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Centro de Estudios Visuales de Chile: Jos Luis Brea | Seas y Reseas http://www.centroestudiosvisuales.

cl Agosto de 2009

Los estudios visuales: por una epistemologa poltica de la visualidad 1


Jos Luis Brea 2

Las preferencias estticas pasan a ser polticas cuando se violan los lmites convencionales que distinguen el arte del no-arte.

Keith Moxey.[1]

El mundo-imagen es la superficie de la globalizacin. Es nuestro mundo compartido. Empobrecida, oscura, superficial, esta imagen-superficie es toda nuestra experiencia compartida. No compartimos el mundo del otro modo. El objetivo no es alcanzar lo que est bajo la superficie de imagen: sino ampliarla, enriquecerla, darle definicin, tiempo. En este punto emerge una nueva cultura.

Susan Buck-Morss.[2]

Comenzar por establecer una comparativa que, llevando un punto ms all una reflexin bien conocida de Mieke Bal [3], creo que puede resultar enormemente significativa. Se trata de extrapolar la relacin en que se encuentra un campo de prcticas sociales de naturaleza en ltima instancia cultural (en el ejemplo que tomo de Bal sera la prctica de una religin, un ejemplo que por otras razones no deja de tener una casi ms candorosa que candente actualidad en el debate poltico sobre la educacin en nuestro pas) con su adscripcin en el edificio de los saberes a una disciplina dogmtica (en el ejemplo de

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Publicado originalmente en: http://www.joseluisbrea.net . Profesor Titular de Esttica y Teora del Arte Contemporneo de la Universidad Carlos III de Madrid.
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Centro de Estudios Visuales de Chile: Jos Luis Brea | Seas y Reseas http://www.centroestudiosvisuales.cl Agosto de 2009 Bal sta era, obviamente, la Teologa) y la emergencia final de un nuevo campo disciplinar aspirante a su estudio bajo una perspectiva crtica y, digmoslo as, desmantelada (de nuevo en el ejemplo de Bal, los estudios de religin). Quizs incluso sera ms preciso describirlos como estudios (culturales) sobre religin -nada que ver por tanto con la no menos tendenciosa asignatura de historia de las religiones que se plantea como alternativa presuntamente aconfesional a la educacin dogmtica en una fe determinada-, para acentuar que se trata no tanto de actuar cognitivamente desde dentro de las presuposiciones y creencias a que ellos se refieren, sino ms bien de analizar cmo ellas esas presuposiciones y creencias- efectivamente se constituyen en hechos socialmente relevantes, y hasta a veces en su mbito en dominantes o hegemnicos.

Creencia- Prctica Disciplina dogmtica Escenario de aproximacin sociocultural que formaliza su transdisciplinar que contenido cognitivo potencia la comprensin crtica de su eficacia performativa Teologa Historia Estudios culturales sobre Religin religin religin Esttica Historia del Arte Estudios cultural-visuales Arte Fig. 1. Comparativa de creencia -prcticas socioculturales y sus estudios.

La extrapolacin que deseo hacer al campo de las prcticas de visualidad que generan significado cultural, sin embargo, va a intentar llevar la comparativa a un escenario ligeramente distinto del propuesto originalmente por Bal. La prctica social que en este caso tomar como objeto de consideracin ser la artstica (fig.1). Su adscripcin dogmtica al edificio de los saberes se cumplira en disciplinas como la Esttica (en tanto que fundamentalmente Teora del Arte) o la Historia del Arte. La emergencia de los estudios culturales de arte, o acaso de visualidad (sobre esta extensin del campo tendr que justificarme, lo har inmediatamente), apuntara, consiguientemente, no tanto a intervenir cognitivamente desde dentro de las presuposiciones y creencias a que tales
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Centro de Estudios Visuales de Chile: Jos Luis Brea | Seas y Reseas http://www.centroestudiosvisuales.cl Agosto de 2009 prcticas (las artsticas) se refieren, sino ms bien a analizar crticamente desde una perspectiva por lo tanto desmantelada, alejada del dogma y las fes implcitas a la prcticacmo sus presuposiciones y pactos fiduciarios se constituyen, efectivamente, en hechos socialmente relevantes, y hasta a veces en su mbito en dominantes o hegemnicos.

