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El mito de la fallida reforma escolar Cuban, Larry (2011, 2 de febrero).

The Myth of Failed School Reform, publicado en:


http://larrycuban.wordpress.com/2011/02/02/the-myth-of-failed-school-reform-part-1/ http://larrycuban.wordpress.com/2011/02/04/myth-of-failed-school-reform-part-2/ (Traduccin del ingls al espaol: Cecilia Magadn, especialmente para este mdulo).

En algunos hoteles de lujo sobre el mostrador de recepcin se ubican relojes que muestran la hora en diferentes ciudades del mundo. Las diferentes zonas alertan en tiempo real qu hora es en esa ciudad a la que los viajeros desean llamar.

Tambin hay relojes de este tipo para las reformas escolares. Los diferentes relojes de reforma registran las diferentes velocidades de discutir las reformas, de adoptar las polticas, de lo que sucede en las aulas y de lo que aprenden los estudiantes. Si estos relojes estuvieran a la vista del pblico, los polticos, los administradores, los profesionales, los investigadores veran que los cambios en la discusin poltica y en la accin se han producido, pero a velocidades diferentes, algunas demasiado lentas como para que sean percibidas en el caso de reformas impacientes. Evaluar la reforma como si fuera registrada mediante diferentes relojes convierte en mito la creencia dominante en su constante fracaso. El mito, por supuesto, tiene una historia. Est anclado en informes de comisiones (por ejemplo, A Nation at Risk), libros (por ejemplo, Left Back) y estudios (por ejemplo, Spinning Wheels) a lo largo del siglo pasado que documentan fracasos curriculares, de organizacin y de instruccin. El mito tambin proviene de la retrica febril de los emprendedores de reformas, que ven el fracaso en todas partes con el fin de vender su producto en particular (por ejemplo, Saving Schools). En esta promocionada discusin poltica, en libros y en documentos pocas veces se distingue entre las principales reformas que se han convertido en realidades como los jardines de infantes, las escuelas mixtas o las escuelas sin segregacin y aquellas otras que han desaparecido (por ejemplo, la radio y la televisin educativa, el Plan Dalton). Los historiadores y los observadores atentos, sin embargo, han aprendido que la reforma de la escuela tiene una serie de relojes que se mueven a diferentes velocidades. El tiempo de los medios de comunicacin. Este es el reloj de reformas ms rpido de todos, que marca das y semanas. Todo aquello que llama la atencin y es controvertido queda registrado en el reloj de los medios de comunicacin. Tweets, blogs, medios sociales sin olvidar los titulares de los diarios y de la televisin documentan los eventos y opiniones inmediatamente, dando forma y legitimando lo que los polticos ponen en las

agendas de reforma de la escuela. La distribucin de condones en las escuelas secundarias, por ejemplo, tuvo alta exposicin en los medios como una poltica escolar centrada en la solucin de los embarazos de adolescentes. Los polticos hablan de las tecnologas digitales que van a revolucionar la enseanza y el aprendizaje. Al observar solo el reloj de los medios de comunicacin, sin embargo, las autoridades pueden concluir errneamente que lo que sucede en una escuela sucede en todas partes y que aquello que se inform en los medios realmente ocurri. El tiempo de las polticas educativas. Este reloj da campanadas cada ao para las campaas nacionales, estatales, y las oficinas locales a la hora de reelegir a los titulares o de traer caras nuevas a los cargos pblicos. En algunos lugares, estos relojes se adelantan con mayor velocidad cuando hace falta aprobar los presupuestos anuales o un referndum que requiere la participacin de los votantes. []

El tiempo de las polticas, entonces, corre en los ciclos electorales. Sin embargo, otros relojes miden si la conversacin y las polticas adoptadas han pasado a la accin. Se ingresa as en el huso horario burocrtico. El tiempo burocrtico. Este reloj registra las acciones administrativas que implementan las decisiones polticas. A menudo las agujas ms rpidas de los relojes de los medios de comunicacin y de las polticas dan una vuelta completa, mientras que las del reloj burocrtico pasan solo la primera hora. El desfase entre el tiempo de las polticas y el tiempo burocrtico se produce debido a la complejidad de convertir polticas en procedimientos viables y claros para los directivos y docentes que llevan adelante el trabajo concreto en las escuelas. El reloj burocrtico da campanadas cuando se anuncian las nuevas medidas, cuando se presentan los presupuestos revisados y cuando se produce una creciente coordinacin departamental. Un ejemplo de cmo las agujas del reloj burocrtico se reducen a un lento avance se puede ver en la lucha contra la segregacin en las escuelas (Brown v. Board of Education, 1954). []

