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HERMANN GMEINER

Hijas mas, hijos mos

Editorial SOS Kinderdorf Veriag

Hermann Gmeiner, el padre de las Aldeas Infantiles SOS, falleci de manera inesperada y muy prematuramente, el 26 de Abril de 1986. Dej, al morir, una gran cantidad de apuntes y de anotaciones hechas en su diario. Su escrito, "Hijas, hijos mos, representa una primera seleccin de ese su legado.

Debido al profundo significado de su mensaje, se ha decidido poner este escrito, preferentemente, en manos de los amigos de las Aldeas Infantiles SOS. Porque el mismo tiene carcter de testamento; ms tambin es un documento de nuestra poca en el que se refleja el modo de pensar de la generacin que hizo posible la realizacin de la idea de las Aldeas Infantiles SOS de Hermann Gmeiner. En l, Hermann Gmeiner se dirige, adems, a todas las generaciones y a todos los hombres y mujeres que aman a los nios y se sienten responsables de la vida de ellos.

ijas mas, hijos mos! Yo no soy el padre carnal de ustedes, pero s soy el padre de ustedes. Esto significa tambin, entre otras cosas, que me siento responsable de todo lo que ha sido y llegar a ser an de ustedes en el futuro: de los xitos y fracasos, del buen papel que logren desempear en la vida, de las frustraciones y derrotas que sufran en ella. As pues, me siento como un padre; estrechamente ligado a ustedes. Tal vez tan estrechamente ligado a ustedes como un padre carnal puede sentirse ligado a sus hijos y responsable de sus vidas. Porque yo he asumido esta paternidad de una manera muy consciente. Yo saba que ustedes me iban a necesitar ms de lo que los nios de familias normales necesitan a su padre. Y yo, ciertamente, la tarea de ser el padre de ustedes no me la he tomado a la ligera. Ahora me unen a ustedes muchas alegras que hemos compartido, pero tambin muchas dificultades que nosotros, ustedes y yo, hemos tenido que vencer juntos. Muchas veces nos ha costado mucho trabajo el llegar a entendernos mutuamente y acercarnos el uno al otro. Haba muchas cosas que desconocamos el uno del otro, y fue necesario superar esa situacin antes de que pudiramos crecer juntos, formando una gran familia vigorosa. En la gran familia de las Aldeas Infantiles SOS hemos recorrido junto un buen trecho del camino que conduce por la vida. Y, mientras yo viva, continuaremos juntos nuestra marcha por este camino. He concebido y organizado las Aldeas Infantiles SOS de tal manera que stas puedan servirles a ustedes, para siempre, de apoyo. A muchos de ustedes los he tenido en mis brazos cuando todava eran bebs. Ms tarde fui padrino de bautismo y de confirmacin de los hijos de ustedes. Ustedes son para m mucho ms que simples personas a las que conozco desde hace mucho tiempo. Les he cobrado mucho cario, y ustedes son parte de m. La existencia de ustedes es para m motivo de alegra. Velando por el bienestar de ustedes he logrado colmar de sentido mi vida. Ustedes saben que soy un padre severo. Soy un padre severo porque los quiero, porque s que se hallan en peligro y porque es mi deber ofrecerles el firme apoyo del que fueron privados debido a la prdida de sus padres y del hogar familiar. No quisiera que, por negligencia o por algn malentendido, ustedes mismos se echaran a perder la oportunidad que las Aldeas Infantiles SOS les han brindado. El destino le ha deparado a la mayora de ustedes amargos desengaos. Les ha abierto profundas heridas en el cuerpo y en el alma. Hasta los ms pequeos entre ustedes, que no han sufrido de manera consciente el desmoronamiento del hogar familiar, tendrn que aprender a vivir con un dolor que les ha sido infligido. No puedo sentir todo el dolor del que han sido objeto ustedes, pero s puedo identificarme con una gran parte de l. Yo mismo, como ustedes saben, sufr la prdida de mi madre siendo todava un nio. Hasta el da de hoy sigue en mi vida la impresin sufrida por el resquebrajamiento de un mundo, de mi mundo, que hube de presenciar en aquel entonces. Del cambio que, en un momento como ese, se produce repentinamente en nuestra actitud fundamental frente a la vida, saben ustedes y s yo. Hablar con otros sobre ello, es difcil. No obstante, me acuerdo muy bien de que, de repente, uno deja de ser una persona normal. Fue necesario que pasaran muchos aos de mi vida para que, tras la muerte de mi madre, lograra yo superar la agobiante sensacin de ser una persona distinta a todas las dems. Y, al esforzarme en lograrlo, hall el camino hacia ustedes. Ahora creo saber que, del esfuerzo que cuesta llegar a superar una gran prdida, puede uno ganar muchas energas. Tambin ustedes pueden y deben salir fortalecidos, y no quebrantados, de la situacin en que sin culpa alguna han cado.

