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EL MITO EN GRECIA Y ROMA: USOS E INTERPRETACIONES

1. Uso del mito en Grecia 1.2. Homero y Hesodo 1.3. La poesa lrica. 1.4. La tragedia 1.5. La poesa helenstica 1.6. La prosa 1.6.1. Los historiadores 1.6.2. Los oradores 1.7. La iconografa 2. Usos del mito en Roma 3. Interpretaciones de los mitos en la antigedad 3.1. La interpretacin alegrica 3.2. La teora de Evmero.

1. Uso del mito en Grecia Como ya se ha dicho anteriormente, el mito fue un factor esencial de la cultura griega. Toda la vida de la Grecia antigua estaba guiada e impregnada por el mito. Los griegos, por lo menos hasta poca helenstica, no consideraban sus mitos como meras fbulas, sino que el mito era para ellos una realidad a la que no se dejaba de recurrir en todas las ocasiones. En forma de relatos con los que se entretena a los nios, el mito estaba presente desde la cuna. Pero tambin estaba presente a lo largo de su vida: en los ritos de iniciacin y en su educacin, basada fundamentalmente en Homero, como vamos a ver a continuacin. 1.2. Homero y Hesodo Homero y Hesodo van a ser figuras cruciales en la transmisin de los mitos griegos. Se convirtieron en los grandes educadores de los griegos al plasmar en sus versos el legado de una larga tradicin oral, tradicin que no ces con la introduccin de

la escritura en Grecia. Los textos de Homero y Hesodo se aprendan de memoria en las escuelas y se recitaban en los grandes festivales pblicos. Los hroes y dioses eran sus protagonistas. En ellos se repetan los mitos con funcin recordadora. As, La Ilada, la Odisea, la Teogona, etc. se convierten en los textos bsicos para los griegos. La pervivencia de la cultura oral en Grecia fue muy amplia, aun despus de la introduccin de la escritura. Desde el s. VIII hay una transmisin oral de los poemas homricos. En la cultura griega, la poesa habitaba en los poetas. El poeta invoca a las Musas, que son hijas de Mnemsine (Memoria), para que le inspiren el recuerdo del pasado. El poeta, cuando canta, es consciente de hacerse eco de una tradicin previa, pero ello no impide que la adapte a las exigencias y gustos de su pblico. La epopeya homrica utiliza los mtodos de la poesa oral, compuesta y cantada ante los oyentes por generaciones sucesivas de aedos inspirados por Mnemsine, y hasta mucho despus no es recogida por escrito en una redaccin encargada de establecer y fijar el texto oficial. La difusin de los poemas picos permiti la expansin de un repertorio narrativo tradicional y cannico a todos los lugares de Grecia. A estas obras habra que aadir los poemas del llamado Ciclo pico, de los que tenemos conocimiento por los resmenes recogidos en la Crestomata de Proclo, el famoso filsofo neoplatnico del s. V d. C. En ellos se relatan los acontecimientos que precedieron y siguieron a la guerra de Troya. Tambin hay una serie de poemas picos desaparecidos que estaban consagrados a la leyenda de Tebas, como la Edipodia, sobre Edipo; la Tebaida, que contaba las luchas fratricidas de Eteocles y Polinices y el fracaso de la expedicin argiva enviada contra Tebas, y los Epgonos, que relataba la conquista de Tebas por los hijos de los Siete. De la Teogona de Hesodo ya se ha hablado. El resto de los mitos griegos se encuentra disperso en los ms diversos gneros, poesa lrica, tragedia, historia e incluso filosofa. A veces, los autores se refieren slo a determinados aspectos de los mitos, sin describirlos de un modo completo. Existen slo como breves alusiones. Esto es debido a que todo el mundo los conoca y no era necesario una exposicin formal. 1.3. La poesa lrica. En los poetas lricos de la poca arcaica (VII-VI a. C.) el mito va a tener tambin un papel destacado. De algunas obras slo conocemos el ttulo, como la Esmirneida de Mimnermo de Colofn. En todos hay alusiones mitolgicas. De Estescoro de Hmera, 2