De este modo, podramos distinguir bien claramente el objeto (y sobre todo la dinmica de relacin analtico-crtica con l) de, por un lado, la Esttica y la Historia del Arte, y por otro unos Estudios Artsticos que, como tales, se constituiran bsicamente entonces como estudios (culturales) sobre lo artstico, es decir como estudios orientados al anlisis y desmantelamiento crtico de todo el proceso de articulacin social y cognitiva del que se sigue el asentamiento efectivo de las prcticas artsticas como prcticas socialmente relevantes.

Ahora bien: tan pronto como cae el teln del dogma alrededor de tales prcticas, o digamos, tan pronto como la tensin inicitica de los estudios que se organizan a su propsito se estructura no tanto en vistas al sostenimiento implcito de una fe asentada en los valores especficos de un conjunto de prcticas y sus resultados materializados, sino ms bien alrededor de la vocacin de un anlisis no cmplice del conjunto de procesos mediante el que se efecta socialmente la cristalizacin efectiva de tales valores, necesariamente se produce un desbordamiento de la circunscripcin tradicionalmente delimitada del campo. Efectivamente, la puesta en suspenso de la complicidad fiduciaria de la disciplina con los dogmas varios que constituyen el presupuesto del valor social de las prcticas a que se refieren supone la inmediata ampliacin del campo de sus objetos a la totalidad de aquellos mediante los que se hace posible la transferencia social de conocimiento y simbolicidad por medio de la circulacin pblica de efectores culturales promovida a travs de canales en los que la visualidad constituye el soporte preferente de comunicacin. Dicho de otra manera: tan pronto como tales estudios culturales sobre lo artstico se constituyen sobre bases crticas, se derrumba el muro infranqueable que en las
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Centro de Estudios Visuales de Chile: Jos Luis Brea | Seas y Reseas http://www.centroestudiosvisuales.cl Agosto de 2009 disciplinas dogmticamente asociadas a sus objetos separaba a los artsticos del resto de los objetos promotores de procesos de comunicacin y produccin de simbolicidad soportada en una circulacin social de carcter predominantemente visual. De tal manera que entonces, y necesariamente, tales estudios crticos sobre lo artstico habrn de constituirse, en efecto y simplemente, como estudios visuales o si se quiere, y valga esta perfrasis como la mejor descripcin que en mi opinin puede darse, estudios sobre la produccin de significado cultural a travs de la visualidad.

Si quisiramos llevar hasta el extremo nuestra comparativa, podramos entonces tomar en consideracin la posible sugerencia que frente a este panorama alguien podra proponer: que a tenor de lo dicho cabra entender que los artsticos podran constituir una rama de los visuales aquella que se fijara en elucidar de qu modo y en qu procesos y articulaciones sociales se apoya la construccin especfica del valor artstico, como una fbrica social diferenciable tanto en sus mecnicas de circulacin pblica como en las formas de su incidencia simblica (en su recepcin). An sin considerar tal sugerencia por completo desechable, habra en todo caso que extremar la exigencia de incomplicidad inicitica, la renuncia a la participacin implcita en el dogma cuya fenomenologa social se trata en ltima instancia de elucidar crticamente (de desmantelar): hablar as de los artsticos como rama de los visuales podra resultar tan equvoco como considerar los islmicos o los catlicos como rama de los estudios culturales sobre religin. La rama de tales estudios culturales sobre religin que autnticamente tratara de forma crtica la cosa catlica seran los estudios culturales sobre la religin catlica (o musulmana, o de aquella que se considere el caso), cuyo objeto no sera en ningn caso til a la propagacin de sus dogmas sino antes bien al contrario a la elucidacin crtica de las dinmicas concretas y efectivas mediante las que se cumple su asentamiento como configuraciones hegemnicas de la conciencia, social e histricamente relevantes, (en determinados contextos culturales y epocales, por supuesto -dicho sea de paso).