o existe, creo yo, ser humano alguno que en el transcurso de su vida no haya sufrido un golpe ms o menos duro del destino. Cada uno tiene que aprender a pasar las pruebas que le son impuestas y superar las prdidas que le son ocasionadas. El soldado tiene que aprender a vivir con la prdida de su brazo o de su pierna; el viudo, con la prdida de su mujer; el refugiado, con la prdida de su patria. Con el tiempo todos llegamos a saber, por propia experiencia, que ninguna desgracia padecida por uno es tan gran e insuperable como para que con ella la vida fuera a tocar a su fin, como en un primer momento nos imaginamos.

Sin embargo, toda prdida sufrida por nosotros puede, debido a la falta de ayuda suficiente y a su debido tiempo, llegar a convertirse en un dao irreparable, resultando a veces en una tragedia mortal. Sobre todo, aquellos nios que se han cado del nido y se han quedado solos corren el peligro de sucumbir a la desesperacin que los embarga, o bien de perecer. No tener que desesperar ni fracasar en la vida, sa es la perspectiva que yo he querido brindarles a ustedes y que, en la medida de las posibilidades, las Aldeas Infantiles SOS les ofrecen. Pues las personas mayores que han asumido la responsabilidad sobre la vida y el futuro de ustedes, las madres y los amigos de las Aldeas SOS, desean brindarles oportunamente la ayuda suficiente para evitarles an ms abandono, desasosiego y sufrimiento y, posiblemente, la cada en el abismo. Claro est, del resto se tiene que ocupar cada uno de ustedes por su propia cuenta. Pues bien es verdad que las Aldeas Infantiles SOS y, sobre todo, las madres de las Aldeas se hacen cargo de ustedes hasta que lleguen a ser personas independientes, pero ellas no construyen un muro protector alrededor de ustedes. Que ustedes son capaces de hacerle frente a la vida, esto tendrn que demostrarlo algn da ustedes mismos. Es cierto que, por ms que uno se esfuerce de buena fe en ayudarlos, no a todos y cada uno ustedes les son deparados los beneficios en la misma medida que a los dems. De esto rara vez tienen la culpa las personas encargadas de ustedes o las Aldeas Infantiles SOS, sino, en la mayora de los casos, las circunstancias que, de una forma ms o menos fuerte y ms o menos determinante, acompaan la vida de todos nosotros e influyen en ella. Tambin de la propia capacidad o incapacidad de ustedes depende el que sepan aprovechar las oportunidades que les son brindadas. No vayan a creer, por favor, que estas oportunidades son para ustedes muchas ms desventajosas que para todos los otros nios normales. La insensatez, la falta de cario y la indiferencia de muchos adultos han sacudido la confianza de ustedes en s mismos y en otras personas, pero no la han destruido. Ni uno solo de ustedes es un fracasado de nacimiento. Y las Aldeas Infantiles SOS se encargan de que las puertas de la vida permanezcan abiertas para ustedes. De ustedes depende el atravesar esta puerta y, si es necesario, hacer uso de las ayudas que en tal ocasin les son ofrecidas. Ustedes mismos tienen que hacer un esfuerzo y desafiarse a s mismos en este sentido. Al fin y al cabo, tampoco a los hijos de las familias normales slo se los cuida con todo cario y se los mima, se los quiere y comprende. Tampoco los padres de los nios normales son siempre los mejores educadores. Tampoco las familias normales estn exentas de problemas, y no siempre funcionan sin que se produzcan fricciones entre ellos. Les aconsejo, por consiguiente, que no utilicen las circunstancias que los han llevado a la Aldea Infantil SOS como pretexto para justificar el hecho de que en la lucha con la realidad, a la que todo hombre tiene que enfrentarse, ustedes supuestamente sean los eternos perdedores. Ninguno de ustedes tiene por qu rehuir para siempre la realidad que alguna vez le caus un desengao. Hganle frente a la vida. La Aldea Infantil SOS no puede extender eternamente su mano protectora sobre ustedes. Esto es vlido tambin para los nios que provienen de familias