poeta siciliano del siglo VII a. C., sabemos que poetiz los temas de la guerra de Troya, de Heracles, de Meleagro, de Erifila, de Gerin, etc. Estescoro es un ejemplo de cmo se puede innovar dentro de la tradicin. Su versin del episodio del rapto de Helena es diferente a la transmitida por Homero. En su clebre Palinodia cuenta que Paris se haba llevado a Troya slo un fantasma y no a la verdadera Helena. Al pblico espartano le deba gustar mucho esta versin, ya que en Esparta Helena era considerada una diosa. Pero es, sobre todo, en la lrica coral y especialmente en Pndaro (s. V a. C), donde el mito va a tener una funcin destacada: servir para ilustrar los diferentes aspectos de la accin humana. Sus clebres Epinicios (poemas sobre la victoria) cantan a los atletas que han vencido en los grandes Juegos deportivos panhelnicos. Las hazaas de los hroes de antao sirven para conectar al vencedor con esa esfera intemporal del mito. De ah que la eleccin del mito dependa estrechamente de las circunstancias de la victoria: la naturaleza de la prueba, el lugar de la victoria, etc. A veces sirve tambin para explicar el origen de la familia del vencedor, hacindole descender as de una genealoga heroica. El epinicio nos permite ver con toda claridad el papel del mito en la Grecia arcaica y las condiciones de su funcionamiento. Si va a permanecer vivo es precisamente porque permite ser remodelado y reinterpretado para adaptarse a las circunstancias. Gracias al mito, la victoria atltica escapa a la historia y a lo singular para convertirse en inmortal y alcanzar lo universal. 1.4. La tragedia. Sin embargo, es en la tragedia donde se produce la incorporacin literaria ms completa de los mitos griegos. De todo el repertorio de leyendas heroicas, el poeta trgico elige aqullas a las que Homero y los autores del ciclo pico haban dado forma. Se trata de una eleccin consciente de una situacin ficticia conocida, como medio para presentar un anlisis deliberado y personal. Los argumentos de las obras son versiones ms o menos alteradas de episodios mticos. Hay algunas excepciones como Los Persas de Esquilo, o la Toma de Mileto (493 a.C.) y Las Fenicias de Frnico, que son de tema histrico. Los temas favoritos de las tragedias conservadas son: la guerra de Troya (yax, Filoctetes de Sfocles; Andrmaca, Hcuba, Las Troyanas, Helena, Ifigenia en ulide de Eurpides), la historia de los Labdcidas (los Siete contra Tebas de Esquilo; Antgona, Edipo rey y Edipo en Colono de Sfocles; las Fenicias de Eurpides), los 3

Atridas (Agamenn, Coforas, Eumnides de Esquilo; Electra de Sfocles; Electra, Ifigenia entre los Tauros, Orestes de Eurpides). Otras giran en torno a mitos locales, relativos a Atenas: Los Heraclidas, las Suplicantes, Hiplito, In de Eurpides, o a Corinto y Tesalia: Medea, Alcestis de Eurpides. Tambin el hroe por excelencia, Heracles, dio lugar a Las Traquinias de Sfocles y el Heracles loco de Eurpides. Las Suplicantes de Esquilo se basa en el mito de las Danaides, las Bacantes de Eurpides en el dios Dioniso, y el Prometeo encadenado de Esquilo cuenta la tragedia del benefactor de la humanidad. Hasta aqu hemos visto las tragedias conservadas. Pero existen infinidad de restos fragmentarios de los trgicos, que hablan de stos y de otra infinidad de temas, todos ellos procedentes del mito. El uso del mito en la tragedia se corresponde con el desarrollo del gnero y precisamente hacia su final, la tragedia va a intentar liberarse del mito. Aristteles (Potica 1451b21) cuenta que el poeta trgico Agatn compuso una tragedia donde tanto la trama como los nombres eran inventados y que no por ello gustaba menos. Pero con la desaparicin del mito en la tragedia no slo acab una etapa, sino, en cierto modo, la propia tragedia. El mito proporcionaba a los trgicos, en primer lugar, una historia conocida por todos. Cada autor poda variar los detalles, aadir personajes, o dar su propia visin situndose en un momento determinado del relato, o bien, centrndose en un personaje. Pero, obviamente, no se poda cambiar el ncleo central del mito, es decir, no se poda presentar a un Edipo ignorante de que se haba casado con su madre, o a un Orestes que no quisiera matar a su madre. Por esta razn, los poetas trgicos podan repetir los temas sin que ello les supusiera ningn problema. Por ejemplo, si se compara la Electra de Las Coforas de Esquilo, con la de Sfocles o la de Eurpides se ve que aunque tratan el mismo tema, la venganza de los hijos de Agamenn contra su madre Clitemestra y Egisto, son muy diferentes en cuanto a su planteamiento. Por otra parte, a veces, un mismo autor poda repetir el mismo mito, como en el caso de Eurpides y sus dos Hiplitos. Uno de ellos, que no conservamos, no gust al pblico, y por ello, Eurpides volvi a hacer otra tragedia sobre el mismo mito, pero con otro planteamiento. En segundo lugar, el mito en la tragedia adquiere valor universal y por ello en la tradicin occidental va a ser un recurso literario conscientemente utilizado por los autores. Es el mito como recreacin. Pero, al igual que en la epopeya, la tragedia va a mantener intacta la frontera que separa mito y realidad. Los hroes trgicos no son seres humanos corrientes. La tragedia griega hace del hroe mtico un ejemplo de la 4

