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PARA QU INVERTIR EN LA PRIMERA INFANCIA?


. Jorge Ivn Gonzlez . Roger Hart


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Primera infancia y desarrollo. El desafo la dcada Estamos unidos porde nuestra lucha por hacer del mundo un mejor lugar para vivir para todos; ustedes nos llaman el futuro pero tambin somos el presente.

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Tomado de: Un mundo justo para nosotros Declaracin del foro de la niez entregado a la sesin especial de Naciones Unidas por: Gabriel Azurduy de Bolivia (13 aos) y Audrey Cheynut de Mnaco (9 aos), Mayo de 2002.

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LA NIEZ A LA LUZ DE LA TEORA ECONMICA Y DE LA CRECIENTE IMPORTANCIA DE LOS MANEJOS FINANCIEROS Y CAMBIARIOS
Jorge Ivn Gonzlez Director del CID, Universidad Nacional de Colombia. Miembro del Grupo de Economa y Niez Profesor del Doctorado en Ciencias Sociales, Niez y Juventud, Convenio Universidad de Manizalez-Cinde Comenzar presentando la forma como algunas corrientes de la economa han abordado el tema de la niez y el desarrollo. Dada la complejidad del tema es necesaria una accin interdisciplinaria que comprometa a las ciencias sociales y a otras disciplinas como la biologa y la teora de juegos. Desgraciadamente, un grupo importante de economistas est abordando los temas de la niez y el desarrollo desde una perspectiva muy reduccionista, que no contribuye a entender la complejidad del problema. La atencin se ha desviado hacia temas relativamente secundarios. Durante la primera mitad del siglo XX la economa consider a la familia como una caja cerrada. Se la pens como un agente homogneo, como una unidad de consumo. La familia se contrapona a la empresa, que tambin se vea como otra caja negra. Se supona que al interior de la familia y de la firma no pasaba nada. Samuelson fue el autor que ms propag esta idea. Identific la funcin de utilidad de la familia con la de cada uno de los miembros. En el modelo unitario de Samuelson la familia se considera como un agente homogneo que posee una curva de indiferencia, como cualquier individuo. En este tipo de modelo no

es posible precisar las preferencias de cada persona porque la familia es tratada como un agente econmico nico. An ms, en Samuelson difcilmente hay una teora de la familia. El modelo unitario introduce el agente familia casi que con el nico propsito de contraponerla a la firma y poder cerrar de esta manera el crculo de la llamada rueda de la riqueza. En este contexto la familia es concebida como una unidad de consumo homognea. Y, entonces, el trmino consumo de la familia se convierte en una nocin corriente. Las encuestas de ingresos y gastos, las que se utilizan para determinar el ndice de precios, tambin parten del supuesto que la unidad familiar es homognea, y que los gustos de todos son iguales. Que no hay ninguna discusin al interior sobre los bienes que se deben adquirir. Desde esta perspectiva se dejan de lado las desigualdades profundas que se presentan en el seno de la familia, y que pueden llegar hasta el extremo de dejar sin alimentos a alguno de los miembros. La familia merca es una expresin que muestra que la nocin homogeneizante hace parte del lenguaje corriente. El anlisis de lo que sucede al interior de la familia plantea retos comple-

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jos. Por esta razn se hace muy poco esfuerzo por entender las dinmicas de decisin de los miembros de la familia. Desde el punto de vista operativo lo ms sencillo es unificar. Este es el procedimiento que se utiliza en todos los pases para la elaboracin de las cuentas nacionales y para la estimacin de las funciones de demanda. Obviamente, para nadie esta aproximacin es totalmente satisfactoria. Los caminos que se han buscado para superar estas dificultades son de dos tipos. Uno, que llamar el camino inapropiado o por lo menos un camino que tiene profundas limitaciones centra la atencin en los aspectos meramente econmicos. El otro, interdisciplinar, ofrece mayores posibilidades de anlisis, y puede ser ms rico en la formulacin de alternativas de polticas pblicas. El primer camino pretende ir ms all del modelo unitario de Samuelson. Los miembros de la familia se diferencian por la forma como participan en el mercado laboral, por el nivel de ingreso y, sobre todo, por la edad. Esta aproximacin no alcanza a convertirse en una propuesta terica que permita entender realmente la naturaleza de las interacciones que tienen lugar en la familia. En estas investigaciones se dice, por ejemplo, que en los hogares en los que la mujer es cabeza de familia se gasta en bienes para los nios un porcentaje relativamente mayor que en aquellos hogares en los que el hombre es cabeza de familia. En otras palabras, y dado un cierto nivel de ingreso, los nios que viven en hogares en los que la madre es el perceptor principal tienen mayores posibilidades de consumo que los nios de los hogares en los que el padre es el perceptor principal. Bourguignon ha impulsado este tipo de in-