Los relojes de las polticas y los relojes burocrticos, entonces, estn pocas veces en sincrona. Detalles importantes que pueden significar la diferencia entre una implementacin exitosa o fallida llevan un tiempo considerable para ser elaborados y puestos en prctica. A menudo, factores polticos, demogrficos y otros extra-escolares imponen un lapso de tiempo aun mayor entre los relojes. Mayores rezagos en el tiempo se producen cuando los relojes de los docentes y de los aprendizajes de los estudiantes salen a la luz. El tiempo de los docentes. Si el tiempo de los medios de comunicacin a menudo se parece a los fotogramas acelerados de las pelculas de 1920, es necesario pensar en el tiempo de los docentes como en una pelcula en cmara lenta. Un ejemplo de esto debera ser suficiente.

Mientras que las computadoras se distribuan en las escuelas durante la dcada de 1980, los medios de comunicacin desparramaban noticias acerca de una inminente revolucin en la enseanza y en el aprendizaje. Los distritos compraban mquinas como golosinas y las colocaban en las aulas y en los laboratorios de informtica. En las escuelas saturadas de computadoras, algunos docentes estaban usndolas para algunas clases unas pocas horas a la semana. Incluso despus de las predicciones de los medios de comunicacin de una inminente revolucin en la enseanza y en el aprendizaje, la mayora de los profesores se mantuvieron como usuarios ocasionales o no usuarios. A mediados de la dcada de 1990, en la prisa caracterstica, los medios de comunicacin ya haban anunciado la muerte de la "revolucin informtica" casi antes de su llegada. Esta sentencia fue

prematura. En las ltimas dcadas, en el reloj de los educadores se ha registrado un crecimiento lento en el uso docente de las computadoras (ver: encuesta de 2008 de tecnologa), a diferencia de lo que marcaban, en semanas y meses, los ms rpidos relojes de los medios de comunicacin y de las polticas. Una brecha de tiempo entre diferentes relojes tambin es evidente cuando se consideran los aprendizajes de los estudiantes.

El tiempo de aprendizaje de los estudiantes. Quienes apoyan las reformas quieren que los estudiantes aprendan ms, mejor y ms rpido. Sin embargo, este reloj de aprendizaje de los estudiantes no avanza ms rpido. Debido a que los aprendizajes que se dan en la escuela no pueden ser separados de los aprendizajes que se dan en el hogar en el aprendizaje (incluyendo los dispositivos tecnolgicos), el reloj es difcil de leer. Por otra parte, el aprendizaje puede surgir aos despus de que la educacin formal haya terminado ya que los nios aprenden a ritmos diferentes. Por ltimo, los aprendizajes que tienen lugar en la escuela implican tanto efectos intencionales como no intencionales. La mayora de los estudiantes, por ejemplo, aprende a leer, calcular y escribir lo suficiente como para aprobar los exmenes y terminar la escuela con un ttulo. Sin embargo, los estudiantes aprenden muchas cosas que nunca son evaluadas: respetar los turnos, disimular el enojo en situaciones pblicas, manejar bromas pesadas o agresiones en el patio de la escuela, no delatar a los compaeros, y decenas de otros conocimientos y habilidades sociales tiles ms all del curriculum de la clase. Con todas estas salvedades en relacin con este huso horario de los estudiantes, cmo podra leerse este reloj con precisin?