condicin humana, pero as como Homero pona de relieve su grandeza y sus virtudes, la tragedia desarrolla sus errores y subraya sus limitaciones. El hroe deja de representar un modelo, como en Pndaro, para convertirse en objeto de discusin. Es la crisis del hroe, de lo heroico, lo que hace del mito ahora una realidad ms prxima al hombre. Por otra parte, el pblico de la tragedia clsica es el de la Atenas democrtica, y esto va a influir en los poetas trgicos, que a travs de su uso del mito pondrn en escena no slo los problemas generales de los seres humanos, sino tambin las inquietudes polticas y sociales de la poca. Se ensalza a Teseo en Los Heraclidas que no duda en socorrer a las vctimas de la injusticia, se destaca el papel de instituciones atenienses como el tribunal del Arepago que absuelve a Orestes en Las Eumnides de Esquilo, dando entrada as al lado civilizado de la justicia frente a las viejas costumbres de la norma de la venganza, etc. En Eurpides, el mito va a recibir un trato un tanto diferente. Sus hroes y heronas van a estar ms cerca de los seres reales, y el propio poeta va a cuestionar el mito por boca de sus personajes, como Helena, que duda de la veracidad de su leyenda (Helena vv.17-18), o Hcuba, que duda de la verosimilitud de la historia del juicio de Paris en Las Troyanas. Tambin concedi una especial importancia a los mitos etiolgicos. Algunas de sus tragedias acaban con la institucin de un culto y con predicciones que sirven para unir el pasado mtico con la realidad de los espectadores. Se puede decir que la Tragedia, cuando recoge las tradiciones mticas, las utiliza para plantear a travs de ellas problemas que no admiten solucin. Por ello, los temas de los mitos narrados por la tragedia, se van a utilizar en pocas posteriores para plantear problemas similares de la existencia humana: el abuso de poder, la guerra, etc.

1.5. La poesa helenstica. En los siglos III/II a. C. se inicia una nueva etapa en el desarrollo del mito. Poetas como Apolonio de Rodas, Calmaco de Cirene, Tecrito de Siracusa, Licofrn o Nicandro de Colofn, vuelven a relatar los mitos en toda su extensin y van a ser imitados por los poetas romanos como Propercio u Ovidio. Pero su exposicin tena un tono artificial y se van a caracterizar por el gusto por mitos poco conocidos y por la aficin a las leyendas locales. Desarrollan aspectos secundarios de los ciclos legendarios

o mitos etiolgicos, y, en general, prestan ms atencin a la tradicin escrita que a la oral. Las Argonuticas de Apolonio de Rodas narra las peripecias de la expedicin de los Argonautas, al mando de Jasn, en busca del vellocino de oro. En ella participaron casi todos los hroes conocidos, y el propio Heracles. Jasn logra el vellocino de oro con la ayuda de Medea. Apolonio se distancia en ocasiones de la tradicin mtica hablando de las diferentes versiones de una historia y acercando el pasado mtico al tiempo real. El mito en la poesa helenstica es un medio de dar a conocer el mundo tal como es, remitindose al pasado para explicar su origen. De ah la abundancia de mitos etiolgicos en Calmaco. Tanto ste como Tecrito se van a desmarcar de sus predecesores, de un lado, criticando la falta de verosimilitud de algunos relatos, y, de otro, transformando al hroe mtico a su antojo con una pretensin irnica innovadora. Un buen ejemplo es el cclope Polifemo: en el Canto IX de la Odisea se desarrolla el episodio de Polifemo y Odiseo: Odiseo y sus compaeros arriban a la isla donde habitan los cclopes, y son hechos prisioneros por Polifemo, que los encarcela en su cueva y all se dispone a comrselos, dejando a Odiseo para el final. Pero la astucia del hroe triunfa sobre la fuerza fsica del monstruo. Es un ejemplo ms de un viejo motivo de cuento popular: el monstruo que se apodera de unos nufragos que llegan a su isla. Pero en la evolucin de la tradicin mitogrfica griega Polifemo experimenta un cambio radical: se enamora de una bella ninfa, Galatea, pero ella no le corresponde porque a su vez est enamorada del bello Acis; y el ahora tierno bruto, en la soledad de la playa, declara a las olas del mar su amor por la doncella. Polifemo sorprende a los amantes en el bosque, y Galatea, como ninfa que es, se sumerge en el mar, pero a Acis le alcanza un peasco que el gigante ha arrancado de una montaa, y muere; finalmente, Galatea trasformar a Acis en ro. Este episodio, aunque probablemente se remonta al siglo V a. C., su gran difusin tendr lugar en poca helenstica y en la poesa latina: los dos textos ms importantes son el Idilio 11 de Tecrito y, sobre todo, Ovidio, Metamorfosis XIII 738ss. Se trata de la versin irnica de un viejo personaje del mito, aunque en cierta medida ya antes Polifemo haba sido objeto de tratamiento cmico, como hace Eurpides en su drama satrico El cclope. As, lo ms importante en el tratamiento del mito en poca helenstica es que ste cambia de sentido. No es ya un universo ejemplar que sirve de modelo al presente y 6

