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Qu puede aportar la mediacin intercultural al mbito sanitario?

Janet Delgado Rodrguez (1) Alberto Expsito Barbuzano(2) DUE. Licenciada en Filosofa. Mster en Biotica.

Enfermera asistencial en UVI del HUC DUE. Experto en Cuidados Crticos. Enfermero asistencial en UVI del HUC

Delgado Rodrguez, J; Expsito Barbuzano, A. Qu puede aportar la mediacin intercultural al mbito sanitario? ENE. Revista de Enfermera. 5(3):59-65 http://enfermeros.org

Recibido: 06/12/2011 Aceptado: 20/12/2011

Resumen
En el mbito sanitario atender a las personas, familias o comunidades supone atender a personas con una amplia diversidad cultural, lo que implica diferentes cosmovisiones, puesto que cada cultura posee una o varias formas de ver el mundo. Debido a esto, se hace necesario respetar las diferencias culturales: entender cmo stas influyen en las relaciones con las personas, y desarrollar la habilidad necesaria para ofrecer estrategias que faciliten los encuentros culturales mejorarn la calidad asistencial. En este artculo se aborda la importancia de la introduccin de la figura de los mediadores culturales dentro del mbito sanitario. Se aborda tambin con detenimiento cules son los nuevos problemas a los que nos enfrenta la introduccin de esta figura. Palabras clave: mediacin cultural, interculturalidad, tica, diversidad cultural.

Abstract
In the sanitary environment to take care of the people, families or communities supposes to take care of people with an ample cultural diversity, which implies different ways to understand the world, since each culture owns one or several ways to understand the world. Due to this, it becomes necessary to respect the cultural differences: to understand how these influences in the relations with the people, and to develop the ability to offer strategies that improve the cultural encounter, all this will improve the welfare quality. This article approaches the importance of introducing the figure of the cultural mediators within the sanitary area. It is also approached carefully which are the new problems which it faces to introduce this figure. Key words: cultural
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intercultural, ethics, cultural diversity.

perder de vista La barrera lingstica es slo la primera de las muchas barreras que se imponen cuando la diferencia cultural se experimenta desde la desconfianza. Pero adems de esta primera barrera, el choque muchas veces se da entre las distintas cosmovisiones, entre las formas culturales de entender el proceso salud/enfermedad y los condicionantes sociales del fenmeno migratorio, puede crear problemas en el dilogo enfermera/paciente, como muestra Moreno en su estudio El Cuidado del Otro. Un Estudio sobre la Relacin Enfermera/Paciente (3). Slo si se aborda la asistencia sanitaria desde una perspectiva intercultural podr ser satisfactoria. Pero para ello es necesario primero desarrollar el reconocimiento, el respeto y la comprensin de las diferencias culturales de los pueblos y de los grupos humanos. Una manera de superar estas barreras es la mediacin intercultural. El enfoque intercultural mbito sanitario: en el

Introduccin
Son muchas las cuestiones relacionadas con el significado de la vida, con la manera de relacionarse con los dems, con la forma de comportarse, con las expectativas vitales, con la manera de entender la enfermedad y la muerte etc, que estn sumamente influenciadas por los valores culturales. Es por ello que los profesionales sanitarios, y particularmente los enfermeros y enfermeras, deben prestar atencin a la importancia de los modelos explicativos de la salud, de la enfermedad, de la autonoma personal, etc, que son propios no slo de cada cultura, sino de cada persona. La reflexin sobre la importancia de los valores culturales puede llevarnos a una mejor relacin e integracin de las variaciones en la comprensin de la salud, de la enfermedad, del sufrimiento, y de la muerte por parte de los diferentes grupos culturales(1). Si conseguimos esta integracin de las perspectivas culturales en el mbito de nuestra prctica diaria, podremos mejorar la comunicacin con nuestros pacientes. Sin duda, hay muchsimos elementos culturales insertos en diversos mbitos de la prctica cotidiana de la profesin, como puede ser la comprensin del consentimiento informado, el planteamiento anticipado del cuidado, la adecuacin de los cuidados al final de la vida, la percepcin y en consecuencia la contribucin a los trasplantes de rganos, etc. Al no compartirse la misma manera de interpretar el mundo puede ocurrir que cada participante espere algo diferente de la relacin asistencial. As, el usuario tendr unas expectativas a las que no podremos dar respuesta, fundamentalmente por desconocimiento de cules son stas. Si el profesional sanitario no es consciente de estas diferencias de perspectiva y valores es posible que, aunque haya un intercambio comprensible de palabras, no exista comunicacin efectiva porque el contexto y los significados son diferentes para cada uno (2). Y es en este sentido, no podemos