vestigacin que, sin duda, avanza con respecto a Samuelson. La propuesta de Bourguignon todava se queda corta. Nuestro conocimiento sigue siendo muy limitado. Sabemos que el nio recibe unas cantidades de bienes en funcin de lo que pase con el perceptor principal, pero no hay un conocimiento de lo que sucede con el nio, desde el punto de vista de su comportamiento, de su felicidad, y de sus mrgenes de eleccin. Hay otros estudios que tienen preocupaciones similares a la anterior, pero que ponen el nfasis en la forma como la edad incide en las decisiones que toman los miembros del hogar en los aspectos relacionados con la educacin y la salud. El nio importa en la medida en que en las funciones para estimar por ejemplo funciones de riesgo tiene una edad distinta al adulto. En los modelos que sirven para estimar los ingresos de los fondos de pensiones el nio se diferencia del adulto en la forma como la edad determina el valor presente neto de la inversin. Los ejercicios de autores como Becker van en esta direccin. Los anlisis sobre rentabilidad de la educacin tambin siguen una lgica semejante. La teora del capital humano ha avanzado bastante, mostrando la importancia que tiene la inversin en la educacin de los nios y de los jvenes. En estas estimaciones la nica diferencia entre los nios, los jvenes y los adultos es el nmero de aos. Por tanto, no hay una teora de la niez o de la juventud. Estas lecturas tampoco responden a la pregunta por las caractersticas y por el comportamiento del nio al interior del hogar. Estos modelos suponen una especie de igualdad fundamental, y seguramente la teora econmica seguir profundizando

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esta va porque es un camino muy fructfero desde el punto de vista de la econometra y de la modelacin, pero es una alternativa que no le permite a la teora avanzar en la comprensin de las caractersticas comportamentales de los nios. Es necesario buscar alternativas que comiencen hacindose la pregunta por la forma como se decide al interior del hogar. Por ejemplo, debe indagarse por las razones por las cuales las familias chinas optan por abortar el feto femenino. Igualmente, es importante preguntarse por qu razn en las familias pobres que tienen restricciones enormes se decide que el padre sea quien coma la carne y el huevo disponible, dejando sin alimento al nio. Estas son las preguntas fundamentales que nos llevan a comprender lo que est pasando al interior del hogar. Tambin desde Samuelson la economa ha desarrollado el principio de las preferencias reveladas. No es necesario indagar por la utilidad o la felicidad de la persona, basta con observar lo que consume. Sabemos que al individuo un carro le proporciona utilidad porque observamos que efectivamente lo compra. El problema que se presenta con la teora del consumidor cuando se aplica a la niez es que el menor no puede expresar su preferencia comprando el bien. El nio no es un sujeto econmico en el sentido de que no dispone de un presupuesto y no puede manifestar su utilidad, tal y como lo hace el adulto. Adems, el nio est involucrado en una compleja dinmica de imposicin, de amor y de odio. Y estos fenmenos no podemos entenderlos desde los postulados estrechos de la teora econmica convencional Si se quiere entender lo que pasa en el seno de la familia es necesario ir ms all

del mbito de la economa y recurrir a otras disciplinas sociales. El riesgo y la vulnerabilidad La teora econmica tambin ha avanzado en la preocupacin por los aspectos dinmicos de la vulnerabilidad. Al preguntarnos por los nios como personas vulnerables, tratamos de entender qu pasa con ellos en sociedades que viven una situacin de crisis econmica. Los intentos que han realizado los estudios del Banco Mundial y la Cepal por captar los impactos diferenciales que tienen las crisis en las personas ms vulnerables apuntan hacia una direccin que es pertinente porque contribuye a la comprensin de los procesos reales. Es importante continuar con estas lneas de investigacin. La comprensin de fenmenos como la vulnerabilidad, la falta de activos, la debilidad especial de los nios, el impacto de los ciclos econmicos, el aumento del desempleo, el abandono escolar de los adolescentes, etc. ayuda a caminar en la buena direccin. Sin embargo, es necesario evitar el peligro de pensar que estos problemas se pueden resolver en situaciones con redes de proteccin social que son absolutamente marginales. Este tema es crucial porque a las redes de proteccin social se les ha dado mucha relevancia en los ltimos aos. Hay dos formas de crear redes de proteccin social. La primera, que me parece equivocada, consiste en tratar de desarrollar la red de proteccin social con recursos marginales. La otra alternativa, que puede ser ms adecuada, busca que el compromiso con las personas vulnerables, y entre ellas con los nios, sea una opcin fundamental de la sociedad.