normales. Nadie en la Aldea Infantil SOS desea tomarse a la ligera la tarea de velar por ustedes. Pero los educadores y, sobre todo, las madres SOS no desean estar constantemente preocupados por ustedes. Nosotros afirmamos que las Aldeas Infantiles se proponen educar a nios hurfanos y abandonados para que lleguen a ser miembros plenamente valiosos de la sociedad. Este es un proceso ante el cual ustedes no debieran permanecer pasivos. Es necesario que cada uno de ustedes se d cuenta, algn da, del valor que representa para la sociedad. Para ello, debern ustedes esforzarse por mejorarse a s mismos. No son las actitudes del quejumbroso ni las del que se mantiene al margen de las cosas las que se requieren si es que de ustedes han de salir personas aptas y dignas de confianza. Por lo tanto, no permitan que nadie ni tampoco consigna alguna, por ms seductora que sta sea, los aparte del buen camino. No busquen subterfugios. Busquen tareas. El hombre se crece realizando tareas. A travs de ellas desarrolla sus talentos. No sustrayndose a ellas, sino realizndolas es que l llega a encontrar el lugar que le corresponde

en la vida y en la sociedad. Esto se lo demuestra a ustedes la gran cantidad de hombres y mujeres provenientes de las Aldeas Infantiles que, entretanto, han logrado salir adelante en la vida y que hace rato tienen los pies bien firmes en la tierra. As, por regla general, las Aldeas Infantiles SOS consiguen admirablemente facilitarles una nueva vida y encauzar por el buen camino a los nios que han perdido todo sostn en la vida y que estaban condenados al fracaso. Yo s que, en la juventud, uno tiende simplemente a inclinar la cabeza en seal de aprobacin ante cualquier crtica. Tambin yo alguna vez hice eso. Bien pensado y justo no era ese tipo de asentimiento, Desde luego que, en la mayora de los casos, no es sino ms tarde que uno llega a comprender que el hombre no logra llevar a cabo nada, pero absolutamente nada, a la perfeccin. Tengan, por lo tanto, comprensin no slo el uno para con el otro, sino tambin para las faltas que hayan cometido las personas mayores que estn a cargo de ustedes y de su educacin. De estas faltas ustedes pueden aprender; los adultos que las han cometido ya no pueden hacerlo, en la mayora de los casos. Y ms importante que enfadarse por errores cometidos es no volver a cometerlos en el futuro. Tambin esto forma parte de la escuela de la vida. o, el padre de ustedes, los oigo preguntar con un hondo suspiro: Qu habra sido de m sin la Aldea Infantil SOS? He aqu mi contestacin: las Aldeas Infantiles SOS han hecho por ustedes lo que la sociedad les debe a sus nios hurfanos y abandonados. Esta labor la llevan a cabo tambin otras entidades. Lo que importa no es quin se ocupa de los nios que han cado del nido, sino que esto se haga. Y la mejor forma de hacerlo es reemplazndoles a estos nios, de la mejor manera posible, el hogar que han perdido. Esta es la tarea que se han propuesto las Aldeas Infantiles SOS y con la que cumplen exitosamente en todo el mundo. Desde luego, se puede discutir sobre diferentes posibilidades de proporcionar a los nios hurfanos un cuidado similar al que reciben en la familia. Y tambin en las Aldeas Infantiles SOS habr, una y otra vez, alguna cosa que ha de ser repensada y mejorada. No obstante, el principio de la asistencia a nios abandonados orientada hacia la convivencia en condiciones similares a la de la familia es, desde hace tiempo, un hecho inalterable. Pues la educacin de nios desamparados basada en la convivencia de carcter familiar es, como quien dice, la respuesta natural a los problemas que plantea el cuidado de estos nios. Yo he conocido, sobre todo en los terribles aos que siguieron a la Segunda Guerra Mundial, a demasiados nios y jvenes descarriados, como para no haber dado por as decirlo- con mis propias narices en el fondo de sus problemas. De algunos de estos problemas me he podido ocupar eficazmente; de otros, disponiendo de medios insuficientes. En aquel entonces llegu