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A un paso del precipicio: la poltica argentina entre 1976 y 2008

en Revista Ayer, Asociacin de Historia Contempornea, Madrid, 2009.

Luciano de Privitellio

En el momento de escribir estas lneas, el denominado Proceso de Reorganizacin Nacional (marzo de 1976 diciembre de 1983), el Proceso o la Dictadura, devuelve una imagen monoltica de frrea unidad. Por un lado, el gobierno militar junto con los intereses econmicos que lo apoyaron, por otro, el conjunto amplio de la sociedad, vctima del rgimen. La aceptacin cada vez ms generalizada de esta versin encuentra su explicacin en el funcionamiento de los aos setenta como uno de los principales criterios de legitimidad poltica del gobierno encabezado por el matrimonio de Nstor Kirchner (2003-2007) y Cristina Fernndez de Kirchner (2007), luego de que la gran crisis de 2001 barriera con buena parte del sistema poltico e institucional argentino. Sin embargo, este monoltico principio de legitimidad esconde las aristas de un proceso que se adecua mal a esa imagen simplona y maniquea, no slo porque la idea de la existencia de un bloque militar homogneo no alcanza a describir las rivalidades y diferencias entre los oficiales, sino, adems, porque la relacin de la sociedad argentina con el Proceso dist mucho del lugar de exterioridad que esa sociedad pretende para s misma. Pero, sobre todo, porque al funcionar como un radical contraste del futuro por venir aqul desde el que hablan los voceros de esta imagen- tampoco permite comprender los problemas complejos que envuelven a un mundo poltico que parece caminar con insistente frecuencia por el borde de un precipicio y que, adems, parece celebrar como una virtud su capacidad para hacerlo. Generalmente envuelto en discursos fundacionales y regeneradores a los que es proclive la democracia argentina desde 1983, este dilogo con un pasado de absoluta ignominia oculta demasiadas veces otras trayectorias ms grises, menos definitivas. Transitar por esos senderos, poco gratos, es el objetivo de estas lneas.

La Dictadura: una crisis de la democracia? Cuando el 24 de marzo de 1976 se produjo el golpe que derroc al gobierno de Mara Estela Martnez de Pern (alias Isabelita) no hubo sorpresas: ya para entonces el escenario poltico y social montado sobre el uso indiscriminado y legtimo de la violencia poltica estaba maduro y la tragedia en plena marcha. Para comprender las razones, es necesario remontarse brevemente al menos hasta la cada del gobierno de Juan Domingo Pern en 1955.1 Luego de este golpe, se sucedieron gobiernos civiles y . Sobre el perodo ver entre otros, Marcelo Cavarozzi, Autoritarismo y Democracia (1955-1996). La transicin del Estado al Mercado en la Argentina. Buenos Aires, Ariel, 1997; Liliana de Riz, La poltica en suspenso, 1966-1976. Buenos Aires, Paids, 2000; Alfredo Pucciarelli (ed) La primaca de la poltica. Lanusse, Pern y la Nueva Izquierda en tiepos del GAN, Buenos Aires, Eudeba, 1999; Riochard Gillespie: Soldados de Pern. Los Montoneros. Buenos Aires, Grijalbo, 1987. Carlos Altamirano, Bajo el sigo de las masas (1943-1973). Buenos Aires, Ariel, 2001; Luis Alberto 1
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militares, todos ellos bajo el paraguas de algn tipo de restriccin electoral que dejaba al peronismo, es decir, a una irreductible mayora electoral, fuera del juego legal. Las varias estrategias que intentaron solucionar este problema llegaron siempre a un punto muerto. Pero la proscripcin electoral del peronismo no signific su aislamiento: por el contrario, sus lazos con los oficialismos y las oposiciones de turno fueron siempre muy estrechos y aceitados. En especial, pero no nicamente, los sindicatos siguieron siendo a la vez un campo de lucha y un fuerte soporte para el peronismo y el propio Pern. Esta situacin aceler el profundo desprestigio de las formas polticas de la democracia liberal, cada vez ms masivamente consideradas simultneamente falsas e insuficientes. A diferencia de lo sucedido en otras latitudes, donde la segunda posguerra ofreci a la democracia una nueva oportunidad (quebrando el generalizado desprestigio que sigui a la Primera Guerra) en la Argentina nada de esto sucedi. A esta conviccin, se sum otra idea hegemnica segn la cual la Argentina, demasiado apegada a lo que se entenda como un arcaico liberalismo econmico, haba perdido el rumbo de la modernidad y era necesario un cambio profundo e inmediato. A izquierda y derecha, la creencia en la necesidad de una revolucin se hizo evidente. La palabra se instal en el centro de los lenguajes polticos, en tanto refera al mismo tiempo a la concepcin de una prctica poltica por fuera del sistema liberal democrtico (incluyendo diversas dosis de violencia) en conjuncin con un cambio redentor, que poda adoptar formas que iban desde una modernizacin industrialista en clave desarrollista hasta vagas utopas socialista. Todas estas formas encontraban en un virulento nacionalismo antiliberal que saturaba los discursos a izquierda y derecha del cada vez ms radicalizado espectro poltico- un lenguaje comn que permita los dilogos y los conflictos. La Revolucin Argentina (1966-1973), tal el nombre adoptado por el rgimen militar encabezado por el general Juan Carlos Ongana (1966-1970), se propuso originariamente una profundo cambio modernizador (a la vez desarrollista, corporativista y nacionalista) por una va autoritaria basada en la fuerza militar. Mientras tanto grupos juveniles (en general de clase media, con educacin secundaria y universitaria) cada vez ms radicalizados, comenzaron a explorar la va armada para imponer diversas variantes del socialismo, casi siempre acompaado del mote nacional. La ms exitosa de todas ellas, la agrupacin Montoneros (cuyos principales dirigentes provenan del nacionalismo catlico), encontr en su acercamiento al peronismo las razones de una efmera popularidad. En 1970, este grupo se dio a conocer en sociedad con el asesinato del general Pedro Eugenio Aramburu, cabeza del golpe de 1955. Esta situacin poltica empalm con una creciente movilizacin y conflicto social, que fue agravndose a medida que el autoritarismo de la Revolucin Argentina boqueaba otras formas de expresin. Cuando en 1973 el peronismo finalmente volvi al gobierno las tensiones ya no podan ser controladas. Ni siquiera la presencia de Pern en la Argentina, quien siempre haba hecho del arte de azuzar los conflictos para aparecer como nica alternativa una forma natural de ejercicio del poder, alcanz a cumplir este objetivo. Como al bombero piromaniaco, el fuego de las rivalidades que haba alentado escaparon de su control. La reaccin no se hizo esperar: cuando la guerra entre los diferentes grupos peronistas lleg hasta las oficinas de la presidencia, Pern tom partido. Primero fueron las Romero, Breve historia contempornea de la Argentina, Buenos Aires, FCE, 2001; Jorge Saborido y Luciano de Privitellio, Breve historia de la Argentina. Madrid, Alianza, 2006.