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Fig. 2 Ejemplo de ramificacin (incompleta) de estudios cultural-visuales crticos.

Trasladado ello al campo de los visuales, nos pedira esta vez hablar de unos estudios cultural-visuales sobre lo artstico con el mismo rango y empeo crtico que podran desarrollar otros estudios cultural-visuales sobre lo publicitario o sobre lo televisivo, lo cinematogrfico, la arquitectura como productora de visualidad e imaginario material, . etc , como diversificaciones diferenciales de unos bien asentados crticamente (y seguramente homologables en mtodo y tono analtico) estudios culturales visuales. En ellos no se tratara nunca de educar en el conocimiento del dogma inicitico constitutivo del campo, ni mucho menos de preparar para el ejercicio practicante de sus sacerdocios no se tratara dicho de otra forma de formar ni artistas, ni publicistas, ni productores televisivos, ni diseadores o arquitectos de imaginario, por ejemplos- sino ms bien de favorecer el crecimiento de un campo elucidado de comprensin crtica de su diferencial funcionamiento como prcticas sociales efectivas soportadas en la comunidad de un repertorio implcito y compartido de creencias y valores, en la acumulacin cumplida de unos montantes circulantes de capital simblico- y ms o menos estabilizadas, y ms o menos hegemnicas (dependiendo ello siempre, desde luego, de en qu contextos locales, sociales y epocales las analicemos).

Decir todo esto significara en ltima instancia dar por ms o menos buena la descripcin que les propone Appadurai, como estudios de la vida social de los objetos

Centro de Estudios Visuales de Chile: Jos Luis Brea | Seas y Reseas http://www.centroestudiosvisuales.cl Agosto de 2009 visibles, pero eso s aadindole el recordatorio de que esta vida social no es nunca ajena a su inscripcin en unas u otras constelaciones epocales, en unos u otros ordenamientos simblicos y (trans)discursivos, ni tampoco obviamente a su pertenencia a unas u otras formaciones culturales: a unos especficos entornos cognitivo-disciplinares y los campos socialmente regulados de prcticas comunicacionales que se asocian a ellos.

Llegados a este punto, casi parece innecesario argumentar que pese a ser bien adecuada entonces la denominacin de visuales -por cuanto seala un compromiso patente con el desbordamiento tctico de la circunscripcin histrica a un campo muy delimitado de objetos y prcticas, los y las artsticas, casi los nicos hasta ahora considerados como productores de significado cultural a travs de la visualidad- no puede sta nunca ser tomada como delimitacin epistmico-fenomenolgica a un rango de objetos de presunta naturaleza esencialmente visual. Lejos de tal circunscripcin, el punto de partida de los estudios visuales sera, al contrario, la conviccin de que ni existe tal pureza fenomnica de lo visual en mbito alguno ni an en su designio existe nada abordable como tal naturaleza. Sino, nicamente al contrario, como resultado y an como agenciamiento- de una produccin predominantemente cultural, efecto del trabajo del signo que se inscribe en el espacio de una sensorialidad fenomnica, y que nunca se da por tanto en estado puro, sino justamente bajo el condicionamiento y la construccin de un enmarcamiento simblico especfico. Bajo la conviccin, dicho de otro modo, de que no hay hechos u objetos, o fenmenos, ni an medios[4]- de visualidad puros, sino actos de ver extremadamente complejos que resultan de la cristalizacin y amalgama de un espeso trenzado de operadores (textuales, mentales, imaginarios, sensoriales, mnemnicos, mediticos, tcnicos, burocrticos, institucionales ) y un no menos espeso trenzado de intereses de representacin en liza: intereses de raza, gnero, clase, diferencia cultural, grupos de creencias o afinidades, etc.