que pasa a ser trascendente, sino que se convierte en un pasado que slo se descifra a travs de los restos que ha dejado y como un medio de plasmar el mundo tal como es. En este sentido, los Aitiai de Calmaco son el producto tpico de la poca helenstica. En ellos se narraba, por ejemplo, la transformacin de un mechn de cabello de la reina Berenice en constelacin. Las Metamorfosis de Nicandro de Colofn, que sirvieron de modelo a Ovidio, explicaban de la misma manera los orgenes de los pjaros y de las diferentes especies de animales y plantas.

1.6. La prosa. 1.6.1. Los historiadores En el terreno de la prosa, hay que hacer referencia a la labor mitogrfica de los loggrafos. A pesar de que en un determinado momento el mito se opuso a la historia, como algo ficticio frente a los hechos ocurridos realmente, los primeros historiadores como Hecateo de Mileto (VI a. C.), escribieron sus Historias, tambin llamadas Genealogas o Discursos sobre los hroes, referidas a la poca mtica. Bien es verdad que Hecateo decide escribir slo lo que le parece cierto, pero esto no es obstculo para que incluya relatos poco verosmiles. Los relatos genealgicos abundaron en poca clsica y los cultivaron autores como Acusilao de Argos, Helnico de Lesbos o Ferecides de Atenas (s. V. a.C.). Tampoco estn ausentes los mitos en el historiador Herdoto, a pesar de su rechazo explcito, y, de hecho, hace remontar a sucesos acaecidos en poca mtica, la rivalidad entre griegos y brbaros. Sin embargo, no toma partido sobre la veracidad de tales relatos. Tucdides, por su parte, conserva de los mitos aquello que le encaja con su modelo de anlisis. As, menciona a Minos como fundador de la primera talasocracia o a Teseo, como fundador del estado ateniense. En poca imperial, destaca Diodoro de Sicilia como el historiador que ms utiliza los mitos. Dedica los seis primeros libros de su Historia universal a los acontecimientos anteriores a la guerra de Troya, y dice seguir a Homero, Hesodo y Orfeo. Dionisio de Halicarnaso comienza tambin sus Antigedades romanas con mitos porque trata de demostrar que los fundadores de Roma eran griegos. Plutarco, igualmente, integra el mito en sus Vidas paralelas al incluir las vidas de Teseo y de 7

Rmulo. Al igual que l, Estrabn o Pausanias van a comenzar sus historias remontndose al pasado ms remoto y mtico de los lugares que describen. El inters de todos autores tan dispares por los relatos mticos no slo es por afirmar una identidad griega que hunde sus races en el pasado ms lejano, en un momento en el que Grecia se haba convertido en provincia romana. En el fondo, reside el hecho de que la mitologa se haba convertido ya en esta poca en una parte integrante de la cultura y en un signo social de reconocimiento y prestigio, especialmente entre la clase culta a la que se dirigan los escritos de estos autores. 1.6.2. Los oradores Los oradores ticos tambin van a hacer uso de los mitos en calidad de argumentos o de ejemplos, al mismo nivel que los hechos histricos. As, el sofista Gorgias y su discpulo el orador Iscrates van a defender la inocencia de Helena, o a abogar por la causa de Palamedes. A veces, usan el mito como elogio de un determinado pueblo o para justificar una poltica exterior. Otras veces, va a tener valor de ejemplo, En cualquier caso, los oradores van a servirse del mito sin privarse de retocarlo cuando era necesario para sus fines. Esto es lo que hace Iscrates en el Panatenaico, donde Plope, Dnao y Cadmo son transformados en brbaros que atacan las ciudades griegas, y la guerra de Troya se convierte en un medio de poner fin a estas invasiones y de anticipar la expedicin de Alejandro Magno.