amonestaciones pblicas contra los jefes de las organizaciones guerrilleras, luego, la represin descarnada. Desde el Ministerio de Bienestar Social, Jos Lpez Rega, mano derecha de Pern, organiz a comienzos de 1974 un muy activo y eficaz grupo armado, la Alianza Anticomunista Argentina o Triple A, que desat una represin feroz sobre todo aqul que fuera considerado enemigo. La poltica replic integralmente la lgica y los lenguajes de la guerra. La muerte de Pern en julio de 1974 desat la hecatombe. A la guerra ya sangrienta entre diferentes grupos del peronismo, se sumaba el accionar de grupos armados de otras tendencias. Durante 1975 la violencia se hizo cotidiana y aument su nivel de exposicin, brutalidad y alevosa. En la provincia de Tucumn, el Ejrcito Revolucionario del Pueblo (de orientacin trotskista) pretendi instalar una guerrilla rural. En ese contexto, por orden de Isabel se produjo el avance de las FFAA, las que tomaron el control de la represin. En una unidad militar de Crdoba se organiz el primer centro clandestino de detencin; segn Novaro y Palermo para fines de 1975 ya funcionaban en el pas 14 centros donde se practicaban la tortura y los asesinatos clandestinos (las llamadas desapariciones), que ya involucraban tambin a opositores no combatientes.2 Para fines de 1975 la capacidad operativa de las dos principales guerrillas, ERP y Montoneros, estaba muy disminuida, pero todo estaba listo para el golpe por venir. A nadie le sorprendi la noticia; incluso algunos grupos armados, como Montoneros, celebraron el golpe en tanto pensaban que el mismo acelerara la conflictividad social y la rebelin popular. Este diagnstico se revelara dramticamente errado: una buena parte de la sociedad, que haba visto con simpata las primeras manifestaciones de violencia en contra del rgimen de la Revolucin Argentina y de ciertos personajes especialmente odiados, ahora conviva espantada con el cotidiano bao de sangre, demasiado cercano como para poder ser ignorado y, por eso, se mostrara dispuesta a pagar muy altos precios entre ellos, la denostada democracia era el ms insignificante- a cambio de objetivos mucho ms modestos que los imaginados por la militancia juvenil radicalizada. Antes que la revolucin, la paz y el orden, calcados en los impecables uniformes y en los gestos adustos de los jefes militares. Luego del golpe, el gobierno qued en manos de una Junta de Comandantes, compuesta por los jefes de cada una de ellas: general Jorge Rafael Videla, almirante Emilio Massera y brigadier Ramn Agosti. La Junta deba elegir al presidente, eleccin que recay sobre Videla, quien adems retuvo su cago de comandancia. Aunque la eleccin marc cierto predomino del Ejrcito, lo cierto es que las cosas no eran tan simples. Videla era un representante de la lnea blanda del Ejrcito, cuyo hombre fuerte no era el comandante- presidente, sino el general Roberto Eduardo Viola. En rigor, Videla era un oficial de muy escasas luces y que despertaba muy pocas simpatas entre sus camaradas: de hecho, dada las diferencias internas dentro del arma, esa haba sido la razn que le haba permitido hacerse con la Comandancia durante el gobierno de Isabel. Dado que el ala dura del ejrcito (integrado entre otros por los generales Luciano Benjamn Menendez y Guillermo Surez Mason) y Massera no queran acrecentar el poder de Viola, admitieron la unin de ambos cargos en la figura de Videla para evitar que el verdadero jefe asumiera la comandancia. Los oficiales golpistas coincidan en un diagnstico general: no slo deban aniquilar a los movimientos subversivos armados, sino que, para evitar repetir la experiencia, deba reordenarse a la sociedad con puo firme. La represin fue, entonces, el eje de los consensos. Tambin coincidieron en que la poltica (al cabo, expresin de esa sociedad)
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. Marcos Novaro y Vicente Palermo, La Dictadura Militar 1976/1983. Del golpe de estado a la restauracin democrtica. Buenos Aires, Paids, 2003.

deba ser silenciada y mantenida lejos del nuevo rgimen. Las FFAA eran los nicos sujetos habilitados para liderar la completa regeneracin de la sociedad. Pero all terminaban las coincidencias. Para el grupo de los blandos, la patologa de la sociedad eran el populismo y los conflictos corporativos, expresin del cambio de rumbo impuesto desde la gran crisis de 1930 que haba hecho del Estado el actor principal del mundo econmico. El equipo econmico, liderado por Jos Alfredo Martnez de Hoz fue el gran artfice de este diagnstico, sustentado adems en los vientos conservadores que avanzaban desde la crisis de 1973. Desarticular el estado intervencionista, imponer las reglas del mercado, y, si esto era necesario, desindustrializar la economa eran parte de una receta econmica y de un modelo social y poltico. Ciertamente, sobre este modelo imaginado se instal un proceso real de corrupcin en el que no el mercado, sino el mismo Estado al que se deca estar achicando, favoreci una formidable concentracin econmica. Pero ms all de estas consecuencias reales, la poltica econmica declamada cont con fuertes oposiciones entre los militares; incluso los blandos pusieron condiciones para, por ejemplo, evitar el desempleo. Los duros y los marinos, ms cercanos a posiciones industrialistas, nacionalistas y desarrollistas muy populares entre los oficiales, boicotearon al equipo econmico con el que emprendieron una sorda lucha. Se negaron, por ejemplo, a privatizar empresas estatales, que en cambio fueron repartidas como botn entre las fuerzas. La Dictadura, lejos de asimilarse a un bloque monoltico comandado con mano de hierro (al estilo del pinochetismo chileno) era entonces una federacin anrquica en la cual las diferentes armas, y los distintos cuerpos de ejrcito en sus reas de influencia, no reconocan ninguna autoridad superior. Incluso el gabinete de ministros fue repartido, y los ministros no reportaban ante el presidente sino ante el comandante correspondiente. Cada una a su manera, slo la represin y la rapia econmica pudieron mantener cierta unidad: mientras que sta deba ser ocultada o, al menos, negada, la represin adquiri un verdadero tono misional. Si bien en 1985 la justicia prob la existencia de un plan sistemtico, la forma concreta que asumi la represin fue mucho ms anrquica de lo que ese plan parece mostrar, dependiendo de los perfiles y caprichos de los jefes locales. La creencia de que estaban en una guerra contra un enemigo de la nacin aglutin a los oficiales (tambin a grupos civiles que los apoyaron, muchos de ellos provenientes de Tres A), en una causa comn. All donde no exista la autoridad, la misin cohesionaba. Pero, una obediencia as ganada implicaba amplios campos para la arbitrariedad y la autonoma de los llamados grupos de tareas. Siguiendo las lneas ya ensayadas durante el largo ao de 1975, se organizaron campos y centros de detencin. All, las torturas eran cotidianas en espera de la delacin o, simplemente, como expresin de un infinito sadismo. Si bien los centros eran ms o menos ocultos, las detenciones no lo eran: los automviles Ford Falcon de color verde y los camiones militares circulaban por la ciudad repletos de hombres armados. Tampoco podan disimular las ausencias: los organismos de derechos humanos han consensuado una cifra simblica, 30.000 desaparecidos, aunque los registros y denuncias existentes llevan la cifra a algo menos de la mitad. Si bien no se trat de una represin indiscriminada, afect no slo a los combatientes de grupos armados, sino tambin a militantes sindicales, estudiantiles, barriales, e intelectuales. En muchos casos, eran los mismos empresarios o autoridades educativas los que hacan las denuncias. Pero el estilo a la vez clandestino y visible de la represin se orient tambin sobre el resto de la sociedad. Ciertamente, nadie vea lo que suceda en campos, pero tampoco era muy difcil imaginarlo, menos an a medida que se multiplicaban las denuncias