a comprender lo importante que es para estos nios tener, simple y sencillamente, a alguien con quien puedan contar; disponer de una persona que les sirva de referencia y en relacin con la cual logren desarrollarse a s mismos. Slo entonces les toca el turno a los peritos en pedagoga, quienes pueden ser de gran ayuda para los adultos que se esfuerzan en atender a los nios que les han sido encomendados. Pero el vivir entregado de cuerpo y alma a los nios, es lo ms importante. A menudo se me ha reprochado el exponer el problema de la asistencia a los nios hurfanos y abandonados de una forma demasiado simple, al exagerar, por ejemplo, la importancia de las madres SOS, convirtindolas en el punto central del trabajo de las Aldeas para luego hacerlas responsables de todo. De hecho. Yo veo las cosas de manera sencilla. El ver las cosas de manera sencilla nos coloca en la situacin de poder actuar mientras los otros todava discuten. El anlisis sutil de estos o aquellas teoras no va conmigo. Soy un hombre sencillo; un hijo de campesinos, oriundo de los Bosques de Bregenz, que inspira a desenvolverse en el mundo y en la vida sin necesidad de mucha erudicin. Y, as, pienso que todo problema puede ser resuelto con paciencia y buena voluntad. Cuanto ms sean los daos ocasionados tanto ms tendremos que armarnos de paciencia y de buena voluntad para repararlos. Para que esto se logre, cada uno de nosotros deber hacer ms de lo que est obligado a hacer. La disposicin a ello constituye, creo yo, mi punto fuerte. Y el haber logrado ganar millones de personas para que hagan ms de lo que estn obligadas a hacer, es, tal vez, el secreto del xito de nuestras Aldeas SOS.

Les digo esto, mis hijas e hijos, porque ello les ha de servir a ustedes como leccin para la vida. Cuando ustedes se encontraban en una situacin de gran necesidad, hubo personas que hicieron ms de lo que tenan que hacer. La nfima minora de ellos ha ayudado a las Aldeas Infantiles SOS por un deseo de autocomplacencia. Tampoco se han convertido en amigos de las Aldeas debido a un puro sentimiento de compasin por ustedes. No me convencen mucho las teoras que pretenden imputarles motivos mezquinos a las personas que prestan su ayuda para una buena causa. En todo caso, los amigos de las Aldeas Infantiles SOS saben muy bien que se trata de reemplazarles a los nios desamparados la familia que ha quedado destruida. Hoy en da existen en el mundo alrededor de cinco millones de amigos SOS que contribuyen a la construccin y mantenimiento de las Aldeas Infantiles. Esto lo deben tener ustedes muy presente. Ningn Estado y ninguna otra entidad podran intervenir a favor de ustedes en la misma medida. Cierto que, dada la gran tarea que ha asumido, las Aldeas Infantiles SOS no son ricas; pero no es slo del dinero que depende todo. Mucho ms importante es que los millones de amigos de las Aldeas Infantiles SOS se sienten unidos espiritualmente a ustedes. Y esto constituye una dependencia de la que nadie tiene por qu sentirse avergonzado. Pues la afinidad espiritual y la ayuda mutua son los elementos de mayor importancia de toda convivencia en sociedad. Y por esta razn es que el apelar al sentimiento de mutua responsabilidad les ha trado a las Aldeas Infantiles SOS, desde un principio, tan buenos resultados. Este es uno de los hilos conductores que ustedes deben hacer suyo. La comprensin de esto constituye un paso ms hacia la paz en el mundo. A ustedes se los ayuda con gusto y con sentimiento de responsabilidad, y no se les exige una gratitud desbordante, sino tan slo la disposicin de llegar a ser miembros responsables de la sociedad en que vivimos. Cualquier persona con quien ustedes se topen, no importa dnde, puede ser, independientemente de que la conozcan o no, uno de los tantos amigos que han hecho posible la asistencia que reciben ustedes en alguna de las Aldeas Infantiles SOS. Y, cranme, entre los amigos de las Aldeas Infantiles hay muchos que muy bien podran aprovechar el donativo que entregan a las Aldeas