Centro de Estudios Visuales de Chile: Jos Luis Brea | Seas y Reseas http://www.centroestudiosvisuales.cl Agosto de 2009 Que todo ver es entonces el resultado de una construccin cultural y por lo tanto siempre un hacer complejo, hbrido- podra ser entonces el punto de partida bsico sobre el que sentar el fundamento y la exigencia de necesidad de estos estudios. No quizs esto parezca sonar un tanto paradjico, pero no podra ser de otra forma- sobre la afirmacin de alguna presunta pureza o esencialidad de la visin: sino justamente sobre lo contrario. Sobre el reconocimiento del carcter necesariamente condicionado, construido y cultural y por lo tanto, polticamente connotado- de los actos de ver: no slo el ms activo de mirar y cobrar conocimiento y adquisicin cognitiva de lo visionado, insisto, sino todo el amplio repertorio de modos de hacer relacionados con el ver y el ser visto, el mirar y el ser mirado, el vigilar y el ser vigilado, el producir las imgenes y diseminarlas o el contemplarlas y percibirlas y la articulacin de relaciones de poder, dominacin, privilegio, sometimiento, control que todo ello conlleva. Tales son, en efecto, los temas con los que habrn de tratar y vrselas los estudios visuales.

As considerados, se percibe entonces que la enorme importancia de estos actos de ver y de la visualidad as considerada, como prctica connotada poltica y culturalmentedepende justamente de la fuerza performativa[5] que conllevan, de su magnificado poder de produccin de realidad, en base al gran potencial de generacin de efectos de subjetivacin y socializacin que los procesos de identificacin / diferenciacin con los imaginarios circulantes hegemnicos, minoritarios, contrahegemnicos, - conlleva. Creo que es de esa importancia crucial de la que se deriva la estratgica de estos estudios y la necesidad efectiva de abordarlos no tanto desde la perspectiva del conflicto que pudiera plantearse entre ellos y otras disciplinas la esttica o la historia del arte-, ni tampoco desde la perspectiva del conflicto entre sus supuestos objetos considerados como construcciones sociales efectivas y sea que tomemos ya el arte y la alta cultura, ya la cultura de masas, la publicidad, el diseo o el universo de las imgenes ms en general - sino ms bien desde la perspectiva de la urgencia de desarrollar un equipamiento analtico amplificado un utillaje conceptual indisciplinadamente transdisciplinar- que sea capaz de afrontar crticamente el anlisis de los efectos performativos que de las prcticas del ver se siguen
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Centro de Estudios Visuales de Chile: Jos Luis Brea | Seas y Reseas http://www.centroestudiosvisuales.cl Agosto de 2009 en trminos de produccin de imaginario; y ello teniendo en cuenta el tremendo impacto poltico que tal produccin de imaginario conlleva, por su efecto decisivo en cuanto a las formas posibles del reconocimiento identitario y por consiguiente en cuanto a la produccin histrica y concreta de formas determinadas de subjetivacin y socialidad.

Fig. 3 El campo escpico en el anlisis lacaniano.

Dira que a ese respecto estos estudios tienen entonces dos escenarios dos planos de consistencia- muy precisos en los que fijarse y realizar un trabajo meticuloso de desbroce y desmantelamiento. El primero se refiere a los procesos de subjetivacin y el papel que en ellos juega justamente la produccin y el consumo de imaginario como registro de plasmacin, o imprimacin, de lo escpico. Sin duda aqu es obligado el referente lacaniano, y en particular el estudio de la constitucin del yo en su relacin con la construccin de la mirada, como estructura de relacin instituyente del yo en el encuentro con el/lo otro que tambin nos mira. El anudamiento de los registros simblicoimaginario-real tiene en esa escena arquetpica un rango casi fundacional, originario, y es en ese sentido que como ya empez a serlo para los estudios artsticos cuando estos empezaron a convertirse en estudios de crtica de la representacin (Foster, Krauss)- ese clsico lacaniano constituye un locus obligado para nuestros nacientes estudios, y as, y como no poda ser de otro modo, la analtica de esa tpica biyectiva (fig 3) (y en algo doblemente abyecta, si se me permite una broma postbataillana) es recorrida en varios de los estudios que siguen. Bajo mi punto de vista, lo que los estudios visuales deben en