internacionales. Fue esta otra de las razones de lo que Novaro y Palermo3 llaman consenso reactivo: no implicaba adhesin activa, ni mucho menos, pero s cierta indiferencia que aceptaba convivir con esta forma del terror a cambio de no tener que convivir con otras formas, ms visibles, como las del ao 1975. Por algo ser fue la popular frase acuada al respecto. El terror era acompaado por formas de censura y autocensura. El autoritarismo se instal en mltiples mbitos de la sociedad, empezando por los laborales y educativos que repentinamente se saturaron de pequeos jefes dispuestos a ejercer su poder de modo arbitrario. Pero no era esta una gran novedad: bajo el alto grado de conflictividad social y poltica de fines de los sesenta y primeros setenta, que alienta miradas un tanto ligeras en clave de anarqua o liberacin, se oculta mal una fuerte tendencia de la sociedad hacia las prcticas autoritarias, correlato natural del descreimiento generalizado por las formas democrticas y el pluralismo, que estaban lejos de haber desaparecido y que, en rigor, constituyeron el humus frtil en el cual la Dictadura hundi sus races. La irregular organizacin del gobierno durante la Dictadura, caracterizada por una notoria distancia entre los discursos normativos (no slo de los constitucionales, lo cual va de suyo, sino tambin de aquellos impuestos por el rgimen) y la administracin anrquica del Estado, instal adems una sostenida prctica de corrupcin. Como lo afirma Romero,4 la ilegalidad penetr todo el organismo estatal, y desde all irradi a la sociedad. Ciertamente, nada de esto sucedi sobre una tabla rasa: por el contrario, se trataba de una sociedad que ya haba encarnado la conviccin de que las leyes no eran necesarias porque eran meros artilugios de tibios o burgueses pero, si antes esta conviccin haba permitido legitimar el uso indiscriminado de la violencia para implantar modernizaciones aceleradas o parasos socialistas, ahora, ajena a tan elevados fines, se converta en simple arbitrariedad y corrupcin. Como veremos, un legado profundo que heredar sin beneficio de inventario la democracia por venir y que an en nuestros das opera como una de las formas privilegiadas de construccin de poder econmico y poltico en la Argentina.

El derrumbe Para fines de 1978 todo pareca tranquilo. El clima festivo generado por el campeonato mundial de ftbol y un cierto ablandamiento de la represin, impulsaron una tibia apertura que apunt tanto a la poltica como a la actividad sindical. Aport tambin su parte el efmero bienestar econmico, la plata dulce. Incluso se impuso la normalidad institucional del rgimen, cuando a fines de 1978 Videla abandon la comandancia que pas a manos de Viola. Es cierto que el Mundial colocaba la represin en las pginas de los diarios del mundo, pero en contrapartida miles de autos circulaban por las ciudades argentinas con una pegatina que aseguraba que Los argentinos somos derechos y humanos, mientras que la idea de que el mundo gozaba en embarcarse en una perversa campaa antiargentina era repetida con fervor patritico. Slo la reaparicin de algunos ataques de Montoneros implic un llamado de atencin. Pero el veranito no dur. El desconocimiento de un laudo arbitral britnico que daba la razn a Chile en la disputa por tres islotes en la boca del estrecho de Beagle, comenz una escalada blica con movilizacin de tropas a la frontera. Slo la intervencin de ltimo minuto de Juan Pablo II, a travs del cardenal Samor, logr un acuerdo a fines
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Op. cit. . Op cit.

de diciembre de 1978. Sin embargo, signo de la debilidad de los mandos, algunas tropas argentinas llegaron a atravesar la frontera para internarse varios kilmetros en suelo chileno. Los siguientes dos aos, hasta el reemplazo de Videla por Viola en la presidencia, sealaron un constante retroceso del rgimen, signado por retornos a la vez espasmdicos e intensos de la represin. En el plano nacional, las denuncias de las Madres de Plaza de Mayo entre otros organismos- eran cada vez ms notorias. En 1980 Adolfo Prez Esquivel, un activista de derechos humanos, fue galardonado con el premio Nobel: un claro mensaje para la Dictadura. En otros planos, la actividad poltica pareca renacer, y hasta la CGT llam a un paro general. En los ltimos meses de 1981, un organismo creado por los principales partidos polticos, la Multipartidaria, haca pblico su primer documento crtico. Ante esta situacin, aumentaron los disensos entre los oficiales: las alternativas eran muchas, pero, dado que ninguno de los grupos lograba imponerse, se trataba de un juego de vetos mutuos sin una salida visible. En 1981 Viola fue elegido por los comandantes, no sin debates, para un nuevo mandato presidencial. Viola intent manejar la situacin sobre la base de dos lneas: por un lado, un giro heterodoxo en la poltica econmica, por otro, una apertura poltica, que deba incluir la incorporacin de civiles amigos (la cra del Proceso). Pero nada de esto daba resultado y, para empeorar las cosas, un nuevo clima de tensin con Chile consecuencia del arbitraje papal que confirmaba los derechos chilenos sobre las islasalimentaba a los ms duros y belicistas. A fines de 1981, un golpe palaciego aprovech una enfermedad de Viola para desplazarlo e imponer como presidente al comandante del Ejrcito, Leopoldo Galtieri, un nacionalista duro, dispuesto a terminar con las polticas de apertura, reinstalar la represin, volver a la poltica econmica ultraliberal y, de ser necesario, dar un gran salto hacia adelante que incluyera una aventura militar. El 30 de marzo de 1982, un exitoso paro con movilizacin termin en una generalizada represin en pleno centro de la capital. Entonces la aventura se concret. El 2 de abril tropas argentinas ocuparon las islas Malvinas, nombre con el que se conoce a las islas britnicas Falkland. El gobierno confiaba con que Gran Bretaa negociara una vez conocido el golpe de mano y, adems, Galtieri esperaba contar con el apoyo del nuevo gobierno de los EEUU. Reagan inicialmente intent mediar, pero dado que la actitud de Thatcher fue inflexible, finalmente la respuesta fue contundente: Gran Bretaa, con el apoyo de los EEUU, recuper las islas tras el envo de una poderosa flota. En pleno combate, la atomizacin de los mandos militares se hizo sentir con todo su rigor, mientras que las principales tropas argentinas siguieron apostadas en la frontera chilena, a la espera de un potencial ataque que nunca lleg. La dimensin poltica local del conflicto, en cambio, fue ms compleja. Inicialmente, la jugada de Galtieri pareci tener xito. No slo consigui el apoyo explcito de buena parte de la sociedad y de los partidos polticos, sino que adems pudo saborear el gusto de hablar en una Plaza de Mayo repleta de manifestantes. Galtieri lleg a pensar que l poda ser el beneficiario de esta activa movilizacin; sin embargo, no alcanz a comprender hasta donde esos sentimientos se dirigan ms bien hacia el objetivo que hacia su personaje de lder plebiscitario. El da en que se anunci la rendicin, no tuvo mejor idea que convocar nuevamente al pueblo a la Plaza de Mayo: a las pocas horas debi ordenar una feroz represin policial ante el tono abiertamente crtico de quienes se haban convocado. Si bien los primeros pasos hacia una movilizacin ms activa de la sociedad precedieron a la invasin de las islas y encuentran su explicacin en el agotamiento del modelo del consenso reactivo, los agitados das de la guerra de Malvinas cristalizaron una presencia de la sociedad y de sus dirigencias polticas y sociales en las calles y en los medios de opinin que ya no habran de retroceder. Los