para hacerse la vida un poquito ms holgada y agradable; para untarle, por as decirlo, un poco ms de mantequilla al pan. Y por eso es que tambin sobre ustedes recae una responsabilidad, a saber, la responsabilidad de aprovechar con decoro las oportunidades y las ayudas que les son brindadas. i de veras el hombre fuera el mayor enemigo del hombre, no existiran para ustedes estas oportunidades. Y en algunas sociedades, pertenecientes a diferentes mbitos culturales, los nios que carecen de padres no tienen, hasta el da de hoy, nada que esperar de la vida. A veces ya no tienen ni nombre. Son seres proscritos y perdidos que se hallan en el ltimo estrato de la sociedad en que viven. Sin embargo, en todas partes del mundo la mayora de los hombres poseen un natural sentido de responsabilidad hacia los dems. A este sentido de responsabilidad para con el prjimo lo llamo sentido de responsabilidad social: la conciencia social. Y las Aldeas Infantiles SOS se esfuerzan por conseguir incrementar el sentido de responsabilidad social en el mundo; lo cual es est logrando en todas partes, a pesar del incesante crecimiento de la pobreza. De este modo, va a ser posible ir acabando poco a poco con muchos comportamientos hostiles, cualquiera que sea su carcter nacional, religioso o de casta -, y llegar as a tener, o ms bien, a desarrollar una mayor comprensin el uno para con el otro. Para lograr desarrollar ms comprensin mutua es, por tanto, necesario ir superando paulatinamente la maraa de prejuicios que nos envuelve. Esto no es fcil. Pues, si bien es cierto que los prejuicios no son ideas innatas en nosotros, nos han sido inculcados por regla general- de una forma tan eficaz que tendemos mucho a confundirlos con hechos inconmovibles, en lugar de darnos cuenta de que su validez, o bien, su utilidad, es provisional, limitada. Pienso, hijas mas e hijos mos, que es de importancia para ustedes saber que tambin la asistencia a nios hurfanos y desamparados basada en el modelo de la convivencia familiar, esta forma ms humana de asistencia que toma en cuenta las necesidades del nio, vena siendo recomendada durante siglos, pero que siempre fracas debido a los prejuicios que an hoy da existen en algunas culturas del mundo.

Pero con prejuicios de uno u otro tipo se topa, en realidad, todo el mundo. A cualquiera de nosotros le puede suceder que no se lo aprecie en lo que vale o que se lo incluya en una categora a la que en realidad no pertenece. Con tales prejuicios tienen ustedes que contar y estar armados contra ellos. La prueba es que son ustedes capaces de enfrentarse a la vida, y el llegar a conocerse a s mismos representa, entonces, un paso ms en el camino hacia la superacin de los prejuicios. Y cuanto mejor demuestren ustedes que son miembros responsables de la sociedad humana, tanto ms se llegar a reconocer el hecho de que nios que no han ten ido ni padres ni hogar son nios absolutamente normales. Dicho sea de paso, existe una serie de pases en los que las seas Aldea Infantil SOS figuran entre los domicilios de mayor renombre. Ustedes forman parte, por supuesto, de la juventud de hoy. Y huelga decir que los problemas de la juventud actual tambin son los problemas de ustedes. Yo tambin me vi confrontado, en otros tiempos, a los problemas de la juventud de mi poca, y ahora me enfrento a los de mi generacin. No deben ustedes exagerar el valor de estos problemas. No se los resuelve dramatizndolos. Se los resuelve dndoles la cara y laborando en pro de su superacin. Por supuesto, no excluimos el hecho de que estamos viviendo en una poca especialmente difcil y de que estamos obligados a tomar decisiones particularmente difciles e importantes. Pero no tiene cada poca y cada juventud de hoy preguntas muy especficas a las que responder y tareas que resolver? Y acaso no es siempre necesario luchar contra las decisiones errneas tomadas por las generaciones anteriores? En nuestros das se trata de los lmites de la explotacin de nuestro planeta, los que reconocemos