oposicin con la tragedia clsica, antagonismo fundamental en el que se centra su estudio. La reevaluacin de dicho perodo se focaliza en el tratamiento de la lengua, puesto que no slo el expresionismo, sino tambin la produccin literaria contempornea a Benjamin, se caracterizan por la exageracin. La violencia de su estilo amanerado trata de solapar la falta de productos de valor en el campo de la literatura. Al igual que en el expresionismo, en el Barroco prevalece una firme voluntad de arte sobre la prctica artstica propiamente dicha, es decir, la obra singular. Este rasgo es determinante de los perodos de decadencia y explica la vigencia del Barroco tras la cada de la cultura clsica alemana. Otra de sus caractersticas distintivas es la bsqueda por lograr un estilo rstico en el lenguaje a la altura de los acontecimientos histricos. La proliferacin de neologismos, palabras figuradas y arcasmos es propia de ese perodo, pero sobre todo, como afirma Benjamin hacia el final del apartado, en el intento de evocar en el presente el sentido de este poca, una y otra vez encontramos una caracterstica sensacin de vrtigo, producida por el espectculo de su mundo espiritual, que gira en contradicciones. La preponderancia de construcciones antitticas impide una perspectiva a visin de totalidad. Ver Benjamin, W., Introduccin. Algunas cuestiones preliminares de crtica al conocimiento, El origen del drama barroco alemn, Madrid, Taurus, 1990, pgs. 9-41. (*22) Ibdem, pgs. 163-164. (*23) Baudelaire Ch., La serpiente que danza, Las flores del mal, op. cit., pgs. 74-75. (*24) Ibdem, La belleza, pg. 64. (*25) Ibdem, XXVIII, pg. 73. (*26) Ibdem, La Cabellera, pg. 71. (*27) Ibdem, Las viejecillas, pg. 143. (*28) La misma idea se puede ver en: Las viudas, y en Las tentaciones o Eros, Plutn y la Gloria. En el ltimo poema, se hace explcita la relacin de las mujeres ancianas con las ruinas: En cuanto a la Diablesa, mentira si no dijese que, a primera vista, le encontraba un raro encanto. Para definirlo, no podra compararlo con nada mejor que con las bellsimas mujeres maduras que, sin embargo, no envejecen ms y cuya belleza conserva la penetrante magia de las ruinas, en: Baudelaire, Ch., Pequeos poemas en prosa, Madrid, Ctedra, 2000, pg. 85. (*29) Ibdem, nota *27, Una carroa, pg. 76. (*30) Benjamin, W. Pars del Segundo Imperio en Baudelaire, pgs. 34-35 (*31) Buck-Morss, S., La revolucin de los vagabundos (fragmento deBenjamin revolucionario), Revista , nm. 107, 15/10/2005, pg. 18. (*32) Ibdem, nota *29, XXXIV, pg. 79. (*33) Baudelaire, Ch., Mujeres condenadas. Delfina e Hiplita, Obra completa en poesa, op. cit., pg. 320.