Centro de Estudios Visuales de Chile: Jos Luis Brea | Seas y Reseas http://www.centroestudiosvisuales.cl Agosto de 2009 relacin a ello procurar es destrascendentalizar el esquema en cierto modo el formalismo lacaniano es todava un poco demasiado puro (casi en sentido kantiano), demasiado absolutizador. En lugar de ello, es preciso esfoliar esa escena, desmembrarla y estratificarla en lgicas menos abstractas y universalizadoras. Remitirlas en ltima instancia no a una economa formal-trascendental (de nuevo en sentido kantiano) del proceso de institucin del yo en el acto del ver lo que apenas sirve para situar variables muy genricas y procesos muy abstractos- sino a la comprensin activa de toda la dinamicidad procesual en base a la cual la constitucin del yo y sus imaginarios se juega en procesos complejos de produccin y consumo de relacin con la visualidad cultural (con la asignacin por tanto de valores de significado y simbolicidad a los encuentros innmeros que se producen en su registro) frente a los que se gestionan de continuo tensiones de identificacin y diferencia. De tal modo que tanto el sujeto se construye en relacin a la irreductibe multiplicidad de sus incontables apropiaciones de imagen, como el campo de stas se construye por proyeccin igualmente irreductible (a algn eventual significante desptico, unificador) de una ilimitada productividad iterativa de formas de imaginario capaces de ser investidas con fuerza de significado, con potencia de producir simbolicidad cultural (para ser de nuevo reabsorbidas en un proceso de consumo inexorablemente compartido, y en ello institutivo de fuerza de comunidad, de reconocimiento).

El segundo de los escenarios que se abre aqu es entonces, y precisamente, el que se refiere a esos procesos de socializacin, a los potenciales de articulacin de formaciones de comunidad que posee la relacin con los imaginarios relacin gestionada en el curso de los actos de ver. Defenderamos aqu el carcter inherentemente intersubjetivo de las imgenes en su darse en el mundo como entidades naturalmente resistentes a cualquier orden de apropiacin privada[6]-, y cmo ellas son siempre inscriptoras de la presencia del otro, cmo ellas registran inexorablemente el proceso de la construccin identitaria en un mbito socializado, comunitario. De esa naturaleza inexorablemente social del campo escpico y por lo tanto de la necesidad de historizar y enmarcar su anlisis- podra esta vez y acaso reconocerse como referente mayor el trabajo de Michel Foucault, tambin
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Centro de Estudios Visuales de Chile: Jos Luis Brea | Seas y Reseas http://www.centroestudiosvisuales.cl Agosto de 2009 aludido y repensado en varias ocasiones en los ensayos que siguen. El engranamiento de lo que es visible como de lo que es pensable y cognoscible- con la constelacin de elementos que constituyen la arquitectura abstracta de un orden del discurso dado, de una episteme, ese infraleve espacio de la representacin que es reconocido con exquisita perspicacia en su decisivo anlisis sobre Las Meninas[7]- puede quizs ser tomado como su ms importante hallazgo en relacin con estas cuestiones y toda la reflexin sobre la constitucin de los distintos regmenes escpicos est sin duda en deuda con esa reflexin inaugural. Que tales arquitecturas abstractas, en sus concreciones materializadas como articulaciones histricas efectivas que determinan al mismo tiempo lo que es visible y lo que es cognoscible, funcionan adems polticamente es decir, de acuerdo con una distribucin disimtrica de posiciones de poder en relacin al propio ejercicio del ver[8]- constituye en todo caso su quizs ms fructfero legado en estos momentos de intensa transformacin poltica del mundo en que vivimos, el que seala la senda en la que efectivamente los estudios visuales van a encontrar su veta ms rica (y desde luego a ello se dedica el ms importante nmero de los ensayos reunidos en este volumen).

