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VIH/SIDA

La infeccin por el VIH es una enfermedad que puede destruir gradualmente el sistema inmunitario, lo cual hace que para el cuerpo sea ms difcil combatir infecciones. Cuando esto sucede, la persona tiene el SIDA (sndrome de inmunodeficiencia adquirida). Causas El virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) causa la infeccin por el VIH y el SIDA. El virus ataca el sistema inmunitario. A medida que el sistema inmunitario se debilita, el cuerpo es vulnerable a infecciones y cnceres potencialmente mortales. Una vez que una persona tiene el virus, ste permanece dentro de su cuerpo de por vida. El virus se propaga (transmite) de una persona a otra en cualquiera de las siguientes maneras: A travs del contacto sexual: incluido el sexo oral, vaginal y anal. A travs de la sangre: va transfusiones de sangre (ahora muy infrecuente en los Estados Unidos) o por compartir agujas De la madre al hijo: una mujer embarazada puede transmitirle el virus a su feto a travs de la circulacin sangunea compartida, o una madre lactante puede pasrselo a su beb por medio de la leche materna.

El virus no se transmite por: Contacto casual como un abrazo. Mosquitos. Participacin en deportes. Tocar cosas que hayan sido tocadas con anterioridad por una persona infectada con el virus.

El SIDA y la donacin de sangre u rganos: El SIDA no se transmite a una persona que DONA sangre u rganos. Las personas que donan rganos nunca entran en contacto directo con quienes los reciben. De la misma manera, alguien que dona sangre nunca tiene contacto con el que la recibe. En todos estos procedimientos se utilizan agujas e instrumentos estriles. Sin embargo, el VIH se puede transmitir a la persona que RECIBE sangre u rganos de un donante infectado. Para reducir este riesgo, los bancos de sangre y los programas de donacin de rganos hacen chequeos (exmenes) minuciosos a los donantes, la sangre y los tejidos.

Entre las personas con mayor riesgo de contraer el VIH estn: Drogadictos que comparten agujas para inyectarse drogas. Bebs nacidos de madres con VIH que no recibieron tratamiento contra el virus durante el embarazo.

Personas involucradas en relaciones sexuales sin proteccin, especialmente con individuos que tengan otros comportamientos de alto riesgo, que sean VIH positivos o que tengan SIDA. Personas que recibieron transfusiones de sangre o hemoderivados entre 1977 y 1985 (antes de que las pruebas de deteccin para el virus se volvieran una prctica habitual). Los compaeros sexuales de personas que participan en actividades de alto riesgo (como el uso de drogas inyectables o el sexo anal).

Despus de que el VIH infecta el organismo, el virus se ha encontrado en la saliva, las lgrimas, tejido del sistema nervioso y el lquido cefalorraqudeo, la sangre, el semen (incluido el lquido preseminal, que es el lquido que sale antes de la eyaculacin), el flujo vaginal y la leche materna. Se ha demostrado que slo la sangre, el semen, las secreciones vaginales y la leche materna transmiten la infeccin a otros. Sntomas Los sntomas relacionados con la infeccin aguda por VIH (cuando una persona se infecta por primera vez) a menudo son similares a la gripe: Diarrea Fiebre Dolor de cabeza lceras bucales, incluso infeccin por hongos (candidiasis) Rigidez o dolor muscular Sudores fros Erupciones de diferentes tipos Dolor de garganta Ganglios linfticos inflamados

Muchas personas no tienen sntomas cuando se les diagnostica el VIH. La infeccin aguda por VIH progresa durante unas semanas hasta meses para convertirse en una infeccin por VIH asintomtica (sin sntomas). Esta etapa puede durar 10 aos o ms. Durante este perodo, la persona an puede transmitir el virus a otras personas. Casi todas las personas infectadas con el VIH, de no recibir tratamiento, contraern el SIDA. Hay un pequeo grupo de pacientes en los que el SIDA se desarrolla muy lentamente o que nunca aparece. A estos individuos se los llama pacientes sin progresin de la enfermedad y muchos parecen tener genes que impiden que el virus cause dao significativo a su sistema inmunitario. Las personas con SIDA han tenido su sistema inmunitario daado por el VIH. Son muy susceptibles a (contraer fcilmente) infecciones que normalmente no se desarrollan en personas con un sistema inmunitario saludable. Estas infecciones se denominan oportunistas.

