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El Holoceno

El Holoceno es el ltimo periodo de la era Cenozoica. Abarca desde el final del Pleistoceno (hace aproximadamente 11.500 aos) hasta la actualidad. Su nombre proviene de las palabras griegas holos (entero, completo) y kainos (nuevo, moderno), pudindose traducir por completamente moderno. Comienza el Holoceno con la retirada de los ltimos glaciares Pleistocenos. La civilizacin humana se desarrolla a lo largo de este periodo. Las divisiones del Holoceno no se llevan a cabo atendiendo a las distintas faunas fsiles, como se hace en otros periodos, sino segn los distintas etapas de desarrollo de la humanidad. Los movimientos de los continentes son prcticamente inapreciables en un periodo de slo 10.000 aos. Sin embargo, el nivel del mar si que vari sensiblemente a principios del Holoceno respecto al Pleistoceno (alrededor de 35 m), debido a la fundicin de los hielos. A esto contribuy, adems, el hecho de que muchas reas situadas en latitudes septentrionales se haban hundido debido al peso de los glaciares, volvindose a elevar ahora hasta 180 m, y continuando en la actualidad este proceso de elevacin. La flora y la fauna no han evolucionado demasiado durante el Holoceno, pero s que se han producido importantes cambios en la distribucin de plantas y animales, algunos de ellos como consecuencia de la accin humana. Un nmero considerable de grandes mamferos, incluyendo mamuts, mastodontes, megaterios (perezosos terrestres gigantes) y tigres de dientes de sable desaparecieron entre finales del Pleistoceno y comienzos del Holoceno, principalmente en Norteamrica, donde la extincin alcanz a animales que sobrevivieron en otras partes del planeta, tales como caballos o camellos. El comienzo del Holoceno se corresponde con el principio de la poca Mesoltica en Europa (o del ms breve Epipaleoltico en Oriente Medio). El Neoltico y el Calcoltico siguen a estos periodos. Pero el estudio de estos periodos cae ya fuera del mbito de la Paleontologa, siendo objeto de la Arqueologa.

Periodo Cuaternario: pocas del Pleistoceno y Holoceno


Este periodo comprende desde 1,8 millones de aos atrs hasta nuestra actualidad, y que se divide en dos pocas: El pleistoceno, conocido por su era Glaciar y el Holoceno, poca post Glaciacin hasta nuestro das. El Pleistoceno es la primera parte del cuaternario, que se extiende desde 1,8 millones de aos hasta los 0,01 millones de aos atrs. Esta es la llamada "poca del Hielo". Grandes mamferos como el Mastodonte, el Tigre dientes de sable y el Perezoso terrestre, se extinguieron en todo el mundo. Mientras el Hielo y nieve segua su acumulacin en las latitudes altas, en el sector de las ms bajas aumentaban las lluvias, lo que permiti que la vida vegetal y animal floreciera en reas del norte y el este de frica que hoy son yermas y ridas. . El Holoceno (del griego holos, todo, y kainos, reciente: la era totalmente reciente). Es un perodo interglaciar en el que la temperatura se hizo ms suave y la capa de hielo se derriti, lo que provoc un ascenso en el nivel del mar. Esto hizo que Indonesia, Japn y Taiwn se separaran de Asia; Gran Bretaa, de la Europa continental y Nueva Guinea y Tasmania, de Australia. Adems, produjo la formacin del Estrecho de Bering. La nica especie humana que ha vivido en est poca ha sido el Homo Sapiens, que durante estos ltimos milenios desarroll la agricultura y la civilizacin, ocasionando importantes cambios en el medio ambiente. Debido a la accin humana se han extinguido un gran nmero de especies animales y vegetales y otras muchas estn en peligro de extincin. El Holoceno es la llamada "poca reciente", que comenz hace unos 10.000 aos atrs. El deshielo hizo subir unos treinta o ms metros el nivel del mar, causando inundaciones en grandes superficies en la tierra. A grandes rasgos en una poca de clima clido, en los que se asientan las actuales distribuciones geogrficas de la fauna y la flora de la tierra. En esta etapa los seres humanos comienzan a organizarse en grupos sociales que se concentraban en "ciudades", de aqu proviene la palabra civilizacin. Paulatinamente empezaron a compaginar la caza y la pesca con la agricultura y la ganadera, lo que provoca los asentamientos en lugares estables y el abandono de la vida nmada. De aqu, hasta nuestros das lo mas importante es la invencin de la escritura. De ah empezara lo que llamamos la "Historia". Recorrimos un largo camino, desde ya hace cerca de 4,600 millones de aos y continuando les presenten en escritos resumidos, la historia de la tierra. An los Geologos tienen mucho que estudiar para reescribir lo que las rocas nos cuentan, la historia mas importante de la historia