das de la Dictadura estaban contados y slo quedaba saber cmo iban a administrar su retirada: desde la derrota militar hasta los desaparecidos, pasando por la economa en llamas, todo apareci repentinamente en una agenda para la cual los responsables del rgimen slo pudieron ensayar explicaciones balbuceantes.

La democracia todopoderosa La derrota en Malvinas precipit la cada de Galtieri y, con l, el derrumbe del rgimen militar, ahora comandado por el general Reinaldo Bignone. Una vez definidos los plazos de la salida electoral, los dos principales partidos, radicales y peronistas, comenzaron a organizarse para la contienda. La casi totalidad de los analistas polticos anunciaban una victoria inevitable del peronismo, pero esta generalizada conviccin era el principal activo poltico de un partido que, en cambio, tena pocos elementos para mirar el futuro con optimismo. Los sindicatos eran su nica estructura institucional, pero era justamente un sindicalismo demasiado asociado con el uso de la violencia y las prcticas reconocidamente mafiosas.5 Su candidato presidencial, talo Luder, no slo haba participado en la primera lnea del gobierno de Isabel, sino que adems repeta declaraciones inoportunas, entre ellas que la ley de autoamnista dictada por Bignone para lavar las culpas de la represin militar era jurdicamente irreprochable. Todo esto interpelaba mal a una sociedad cuyo cansancio con la violencia poltica no se haba esfumado y que ahora asociaba su bsqueda de paz con las formas democrticas y un cerrado repudio a la Dictadura. Aunque no todos lo advertan, esta situacin implicaba un cambio notable: se descubra ahora el valor de la tan denostada democracia formal, de las instituciones constitucionales y de los partidos polticos, los que recibieron en pocos meses una avalancha de cientos de miles de afiliaciones A esto se sumaba la presencia de multitudes en calles, plazas y estadios en ocasin de cada acto poltico. Por su parte, la Unin Cvica Radical (UCR)6 contaba con varias ventajas: una estructura partidaria en la cual no faltaban las disidencias, pero slida y disciplinada; un candidato renovador y carismtico, Ral Alfonsn; una campaa que supo interpelar los nimos sociales al hacer eje en los valores de la democracia, la paz y los derechos humanos. En una clave fuertemente regeneracionista, Alfonsn aseguraba en cada acto que con la democracia se come, se cura, se educa.... As, sucedi lo que pocos se haban atrevido a pronosticar: la UCR gan la eleccin presidencial con un porcentaje de casi el 52 % de los votos, aunque la derrota peronista estaba lejos de ser un desbande: haba sacado poco ms del 40 % de los votos, retena una gran cantidad de gobernaciones y la mayora en el senado. El 10 de diciembre de 1983, Alfonsn asumi la primera magistratura. La concepcin regeneracionista de la democracia que se generaliz en esos meses no era simplemente una visin ms o menos errada acerca de las potencialidades del nuevo rgimen. Carente de pilares ms reales implantados en prcticas, tradiciones y costumbres, esta concepcin se convirti en la principal apoyatura del rgimen y, por extensin, en el capital poltico ms importante para Alfonsn, su ms eficaz intrprete. Tampoco era una simple mirada, dado que por varios meses se tradujo en un alto grado de movilizacin de la sociedad y en un estilo poltico del todo novedoso que encontraba en el debate y la palabra un valor. Su importancia se revela en la renovacin encarada . Steven Levitsky: Transformacin del Justicialismo: Del Partido Sindical al Partido Clientelista. Buenos Aires: Siglo XXI, 2005
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Ana Virginia Persello, Historia del Radicalismo, Buenos Aires, Edhasa, 2007.

por un importante grupo de dirigentes peronistas (Antonio Cafiero, Carlos Grosso, Jos Manuel de la Sota) que, en desacuerdo con el estilo de sus dirigencias tradicionales, intent hacer del peronismo un partido acorde a la nueva situacin: en 1985 form su propio bloque en el Congreso y finalmente se present exitosamente a las elecciones por fuera del partido. Para 1986, sus principales referentes ya dominaban el partido: para entonces la estrella del peronismo renovador iba en franco ascenso, a medida que el gobierno enfrentaba crecientes dificultades. Pero, en su doble rol de base de legitimidad y de capital poltico, esta versin de la democracia proyect un fiel demasiado elevado para un gobierno que tendra que enfrentar problemas muy serios al menos en tres reas: la econmica, la sindical (la CGT decret trece paros generales contra el gobierno) y la militar. Los argentinos descubrieron que a despecho de todo voluntarismo, con la democracia no necesariamente se come, ni se cura ni se educa y que, ms an, tal vez ni siquiera sea posible hacer justicia. Pero, lejos de toda crtica a las ilusiones originales, la dinmica poltica llev muy rpidamente a buscar a los culpables del caso: nuevamente se trataba de describir por fuera de ella misma las razones de las desilusiones, y el gobierno de Alfonsn fue el principal blanco. La cuestin militar, en tanto constituy el nudo de la concepcin regeneradora de la democracia, muestra a la vez el funcionamiento y los lmites de esta cultura poltica. La imagen categricamente negativa de la Dictadura posibilit, por contraste, sealar las infinitas bondades del rgimen que se estaba inaugurando: si con la democracia no slo se disfrutaba de paz y libertad, sino que adems se coma, educaba y curaba era porque evidentemente con la dictadura tales cosas no sucedan. De esta manera, la demonizacin absoluta del gobierno militar como autor de casi todos los males de la Argentina, una visin que no resiste el menor contraste con la realidad, se convirti sin embargo en una condicin para el funcionamiento de una democracia sin mayores races. Al presentar al conjunto de la sociedad como una vctima, se la asoci tambin con una supuesta tradicin democrtica, que habra sido rota por unos pocos culpables, por lo general uniformados. Asimismo, ocult las dudas sobre muchos miembros de la propia clase poltica, quienes pudieron renacer libres de toda relacin con el reciente bao de sangre. La investigacin de la Comisin Nacional para la Desaparicin de Personas (CONADEP) que culmin con la presentacin del informe Nunca Ms en septiembre de 1984 y el fallo de la Cmara Federal contra las Juntas en diciembre de 1985 fueron contundentes: describieron a la represin como un plan criminal y se dictaron penas de prisin perpetua y degradacin para los principales responsables.7 Las Fuerzas Armadas lanzaron su desafo, inicialmente a travs de declaraciones, luego alentando un clima de tensin que incluy amenazas de bombas y atentados, finalmente con sendas sublevaciones armadas. En la Semana Santa de 1987 se produjo la primera de ellas; en una reaccin contundente las plazas del pas se llenaron de manifestantes y la clase poltica incluyendo a la oposicin- se abroquel alrededor del presidente y las instituciones. Pero el Ejrcito se neg a reprimir a los sublevados, con lo cual todo termin en un acuerdo que puso fin a otros juicios en marcha. Al ao siguiente se produjeron otros dos levantamientos detrs de los cuales ya no apareca exclusivamente un reclamo contra el gobierno sino una lucha interna dentro de la fuerza entre los cuadros medios y la comandancia. Las dificultades para detener el reclamo corporativo provocaron que la visin regeneracionista de una democracia todopoderosa se volviera

