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El problema mente- cerebro

1.- Un nuevo debate El progreso cientfico ha desplazado la polmica clsica entre materialistas, dualistas y espiritualistas a un terreno nuevo: el del problema mente-cerebro. Lo que se debate ahora no es s somos cuerpo, alma o las dos cosas, sino ms bien qu relacin hay que establecer entre los fenmenos observados en nuestro cerebro y los estados mentales correspondientes. Al margen de creencias religiosas lo que est en juego es el concepto mismo del ser humano como organismo fsico determinado por leyes causales o como agente libre. 2.- Posiciones: a- Monismo reduccionista Considera que los fenmenos mentales son el resultado de un conjunto de procesos fisiolgicos.

Tesis fundamentales: El ser humano es un conjunto de clulas del mismo nivel de realidad que los dems seres vivos. Los procesos psquicos o mentales se pueden explicar como todos los procesos celulares: desde la fsica y la qumica. Todas las funciones intelectuales, emocionales y sensitivas, todos los recuerdos y proyectos... todo, no son ms que reacciones fsico-qumicas del Sistema Nervioso Central. Con ms de 100.000 millones de neuronas y otras tantas sinapsis no somos sino el autmata consciente.
b- El materialismo emergentista

La idea central del emergentismo es que, efectivamente, no existe una realidad cualitativamente distinta del cuerpo a la que tradicionalmente se llama alma; ahora bien, aun cuando todo se explica por lo material, lo mental por lo orgnico o cerebral, no todo es reductible o identificable con el proceso material que lo origina. As, lo mental, lo psquico, emociones, sentimientos, valores, ideas, creencias... depende en su origen y para su existencia de lo orgnico pero tiene propiedades emergentes, esto es cualidades nuevas que no se hayan en lo orgnico y que, a su vez, pueden influir en ello: lo mental, lo psquico puede influir en lo material y transformarlo. Tesis fundamentales: Todos los procesos mentales son procesos del SNC. El SNC no es como un ordenador; las propiedades mentales a las que da lugar no se pueden reducir o identificar con las clulas que lo componen. El SNC es un biosistema, por tanto, sus propiedades son emergentes. Se llaman emergentes a aquellas propiedades que no resultan predictibles a partir del

previo conocimiento de los constituyentes de un fenmeno determinado. Si fueran predictibles seran resultantes. La fsica y la qumica son necesarias para estudiar el SNC, pero son insuficientes. Tampoco bastara, aun siendo necesaria la biologa, pues estamos en un nuevo nivel de realidad: lo mental, lo psquico.
c- El dualismo contemporneo

J. C Eccles, premio nobel de medicina y fisiologa, defiende un dualismo interaccionista entre la mente y el cerebro. Ahora bien, aun cuando para l, como neurlogo, la interaccin entre ambos es bastante ms que evidente, sin embargo, insiste en la distincin de la peculiaridad humana. El cerebro, nos dice, no puede explicar por s solo dos fenmenos como: - La voluntad: puedo explicar por qu ando imitando a Chaplin, pero no por qu quiero imitarlo. - La identidad personal: qu hace que me mantenga consciente de mi unidad a pesar de la sucesin de los diversos estados.