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En estas reflexiones el tema presupuestal es crucial. En un estudio que acabamos de hacer con CINDE, Save the Children, UNICEF y la Fundacin Restrepo Barco, encontramos que en Colombia el presupuesto destinado a los jvenes y a los nios en programas especficos, ha disminuido en forma importante durante la segunda mitad de los aos noventa, amn de que los recursos son bastante reducidos. El presupuesto destinado a juventud y niez ha disminuido por dos razones. En primer lugar, se est destinado casi el 45% del presupuesto nacional al pago del servicio de la deuda. Y la segunda explicacin habra que buscarla en el aumento del gasto militar que, obviamente, termina disminuyendo los recursos dedicados a los programas sociales. El aumento del gasto militar y del servicio de la deuda termina reflejndose en una disminucin del gasto social. Y si el monto del gasto social no es prioritario para el Gobierno, mucho menos lo son los programas de juventud y de niez. Del comentario anterior se sigue que las polticas macroeconmicas afectan la vida

Cuando el presidente Lula deca en estos das que los brasileros tienen que comer tres alimentos al da, era consciente, a pesar de decirlo con unas frases bastante sencillas, de que el logro de este objetivo implica una transformacin profunda del aparato productivo brasilero. Si el objetivo es darle alimentacin tres veces al da a todos los nios y adultos pobres de Brasil, no queda ms remedio que modificar la estructura de produccin del pas. No se puede hacer poltica social sin modificar radicalmente la forma como se est concibiendo el desarrollo econmico. Una poltica social es efectiva si compromete a la mayora de la sociedad.

de los nios. En su ltimo informe, la CEPAL retoma una idea del Banco Interamericano de Desarrollo que tiene mucho poder explicativo. La volatilidad financiera y cambiaria genera trampas de pobreza y de desigualdad. No debe olvidarse que las decisiones que se toman en los frentes monetario y cambiario afrentan la calidad de vida de los nios. En las ciencias sociales debemos tratar de conocer mejor la forma como interactan los mundos monetario y real. Y es urgente afirmar, sin rodeos, que los movimientos de la tasa de inters afectan, para bien o para mal, la calidad de vida de los nios. La literatura econmica todava no ha construido la secuencia que comience en el lado financiero y que termine en el impacto que tiene la poltica monetaria y cambiaria en el bienestar de la poblacin. Hay pistas claras. Si la tasa de inters sube un punto, aumenta el costo de la deuda pblica interna, y ello se refleja en la obligacin de pagarle ms inters a los tenedores de los bonos. El mayor servicio de la deuda reduce la disponibilidad de gasto para programas sociales. La poltica de niez no se resuelve en las oficinas de Bienestar Familiar. Las decisiones finalmente importantes se toman en la Junta Directiva del Banco de la Repblica. No obstante los esfuerzos que se estn realizando en el pas a travs de numerosos programas, todava estamos lejos de contar con una poltica estatal de niez y juventud. Ms grave an, observamos con preocupacin que la disponibilidad de los recursos es procclica. Ello significa que cuando la economa est en una fase expansiva, aumenta el gasto para infancia y juventud. Y que cuando la economa est en la fase depresiva, disminuye el gasto. Esta lgica procclica va en contra de las reco

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mendaciones que recientemente han formulado organismos internacionales, gobiernos y analistas independientes: puesto que los nios y los jvenes son especialmente vulnerables, en los momentos de crisis el gasto pblico debe cumplir una funcin contracclica, de tal forma que proteja a los ms dbiles. Colombia no puede tener una poltica de niez cuando el pas destina doce billones de pesos al ao solamente a pagar deuda pblica interna. El presupuesto actual del Bienestar Familiar es muy importante pero estamos pagando en deuda pblica interna doce bienestares familiares al ao. El valor de los intereses de la deuda pblica interna ha llegado a niveles elevados que estn amenazando la estabilidad del crecimiento y, obviamente, los programas de niez. Con la actual poltica econmica es muy difcil consolidar programas sociales de largo plazo. No obstante la gravedad de la deuda, el plan de desarrollo de la administracin Uribe opta por desconocerla. Si casi la mitad del presupuesto se destina al pago de la deuda, bien vale la pena hacer un anlisis cuidadoso de las alternativas que habra para reducir el monto de la deuda. Es conveniente avanzar hacia la construccin de una red de proteccin social global,

que tenga un alcance que supere los lmites de los regmenes contributivo y subsidiado. Es indispensable objetivar y universalizar el riesgo. La objetivacin es el reconocimiento del riesgo. Y la universalizacin tiene que ver con la ampliacin de la cobertura. En algn grado todos somos vulnerables. El Ministerio de la Proteccin Social no puede ser concebido como un Ministerio para pobres. La seguridad social tiene que ser pensada desde una perspectiva macroeconmica, desde la que sea legtimo preguntarse por el uso productivo del monumental ahorro financiero que estn manejando los fondos de pensiones. La orientacin de estos recursos deberan ser un componente central de la poltica de proteccin social. No basta con unos puntos de solidaridad. Tiene que pensarse en el manejo macro del ahorro financiero de la economa. Las limitaciones de la poltica social y los bajos recursos destinados a los programas de niez, pueden comprenderse mejor a la luz de la forma como se ha realizado la poltica monetaria y cambiaria. La dimensin financiera ayuda a entender por qu el gasto social disminuye al tiempo que el servicio de la deuda crece y el gasto militar avanza a un ritmo exponencial.