Para que un profesional sanitario y particularmente de enfermera pueda proporcionar asistencia a un paciente con un fondo cultural o tnico distinto del propio, es preciso que se produzca una comunicacin intercultural eficaz (4). Puesto que los profesionales sanitarios tratan con los pacientes de manera personal, deben interaccionar y relacionarse con personas con una amplia diversidad cultural. Podemos entender la interculturalidad como una apuesta a favor del dilogo entre varias opciones culturales con el fin de propiciar el enriquecimiento mutuo de cada una y la elaboracin de un comn espacio (5). La interculturalidad hace referencia a dos aspectos que estn siempre presentes en toda posible relacin entre personas de diferentes culturas: explicita mejor la realidad del intercambio cultural y manifiesta el reconocimiento de la diversidad cultural (6). Con ello, se hace indispensable la aproximacin relacional al otro en un espacio de mutuo enriquecimiento, en donde se deben potenciar y generar procesos no slo de 1988 issn

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intercambio y aprovechamiento de unos y otros saberes, sino procesos de elaboracin de conocimientos y de prcticas relacionados a la construccin de saber. En el contexto del mbito sanitario, la comunicacin intercultural slo ser eficaz cuando el grado de comprensin sea aceptable ente interlocutores que han de implicarse mutuamente. Por eso, cabe recordar que los objetivos de la comunicacin intercultural son: establecer los fundamentos del intercambio intercultural, empezando por el dilogo intercultural, eliminar los estereotipos negativos que cada cultura produce de las otras culturas, iniciar la negociacin intercultural y finalmente, relativizar la cultura propia, que llevar a la comprensin de valores alternativos y eventualmente, a su aceptacin (7). As, en el mbito concreto de la enfermera, la comunicacin

tienen en cuenta las experiencias vitales de las personas. Desde el mbito de la gestin, el concepto de competencia cultural se considera cada uno de los estndares en la calidad asistencial. La responsabilidad profesional de los enfermeros, mdicos y dems sanitarios debe llevarnos a incorporar el elemento de la diversidad cultural en los centros sanitarios de forma que haya una mayor comunicacin entre los profesionales de la salud y los pacientes de poblacin extranjera con el fin de garantizar una atencin sanitaria de calidad. Y es desde esa responsabilidad desde la que debemos prestar especial atencin a la figura del mediador intercultural. La mediacin intercultural: En nuestro pas, la mediacin intercultural es un fenmeno bastante reciente, y an en nuestros das se trata de una figura que an no est del todo definida, ni regularizada profesionalmente. Qu es lo que entendemos por mediacin intercultural? Gimnez Romero define la mediacin intercultural como una modalidad de intervencin de terceras partes, en y sobre situaciones sociales de multiculturalidad significativa, orientada hacia la consecucin del reconocimiento del otro y el acercamiento de las partes, la comunicacin y comprensin mutua, el aprendizaje y desarrollo de la convivencia, la regulacin de conflictos y la adecuacin institucional, entre actores sociales o institucionales etnoculturalmente diferenciados (10) As, la mediacin intercultural viene a ser el puente que vehiculiza la comunicacin entre dos partes no puede llevarse a cabo sin la intervencin de una tercera persona. Ante todo, el mediador interviene, construye un lenguaje comn entre las partes, despliega un papel activo y delicado para el cual la formacin adquiere un valor fundamental. El mediador intercultural facilita la comunicacin y la relacin teraputica, con el fin de neutralizar las diferencias en la calidad asistencial a los grupos culturalmente diferentes de nuestro medio. El trabajo del mediador intercultural es complejo y requiere conocimientos y habilidades especficos. Que la mediacin