1.7. La iconografa Adems de la literatura, la cermica es una buena fuente para estudiar las variaciones que se establecieron en el uso de determinados mitos. Generalmente las versiones que se pintaban eran las representadas en el teatro. La enorme produccin de los pintores de cermica permite observar cmo en Atenas se establece una preferencia por los mitos especficamente atenienses como el de Teseo, o con aquellos que se pueden considerar panhelnicos como el de Heracles. Muchas veces son el nico material que tenemos para ver el tratamiento de un determinado mito, y esto hace que sea de gran inters.

2. Usos del mito en Roma El mito en Roma carece de la dimensin que tena en Grecia. Los mitos romanos anteriores a los contactos con Grecia son poco conocidos. Es cierto que muchos de los relatos histricos, presentados como tales por los autores clsicos, no dejan de ser antiguos relatos mticos adaptados de mitos comunes a los pueblos hablantes de lenguas indoeuropeas, especialmente, celtas e indoiranios, como Dumzil se ha encargado de recordar. Sin embargo, otro grupo de relatos entronca directamente con la tradicin griega, aunque en muchas ocasiones se ha introducido algn elemento autctono, de un ritual o institucin poltica tpicamente romano. Por ejemplo, en poca de Cicern, Minerva era ya el equivalente romano de Atenea. Sin embargo, sus aventuras con Marte y Anna Perenna slo se entienden en un contexto de mitos propiamente latinos. As, se puede decir que, a pesar de la temprana influencia helnica en los mitos latinos, stos conservan una cierta originalidad procedente del substrato indgena, etrusco, sabino, sablico, que han provocado una cierta desviacin en ocasiones de la mitologa griega heredada. Por otro lado, si partimos de la idea de que el pensamiento mtico, aunque distinto del religioso, le sirve de base muchas veces a ste, el que haya una ideologa religiosa romana autnoma de la griega permite suponer que deba de existir una autonoma semejante para los mitos. El panten romano, por otra parte, se basaba en un patrimonio religioso indgena, cuyos dioses, a diferencia de los griegos, no actuaban motivados por causas humanas. Este sistema va a cambiar desde el momento en que el horizonte griego entra a formar parte de la civilizacin romana. A partir de este momento se produce una asimilacin de los dioses griegos por los romanos, o se inventan mitos nuevos, en gran parte bajo influencia griega. Como consecuencia, los principales dioses de los romanos son los mismos que los de los griegos, aunque sus nombres sean diferentes, a excepcin de Apolo, que conserva el mismo nombre. Pero cuando Roma se vincula con el mundo helnico, el mito ya ha dejado de ser algo esencial en Grecia para pasar a ser algo ms artstico y literario. Ha dejado de estar vivo. Por ello, lo que va a recibir Roma es esa perspectiva esttica del mito y no su verdadera esencia. En efecto, la tensin entre la cultura originaria itlica y la cultura griega se va a resolver en el crisol del mundo helenstico, donde el mito ya es algo decorativo. Catulo, 9

Horacio y los poetas elegiacos recuperan distintos mitos pero lo hacen slo desde una perspectiva esttica, como parte de una tradicin literaria y una cierta imposicin formal de los gneros. En el siglo I a. C. Roma haba asumido el conjunto de la herencia griega y en el terreno religioso reinaba el sincretismo, que no slo pona a un mismo nivel las principales divinidades romanas y sus homlogas helenas, sino que adems prestaba a las divinidades de Roma una trama mitolgica que proceda de stas. Poetas como Catulo van a hacer uso de la mitologa griega en poemas cultos de marcada inspiracin alejandrina como los epyllia: la cabellera de Berenice, inspirada en Calmaco, Atis o el dedicado a las Bodas de Tetis y Peleo, que incluye el episodio de los amores de Ariadna y Teseo. Es en Virgilio, quiz, donde podemos encontrar un uso del mito parecido al de los griegos, aunque otros propsitos le lleven a unirlo con la historia. En la Eneida, el poeta Virgilio va a mezclar indiferentemente a las antiguas divinidades itlicas con los dioses griegos. Por ejemplo, Silvano aparece rodeado por Pan y las Ninfas, e incluso la diosa Pales, de los pastores y rebaos, se asocia a Apolo y a Pan. La mitologa griega va a permitir a Virgilio aportar a las divinidades una imagen y una leyenda que las volvan aptas para la creacin potica, adems de los elementos maravillosos de lo pico, que eran indispensables para la trama literaria. Pero tambin en Virgilio, a menudo, la mitologa posee slo un valor decorativo que el poeta utiliza con sospechosa indiferencia: as, Venus, que por otro lado desempea un papel esencial en la ideologa religiosa, se benefici del conjunto del patrimonio mediterrneo que perteneca a Afrodita. En ella se da la amalgama de elementos propiamente mitolgicos con alusiones precisas al ritual romano. Por otra parte, el politesmo virgiliano no es idntico al de Homero. Esto se ve especialmente en el caso de Jpiter y Venus, dos divinidades que son reinterpretadas a la luz de una nueva teologa. Jpiter, a pesar de que hereda todo el conjunto de ttulos homricos se distingue de Zeus por numerosos rasgos. La principal diferencia es que mientras en Homero Zeus est subordinado al Destino, Jpiter ejerce una verdadera soberana: los fata se confunden con sus propias sentencias. As, cuando en la Eneida Venus le muestra su preocupacin ante la suerte de los troyanos, vctimas de la terrible tempestad, Jpiter le dice: Cesa en tus temores, diosa de Citera, los destinos de los troyanos permanecen inmutablesyo no cambio de opinin (Eneida I 257-260).