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Roger Hart Grupo de investigacin en niez y medio ambiente del doctorado de la Universidad de la Ciudad de New York (CUNY) Yo creo que ustedes esperaban que les hablara de la participacin cuando me hicieron la invitacin, y cuando me puse a pensar un poco en eso qued un poco frustrado de que me pidan que hable de esto en tantas ciudades y pases, y el problema es que aunque yo s creo que los programas de participacin de los nios son valiosos parece que las mismas ciudades que me han invitado y estn desarrollando programas de participacin estn reduciendo en forma drstica el nivel de participacin de los nios en sus comunidades y en sus instituciones. Yo quiero concentrarme en la participacin informal, porque ha sido una tradicin reconocer el valor del juego en el desarrollo de los nios y que los nios inicien acciones y que participen con otros y dentro de su entorno fsico. Entonces lo que voy a hacer en estos momentos es no hablarles de la participacin formal, porque ayer escuchamos una presentacin excelente que muestra otras posibilidades y yo habl en la noche con ese grupo, el del programa Nuevas voces ciudadanas. El trmino comunidades amigas de los nios es un trmino que no me gusta del todo, pues hasta cierto punto parece implicar un entorno segregado de ciudades para nios, cuando en lo que debemos pen-

CREANDO COMUNIDADES AMIGAS DE LOS NIOS PARA LA PRIMERA INFANCIA

sar es que sean ciudades y comunidades para todos. Entonces, un mejor ttulo podra ser ciudades para el desarrollo humano, porque el inters debe ser la inclusin tanto de los nios como de los ancianos o de los discapacitados, que muchas veces quedan excluidos de las decisiones de las comunidades. Sin embargo, voy a seguir utilizando este ttulo porque parece que llama la atencin a la gente, y por lo menos nos recuerda que los nios no estn en consideracin cuando diseamos las ciudades u otros entornos. Hoy hay muchas cosas cambiando en el mundo. Yo no conozco muy bien la ciudad, espero aprender ms de Bogot, pero en todas las ciudades que he visitado y no solamente en Europa sino tambin en Asia en aos recientes, el ritmo de cambio, la velocidad del cambio en la calidad del acceso que tienen los nios al medio ambiente en cuanto a su libertad es enorme. Ha habido una erosin, una baja enorme de la libertad de los nios para iniciar sus propias actividades. Hay muchos otros cambios tambin, el crecimiento en la privatizacin del espacio por ejemplo. Cul es el efecto de esto? El efecto es que tiende a segregar las clases entre s y segrega a los nios de los adultos, cuando lo que necesitamos es espacio pblico.

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Para tener una democracia se requiere espacio pblico, y para la edad de infancia temprana que a todos ustedes les interesa necesitamos mucho ms ese espacio pblico as como lugares seguros donde los nios puedan reunirse y que en forma cooperativa construyan y reproduzcan la cultura. Si no logramos eso, tendremos graves problemas en el futuro con la sociedad civil que es la base de la democracia. Esto puede que les suene como unos objetivos muy altos, pero estamos hablando de todos los nios de Colombia y aqu hay gente muy importante que puede tener influencia, y por eso es que yo estoy hablando de estas metas tan altas y adems porque s que este pas est preocupado en cmo lograr construir una sociedad civil y una sociedad democrtica. El argumento es que ello no se logra a travs de los textos que ensean acerca de la estructura del gobierno. De eso no se trata, se refiere a la forma como trabajamos con los jvenes que van a convertirse en ciudadanos, pero a los cuales debemos tratar en calidad de lo que son, ciudadanos, ciudadanos en este momento. Y un ejemplo de ello tiene que ver con el grado al cual se estn dirigiendo las ventas a los nios y el efecto masivo que se est teniendo en cuanto a privatizar el mundo de los nios, y con ello impedirles que construyan sus propias actividades con sus amiguitos de la misma edad, junto al menor tiempo que gastan los padres con los nios y con los vecinos en las comunidades, los mayores temores de las comunidades que los llevan a mantener a los nios encerrados por factores como el trnsito, adems de la peligrosa influencia de las drogas, del crimen, los problemas sexuales, de secuestros, etc. Todos estos