intercultural tiene un enorme valor, puesto que facilita la comunicacin y la comprensin de la diversidad cultural, la cual no slo tiene un valor inconmensurable por s misma, como reflejo de creatividad y del potencial humano (8), sino que tambin constituye una herramienta fundamental para la prctica diaria de la profesin enfermera.
Teniendo en cuenta todo ello, podemos reconocer la necesidad de adquirir competencia cultural, es decir, la integracin compleja de conocimiento, actitudes y habilidades que aumenta la comunicacin entre personas de culturas diferentes y fomenta las interacciones apropiadas y efectivas con los otros. Esto implica necesariamente aceptacin y respeto por las diferencias culturales; sensibilidad para entender cmo esas diferencias influyen en las relaciones enfermero-paciente y viceversa, y habilidad para buscar estrategias que mejoren los encuentros culturales de acuerdo a las necesidades manifestadas por el paciente. La competencia cultural es una tarea en la que se deben comprometer los profesionales de enfermera (9), ya que los cuidados prestados slo sern de calidad si

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intercultural todava no sea reconocida como una profesin significa que la figura del mediador est sometida a una serie de desafos respecto a su propia actuacin y su adaptacin al sistema sanitario. La funcin principal de la mediacin intercultural en el rea sociosanitaria es ayudar en la comunicacin entre el paciente y el profesional sanitario y, de este modo, facilitar la relacin asistencial con el objetivo de conectar y vincular a ambos participantes (profesional sanitario y usuario), sin necesidad de que llegue a existir un conflicto, sino simplemente para favorecer la comunicacin entre dos partes (11). El perfil del mediador intercultural es el de una persona que por su conocimiento de uno o ms grupos culturales y de su entorno ejerce una funcin de puente entre la institucin sanitaria y los usuarios. Con ello, se busca facilitar el acceso en igualdad de condiciones de los miembros de estos grupos a los servicios sociosanitarios. Adems, su papel consiste en ayudar a los diferentes participantes implicados en la relacin sanitaria para que adquieran y apliquen los conocimientos adecuados sobre sus respectivas visiones culturales y sociales de la salud y la enfermedad. En su labor de mediacin tiene que procurar que tanto el profesional sanitario como el paciente estn en condiciones de poder comunicarse y de dialogar. La mejora de la comunicacin entre el paciente y el profesional, gracias a la incorporacin de esta figura, ha demostrado ser eficaz tanto en programas de medicina preventiva como en el grado de satisfaccin del usuario, e incluso en el coste total de la asistencia sanitaria (12). La mediacin intercultural en el mbito sociosanitario es una necesidad creciente para mejorar la atencin (diagnstico, tratamiento y seguimiento) de los pacientes pertenecientes a los grupos tnicos minoritarios, puesto que facilita la comunicacin entre el personal y los usuarios de los servicios sociosanitarios, que no slo pueden hablar idiomas diferentes sino que pueden tener diferentes modos de entender el mundo, incluidos

conceptos fundamentales en este contexto como la salud, la enfermedad, la curacin o el cuerpo; as como diferentes maneras de percibir la realidad que les rodea y las situaciones que estn viviendo. La competencia de la figura del mediador intercultural est basada en la relacin mdicopaciente, y esto necesariamente implica que el mediador intercultural requiere una serie de habilidades y conocimientos. La asistencia sanitaria depende en muchos sentidos de la adecuada comunicacin con los usuarios. Es por ello que se ha de garantizar que la mediacin sea fiable con una total garanta. Y es por eso por lo que se hace necesaria la regulacin de la formacin en mediacin intercultural sociosanitaria. Conflictos ticos derivados de la mediacin intercultural: Como hemos visto hasta ahora, la introduccin de la figura del mediador intercultural se hace necesaria en aras a mejorar la calidad asistencial de los cuidados que prestamos en el mbito sanitario. Pero la introduccin de una figura nueva tampoco est exenta de nuevas dificultades que se aaden a las ya existentes en el mbito sanitario. Una de las dificultades ms importantes consiste en garantizar la confidencialidad. La confidencialidad podemos entenderla como un derecho-deber que atae a la informacin relacionada con la salud y con el cuerpo de una persona, y que, por tanto, se considera informacin sensible (13). El respeto a la confidencialidad de la informacin en no slo un deber deontolgico, sino una norma legal. La ley 41/2002 de autonoma del paciente recoge en el artculo 7 que toda persona tiene derecho a que se respete el carcter confidencial de los datos referentes a su salud, y a que nadie pueda acceder a ellos sin previa autorizacin amparada por la Ley (14). Si bien la responsabilidad profesional obliga a los profesionales sanitarios al respeto hacia la confidencialidad, con esta nueva figura del mediador intercultural, queda garantizada la confidencialidad? Parece claro que as