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Por su parte, la Venus virgiliana no tiene aventuras escandalosas ni goza de la afectacin que posea Afrodita en poca helenstica. Venus aparece con la dignidad que corresponde a la madre de Eneas y sus descendientes, los futuros Csares. Asume un papel maternal, de gua y de mediadora que defiende la causa de los troyanos ante la asamblea de los dioses. El poeta Virgilio estrecha la relacin entre mito e historia cuando describe el escudo de Eneas (Eneida VIII, 630 y ss.) donde cuenta la historia posterior del Lacio. En la medida en que acenta el aspecto histrico, Virgilio se aparta de su modelo homrico, la descripcin del escudo de Aquiles. Esta vinculacin entre mito e historia se aprecia tambin en los primeros picos latinos, Nevio y Ennio. En el Bellum Poenicum de Nevio, sobre el propsito esttico, se sita el deseo de despertar entre los romanos el sentimiento blico frente a la amenaza de Anbal. Para ello el poeta entrelaza antiguos mitos que relatan la oposicin entre el Lacio y Cartago. La parte mtica no es sino una convencin del gnero pico. Lo mismo sucede con Ennio quien insiste en su obra en lo que el llama el mito histrico. Otros autores, como Ovidio, van a usar el mito como si fueran anticuarios. Sus obras, especialmente las Metamorfosis y los Fastos, van a utilizar la mitologa griega y romana respectivamente. Los Fastos eran una especie de calendario nacional en el que se describan las fiestas de Roma. Las Metamorfosis son un largo poema pico, unos 250 mitos y leyendas, articulados a lo largo de quince libros, donde se ofrecan multitud de transformaciones de dioses y hombres en animales, plantas, piedras, etc. Se piensa que Ovidio se inspir en poetas alejandrinos como Nicandro de Colofn, Antgono Caristo o Partenio de Nicea. Por otra parte, las ideas pitagricas y sus sucesivas reencarnaciones, estaba muy en boga entre la alta sociedad romana en aquella poca, lo que propici su xito. Las Metamorfosis han tenido una gran influencia en la difusin literaria de los mitos en la tradicin europea. Tambin las Heroidas, recopilacin de cartas ficticias, atribuidas a heronas mitolgicas (Briseida a Aquiles, Fedra a Hiplito, Ariadna a Teseo, etc.). Ovidio va a recrear los mitos griegos con una gran imaginacin, una especie de recreacin pictrica un tanto ldica, efectivista y atenta al erotismo frecuente en las aventuras de los dioses y las heronas, de las diosas y los hroes. Contemporneo de Ovidio fue Higino, en cuyas Fabulae rene doscientos diecisiete relatos mitolgicos y que es ms bien un compilador de mitos que no aporta nada al relato. 11