Los sntomas del SIDA son principalmente el resultado de infecciones que normalmente no se desarrollan en personas con un sistema inmunitario sano. stas se llaman infecciones oportunistas. Los sntomas comunes son: Escalofros Fiebre Salpullido Sudores (particularmente en la noche) Ganglios linfticos inflamados Debilidad Prdida de peso

Pruebas y exmenes Las pruebas Western blot (inmunotransferencia) y ELISA para VIH detectan anticuerpos contra este virus en la sangre. Ambas pruebas deben ser positivas para confirmar una infeccin por VIH. Los anticuerpos son protenas producidas por el sistema inmunitario del cuerpo cuando detecta sustancias dainas, como el virus del VIH. Un hemograma o conteo sanguneo completo (CSC) y una frmula leucocitaria tambin puede mostrar anomalas. Las personas con SIDA suelen tener anlisis de sangre peridicos para verificar su conteo de clulas CD4, un tipo de clula T. Las clulas T son un tipo de clulas del sistema inmunitario. Tambin se llaman "linfocitos T cooperadores." Un conteo de clulas CD4 inferior a lo normal puede ser una seal de que el virus est daando el sistema inmunitario. (Un conteo normal de CD4 es de 500 a 1,500 clulas/mm3 de sangre.) Cuando el conteo de CD4 es muy bajo, el riesgo de infecciones y algunos tipos de cncer aumenta. Otros exmenes que se pueden realizar son: Nivel de ARN para VIH, o carga viral, para verificar la cantidad de virus que est en la sangre. Citologa vaginal (prueba de Papanicolaou) para detectar el cncer de cuello uterino. Prueba de Papanicolaou anal para detectar el cncer anal.

Tratamiento En este momento, no existe cura para el SIDA, pero hay tratamientos disponibles para manejar los sntomas. El tratamiento tambin mejora la calidad y duracin de la vida de aquellas personas que ya han desarrollado sntomas.

La terapia antirretroviral inhibe la replicacin del virus VIH en el organismo. Una combinacin de drogas antirretrovirales, llamada terapia antirretroviral (TAR), tambin conocida como terapia antirretroviral de alta actividad (TAAA), es muy efectiva en la reduccin de la cantidad de VIH en el torrente sanguneo. Esto se mide por medio de la carga viral (qu cantidad de virus libre se encuentra en la sangre). Impedir que el virus se reproduzca (replique) puede mejorar los conteos de clulas T y ayudar al sistema inmunitario a recuperarse de la infeccin por VIH. Las personas bajo terapia antirretroviral y con niveles reducidos de VIH an pueden transmitir el virus a los dems a travs de las relaciones sexuales o el uso compartido de agujas. Con la terapia antirretroviral, si los niveles de VIH permanecen reducidos y el conteo de CD4 permanece alto (por 3 encima de 200 clulas/mm ), la vida se puede prolongar y mejorar. El VIH puede volverse resistente a una combinacin de terapia antirretroviral, especialmente en pacientes que no toman sus medicamentos en el horario debido cada da. Con pruebas, se puede verificar si una cepa de VIH es resistente a un frmaco en particular. Esta informacin se puede usar para encontrar la mejor combinacin de frmacos y para ajustarla cuando comience a fallar. Cuando el VIH se vuelve resistente a la terapia antirretroviral altamente activa, se tienen que emplear otras combinaciones de drogas para tratar de inhibir la cepa del VIH resistente. Existe una variedad de nuevas drogas en el mercado para el tratamiento del VIH farmacorresistente. El tratamiento con terapia antirretroviral tiene complicaciones, ya que cada droga tiene sus propios efectos secundarios. Algunos de estos efectos secundarios comunes son: Acumulacin de grasa en la espalda ("joroba de bfalo") y el abdomen Diarrea Sensacin general de indisposicin (malestar) Dolor de cabeza Nuseas Debilidad

Cuando se utilizan por mucho tiempo, estos medicamentos aumentan el riesgo de ataque cardaco, quiz al incrementar los niveles de colesterol y glucosa (azcar) en la sangre. A las personas con terapia antirretroviral se les hace un seguimiento por parte del mdico por los posibles efectos secundarios. Los exmenes de sangre para medir los conteos de CD4 y la carga viral del VIH probablemente se harn cada tres meses. El objetivo es lograr un conteo de CD4 cercano a lo normal y reducir la cantidad del virus del VIH en la sangre hasta un nivel en donde no se pueda detectar. Se pueden prescribir medicamentos para tratar problemas relacionados con el SIDA, como la anemia, el conteo bajo de glbulos blancos, y prevenir las infecciones oportunistas. Grupos de apoyo