Acaso la tarea por realizar sea aqu parecida: se trata tambin de desuniversalizar el modelo, de descentrarlo no slo respecto al eje del tiempo en ese sentido y desde luego el modelo de los regmenes escpicos contribuye decisivamente a historizar las condiciones de la vida social del ver, de lo visible- sino tambin respecto al eje de las diferencias culturales, de la propia multiplicidad de las modalidades del ver en sus modos de socializacin especficos y diferenciales, como cristalizados en un escenario agonstico de conflicto e interaccin constante en el que la determinacin de la visualidad como registro de una produccin de significado cultural se constituye irremisiblemente como campo de batalla e incluso como herramienta de actuacin estratgica en l. No slo no es posible el ver fuera de un marco de precogniciones que condicionan culturalmente la organizacin del orden de visibilidades en que nos movemos lo que podramos llamar la episteme escpica en que se inscriben nuestros actos de ver- sino que nuestras propias actuaciones en ese campo, proyectadas siempre en un mbito de socialidad, de interaccin
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Centro de Estudios Visuales de Chile: Jos Luis Brea | Seas y Reseas http://www.centroestudiosvisuales.cl Agosto de 2009 con la alteridad, participan efectivamente en su construccin / deconstruccin dinmica. Modificando y desplazando su estado y conjugacin de fuerzas: ya reforzando, ya quebrando, ya redefiniendo o subvirtiendo los cdigos existentes o la relacin de prevalencia o dominancia en que se encuentren unos con respecto a otros en cualquier momento y localidad- dado.

Creo que aqu precisamente podemos localizar el nudo gordiano ms caracterstico que intentan enfrentar los ensayos que componen el volumen y, me atrevera a decir, el territorio de problemas que de una manera ms honrada intenta, con el mayor rigor posible, afrontar en estos momentos el propio despliegue ensaystico constitutivo del campo efectivo de los estudios visuales. Nudo gordiano o territorio de problemas- puesto por la asuncin de dificultad de una especulacin que, indagando una cuestin primariamente epistemolgico-cognitiva (el darse culturalmente condicionado de los modos del ver), toma inmediatamente consciencia de la no neutralidad efectiva de sus propias actuaciones, en cuanto a la propia evolucin del campo: en cuanto a los desplazamientos, redefiniciones, reforzamientos o sustituciones de unos cdigos por otros que tienen lugar en l. Dicho de otra manera: por cuanto la propia investigacin ensaystica en el campo de la visualidad cultural toma conciencia de que su actuacin participa activamente en el juego de fuerzas la batalla de los imaginarios culturales- en que interviene. Es un arma efectiva en ese escenario y ha de hacerse crticamente autoconsciente por tanto de que sus propias intervenciones se constituyen como polticamente activas en las evoluciones,

transformaciones histricas y desarrollos del registro de la visualidad y los imaginarios circulantes.

Dira que es esa conciencia de prolematicidad o autoimplicacin crtica- la que fuerza y da cuenta de la articulacin que finalmente hemos decidido darle a los ensayos reunidos en este volumen: el tratamiento de las cuestiones de mtodo cuestiones epistmico-crticas, de reflexin sobre el objeto, sobre la propia arquitectura disciplinar[9],
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Centro de Estudios Visuales de Chile: Jos Luis Brea | Seas y Reseas http://www.centroestudiosvisuales.cl Agosto de 2009 sobre la gnesis y herencia del campo en su relacin con la transformacin reciente de la historia del arte o la esttica- que abordamos en la primera parte, deja obligadamente paso en una segunda a la consideracin del escenario histrico-prctico en el que esa problematicidad se despliega en la historicidad concreta, como una extremadamente caracterstica de nuestra epocalidad y el escenario de conflictos y transformaciones que le es propio. As, y si bien podramos reconocernos en la lcida sugerencia de Norman Bryson segn la cual los estudios visuales no vendran sino a constituir el modo autorreflexivo caracterstico del rgimen escpico que concierne y se define en nuestro tiempo[10], en la sincrona de nuestra actualidad, resultara imprescindible enmarcar esa actualidad, como temporalidad intempestiva, en el horizonte multisncrono del conflicto de las formaciones culturales caracterstico del proceso de la globalizacin.