problemas restringen la libertad de los nios y reducen su capacidad de ser participantes en sus comunidades. Esas son las cosas a las que me quiero referir hoy. Parte de lo que tenemos que hacer como profesionales al trabajar con los nios es generar las condiciones que permitan a las familias crear unos ambientes dentro de los cuales crezcan los nios, y esa fue la principal conclusin de la Convencin sobre los Derechos del Nio. Para ello, es necesario apoyar a las familias pero tambin tenemos que crear un entorno y un ambiente positivo para los nios y nias, incluyendo el que estimule las relaciones con los padres y los involucre en su creacin. A eso me voy a referir un poco. Primero, sobre los centros de atencin infantil porque eso es algo que todos ustedes conocen y tal vez me ayude a ilustrar lo que les quiero decir. Cuando hablamos de la atencin infantil, o de desarrollo de la primera infancia, hay una tendencia que enfatiza lo que es la intervencin social, excluyendo lo que es el ambiente o el entorno fsico. Se plantea, con razn, la educacin de los padres, o el cuidado materno; y esos son los temas que omos constantemente en conferencias, mientras que el ambiente fsico se deja de lado por muchas razones que no voy a explicar en detalle. Por ejemplo, la psicologa es una disciplina que ignor la importancia de las instalaciones fsicas y del entorno fsico hasta hace pocos aos y, en algunos casos, todava ello se mantiene. Prcticamente no hay una teora para el ambiente fsico que reconozca que cuando se toma una perspectiva ecolgica, cuando se mira integralmente las vidas de la niez, se cap-

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ta la importancia que tiene el ambiente fsico. Antes la ecologa no se consideraba y es vital por lo menos por tres razones: 1. Necesitamos un ambiente sano, eso es crucial para la salud de los nios, tener un entorno que no tenga problemas de agua ni de salubridad e higiene. 2. Tambin necesitamos un ambiente fsico que permita a los nios explorar y manipular e investigar y construir y descubrir un mundo y construir un mundo; un ambiente que genere ese compromiso. Yo dira que el principal argumento es que tiene que ser un ambiente diverso y la idea incluye la biodiversidad tambin ah. 3. En tercer lugar, para todos es importante el ambiente fsico porque eso afecta la forma en la cual interactan socialmente las personas. Todos ustedes tienen la preocupacin por la interaccin social y la intervencin en las vidas de los nios, pero esas dimensiones tambin son afectadas por el ambiente en que se encuentren. Algunos ejemplos ilustran estos argumentos. Uno, el caso de las investigaciones acerca de nios con bajo peso al nacer y su resistencia capacidad de resiliencia. Cuando se analizan los factores que les permiten ser flexibles muchos de ellos no son necesariamente factores de interaccin social sino que tienen que ver con el ambiente fsico. Por ejemplo, el nmero de colegas o de compaeritos, el temperamento de los nios, si van a un centro de atencin infantil, eso tal vez no sea tan significativo, puede que no tenga tanto impacto en aumentar su flexibilidad. Pero si ha habido un hacinamiento ese es un factor muy importante.

Si hay niveles de alta densidad, si los nios tienen acceso a lo que son materiales estimulantes, si ese sitio es diverso, entonces las posibilidades de tener esa flexibilidad despus de unos pocos aos ha aumentado muchsimo. Yo quisiera darles esos datos que creo son muy importantes. Antes se crea que tenamos que ir a los hogares para aumentar los estmulos porque los padres no brindaban un ambiente suficientemente rico para los nios, y para ello se tenan que crear centros de atencin infantil que estimularan esa flexibilidad, esa plasticidad y para que pudiera compensar la falta de estmulos. Pero cuando miramos los hogares de bajos ingresos econmicos, la investigacin muestra que son excesivamente estimulantes, pero que estn muy desorganizados, y son caticos. Entonces, hay situaciones en las cuales lo que se requiere no son ms estmulos, sino incluso, protegerles de tantos estmulos. Y, situaciones como esa han llevado a investigar qu se ha hecho en relacin con el ambiente, con esas familias o en los centros, identificando que cuando:

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El ambiente est bien organizado. Existen oportunidades para que los nios almacenen cosas. Tienen diferentes superficies para que se hagan diferentes actividades simultneamente. Existe una estructura. Hay identificacin clara de diferentes sitios en el cuarto donde puedan, por ejemplo, guardar sus cosas.

