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Investigacin y Desarrollo

El desarrollo de ingeniera aplicado a la medicina ha permitido un incremento de la innovacin en los textiles quirrgicos que han evolucionado hasta convertirse en un tipo muy particular de textiles tcnicos.

Textiles en el quirfano
En la actualidad en el interior de un quirfano los tejidos que estn presentes tienen dos propsitos: el textil como barrera directa entre la herida del paciente y el textil utilizado como material para la sustitucin de tejidos que permiten realizar injertos. En ambos casos el principal atributo de un tejido biomdico ( med textil) es que cumpla con el propsito para el cual fue diseado.
Escribe Agostina Ferraresi. Docente e Investigadora Facultad de Arquitectura, Diseo y Urbanismo, Universidad de Buenos Aires. Diseo de Indumentaria y Textil. Ctedra Fiorini/Camargo

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e denomina indumentaria quirrgica a la vestimenta utilizada en el rea de quirfanos durante la ciruga como parte esencial de las tcnicas aspticas.,Acta como barrera y protege de esta forma la transmisin de bacterias de un rea a otra. En este sentido se afirma que la indumentaria adecuada forma parte del control del ambiente. Los textiles utilizados en quirfanos se pueden diferenciar en dos tipos: los

aplicados en atuendos del personal, que incluye el uso de uniforme, gorro, cubre bocas, zapatos; y los empleados en el campo estril que consiste en batas, guantes y campos. El actual uniforme de dos piezas ( pijama) compuesto por el pantaln y una chaqueta es un derivado de la bata. Cualquiera fuese el diseo, la propiedad ms importante que debe tener la indumentaria quirrgica es su impermeabilidad a la humedad. El efecto capilar de un uniforme mojado transmitira bacterias de un lado a otro del material.

Los textiles quirrgicos como batas, paos y trajes para aire limpio pueden ser reutilizables o de un solo uso. En la composicin tcnica de los uniformes quirrgicos reutilizables, se implementa algodn con una densidad de tejido entre 42 y 81 hilos/cm. tratados con una sustancia impermeabilizante . Pero hoy en pos de incrementar la calidad se utilizan uniformes desechables fabricados con fibra de celulosa (pulpa de madera) procesada o polister, ya que las batas fabricadas con 80h/cm son eficaces como barrera

Dracon: ejemplo de un implante Dracon utilizado para reparar un aneurisma de aorta. 40

La imagen muestra axones de la mdula espinal regenerndose sobre tiras de Spidrex

Los textiles inteligentes ofrecen la posibilidad de curar enfermedades desde el interior del cuerpo a nivel celular o molecular. Tambin su desarrollo es fundamental para la monotorizacin (obtencin de imgenes) para el diagnstico de determinadas enfermedades. Entre los ms innovadores se encuentran aquellos que desarrollan materiales para injertos.

El uso de la bata se remonta a la medicina egipcia que tena a su cargo velar por la salud de los gobernantes. Su uso indicaba autoridad de conocimiento para el cuidado de la salud y a la vez era un smbolo de preservacin y de pureza frente a los dioses que podan amenazar al faran. La bata sufri una transformacin dramtica: durante la Edad Media fue de color negra. La fantasa popular asociaba el color con la muerte y de all deriv el temor extendido al cirujano. Por este motivo en la Confrrie de Saint-Cme et de Saint-Damien (Primera asociacin de cirujanos de Francia) los mdicos de ciruga mayor comenzaron a usar larga bata blanca mientras que los de la ciruga menor o conocidos tambin como Los barberos usaban una bata blanca corta. Con la revolucin cientifica del siglo XIX los hospitales y sanatorios mejoraron la atencin de los pacientes hasta tal punto que para la percepcin pblica dejaron de ser un lugar amenazante . La bata blanca se asoci a la curacin .No solo los uniformes mdicos cambiaron, la vestimenta de enfermera tambin negra y ligada con la religin se transform en un uniforme blanco con cofia. larga bata blanca mientras que los de la ciruga menor o conocidos tambin como Los barberos usaban una bata blanca corta. El blanco ahora asociado a lo limpio, libre de bacterias y microbios; fue adoptada por los cirujanos hasta la mitad del siglo XX. En el ao 1941, se lo sustituy por el verde que neutralizaba el brillo y el contraste de la sangre roja. Al final de la Segunda Guerra Mundial con el cambio sufrido en la iluminacin de las salas de operaciones, se opt por un verde ms claro y se sum el azul a las opciones. La conservacin de la coloracin no ha sido a lo largo del tiempo tarea fcil ya que la vestimenta para cirujanos requiere de un lavado especial a temperaturas ms altas de lo normal, razn por la cual se utilizan prendas confeccionadas en tela de algodn puro. Este tipo de textil, logra conservar el color por un nmero mayor de lavados.

pero pierden su efecto cuando se han lavado ms de 75 veces. As las batas reutilizables ( usadas) proporcionarn menos proteccin que las nuevas porque la capacidad de las batas de tela para resistir la penetracin flucta segn la edad del material. Las telas de trama apretada pierden capacidad de barrera. Los sucesivos lavados y las esterilizaciones al vapor hacen que las fibras se hinchen y el secado y planchado hacen que se encojan, esto provoca que las fibras al aflojarse alteren la estructura originaria de la tela. A mayor numero de lavados es menor el ndice de repelencia. Como se dijo, a la opcin de los uniformes reutilizables se suma la alternativa de los deshechables (artculos textiles que se usan una solavez o durante un tiempo limitado y cuya utilizacin normal excluye cualquierreparacin para el mismo uso o para un uso similar posterior). Los uniformes deshechables se estirilizan una sola vez. Se trata de productos que se esterilizan en el entorno de su manufactura y no en servicios de lavandera. Tanto el sistema de reutilizables como el del desechado tiene