Unirse a un grupo de apoyo donde los miembros comparten experiencias y problemas en comn con frecuencia puede aliviar el estrs emocional de tener una enfermedad crnica. Expectativas (pronstico) En este momento, no existe una cura para el SIDA y siempre es mortal sin tratamiento. En los Estados Unidos, la mayora de los pacientes sobrevive muchos aos despus del diagnstico, debido al tratamiento con la terapia antirretroviral de alta actividad (TAAA). Continuamente se estn desarrollando nuevos medicamentos. Posibles complicaciones Cuando una persona se infecta con el VIH, el virus comienza a destruir lentamente su sistema inmunitario, pero la velocidad de este proceso difiere en cada individuo. El tratamiento con terapia antirretroviral de alta actividad puede ayudar a retardar o detener la destruccin de dicho sistema inmunitario. Una vez que el sistema inmunitario est seriamente daado, esa persona tiene SIDA y en ese momento puede contraer infecciones y cnceres que la mayora de las personas sanas no desarrollaran. Los mdicos han encontrado que cuando las clulas CD4 caen por debajo de ciertos conteos, se pueden desarrollar tipos especficos de infecciones y cnceres. Cundo contactar a un profesional mdico Solicite una cita mdica si tiene cualquiera de los factores de riesgo para la infeccin por VIH. Llame igualmente si presenta sntomas de SIDA. Por ley, los resultados de las pruebas para el VIH deben ser confidenciales y el mdico los revisar con usted. Prevencin Prevenir el VIH/SIDA: No utilice drogas ilcitas y no comparta agujas ni jeringas. En la actualidad, muchas comunidades tienen programas de intercambio de jeringas, que le permiten desechar las jeringas usadas y obtener jeringas nuevas y estriles gratis. Estos programas tambin pueden ofrecer remisiones para el tratamiento de la adiccin. Evite el contacto con la sangre de otra persona. En lo posible, use ropa protectora, mscaras y gafas de seguridad cuando atienda a personas lesionadas. Si usted obtiene un resultado positivo en el examen para VIH, puede transmitirle el virus a otros. No debe donar sangre, plasma, rganos ni semen. Las mujeres VIH positivas que planeen quedar embarazadas deben hablar con el mdico sobre los riesgos para el feto. Tambin deben analizar mtodos para evitar que el beb resulte infectado, como tomar medicamentos durante el embarazo. La lactancia materna se debe evitar para prevenir la transmisin del VIH al beb a travs de la leche materna.

Las prcticas sexuales ms seguras, como el uso de condones de ltex, son efectivas para prevenir la transmisin del VIH. Sin embargo, existe el riesgo de contraer la infeccin incluso con el

uso de condones. La abstinencia es el nico mtodo seguro de prevenir la transmisin sexual del VIH. Los pacientes VIH positivos que estn tomando medicamentos antirretrovirales tienen menores probabilidades de transmitir el virus. El suministro de sangre en los Estados Unidos est entre los ms seguros del mundo. Casi todas las personas infectadas con VIH a travs de transfusiones de sangre recibieron esas transfusiones antes de 1985, ao en el que comenzaron las pruebas para el VIH para toda la sangre donada. Si usted cree que ha estado expuesto al VIH, busque atencin mdica de inmediato. No se demore. Empezar los medicamentos antivirales puede reducir las probabilidades de que resulte infectado. Esto se denomina profilaxis posexposicin (PPE) y se ha utilizado para prevenir la transmisin en trabajadores de la salud lesionados por medio de punciones con agujas. Nombres alternativos Infeccin por VIH; Infeccin por el VIH; Virus de inmunodeficiencia humana; Sndrome de inmunodeficiencia adquirida Referencias Quinn TC. Epidemiology of human immunodeficiency virus infection and acquired immunodeficiency syndrome. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldmans Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa.: Elsevier Saunders; 2011:chap 392. Sterling TR, Chaisson RE. General clinical manifestations of human immunodeficiency virus infection (including the acute retroviral syndrome and oral, cutaneous, renal, ocular, metabolic, and cardiac diseases). In: Mandell GL, Bennett JE, Dolin R, eds. Mandell, Douglas, and Bennetts Principles and Practice of Infectious Diseases. 7th ed. Philadelphia, Pa.: Elsevier ChurchillLivingstone; 2009:chap 121. Actualizado: 5/19/2013 Versin en ingls revisada por: Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School; Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.