. CONADEP, Nunca Ms, Buenos Aires, Eudeba, 1984.

contra el gobierno, el cual fue acusado por la claudicacin sin que las acusaciones midieran siempre la fuerza relativa de los contrincantes. Con la victoria electoral de 1985, el gobierno de Alfonsn alcanz su pico de popularidad. En 1986 las dificultades se multiplicaron: a la cuestin militar, se agreg la oposicin de sindicalistas, de empresarios y de la Iglesia, quienes atacaban a un gobierno que adems no poda controlar la inflacin que renaca. En 1987, Alfonsn lanz un ambicioso paquete reformista que incluy un eventual cambio de la Constitucin para ir hacia un sistema parlamentario, un plan de privatizaciones de las empresas pblicas y el traslado de la capital federal a la ciudad de Viedma, en el sur del pas. Pero ese mismo ao las elecciones de gobernadores y legisladores fueron ganadas por el peronismo y la propuesta fue rechazada. La debacle econmica no pudo ser detenida y un nuevo paro general culmin con actos de violencia y saqueos. El verano de 1989 depar al gobierno los golpes de gracia: a una crisis energtica que oblig a realizar cortes masivos de electricidad se sum el frustrado intento de copamiento del cuartel de La Tablada por parte del Movimiento Todos Por la Patria, que culmin con la muerte de algunos conscriptos y la de varios militantes del grupo. La opinin mayoritaria coincidi en que se trataba de un grupo de asesinos para buscaban imponer ideas trasnochadas: paradjicamente, el MTP habilit as una relectura de los hechos de los aos setenta cada vez ms favorable a la derecha, un giro que finalmente terminara de imponer el peronismo en el poder. La eleccin presidencial se polariz entre un candidato oficialista con muy escasas chances, el gobernador de Crdoba Eduardo Angeloz, y el candidato del peronismo, el gobernador de La Rioja, Carlos Menem. Menem, cuya oscilante trayectoria poltica lo haba llevado desde un apoyo irrestricto a Isabel en 1983, hasta un tibio acercamiento a la renovacin peronista, pasando por una poca de apoyo a Alfonsn, y que haba derrotado a Cafiero en una dura interna partidaria, adopt para la campaa la pose de un caudillo populista an en su aspecto fsico, y critic al gobierno por sus mltiples flancos dbiles, mientras que aseguraba conocer la solucin para todos los problemas (sin que nunca se lo oyera decir cuales eran esas soluciones). Pocas semanas ms tarde, las elecciones presidenciales arrojaron una contundente victoria de Menem. Mientras, la debacle econmica sigui su escalada hacia la hiperinflacin y la crisis se convirti en conflicto poltico y social desatado. El estallido lleg en forma de saqueos y movilizaciones violentas que se sucedieron sin solucin de continuidad por todo el pas. Impotente, el presidente Alfonsn renunci para adelantar el traspaso de la presidencia a Menem. El gobierno que haba asumido como promesa de una democracia redentora y todopoderosa hua precipitadamente, rodeado por el caos y el desconcierto social.

El menemismo La asuncin de Menem el 9 de julio de 1989 se produjo en medio de una catstrofe generalizada que estaba dejando al Estado argentino sin capacidad de accin sobre la sociedad, jaqueado a la vez por los grupos corporativos que presionaban con xito sobre su estructura y por una crisis poltica, econmica y social que pareca incontrolable. La hiperinflacin revelaba as su significado ms profundo: la licuacin cotidiana del valor de la moneda no era sino una expresin ms, tal vez la ms dramtica, de una licuacin similar del poder del Estado que deba avalarla: reconstruir la capacidad de ese Estado se convirti entonces en la principal tarea que deba emprender el gobierno. La primera

actitud fue algo as como un reconocimiento de su debilidad, ya que ofreci la conduccin econmica a la poderosa empresa multinacional Bunge y Born, pero la maniobra result un rotundo fracaso y, todava para comienzos de 1991, la cuestin econmica no estaba resuelta. Una actitud similar sigui Menem con respecto al problema militar, aunque en este caso su poltica fue ms inteligente y arroj mejores resultados: apenas asumido, indult a 277 militares y civiles comprometidos con la represin, junto con algunos carapintadas y militantes montoneros, en nombre de la reconciliacin nacional. Adems, prometi indultar a los comandantes condenados, aunque prefri postergar esa decisin. Mientras tanto, azuz las divisiones internas que se haban revelado durante los levantamientos carapintadas pero, aunque durante la campaa alent a todos los sectores, una vez en el gobierno se inclin a favor de las mximas jerarquas. Por eso, cuando a fines de 1990 se produjo un nuevo levantamiento carapintada, esta vez la represin ordenada por los comandantes fue feroz y eficaz. A los pocos das, Menem indult a Videla y a Massera, junto con el jefe montonero Mario Firmenich. Ms tarde, aprovech el asesinato de un conscripto para terminar con el servicio militar obligatorio que rega desde comienzos del siglo. Finalmente, rebaj el presupuesto militar a la vez que, siguiendo una lnea que como veremos impondra en otras reas de la poltica, abri las puertas para que los altos oficiales participaran de negocios tan provechosos como turbios. As, las FFAA ya ampliamente desprestigiadas- perdieron buena parte de su poder y dejaron de ser una opcin poltica. Un ciclo de la historia argentina parece haberse cerrado. Solucionado el problema militar, era la crisis econmica la que amenazaba con licuar el poder presidencial. Al respecto, Menem hizo suyo el diagnstico neoliberal: la crisis era consecuencia del amplio abanico de actividades que haba pretendido ejercer el Estado, por lo cual consider necesario recortar drsticamente sus actividades. As, el neoliberalismo vino a ofrecer un diagnstico y una eventual solucin para un proceso cuyas races eran mucho ms complejas de lo que esas ideas, que circularon en la Argentina en una versin caricaturizada, podan ofrecer. Desde el punto de vista poltico la adopcin del credo neoliberal tena un problema, ya que supona una total revisin de lo que hasta ese momento se consideraban las creencias ms profundas del peronismo. Ya con la proclamacin de los indultos a los ex comandantes un grupo conocido como Grupo de los Ocho, liderado por Germn Abdala y Carlos Chacho Alvarez haba roto con el partido, sin embargo, el presidente cont con algunos factores que, a la larga, llevaron al xito de su empresa: lo convirtieron en un presidente popular -gan todas las elecciones hasta 1997- y en jefe del peronismo. Menem tena en la crisis econmica a la vez su ms complejo desafo y su mejor aliado: si pudo emprender con xito la dolorosa empresa de reforma neoliberal del estado y la economa fue porque el vaco, la anomia, la desesperacin y la incertidumbre provocadas por la propia crisis le abrieron una amplia base de legitimidad. Este notable consenso social desconcert a los peronistas crticos y les quit capacidad de reaccin. Como lo ha afirmado Quiroga, la emergencia permanente, la idea de que la Argentina se encuentra siempre al borde de un precipicio, funciona como una forma de legitimidad para cualquier tipo de medida oficial, an las de escasa legalidad.8 A partir de la llegada de Domino Cavallo al ministerio de economa en 1991, el plan de convertibilidad y la