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ventajas y desventajas. Los primeros son sin duda de mejor calidad en el corte y la confeccin. Los segundos (tejidos sin tejer que se componen por el sellado trmico de las fibras) tienen capacidad de absorcin y no solo de repelencia al liquido y suelen ser altamente flexibles y blandos. Textiles tcnicos e inteligentes para uso mdico Hoy en el mercado internacional se dispone de apsitos para heridas de difcil manejo, que imitan la fisiologa de la piel, estimulan la cicatrizacin y hasta pueden liberar medicamentos de manera peridica y directa mediante biosensores. Una fibra es un slido relativamente flexible, macroscpicamente homogneo, con una pequea seccin transversal y una elevada relacin longitudanchura. Las fibras pueden ser de dos

Fuente: Manual de los textiles tcnicos Ed. AR Horrocks y SC Anand, (2000 Universidad de Bolton, Reino Unido

tipos las fibras naturales y las fibras qumicas. Pero tambin es posible catalogar a los textiles segn sus funciones. En esta tipologa se sitan los tejidos tcnicos. Se trata de tejidos complejos que se caracterizan por sus funciones. En el mbito de la salud se denominan med textile: comprenden los tejidos de uso en un acto mdico o de prestacin sanitaria. Son pensados desde la ingeniera como una solucin textil para resolver un problema de aplicacin concreta. Las fibras ms utilizadas en la produccin de estos textiles son las sintticas, polister y poliamdicas, mientras que, para altsimas prestaciones y aplicaciones ms innovadoras se emplean carbono, vidrio, cermica, aramdicas y metlicas. Conviene resaltar que las fibras con altas prestaciones estn caracterizadas por valores ex42

Las telas de trama apretada pierden capacidad de barrera. Los sucesivos lavados y las esterilizaciones al vapor hacen que las fibras se hinchen y el secado y planchado hacen que se encojan, esto provoca que las fibras al aflojarse alteren la estructura originaria de la tela.

notorizacin (obtencin de imgenes) para el diagnstico de determinadas enfermedades. Entre los ms innovadores se encuentran aquellos que desarrollan materiales para injertos. Los equipos de I+D de diferentes centros de investigacin dedicadas especficamente a la investigacin de diseos de textiles para la medicina, han desarrollado nuevos implantes que reparan msculos y huesos. Los cirujanos emplean injertos textiles bordados a mquina como una forma de andamiaje para favorecer la reparacin de nervios y msculos. Una tcnica de realizacin habitual para este propsito es el bordado, en la que unos hilos se cosen sobre una base flexible, generando formas complejas. Este mtodo permite una precisa colocacin de las fibras e hilos, con una estructura concreta, para que el implante acte tal y como se ha

diseado. Las fibras que componen estos tejidos son biodegradables, de manera que una vez cumplida su funcin, se disuelven sin dejar restos. La morfologa orgnica del tejido resultante obedece a un propsito estrictamente funcional, ya que los hilos de estos bordados pueden disponerse en mltiples direcciones. El injerto de la fotografa (cf. Infra) se dise a medida, para un paciente al que se le extirp un tumor del hombro. El diseo se adapt para ayudar a los msculos a sujetarse por s solos al hmero. Entre los recursos ms utilizados y conocidos entre los cirujanos se encuentra el denominado implante Dracn, un injerto sinttico de tejido polister: una fibra textil que, de acuerdo a la forma en que es tejida, tendr mayor o menor porosidad. Est particularmente indicado en la susti43

tremos de tenacidad y mdulo elstico (rigidez). Los textiles inteligentes ofrecen la posibilidad de curar enfermedades desde el interior del cuerpo a nivel celular o molecular. Tambin su desarrollo es fundamental para la mo-

tucin de la aorta, arterias pulmonares y correccin de anomalas congnitas, es decir en las reconstrucciones arteriales complejas que demandan una gran prdida sangunea. Tambin tiene indicacin en los casos de aneurismas de la aorta abdominal. Otra aplicacin est metafricamente inspirada en la tela de aara: Sipidrex, es un mtodo para reparar nervios daados con la ayuda de un tipo de seda especial . Para ello se utiliza un proceso de hilado que imita a la manera en que las araas secretan y expulsan la tela. Este mtodo posee numerosas aplicaciones mdicas potenciales. Segn publica en su sitio la Universidad de Londres, se espera que a partir de esta investigacin se puedan reparar nervios perifricos y en un futuro poder tratar mdulas espinales daadas. Como se mencion, el principal atributo de un tejido biomdico es que debe cumplir el propsito para el cual fue diseado: deber entonces tenerse en cuenta que las suturas pueden requerir un textil biodegradables, o bien que un vendaje externo es de contacto temporal, y que un dispositivo implantable debe ser biocompatible. En el siguiente cuadro puede observarse diferentes tipos de fibras utilizadas para materiales implantables. Recientemente, un equipo del MIT dirigido por Andrea Lendlejord ha desarrollado un hilo de sutura que es capaz de anudarse por s solo. Se trata de la primera de muchas aplicaciones mdicas posibles, gracias a los llamados plsticos biodegradables con memoria de forma. Son materiales biocompatibles, y por tanto de uso seguro en un ser vivo. Este nuevo tipo de plstico fue presentado en la edicin del 25 de abril del 2011 de la revista Science. Los cirujanos pueden darle la forma de 44

un hilo y despus calentarlo para que, por s solo, adopte una forma de lmina, evitando la adhesin de dos tejidos internos tras una operacin. La necesaria colaboracin entre

ingenieros y mdicos permite reproducir las funciones de los tejidos naturales lo ms fidedignamente posible. La medicina es uno de los retos de la ingeniera del futuro, y el textil una de sus herramientas posibles.

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