Entonces los nios se comprometen ms, participan ms, tienen ms interaccin social y mantienen ms su concentracin

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en las actividades durante ms tiempo, adicionalmente a que exploran ms. En otras palabras, un entorno fsico bien organizado en un centro de atencin implica o marca una diferencia muy grande en el desarrollo de los nios y eso se sabe bien desde la teora de desarrollo psicolgico. Necesitamos que haya recursos flexibles y cambiantes para que los profesores y maestros los puedan utilizar y se ajusten a las necesidades locales; por ejemplo los materiales tienen que estar al acceso de los nios, no tan altos para que ellos puedan entrar al cuarto, los vean y estn a su alcance. Y que puedan usarlos pero con una lgica, por ello hay que tener claras las reas y su uso, para que no se confundan sobre todo si vienen de un entorno de bajos ingresos econmicos y en las que haya circulacin entre los espacios evitando el hacinamiento. Cuando el nio tiene este tipo de organizacin tiende a ser ms organizado, se va a sentir ms cmodo, va a ser mucho ms activo en las formas que les expres; Sin embargo, cuando el nio est fuera de las instalaciones del centro de atencin inicial, no es raro que se le coloque en una situacin que se ha vuelto dominante, tratando de proporcionarle acceso a juegos y equipamentos que sean seguros, pero con criterios en que dominan temas como el de evitar posteriores demandas que es por lo menos lo que se ve en Europa, en Norteamrica y en el Japn. Me imagino que lo mismo pasa un poco ac. Pero estos no son sitios de juego en realidad muy interesantes, ni donde haya mucha diversidad. Mirando la foto 1, a m me gustan los diseadores de este tipo porque la forma en que decoran los sitios de juego cerca de

los hogares es muy rica, muy diversa y no se sabe exactamente si son parte del jardn, de la residencia o del centro. All tienen tanta seguridad a nivel social que no se necesita aislar al nio. Todos sabemos que la mayora de nosotros y en otras partes del mundo, las condiciones de seguridad son tales que no nos sentimos seguros de estar con las puertas abiertas.

Colombia no est solo en cuanto a la existencia de un ambiente carente de seguridad, pero los escandinavos definitivamente s pueden hacer este tipo de cosas, y es importante para el nio poder salir afuera y encontrar diversidad al lado de su casa, al lado de su centro de atencin. Por tanto las Comunidades Amigas de los Nios tienen que presentar por lo menos estas tres caractersticas: la diversidad ambiental, la seguridad fsica y la se-

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guridad social. Pero tambin hay otros dos componentes que son vitales y son otros nios y lo ideal sera de diversas culturas y clases sociales, y adultos disponibles, que no necesariamente estn controlando ni dirigiendo el juego, pero que estn ah atentos para cuando se necesiten. Sin embargo, voy a concentrarme en los tres primeros factores. Los europeos en los aos sesenta y setenta empezaron a desarrollar lo que llamamos los sitios de juego de aventura, por ejemplo en Londres. Lo ideal era que fueran construidos con los nios y no para los nios, por personas que conocen realmente del tema, personas capacitadas para facilitar al nio el que l mismo sea el actor, el diseador que es diferente de los recreacionistas que organizan. Estamos hablando de trabajadores de juegos, de sitios de juegos. En el centro de Londres hay espacios para los nios en donde se tienen este tipo de fincas, donde los nios van a jugar. Ustedes tienen jardines, parques en las ciudades y en los pueblos, pero no s si tengan este tipo de cosas en Bogot, que dan la oportunidad de cuidar al ambiente, que no son necesariamente una guardera programada sino en los que los nios tengan libertad de actuar. Sabemos con base en la investigacin y la teora, que la oportunidad de explorar libremente la naturaleza de manera informal es mucho ms importante para el desarrollo del nio que otro tipo de relacin con ella y que cualquier otro tipo de texto sobre sta, o que se les ensee acerca de los programas ambientalistas del mundo.

Si uno realmente cree en el desarrollo sostenible, en la ecologa, se debe brindar al nio la oportunidad de explorar la naturaleza. Y si no tienen esta opcin en su hogar, alguien tiene que drsela y muy probablemente sea el centro de atencin infantil, lo cual quiere decir para m, que todos stos centros en el mundo deben darle ese microcosmo al nio, tienen que hacerlo necesariamente, de lo contrario el nio no va a estar expuesto a una experiencia vital, y para lo cual no se necesita tanto espacio ni tantos recursos. En Holanda, que es uno de los pases ms densamente poblados, se estn creando espacios silvestres dentro de los sitios donde vive la gente, o sea vegetacin virgen. Les preocupa un poco a los padres la seguridad, pero los padres se turnan en el cuidado de estos sitios. Esto para contarles a ustedes que s se estn dando importantes adelantos en diversas partes del mundo en este tema. En el Japn tambin se han hecho experiencias como estas para el grupo de edades que nos convoca en esta conferencia.