. Hugo Quiroga, La Argentina en Emergencia Permanente. Buenos Aires, Edhasa, 2005.

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llegada fluida de crditos externos permiti terminar con la inflacin y gener un clima de estabilidad. La economa fue, adems, el principal mecanismo para disciplinar a su propio partido y a los principales sindicatos peronistas. Menem advirti con lucidez que la tradicin peronista a la que atacaba sin piedad iba a tener mucho menos peso en la definicin de las lealtades que las necesidades concretas de los dirigentes para mantenerse en el poder. Desde los gobernadores hasta los intendentes y concejales, pasando por los ministros y secretarios, haban aprendido que la disponibilidad de los recursos del Estado era fundamental para lograr este objetivo. El flujo irregular de fondos pblicos adquiri as una dimensin poltica crucial en la construccin del poder: las redes de corrupcin se extendieron desde la presidencia hasta la ms insignificante oficina, dando a quienes controlaban el acceso a la porcin correspondiente de dineros pblicos una enorme cuota de autoridad sobre sus subordinados. Este sistema se implant en una sociedad y una estructura estatal acostumbrada a estos tratos: las sucesivas versiones regeneradoras de la democracia nunca implicaron un compromiso similar con el respeto a las normas y las leyes; roba pero hace fue la expresin manifiesta de esta actitud. Un ejemplo notable se vincula con la relacin entre la creciente pobreza y los rditos electorales. Ciertamente, el clientelismo no era una novedad en la Argentina y tampoco involucraba exclusivamente a un nico sector social, pero la creciente pobreza y la desocupacin, que eran consecuencia a la vez de la crisis y de las soluciones planteadas para ella, se convirtieron en una cantera cada vez ms funcional para la reproduccin del poder poltico. Se instal as una lgica perversa y novedosa segn la cual aquellos mismos que mediante la aplicacin de polticas pblicas y de la corrupcin generalizada multiplicaban la pobreza, especialmente en los grandes cordones suburbanos, se beneficiaban polticamente con ella. Aunque estas clientelas no alcanzaban necesariamente para ganar una eleccin en algunos distritos son, de todos modos, fundamentales- le ofreca a quin pudiera disponer de ellas una importante base para las disputas dentro de partido, para el control de las calles y para demostrar eventuales apoyos pblicos. As, aunque la corrupcin no era una novedad en el Estado, Menem la convirti en un verdadero mtodo de dominacin y disciplinamiento poltico. La deslealtad hacia el jefe poltico de turno implicaba el riesgo de perder el acceso a esta fuente rpida y segura de riqueza, aunque el sistema funcion en aquellos aos de forma muy descentralizada.9 El rgido control del poder judicial garantiz la impunidad, pare eso, Menem modific la estructura de la Corte Suprema y construy una mayora adicta nombrando a desconocidos abogados cuyo nico currculum era ser sus amigos. Este sistema dej una impronta notable en el modo de funcionamiento de la poltica y de la sociedad: dado que el mantenimiento del poder se alej cada vez ms de las opciones ideolgicas o simplemente programticas, la poltica en general, pero sobre todo el peronismo fue convirtindose en una mquina poltica de enorme plasticidad, capaz de sostener las ideas ms diversas en tanto garantizaran el ejercicio del poder. La actitud de los sindicatos ms afectados por las privatizaciones y por el despido masivo de empleados fue una de las manifestaciones ms evidentes de problema: a cambio de parte del negocio apoyaron a Menem con entusiasmo. Pero un simple recorrido por las biografas de buena parte de los polticos argentinos en actividad y de las sucesivas coyunturas en las que se vieron involucrados son tambin reveladores de esta situacin: si bien desde los diarios hasta los programas televisivos de humor se regodean con los abruptos cambios de ideas, no se trata de simples contradicciones individuales, sino de
Romero ha comparado el sistema con las bandas de guerreros germanos de la alta edad media que marchaban a la guerra siguiendo a la vez a un jefe y a la promesa de un botn. Op cit.
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un rasgo estructural del sistema poltico argentino. Menem dio un inmenso vigor y fortaleza al peronismo, que se consolid como la fuerza hegemnica en la Argentina, a cambio de lo cual renunci a la defensa de todo principio o, en rigor, se someti a la defensa sucesiva de todos los principios: la plasticidad del peronismo y su slido arraigo en las estructuras del Estado, sera puesta a prueba con muy buenos resultados en los aos sucesivos. Alentado por estos xitos, hacia el final de su mandato Menem encar una reforma constitucional destinada a habilitar su reeleccin, prohibida en la Constitucin vigente. Inicialmente la oposicin radical enfrent la iniciativa, pero dado que Menem estaba dispuesto a hacer la reforma a cualquier precio (los votos en el Congreso no le alcanzaban, pero todo indicaba que la llamada mayora automtica de la Corte Suprema estaba dispuesta a exponer una extraa interpretacin de la Constitucin para habilitarla), en diciembre de 1993 Alfonsn se reuni con el presidente Menem y sellaron el llamado Pacto de Olivos. La reforma fue aprobada al ao siguiente y en 1995 Menem obtuvo su reeleccin con casi el 50 % de los votos. 1995 fue el ao que marc la plenitud del poder menemista, pero fue tambin el del comienzo de su declive. Las crisis econmicas producidas en Mxico y en el sudeste asitico minaron sus apoyos; las polticas de ajuste del nuevo ministro de economa, Roque Fernndez, alentaron la conflictividad social, haciendo cada vez ms visibles las consecuencias negativas de la convertibilidad. Ante la pasividad de la mayor parte de los sindicatos, nuevas modalidades de conflicto irrumpieron en la escena poltica. Una de ellas fue la pueblada, como sucedi por ejemplo en la ciudad de Santiago del Estero, donde fueron destruidos varios edificios pblicos. Otra fue el piquete, el corte de rutas y calles que apareci en 1997 en varias provincias del interior argentino. Otra modalidad, tpica de las clases medias urbanas, fueron los apagones y los cacerolazos. En este clima, la oposicin comenz a organizarse; en 1994 apareci el Frente Grande, formado por disidentes peronistas y grupos socialistas, cuyo lder era Chacho Alvarez. Poco antes de las elecciones legislativas de 1997, el Frepaso y la UCR sellaron un acuerdo y fundaron la Alianza para la Justicia, el Trabajo y la Educacin. En octubre de 1997 la Alianza triunf en los distritos ms importantes del pas: Capital Federal, Buenos Aires, Santa Fe y Entre Ros; en Crdoba, donde la alianza no se concret, el radicalismo tambin derrot al peronismo. El liderazgo de Menem quien a pesar de ciertos coqueteos con la idea ya no poda ser reelegido- tena sus das contados, mientras su lugar comenzaba a ser ocupado por otra figura: Eduardo Duhalde, gobernador de la poderosa provincia de Buenos Aires. Entre ellos comenz una disputa que no reconoci lmites: desde la manipulacin de las instituciones, hasta el asesinato liso y llano, todo recurso fue utilizado para destruir al rival. Pero la lgica de hierro que la jefatura de Menem haba impuesto a su partido se volva ahora en contra de l, una vez que los dirigentes vean que era otro el jefe ascendente que poda garantizarles un adecuado botn. En franca retirada, al menemismo slo le quedaba borrar las huellas de sus tropelas: con curiosa frecuencia fueron apareciendo los oportunos suicidados y hasta se lleg a volar un arsenal militar en la ciudad cordobesa de Ro Tercero (que fue sometida durante horas al bombardeo de las esquirlas) para borrar pruebas del contrabando de armas a Ecuador y Croacia en el que estaban involucradas las primeras lneas del gobierno. Finalmente, poco antes de retirarse, Menem dio una ltima muestra de poder, boicoteando la candidatura de Duhalde y favoreciendo en todo lo posible al candidato de la Alianza, el radical Fernando de la Ra. El humor social hizo el resto: la eleccin fue ganada por la Alianza con el 48, 5 % de los votos.