El conjunto de las intervenciones recogidas entonces en esa segunda parte vienen a constituir un abanico muy amplio y sin duda bastante representativo de lo que hoy, de hecho, se est haciendo en el terreno de los estudios visuales- de aproximaciones a dicho fenmeno, y anlisis de sus consecuencias y dimensiones, y ello en mltiples aspectos; no slo los que conciernen ms explcitamente a la perspectiva macro de la lgica geopoltica y la dinmica postcolonial de la confrontacin cultural que mapea las presiones de homologacin y hegemona de las formaciones dominantes contra las subordinadas[11], sino tambin a otros muchos aspectos de orden ms miropoltico y microsocial que conciernen a una amplia multiplicidad de intereses de respresentacin y construccin (y visibilizacin) de imaginarios contrahegemnicos de todo orden: gnero, raza, clase, etnia, religiones, creencias o intereses compartidos de cualquier ndole.

En relacin a ello, me parece extremadamente sugerente la idea, planteada por Susan Buck-Morss, segn la cual estaramos asistiendo a un desplazamiento molar y casi tecnnico (en el que la relacin con la visualidad y las imgenes no es un factor menor) del propio significado y la funcin de lo que llamamos conocimiento en las sociedades
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Centro de Estudios Visuales de Chile: Jos Luis Brea | Seas y Reseas http://www.centroestudiosvisuales.cl Agosto de 2009 contemporneas, marcado intensa y precisamente por el referido proceso de globalizacin y el encontronazo resultante de una multiplicidad de formaciones culturales diferenciales. La toma de partido a favor de que el desarrollo de ese proceso se decante de la manera ms democratizada posible es decir, con el menor grado de hegemona y dominancia de una formacin en exclusin de otras- constituye a su modo de ver (y es un punto de vista que desde luego compartimos) el gran reto no slo para las prcticas de representacin y produccin de imagen y visibilidad, sino tambin para la propia produccin terico-crtica que la confronta para los estudios visuales en ltima instancia.

En ese mismo sentido me parece tambin muy slido el anlisis planteado por Keith Moxey, mostrando efectivamente cmo el espectro de la produccin de imaginario y visualidad se constituye en un terreno de enorme potencial de resistencia y creatividad en el contexto de ese proceso de confrontacin de intereses de representacin caracterstico de la globalizacin. Su elaborada reflexin muestra en efecto no slo cmo las efectivas prcticas de produccin y an de consumo creativo[12]- de imaginario pueden intervenir en los procesos de transferencia cognitiva y cultural como potentsimas armas de resistencia, sino tambin cmo el desarrollo de la propia teora crtica acerca de dichas prcticas de imaginario lo hace, convirtindose entonces en herramienta activa y participativa en el propio proceso, constituyndose en fundamento y prctica de actuacin y diseo de un trabajo directamente poltico, de definicin, reforzamiento y modulacin concreta y prctica en el diseo de polticas culturales. O lo que es lo mismo, de actuaciones e intervenciones culturales cuya naturaleza y dimensin es, insisto, directa e inmediatamente poltica.

Acaso en la asuncin de esa funcin y ese destino tienen los estudios visuales su gran reto, uno que les endosa una enorme responsabilidad. La que les atribuye inexorablemente un tiempo que, por la propia fuerza de la transformacin de las tecnologas de la visin, ha convertido a la imagen en palabras de Frederic Jameson, seguramente
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Centro de Estudios Visuales de Chile: Jos Luis Brea | Seas y Reseas http://www.centroestudiosvisuales.cl Agosto de 2009 enunciadas con ms consternacin que conciencia del enormemente rico juego de posibilidades, de la extensin del campo de batalla, que se abra en ello- en la depositaria de la funcin epistemolgica[13] de nuestro tiempo. Lo que desde luego no es poco decir, y sin duda carga al registro de lo visible y sus productores de una gran responsabilidad, y de sentido simultneamente al trabajo que estos estudios tienen entonces por delante.