Propercio, en el libro IV de sus elegas imit tambin a Calmaco, y nos ha narrado leyendas etiolgicas de los lugares y ritos romanos: la de Tarpeya o del culto de Jpiter Feretrio. Sneca es autor de ocho tragedias de tema mitolgico, inspiradas generalmente en Sfocles y Eurpides. Estacio dedica alguna de sus Silvas a investigaciones anlogas, mientras que en sus epopeyas, la Tebaida, la Aquileida, vuelve a la tradicin cclica. Valerio Flaco es autor de unas Argonuticas inspiradas en las de Apolonio de Rodas. El punto final lo puso el cristianismo, que desplaz la religin tradicional y la concepcin mtica sustentada en ella. 3. Interpretaciones de los mitos en la antigedad La interpretacin de los grandes relatos de la tradicin comienza en el siglo VI a. C. con los primeros filsofos. Ya hemos dicho que los filsofos son los primeros en censurar a Homero y Hesodo por ser transmisores de relatos falsos. Hay unos famosos versos de Jenfanes de Colofn, poeta del s. VI a. C., que dicen: A los dioses atribuyeron Homero y Hesodo todo cuanto entre los humanos es objeto de censura y de oprobio: robar, cometer adulterios y practicar el mutuo engao Platn, en el s. IV a. C., es el que va a llevar ms lejos estas crticas. Considera que la mayora de los mitos son falsos y no resultan convenientes para la educacin y la moral. Para l, los mitos homricos dan una imagen falsa de dioses y hroes. Sin embargo, Platn acude a los mitos para explicar aquellas realidades ms profundas que no pueden explicarse con la razn. Es un autntico creador de mitos nuevos, que cumplen todas las funciones que la tradicin asigna generalmente a stos. As, Platn recurre al mito para explicar el origen del universo en el Timeo, y en el Banquete se sirve de las genealogas para comprender la naturaleza del amor. Platn propone una nueva genealoga de Eros: es hijo de Poros (Recurso) y Pena (Pobreza) y, por ello, ha heredado cosas de ambos: est siempre necesitado, como su madre, pero vido de caza como su padre. El mito de la Atlntida en el Timeo es un antiguo relato que Critias dice haber odo a su abuelo. Comienza en el tiempo de los orgenes, cuando los dioses se reparten el mundo. En el mito de Er recupera el tema de la metamorfosis, pero transforma su sentido y se sirve de l para demostrar que slo se llega a ser lo que uno es: el cantor Tamiras se 12

transforma en ruiseor, el bufn, en mono, etc. En el mito de la Caverna en la Repblica la subida del alma hacia lo inteligible es asemejada al paso desde una caverna oscura a la luz del sol. Despus de Platn, es Epicuro quien va a rechazar de manera ms contundente la falsedad de los mitos, que no son ms que un motivo de perdicin. Conden toda idea que hablara de la influencia de los dioses en la vida o los actos humanos, sobre todo, en la forma fatalista que crean los estoicos. Para l los dioses son perfectos, bienhechores y eternos y no se meten en asuntos humanos. 3.1. La interpretacin alegrica. Durante la poca helenstica, y como consecuencia de la crisis de los ideales religiosos, los filsofos estoicos, epicreos y neoplatnicos van a interpretar el mito de manera alegrica. Cuando se empieza a dudar del sentido literal del mito, se empieza tambin a interpretar el mito en trminos alegricos. Desde esta perspectiva, los dioses seran simples personificaciones de fuerzas de la naturaleza. Prdico ofrece un esbozo de esta exgesis alegrica, la primera gran corriente de interpretacin mtica, aunque fue Tegenes de Regio, contemporneo de Jenfanes, el primero en recurrir a la alegora. La palabra alegora en griego significa otro hablar, es decir una palabra con significado oculto que es el verdadero. Este tipo de interpretacin permita encontrar un sentido filosfico bajo la capa falaz de los mitos. Por otro lado, la explicacin que subyaca en estos mitos no era accesible a todos, sino slo a los iniciados, por lo que algo que era abierto a todos se va a convertir en algo esotrico. La alegora fsica es la ms antigua. Tegenes dice, por ejemplo, que la lucha de los dioses en el canto XX de la Ilada simboliza el enfrentamiento entre los elementos del universo: Apolo representa el fuego, Poseidn, el agua, etc. La interpretacin alegrica fue popular ya en el siglo IV a. C. Sus seguidores se sirven, sobre todo, de la etimologa porque sta les permite descubrir lo verdadero (t tymon) de los nombres de dioses y hombres. La teora alegrica goz de un enorme xito en el mundo antiguo y ha perdurado en varias pocas, con nuevos matices. Este tipo de interpretacin va a aparecer, sobre todo, en un estoico conocido como Herclito el Rtor (s. I a. C.) en su obra las Alegoras de Homero. En ella se hace una interpretacin de la mayora de los cantos de los poemas homricos. Otra obra dedicada a la interpretacin de Homero en trminos 13