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La Alianza: el camino hacia el desastre De la Ra era un dirigente muy conocido que desde hacia algunos aos administraba la ciudad de Buenos Aires con cierta eficacia. Sin embargo, en poco ms de dos aos una indita rebelin popular de dimensiones y caractersticas desconocidas hasta ese momento precipitaron su renuncia en medio de una crisis indita que fagocit a varios presidentes en pocos das. Las causas de esta crisis fueron mltiples, aunque es evidente que la principal fue la situacin asfixiante provocada por el sostenimiento de la convertibilidad, que puso al gobierno a un paso del abismo; sin embargo, slo la poltica explica por qu el gobierno decidi dar ese ltimo paso. En principio, la propia Alianza era un problema. La UCR era un partido de larga tradicin y bien organizado, que adems gobernaba en muchas intendencias y varias gobernaciones. El Frepaso era una coalicin de agrupaciones muy diversas sin arraigo territorial, cuyo factor aglutinante era el prestigio de dirigentes como el ahora vicepresidente Chacho Alvarez. La Alianza haba sido un buen instrumento para derrotar al peronismo en su ocasional declive, pero en nada se pareca a una coalicin preparada para asumir el gobierno. Las sospechas y recelos mutuos entre radicales y frepasistas eran innumerables, y los gestos de concordia entre los principales dirigentes no contagiaban a los cuadros medios y bajos. El propio presidente pareci sufrir un repentino cambio que convirti al poltico exitoso y al prudente administrador en uno de los ms torpes gobernantes de la historia argentina. La confesin de su propio ministro de salud y mdico personal, quin aseguro que el presidente sufra una enfermedad que alteraba en parte sus facultades mentales, tal vez sirva como una pista del por qu de este cambio. Como sea, de la Ra tom ante cada problema la peor de todas las decisiones posibles: en pocos meses no slo haba destruido la frgil coalicin de gobierno, sino que haba obligado a buena parte de su propio partido a refugiarse en una sorda oposicin. Ni siquiera los intentos por manejar la situacin al estilo menemista fue eficaz: el soborno de varios senadores peronistas para votar una controvertida ley laboral sali a la luz y provoc la renuncia del vicepresidente en octubre de 2000. Lo poco que quedaba de la Alianza haba dejado de existir. El presidente qued completamente aislado, rodeado de una insignificante corte de amigos y familiares sin mayores luces polticas: en medio de una de las peores crisis de la historia, la Argentina avanzaba sin timn hacia el abismo. Cuando en marzo de 2001 el presidente convoc al economista radical Ricardo Lpez Murphy al ministerio la situacin era terminal: el Estado estaba a punto de la bancarrota y al nuevo ministro no se le ocurri mejor idea que recortar drsticamente gastos en reas polticamente sensibles como la educacin. Los estudiantes y la oposicin ganaron las calles y el radicalismo desautoriz al ministro, quien se vio forzado a renunciar a los quince das de asumido. Desesperado, De la Ra convoc para el ministerio a Cavallo, pero la situacin poltica y econmica ya no tena arreglo. En diciembre de 2001 comenz la debacle. El da primero, Cavallo anunci la retencin compulsiva de depsitos bancarios (el corralito) y el dinero desapareci de la calle. Movilizaciones organizadas y espontneas pedan cotidianamente la renuncia del gobierno. A mediados de mes comenzaron los saqueos a supermercados, los que se multiplicaron espectacularmente hasta superar en pocos das todos los sufridos durante varios meses durante el gobierno de Alfonsn. Era evidente que a los primeros saqueos espontneos le estaban sucediendo otros dirigidos y alentados por caudillos polticos del duhaldismo que vean en esta situacin la posibilidad de alcanzar finalmente el gobierno

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que las urnas le haban negado. Ante la situacin de descontrol, con las calles llenas de manifestantes, el presidente orden una represin que slo logr agudizar ms an el conflicto. Luego consult a la oposicin y al Ejrcito, pero ambos le negaron cualquier tipo de apoyo. En medio de un caos callejero en todo el pas, con disparos, heridos y muertos, el da 20 de la Ra present su renuncia.