Como quiera que sea, y antes de expresar mi firme deseo de que los ensayos aqu reunidos sirvan a impulsar su desarrollo, me gustara terminar finalmente esta introduccin recordando mnima y apresuradamente el contexto en el que todos los ensayos que componen el volumen se presentaron, el 1er Congreso Internacional de Estudios Visuales, celebrado durante ARCO 2004 en Madrid. Al hacerlo, cumple en primer lugar y muy encarecidamente agradecer a todos los conferenciantes y ponentes sus rigurosas y muy elaboradas aportaciones, as como a los asistentes (que en nmero cercano a los setecientos contribuyeron una muy intensa y estimulante atmsfera de discusin y trabajo). Tambin, y con mucho afecto, al comit acadmico del Congreso, presidido por Simn Marchn y formado por Pedro A. Cruz, Salom Cuesta, Anna Mara Guasch, Carles Guerra, Miguel A. Hernndez, Ana Martnez-Collado, Juan Martn Prada y Juan Luis Moraza, con los que en todo momento mantuvimos un muy intenso y estimulante debate intelectual del que tambin este volumen es resultado. Y finalmente, me gustara agradecer a la propia feria de ARCO, y muy especialmente a su directora Rosina Gmez-Baeza, no slo por la entusiasta acogida prestada a esta iniciativa, sino por su constante compromiso no siempre bien comprendido- en hacer de ella algo ms y conste que eso slo no sera poco- que una feria internacional de arte contemporneo de primer nivel: tambin un crucial foro internacional de encuentro, reflexin y debate riguroso sobre el propio estatuto de lo artstico y sus prcticas en las sociedades actuales. Confo en que los ensayos que siguen contribuyan tambin a ese mismo propsito.

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Centro de Estudios Visuales de Chile: Jos Luis Brea | Seas y Reseas http://www.centroestudiosvisuales.cl Agosto de 2009 NOTAS

[1] La esttica en la era de la globalizacin, en el presente volumen.


[2] Estudios visuales e imaginacin global, en el presente volumen. [3] El esencialismo visual y el objeto de la cultura visual, estudios visuales, num. 2, Dic 2004, ed. CENDEAC, Murcia.. [4] En este punto el ensayo de W.J.T. Mitchell, contenido en el presente volumen, resulta definitivamente esclarecedor. [5] En un sentido parecido al que en referencia a los speech acts Searle analiza su fuerza perlocucionaria. Vase John Searle, Actos de habla, Ctedra, Madrid, 1994. [6] El ya citado ensayo de Susan Buck-Morss que se incluye en este volumen realiza una reflexin fascinante e hipntica sobre ese carcter inherentemente comunitario de las imgenes. [7] En la introduccin a Las palabras y las cosas, S.XXI Madrid, 1968. [8] Vigilar y castigar: nacimiento de la prisin (S. XXI, Madrid 1976) constituye sin duda el referente imprescindible. [9] La discusin sobre si sera mejor categorizarla de disciplinar o ms bien de inter-disciplinar, o quizs trans-disciplinar incluso indisciplinar, sin duda mi favorita- tuvo por parte de Miguel A. Hernndez, uno de los miembros del comit organizador del Congreso, la aportacin an ms sugerente que he escuchado hasta la fecha: la de conceptuar su arquitectura como end-disciplinar, una estructura de campo de problemas que se define precisamente en el marco de un fin de las disciplinas. [10] La cultura visual y la escasez de las imgenes, como respuesta a El esencialismo visual de Mieke Bal, en estudios visuales, num. 2, Dic 2004, ed CENDEAC, Murcia. [11] En este punto creo que el ensayo de Nicholas Mirzoeff, Libertad y cultura visual: plantando cara a la globalizacin (tambin incluido en este volumen) hace una radiografa extremadamente lcida y cargada de irona. [12] Segn la expresin que el propio Moxey toma de Canclini.

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[13] Frederic Jameson, El posmodernismo y lo visual, Coleccin Eutopas, vol. 152, ed. EPISTEME, Valencia, 1995.

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