cada vez con mayor claridad: los daos que ocasiona en el medio ambiente nuestra forma de vivir. Una de las consecuencias del indiscutible progreso alcanzado en todos los campos de la vida humana, es la explosin demogrfica en el Tercer Mundo. Pueden dar ustedes por sentado que muchas de las decisiones que hayan de tomar hoy sern, en opinin de las generaciones venideras, decisiones errneas. Ello se debe al hecho de que el hombre no es un ser omnisciente, sino uno que se ve obligado a adquirir sus conocimientos poco a poco y a ampliarlos de generacin en generacin. Ni son las generaciones ms viejas irremediablemente tontas ni las respectivamente ms jvenes las, de por s, ms inteligentes. Empero, jvenes y viejos estn llamados a aportar sus experiencias y sus energas a la vida que nos es comn a todos. Hijas mas, hijos mos, les deseo a todos ustedes que no vayan a ser arrastrados hacia el ocioso conflicto que existe entre las generaciones. Las contradicciones y los conflictos dados por naturaleza son ya lo suficientemente grandes. Est de ms el exagerarlos y agravarlos. A veces me parece que todo el que busca la controversia entre las generaciones, en realidad, huye de las tareas que tendra que encarar. Quien de veras desea hacerle frente a la vida, necesita y busca el acuerdo, la cooperacin y la comprensin. No s qu idea tiene cada uno de ustedes de lo que es el xito. Riqueza? Poder sobre otras personas? La realizacin de los deseos ms ocultos? Hay muchos tipos de xito. No ser quizs el ms exitoso de todos aqul que ha aprendido a participar, como persona madura y firme, en la convivencia de los hombres en este mundo? En todo caso, no puedo creer que la historia de la Humanidad sea la historia de las guerras que ha habido. Supongo que es la historia de los arduos confrontamientos con las dificultades de nuestra vida, as como la historia del desarrollo cultural que ha resultado de ello. Me parece que la participacin activa en el desarrollo cultural de la Humanidad constituye el mayor xito que pueda tener un hombre. ras la muerte de mi madre, fue mi hermana Elsa quien me ayud proporcionndome condiciones de vida normales. No fui a parar a un orfanato; no fui entregado a otra gente. Se me permiti quedarme en casa. Mi hermana Elsa releg entonces, con resolucin, su persona y sus propias ambiciones a un segundo plano. Y slo mucho ms tarde llegu a comprender cun grande haba sido el sacrificio de ella, por amor a nosotros sus hermanos, nos haba brindado. Hoy les pido a ustedes, mis hijas e hijos, que no olviden nunca a mi hermana Elsa. Tambin los que despus de ustedes vayan a ingresar en la Aldea Infantil SOS debern guardarla en la memoria. Porque

la idea de proporcionarles a ustedes un nuevo hogar permanente, junto a una madre SOS, se la debo a ella. En el ao 1949, al fundar la primera de todas nuestras Aldeas SOS, en el pueblo de Imst, en Tirol (Austria), era mi intencin ofrecerles a ustedes y a un puado de nios hurfanos y abandonados la oportunidad de que se criaran como en una familia, de tener un hogar y una madre y de vivir como gente normal. A esta primera fundacin de una Aldea SOS la precedieron muchas experiencias y vivencias tenidas con jvenes. Los ms necesitados entre ellos eran siempre aquellos que no tenan un verdadero hogar; sea porque sus padres no disponan de tiempo para dedicarse a ellos, sea porque los padres no se llevaban bien o porque tomaban o porque se haban apartado del buen camino o porque haban abandonado el hogar. Ah estaba Pedro, que deseaba morir porque era inminente su ingreso en un orfelinato; lo cual haban decidido su ta y su to sin consultarlo a l. Ah estaba Francisca, que se pasaba vagando por las calles y pidindole cigarrillos y dinero a la gente. No poda regresar a su casa en tanto el amigo que tena su madre se encontrara all. A Pepe, apocado y cohibido, su padre lo amenazaba de muerte cada vez que se emborrachaba. Y palizas haba por los motivos ms insignificantes; cuando, por ejemplo, se rompa un plato o se