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debe ser, pero sin embargo se hace necesario insistir en esta cuestin en el proceso formativo de los mediadores interculturales. Lo que se trate en cualquiera de las sesiones mdicas o de enfermera no podr compartirse bajo ningn concepto con otras personas, as como los datos de la historia clnica del paciente. Por eso se hace sumamente importante la formacin de los mediadores interculturales, y la asuncin por parte de estos de su responsabilidad profesional. Otra cuestin importante consiste en garantizar la imparcialidad del mediador. Si el mediador tiene una opinin personal respecto a algunas prcticas, esto no puede interferir nunca en la informacin que se d tanto al usuario como al profesional sanitario. Supongamos que el mediador no aprueba alguna prctica sanitaria legal en nuestro pas, como puede ser el uso de anticonceptivos orales. En el caso de que participara en una consulta de planificacin familiar, por ejemplo, sus valoraciones personales no pueden bajo ningn concepto interferir en la comunicacin entre el profesional sanitario y la paciente. Por ello, es necesario que se desarrolle una regulacin de las competencias y deberes profesionales del mediador intercultural. As, el mediador intercultural debe tener clara la diferencia entre la tica personal y la tica profesional. Para ello, debe tomar conciencia acerca de cmo los valores personales propios pueden afectar a la capacidad de trabajar con diferentes personas. Por eso es importante que identifique cules son los sesgos personales que pueden influir en sus reacciones hacia los dems. El respeto a la autonoma personal ha de ser el principio regulador de la actividad del mediador, puesto que ste no debe opinar ni interferir en el proceso de toma de decisiones del paciente o su familia, aun cuando estos le pidan su opinin (15). Adems, se ha de garantizar que el mediador intercultural trate con igual respeto a las partes implicadas, tanto a los profesionales sanitarios, como al paciente y a su familia. Como vemos, es necesario establecer un

marco formativo que incluya una importante formacin tica para el desempeo de la actividad profesional del mediador intercultural.

Conclusiones
Si partimos de la premisa de que una sociedad plural descansa en el reconocimiento de las diferencias generadas por la diversidad de costumbres, creencias y prcticas, para poder dar una asistencia sanitaria de calidad debemos reconocer en primer lugar la importancia de un enfoque intercultural. Aunque actualmente la mediacin intercultural en el rea sanitaria no cuenta con un reconocimiento profesional formal, no podemos dejar de lado el importante papel que desempea. Pero para que su trabajo sea adecuado, los profesionales sanitarios debemos implicarnos en varios niveles. En primer lugar, es necesario que nos acerquemos a la prctica de la mediacin intercultural. Sin duda son pocos los espacios sociosanitarios en nuestro pas que cuentan con un servicio de mediacin intercultural. Pero el primer paso para que se haga una figura cotidiana en la mayor parte de los hospitales y servicios de atencin primaria es el conocimiento de sus funciones y el reconocimiento de su gran aportacin. En segundo lugar, consideramos que ha de partir de los propios profesionales la demanda de una bsqueda de soluciones para todos aquellos casos en los que existen distancias lingsticas y culturales con nuestros pacientes, pues esta es una situacin bastante frecuente. Si queremos dar una atencin de calidad, tenemos que buscar los mecanismos que nos ayuden a facilitar un acceso igualitario a los servicios de salud para toda la poblacin. Finalmente, la mediacin intercultural requiere una formacin especfica, la regulacin de las competencias profesionales, y una amplia formacin biotica. No debemos perder de vista que la mediacin intercultural es una herramienta que nos puede facilitar la comunicacin con nuestros pacientes, y en la medida de lo posible, debemos fomentar su introduccin issn en las instituciones sanitarias. Pero eso 1988

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tampoco nos exime de nuestra responsabilidad profesional con respecto a los pacientes de otras culturas. Es necesario que tomemos conciencia de la necesidad que tenemos los enfermeros y profesionales sanitarios de adquirir competencia cultural. La introduccin de una perspectiva intercultural es sin duda una labor tanto de

las instituciones de salud como de los profesionales sanitarios, y especialmente de los enfermeros y enfermeras, que deben priorizar el papel central del cuidado, respetando las diferencias e identificando las necesidades de los sujetos desde su perspectiva cultural.

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