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Es interesante: espacios pblicos en donde los adultos pueden ir a un picnic y los nios mismos son los que crean en los alrededores sus propios juegos, que son muy diversos y en los que, como en la foto 2, con el apoyo de un par de trabajadores del juego, o lo que llaman ellos playworkers, tienen libertad y apoyo. En Japn prefieren que los nios jueguen en los alrededores de los sitios de vivienda y han creado este tipo de sitios de juego que desde el punto de vista ambiental son muy enriquecedores. Al hablar de calidades ambientales que facilitan o lo que en sicologa ambiental se denomina la permisin o permiso ambiental, se hace referencia a que la forma en que est construido el ambiente le permite a la gente actuar o no actuar de tal o cual manera. El entorno natural, el ambiente natural, hace que el nio se involucre en unas formas que muchas veces no entendemos; o que los psiclogos no han sabido expresar, pero quizs los poetas, los escritores, o quienes escriben sus autobiografas, s nos dan muchas luces al respecto. La psicologa no ha hecho muy buen trabajo en analizar el entorno diario, ha sido ms que todo investigacin de laboratorio. Pero cualquiera que vea al nio jugando en esta forma afirmar que no es raro a esta edad pasar una, dos, tres horas en un sitio, entretenido, casi como soando, pero percibiendo y aprendiendo muchsimo. Y hay formas en que podemos ofrecerle a los nios la oportunidad de tener acceso a la naturaleza en los centro de atencin, en los sitios de juegos y esta es una iniciativa que est tomando fuerza en muchas partes.

Debido al grupo etrio que nos interesa tenemos que recordar que todas estas oportunidades deben estar cerca de la casa para que el nio pueda jugar. Nios menores de 7 aos que quieren estar jugando todo el tiempo y que quieren hacerlo cuando ellos lo deseen, no que los lleven porque si no se pierde la espontaneidad del juego, pues el nio tiene que alistarse, montarse en el carro, ser llevado, etc. De esta manera subrayo la necesidad de que el juego debe estar cerca de la casa. En Nueva York, antes, los nios podan jugar en vecindarios, especialmente las nias jugaban en las escaleras, se sentaban, pero luego a los reformistas les preocup la anarqua, es decir que estos nios iban a salirse del control, o que no iban a socializar correctamente. Entonces se crearon los parques, los sitios de juego a comienzos del siglo XX. Lo mismo se dio en Europa a finales del siglo XIX e inicios del siglo XX y en los cuales se empezaron a crear los parques de diversin, algo como encerrar a los nios; a meterlos en corrales, aislndolos del mundo adulto como lo muestra la foto 3.

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Ahora incentivamos estos sitios de juego como parte normal de la niez pero sin entender que no fueron inventados para responder realmente a las necesidades de desarrollo del nio sino para sacar a los nios de la calle, para que pudieran socializar y convertirse en ciudadanos que no fuesen peligrosos. Entonces la forma en que se desarroll el parque, el sitio de juego, no es realmente lo que uno quisiera. Una de las ironas cuando yo voy a los pases de Amrica Latina y voy a visitar comunidades muy pobres, es que encuentro a nios jugando de manera segura en sus comunidades. El entorno fsico, no obstante, muchas veces no es apropiado para ellos y terminan siendo peligrosos en trminos de salubridad ambiental, de calidad del agua, pero en los que estn interactuando con sus vecinos, incluso en actividades de trabajo de los adultos, en los cuales se integran con ellos. En la vivienda de clase media en Amrica Latina los nios generalmente estn aislados del resto del mundo y su oportunidad de participar de manera informal es virtualmente nula. Tienen que esperar la hora programada y que el programador los lleve a algn sitio a jugar a hacer algo, eso es en los estratos de clase media. Tenemos nios de esa edad en los Estados Unidos que cuando tienen cinco o seis aos tienen lo que se llama day timers, y es ese tipo de comunidad el que se debera poder crear, tanto para el rico como para el pobre. La irona es que cuando se mejora una comunidad pobre, lo primero que se hace es que se pavimenta una calle y entonces queda peligrosa para el nio y el nio deja de utilizar el espacio exterior. Es fascinante, pero el mejoramiento ambiental muchas