Piensen en las dos agujas de este reloj. La aguja minutero (ms larga) marca las calificaciones de los docentes y las evaluaciones en papel y lpiz que se toman peridicamente durante el ao escolar. Como en las ltimas cuatro dcadas los exmenes estandarizados se han convertido en el principal medio para estimar el rendimiento acadmico de los estudiantes, la aguja minutero es analizada con frecuencia por quienes observan los relojes de los medios de comunicacin y de las polticas. As, cuando se publicita con bombos y platillos la puesta en marcha de un nuevo programa, los resultados de los exmenes se examinan rpidamente para determinar su eficacia. La aguja horario (ms corta) es mucho ms lenta debido a todas las complicaciones que se sealaron anteriormente. Con el lapso de tiempo de los aprendizajes que se extiende a lo largo de la carrera escolar de un estudiante y la dificultad de clasificar los efectos deseados de los no deseados, la aguja horario se desliza a travs de la esfera del reloj a paso de tortuga y a menudo pasa desapercibida.

Leer diferentes relojes puede ayudar a los viajeros, pero no est claro cun prctico puede ser para quienes promueven las reformas a sabiendas de que existen distintos relojes para los medios de comunicacin, para las polticas, para los administradores, para los docentes y para los aprendizajes de los alumnos. Les ofrezco dos razones por las que cualquier persona interesada en mejorar las aulas y las escuelas en los EE.UU. debera considerar la metfora de los relojes diferentes para alcanzar la verdad, y no el mito de la fallida reforma escolar. (1) Prestar ms atencin a los relojes de ritmo ms lento podra cambiar el debate pblico a cuestiones de fondo de la enseanza en el aula y el aprendizaje. En los ltimos aos, el eje central de los debates polticos y la atencin que se ha dado a las escuelas charter, al pago por rendimiento (pay-for-performance) y a las nuevas tecnologas tenan como intencin mejorar todo aquello que sucede entre profesores y alumnos. Sin embargo, de alguna manera ese propsito se perdi en los husos horarios de los medios de comunicacin y de las polticas. Debido a que la atencin pblica se fija en esos relojes de ritmo rpido, la impaciencia frente a la lentitud de los tiempos de la burocracia, de los docentes y de los

aprendizajes de los alumnos condujo a juicios prematuros e inexactos acerca de las fallas en las reformas educativas. (2) Aquellos que buscan la reforma escolar necesitan esperar que los cambios importantes ocurran en cmara lenta. El reloj de los medios de comunicacin, por ejemplo, es observado ms de cerca por los polticos que responden a ciclos electorales. El reloj de los medios de comunicacin no solo identifica lo que los polticos deben tener en cuenta, sino que tambin certifica que lo que se informa es legtimo y digno de atencin poltica. Ms an, como los veloces relojes de los medios de comunicacin registran ms fracasos que xitos despus de todo, un fracaso financiado con fondos pblicos atrae a lectores y espectadores, las reformas que se adaptan y tienen xito en el tiempo, segn lo que registran los relojes burocrticos, de los docentes y de los aprendizajes de los estudiantes, son menos llamativas y tienen menos inters periodstico. Como consecuencia de ello, si nos concentramos en el tiempo de los medios de comunicacin se refuerza la creencia de que la mayora de las reformas escolares fracasan. Los polticos llegan a suponer esa creencia casi sin cuestionarla plenamente. La fe del pblico y de los docentes en el mejoramiento de las escuelas se debilita. Los maestros y los padres preguntan: Para qu intentar algo diferente? Tal creencia destruye la confianza propia de profesionales y de aficionados en las reformas y, peor an, es inexacta. Los relojes ms lentos han sido seriamente devaluados por los polticos. Sin embargo, ese tiempo en cmara lenta cuenta mucho ms para los estudiantes y sus profesores que los tiempos, de ritmo ms rpido y de alta notoriedad, de los medios de comunicacin o de las polticas de elecciones. Quienes promueven las reformas necesitan prestar atencin a este hecho: La lnea de tiempo de la reforma es ms largo que la vida til de los reformadores.*, y tambin hacerlo claro para los que estn fuera de las aulas y de las escuelas. Por estas dos razones, aquellos comprometidos con la mejora de la escuela deben pasar por alto el mito de las reformas fallidas y prestar atencin a otros relojes que registran el largo camino de mejora de la escuela.

Louise Waters, CEO of Leadership Public Schools, 1 de febrero de 2011.