alegricos es El antro de las ninfas de Porfirio, filsofo neoplatnico del s. III d. C. Pero slo se ocupa de un pasaje del canto XIII de la Odisea. Otras obras son ms generales como la Teologa de Cornuto, gramtico y filsofo estoico del s. I d. C., que es una exgesis en clave alegrica de los diferentes dioses griegos. Este tipo de hermenutica va a encontrar su expresin ms intensa en el estoicismo y en el neoplatonismo y luego resurgir en la Edad Media y el Renacimiento. El empleo del mtodo alegrico en la interpretacin de los mitos permite descubrir mensajes filosficos ms profundos en ellos. Una variante de esa interpretacin es la llamada racionalista, aunque tambin se la conoce como histrica. A esta exgesis racionalista pertenece Palfato, un escritor del s. IV a. C. del que apenas sabemos nada, salvo que escribi un tratado de Historias increbles, en el que intentaba despojar a los relatos mticos de todos los elementos fantsticos y sobrenaturales. Par l no existe una invencin completa, sino que son como verdades a medias. As, explica que a Europa la rapt un cretense que se llamaba Toro, y no un toro divino, Eolo fue un astrlogo que era experto en el arte de los vientos y la navegacin e instruy en ellos a Ulises, etc. Este modo de interpretar los mitos mediante una explicacin racionalista superficial supone que los relatos tradicionales estn fundados en errores de transmisin y exageraciones. Tambin los primeros historiadores, los loggrafos jonios, como Hecateo y Herdoto daban una versin racional de ciertos mitos, pero hasta la poca helenstica no se va a producir un escepticismo generalizado con autores como Eratstenes de Cirene y Evmero de Mesene de fines del s. IV a.C. Precisamente a ste ltimo debemos otra de las crticas ms importantes a los dioses tal y sus mitos. 3.2. La teora de Evmero Evmero, influido por los cultos contemporneos de los soberanos helensticos, los Didocos, sucesores de Alejandro Magno, pensaba que los dioses haban sido anteriormente hombres que haban prestado un gran servicio a la humanidad y que por ello eran venerados. En un poema llamado la inscripcin sagrada cuenta a modo de relato de viajes su visita a la isla de Pangea , junto a las costas de Arabia. All encontr una inscripcin en la que se resumen en jeroglficos egipcios los hechos de los primeros reyes de Pangea: Urano, Crono y Zeus, a continuacin los de Apolo, rtemis y Hermes; 14

y en ello encuentra la prueba de que los dioses de la tradicin son hombres divinizados por aquellos a los que haban gobernado. Las diosas son tratadas de igual manera. As, Palas Atenea haba sido una reina belicosa y conquistadora, una especie de Semramis. Afrodita, la primera de las cortesanas, y el rey de Chipre, Ciniras, enamorado de su belleza, la elev al rango de diosa. El evemerismo no slo intenta destruir la tradicin mitolgica mediante la exposicin de una doctrina de apariencia seria, sino que pretende tambin ridiculizarla al hacerlo de una manera ms atractiva que lo hacan los filsofos. Esta doctrina tuvo una gran influencia en la Antigedad. Ennio tradujo la obra al latn y los cristianos lo usaron en sus ataques al politesmo antropomrfico pagano. Gracias a ello, su interpretacin pas a los escritores medievales, como un recurso para poder contar los mitos antiguos sin ser censurados como idlatras. A veces se encuentra junto al alegorismo, reforzado este ltimo con alusiones etimolgicas, como en Cicern, cuando dice que Minerva es la que disminuye o la que amenaza (de minuere o minare), o que Saturno lleva este nombre por estar saturado de aos. El alegorismo tuvo un gran prestigio entre los ltimos pensadores y defensores del paganismo, en su afn de defender el culto antiguo. El neoplatnico Salustio, en su obra Sobre los dioses y el mundo, va a dotar a los mitos de una significacin teolgica. Para ello los divide en mitos teolgicos, que tratan de la naturaleza de los dioses, mitos fsicos, que hablan de la naturaleza donde se refleja la actuacin divina; mitos psicolgicos, que nos ilustran sobre las actividades del alma en su bsqueda de la divinidad, y mitos materiales, que tratan de los elementos de este mundo. De esta manera, cualquier mito va a representar un nuevo valor espiritual. Otros seguidores de esta corriente de interpretacin fueron el emperador Juliano; ms tarde vamos a encontrar huellas de las dos interpretaciones, la alegrica y la evemerista, en las Etimologas de Isidoro de Sevilla. Aqu es posible ya encontrar un tinte cristiano que hace que la mitologa sea una suma de errores de los antiguos paganos.

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