veces daa esas posibilidades de participacin y recreacin para el nio: entre ms desarrollo hay afuera menos se ve el nio en el exterior y por ello, en algunas ciudades, ya estn tratando de revertir esta tendencia. A m me gusta la idea de que en el desarrollo infantil el nio pueda tener interaccin con otros nios y otros adultos en su propio vecindario, en su propio espacio. Como el nio que va a comprar una cometa en la tienda y el seor que le vende la cometa le ensea a utilizarla y a jugar, pues ese tipo de oportunidades son las que construyen una comunidad. Y si se tienen esas experiencias en una edad muy temprana, uno recuerda su vecindario con amor, a la gente adulta que estaba all tambin con amor. Pero si uno nunca se involucr con la comunidad con la gente del vecindario, ni va a ser suficientemente creativo, ni va a tener ese sentido de pertenencia. Por ejemplo, los holandeses han desarrollado una excelente solucin al problema, no solamente de la seguridad fsica sino social. Ellos han cerrado sus calles literalmente cerrado impidiendo que entre trfico para que el nio pueda jugar afuera, y despus de cerrar las calles se dieron cuenta de lo maravilloso que es y la gente empez a tener ese sentido de pertenencia por su calle, y entonces ya cuando hay un extrao le preguntan en la calle Le puedo ayudar? Se le ofrece algo? Entonces la calle deja de ser un espacio annimo, se vuelve ya un espacio semipblico, en ingls diramos parroquial, que no es pblico, ni es privado, sino que es como intermedio, un espacio amigo, un espacio seguro; el espacio del vecino.

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Alemania ha venido experimentando con ciudades amigas del nio en donde desde un principio los conjuntos de viviendas se disean de manera tal que no entren vehculos automotores, son como conjuntos cerrados y este nuevo concepto es porque se considera que el nio necesita ese espacio amigo. Entonces este movimiento de ciudades amigas de los nios ha tratado de disear estos espacios. Para crear espacios exitosos, barrios amigos de los nios, se necesita una planeacin y un diseo local participativo en donde participen los adultos y otras personas de la comunidad y los mismos nios, obviamente.

puesta no cuesta nada, en este caso fue construido por padres realmente sin muchos recursos. En media hora los nios hicieron un modelo a escala del jardn que ellos queran tener y del espacio que queran tener, y ahora estamos diseando parques con esta metodologa de participacin dentro del barrio, lo que llamamos en Nueva York Jardines Comunitarios. Muchos son manejados all por dominicanos, puertorriqueos, cubanos, y son jardines comunitarios muy cerca del hogar. Dentro de esos jardines los nios son sus propios diseadores, son espacios de mucho xito y no solamente porque le dan al nio el acceso a un entorno muy diverso, sino que tambin porque todos los das los nios estn all rodeados por adultos que estn sembrando, estn cortando las maticas, cooperando unos con otros, como lo muestra la foto 5. Y, no es que el adulto le est enseando ni di-

En la foto 4 observamos estos Jardines de Juego pequeos y muy sencillos, fueron construidos al interior de los jardines comunitarios en la Ciudad de Nueva York, y permiten a los pequeos jugar cerca de su casa, mientras sus padres se ocupan de la jardinera. Este tipo de pro-

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Primera

infancia y desarrollo. El desafo de la dcada


Lo que he querido decir, en sntesis, es que el entorno fsico es mucho ms importante para el desarrollo infantil que la sola consideracin de su desarrollo social y cognitivo. Y que esta importancia es mucho mayor de lo que podra pensarse y de lo que se reconoce. Tambin he querido transmitirles, decirles, que para una sociedad que se preocupa y tiene inters en fortalecer y construir sociedad civil, relaciones democrticas, horizontalidad y equidad, se tiene que empezar cuando el nio est en

Por qu las escuelas no son democrticas? Hay mucha dificultad para encontrar escuelas democrticas, mis preferidas son las escuelas nuevas colombianas. En ellas el nio participa en el diseo de diversas actividades, es creativo y entonces desarrolla ese sentido de pertenencia que tanto se necesita.

rigiendo al nio pero s estn interactuando con ellos naturalmente. Los nios tienen su sitio de juego, los adultos hacen su jardinera y en trminos de aprendizaje democrtico en esta comunidad muy democrtica, que es el jardn comunitario, hay un aprendizaje maravilloso.

su ms temprana edad. Y ello implica reconocer el valor del nio mismo como ser humano y como agente en esa construccin de comunidad. Y para lograrlo la mejor forma posible de hacerlo es dndoles un entorno, un ambiente que les permita trabajar juntos, jugar juntos, interactuar, planear juntos, soar juntos, sin una intervencin constante del adulto pero s con su presencia, al margen, pero disponible como apoyo y como comentador. Esto es difcil de encontrar, ese tipo de sitio no es fcil de construir en la actualidad, pero en formas modestas estamos tratando de hacerlo, por ejemplo en los casos que les cit de Nueva York. Tengo mucho inters de ver lo que ustedes estn haciendo en Colombia, y estoy muy entusiasmado por saber qu tantos de ustedes, en este momento, estn tratando de reestructurar, de repensar lo convencional acerca del desarrollo infantil temprano y crear nuevas estructuras. Espero entonces que mi corta intervencin acerca de la importancia del espacio fsico en el desarrollo infantil, humano y social, sea parte de su trabajo en un futuro. Muchas Gracias.