Bajo la sombra de la crisis: el 2001 y sus consecuencias Sera imposible explicar detalladamente el conjunto de circunstancias polticas que siguieron a la crisis de 2001. Un punto, sin embargo, parece hoy evidente: la afortunada insercin de la Argentina en el mercado mundial de alimentos y materias primas, que hizo olvidar bien pronto las consecuencias econmicas de la crisis (tal vez demasiado pronto), opac un conjunto de consecuencias polticas que, en cambio, parecen haber llegado para quedarse por un largo tiempo. Sealaremos alguna de ellas. La vertiginosa sucesin de presidentes que culmin, finalmente, con la asuncin de Duhalde al gobierno en enero de 2002, manifest una de las caras de la crisis: la evaporacin del poder presidencial. Pero esta situacin no fue sino el aspecto ms notable de otras dos circunstancias: la licuacin de la autoridad estatal y la ruptura de los canales institucionales de manifestacin poltica de la sociedad, con los partidos polticos a la cabeza. Por varios meses, el pas qued en manos de un conjunto atomizado de gobernadores, la mayor parte de ellos pertenecientes al peronismo, quienes pudieron sostener su autoridad en sus provincias y encarar, sin esperar demasiado del estado nacional, la difcil administracin de la crisis. La acuacin de monedas provinciales a la que recurrieron para financiar sus gastos no es sino la expresin ms notable de esta repentina dispersin del poder. Pero no se trataba slo de gobernadores. Una sociedad movilizada, duea absoluta de las calles, protestaba cotidianamente: desde los ahorristas que golpeaban las puertas de los bancos (tuvieron que ser blindadas), hasta los desempleados y piqueteros que demandaban planes sociales para su subsistencia. Pero no todos eran reclamos ya que mientras en muchos sitios se organizaban sistemas de trueques de bienes y servicios mientras que otros se reunan en asambleas barriales, dispuestos a discutir las bases de una nueva organizacin poltica y social. No falt siquiera algn exultante dirigente de la izquierda que quiso ver en estas manifestaciones a los soviets de 1917. Aunque el diagnstico fue un tanto apresurado, lo cierto es que, ausentes el Estado y la poltica, la sociedad pareca tomar las cosas en sus manos, nuevamente considerndose una vctima inocente aunque ahora ya no de la Dictadura, sino de los polticos. La volatilidad de la situacin qued demostrada en junio, cuando un intento de Duhalde por imponer su autoridad utilizando a la polica para reprimir un piquete que avanzaba sobre el centro de la ciudad de Buenos Aires termin con el asesinato de dos militantes por parte de la polica. Este suceso puso fin al gobierno de Duhalde, quien se vio obligado a adelantar las elecciones y, prcticamente, debi retirar a la polica de las calles. Luego de un complejo juego de intrigas y presiones, Duhalde ni siquiera fue capaz de imponer un sucesor, y tuvo que dar su apoyo a Nstor Kirchner, ignoto gobernador de Santa Cruz. Aunque Kirchner sali segundo en el comicio detrs de Menem, la eventualidad de un ballotage -en el cual todo indicaba que Menem sera destrozado en las urnas- provoc la renuncia del ganador y la proclamacin de Kirchner. Entre su asuncin en 2003 y la eleccin de 2005 Kirchner comenz una lenta reconstruccin del poder presidencial. Para eso utiliz diferentes modalidades: evit

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toda clase de represin, pero coopt con xito a varios grupos piqueteros a los que puso al servicio del gobierno (ms de una vez fueron utilizados en lugar de la polica como fuerza de choque oficial); hizo suyo todos aquellos reclamos sociales medianamente popular (desde un conflicto ambientalista en la ciudad de Gualeguaych, al costo de un serio diferendo con Uruguay, hasta el reclamo por seguridad contra el delito encabezado por el padre de un joven secuestrado y asesinado); adopt con el fanatismo del converso la mirada sobre los aos setenta proveniente de las asociaciones de derechos humanos, que ahora ya no trataban solamente de mostrar a una sociedad vctima de la Dictadura, sino de revindicar la lucha armada de los grupos guerrilleros (as, en una maniobra de puro estilo orweliano, cualquier opositor corra el riesgo de ser acusado como cmplice de ese abyecto pasado). A la inversa, busc constantemente el enfrentamiento contra enemigos dbiles y con altas tasas de repudio en la opinin, como por ejemplo Menem, las FFAA, o algunos sacerdotes de ideas prediluvianas, para aparecer como el abanderado victorioso de las causas ms justas y populares. Aunque su gobierno se inici con un saludable recambio de los miembros ampliamente desprestigiados de la Corte Suprema (fue este otro de los enemigos dbiles sobre los cuales avanz), rpidamente disciplin a la justicia federal (fuero con competencia sobre los funcionarios estatales) para evitar todo tipo de problema, mientras que el Congreso limito su escasa accin a refrendar las contadas iniciativas del ejecutivo. En 2005, el presidente se sinti con fuerzas para emprender su primera aventura riesgosa: el domino del peronismo. Para ello, sum a su popularidad el uso de los fondos estatales para repartir premios y castigos, aunque una diferencia sustancial distingui este caso con el de Menem ya que el control de esos recursos se concentr tajantemente en las manos presidenciales. As, no solo disciplin a buena parte de los gobernadores, sino que logr quebrar la hegemona de Duhalde en la provincia de Buenos Aires. Incluso la casi totalidad de los gobernadores e intendentes de la UCR abandonaran su partido y se encolumnaron detrs de Kirchner. A un estilo de gobierno basado en el uso indiscriminado de la autoridad y en la ausencia de todo escrpulo a la hora de utilizar los fondos pblicos, se sum al repentino bienestar econmico y la popularidad de algunas de las causas encaradas por el presidente para que, en 2007, Kirchner fuera reconocido como un presidente slido, capaz de controlar con solvencia su sucesin. Al punto que imagin poder inaugurar una especie de dinasta, colocando a su mujer, Cristina Fernndez, en la presidencia. Hasta marzo de 2008 todo pareca un xito. Pero el primer problema serio revel cunto de espejismo haba en ese diagnostico y cunto ms profundas haban sido las consecuencias de la crisis. Un conflicto por ingresos fiscales con entidades representativas de los sectores agrarios, que incluy la movilizacin de miles de productores, muchos de los cuales siguieron el mtodo piquetero y tomaron control de las rutas, inici una escalada de enfrentamientos que literalmente paraliz al pas durante cuatro meses. Kirchner crey que su estilo confrontativo, basado en opciones ideolgicas radicales, poda ser nuevamente beneficioso, pero esta vez, ante un rival verdadero, la estrategia fracas. Luego de una enloquecedora vorgine de manifestaciones, desabastecimiento, cortes de rutas, acusaciones apocalpticas y violencia de todo tipo, el conflicto termin con una drstica derrota para el gobierno el golpe de gracia, paradjicamente, se produjo en el Congreso Nacional a manos del propio vicepresidente- que puso a Cristina Fernndez a un paso de la renuncia. La derrota pulveriz el sistema de poder elaborado por los Kirchner: hoy sus aliados de ayer lo han abandonado, una amplia mayora social (estimada por las encuestadoras en alrededor del un 70%) repudian al matrimonio gobernante, la situacin econmica se ha agravado (lo cual, adems de afectar el humor social, socava los fondos para ganar

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lealtades) y, lo que es an ms serio, el peronismo delibera acerca de la sucesin de la presidente a menos de un ao de su asuncin. Ante las desaforadas opciones ideolgicas que intent imponer el gobierno (segn las cuales Argentina asista a una batalla final entre una derecha reaccionaria y una izquierda salvadora), la poltica y la sociedad reales, poco afectas a las visiones apocalpticas, ha reaparecido incluso en las propias rbitas gubernamentales, que han vuelto a buscar en la caja, los dineros pblicos, el mecanismo para financiar lealtades. Pero, a la vez, lo que pareca ser el comienzo de una dinasta gobernante -forma sui generis de reconstruccin del poder del Estado- ha dado paso a otra realidad, en la que la debilidad de las instituciones estatales parece ser un rasgo estructural. Y no son muchos los que se alarman por esa situacin. Por el contrario, un extendido uso social de la palabra democracia remite ms bien a una situacin donde cualquier derecho autoproclamado se antepone a las leyes y a las instituciones. El futuro aparece menos claro y optimista que hace apenas un ao.

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