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Msica y Matemticas.

De Schoenberg a Xenakis
por Iigo Ibaibarriaga, KURAIA, Grupo de Msica Contempornea de Bilbao

El presente trabajo surge con la intencin de acercar estos dos mundos a travs de diferentes momentos histricos, autores y obras que relacionan ambos campos con sus propuestas de trabajo. Presenta una evolucin histrica y un acercamiento a momentos concretos de la creacin musical en relacin a la utilizacin de esquemas matemticos.

Introduccin histrica
Las matemticas nacen de la necesidad de registrar el paso del tiempo y consistieron, en un principio, solamente en nmeros y conteos. Exista la necesidad de llevar un registro de las cosechas del ganado y de las operaciones comerciales. As se desarrollaron signos y palabras para los nmeros. Aunque las primeras expresiones del arte estn veladas por la bruma de la prehistoria, existen silbatos de hueso, autas de caa, palillos de tambor hallados en cuevas y tumbas que atestiguan el poder del sonido para evocar estados de nimo y reejan las huellas del hombre en ritos misteriosos. La Msica nace de la necesidad de protegerse de ciertos fenmenos naturales, de alejar los espritus malignos, 187

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9. Msica y Matemticas. De Schoenberg a Xenakis

de atraer la ayuda de los dioses, de honrarlos y festejar sus estas y celebrar el cambio de las estaciones.

Los Pitagricos
Se dice que Pitgoras acu la palabra matemticas, que signica lo que es aprendido. El describe un sistema que busca unicar los fenmenos del mundo fsico y del mundo espiritual en trminos de nmeros, en particular, en trminos de razones y proporciones de enteros. Se crea que, por ejemplo, las rbitas de los cuerpos celestiales que giraban alrededor de la tierra producan sonidos que armonizaban entre s dando lugar a un sonido bello al que nombraban La msica de las esferas. Pitgoras estudi la naturaleza de los sonidos musicales. La msica griega exista mucho antes, era esencialmente meldica ms que armnica y era microtonal; su escala contena muchos ms sonidos que la escala de doce sonidos del mundo occidental. Esto no es inusual en las tradiciones musicales orientales donde la msica es enteramente meldica. Los intervalos ms pequeos han tardado mucho tiempo en desarrollarse en la notacin tradicional actual aunque la msica contempornea y muchos instrumentistas de jazz los utilicen. Fue Pitgoras quien descubri que existe una relacin numrica entre tonos que sonaban armnicos y fue el primero en darse cuenta de que la msica, siendo uno de los medios esenciales de comunicacin y de placer, poda ser medida por medio de razones de nmeros enteros. Sabemos que el sonido producido al tocar una cuerda depende el longitud, grosor y tensin de la misma. Entendemos que cualquiera de estas variables afecta la frecuencia de vibracin de la cuerda. Lo que Pitgoras descubri es que al dividir una cuerda en ciertas proporciones era capaz de producir sonidos placenteros al odo. Esto era una maravillosa conrmacin de su teora. Nmeros y belleza eran uno. El mundo fsico y el emocional podan ser descritos con nmero sencillos y exista una relacin armnica entre todos los fenmenos perceptibles. Pitgoras encontr que al dividir una cuerda a la mitad produca un sonido que era una octava ms agudo que el original que cuando la razn era 2:3 se produca una quinta y que otras razones sencillas producan sonidos agradables. Pitgoras no saba nada de armnicos. El slo saba que la longitud de la cuerda con las razones 1:2 y 2:3 produca unas combinaciones de sonidos agradables y construy una escala a partir de estas proporciones. En sus experimentos, Pitgoras