rebasaba la leche, aunque Pepe no tuviera la culpa de ello. Y Juan haba jurado matar a su padre, porque no poda seguir soportando ms ver cmo ste la golpeaba y haca sufrir a su madre. Conoc a ladrones, embusteros, mendigos y vagabundos; todos ellos nios y adolescentes que se sentan repudiados, abandonados e incomprendidos, y que ahora, de alguna que otra manera trivial, pretendan que se les reconocieran sus derechos. Yo llegu a conocer a estos nios. Fui testigo de su sufrimiento. Y, una y otra vez, me deca a m mismo y les deca a mis amigos que de ninguna manera poda ser imposible ni tampoco difcil el ayudarlos. Pero, cmo? Cada vez que yo me presentaba con tal o cual propuesta, me encontraba con odos sordos. Tampoco mi idea acerca de la Aldea Infantil SOS fue recibida con mucha comprensin por parte de las personas a las que primero acud entonces, cuando los tiempos estaban malos, las penurias de la posguerra haban alcanzado su punto culminante y cada cual trataba, mal que bien, de subsistir. Tambin a m slo me fue posible a duras penas ganarme mi sustento. Muchas veces asista a las conferencias de la universidad con el estmago vaco. Pero una y otra vez consegua pensar en aquellos a quienes les iba mucho peor que a m. Yo en tu lugar me deca uno u otro de mis amigos. Yo mova la cabeza de un lado al otro, pues saba muy bien lo que quera decir: que de todos modos ya era un milagro el poder estudiar. Y que, al fin y al cabo, a m me convena dedicarme de lleno a os estudios; ya despus se vera, opinaban ellos. Lo cierto es que mi mirada no iba ms lejos de all donde comenzaba la gran miseria, donde el abandono de las nias y nios con quienes mantena una relacin estrecha me estremeca y me confunda. Sin embargo, en todas las partes donde tocaba a la puerta y peda ayuda, segua topndome con muy poca comprensin para mi idea de la Aldea Infantil SOS. Una aldea? Mujeres solteras que se supona reemplazaran a la madre de nios hurfanos? Convivencia en comunidades parecidas a la de la familia natural? Una idea semejante me vaticinaron- no tendra la menor posibilidad de llegar a ser puesta en prctica. Y cuando la gente no nos rechazaba a m y a mi idea rotundamente, entonces adoptaba una actitud de expectativa. Muchos legos en la materia y muchos expertos en el campo de la asistencia a nios hurfanos se burlaron de m. Hubo slo muy pocas excepciones y un par de amigos que creyeron y confiaron en m. Hasta que un da se me ocurri dirigirme con mi proyecto de la Aldea Infantil SOS a toda la poblacin. Y slo entonces, al dirigirme a la poblacin de Tirol y luego a la de Austria, ocurri el milagro. Personas que apenas tena lo suficiente para su propio sustento, que habitaban en viviendas pobres, que haban sufrido daos a causa de la guerra y que estaban marcados por las penurias de la posguerra, acudieron en masa para dar su ayuda. Y, de repente, haba muchas ms personas y muchos ms colaboradores de lo que necesitaba yo para la construccin y el mantenimiento de la Aldea SOS en Imst. Una segunda y tercera Aldea pudieron ser levantadas.

Ya a mediados de los aos cincuenta era prcticamente un hecho seguro que nuestras Aldeas Infantiles SOS, como institutos pedaggicos modernos para nios hurfanos y abandonados, habran de servir de ejemplo mucho ms all de las fronteras de Austria. Hoy en da ya nadie est en condiciones de apreciar lo que esto significa. Incluso a m mismo y a mis amigos de la primera hora nos cuesta todava comprender el xito obtenido en aquel entonces. Pues nosotros somos el fruto de una poca en que una generacin, que haba sus esperanzas frustradas en la guerra, se pona en marcha hacia una nueva era caracterizada por otra forma de concebir al hombre y a su mundo. Este cambio considerable en la forma de pensar se llev a cabo en la medida en que el hombre comenz a sentirse responsable de s mismo y de su vida en la sociedad. Se empez a comprender que los esfuerzos, relativamente pequeos, de muchos individuos son capaces de desatar una increble cantidad de energas. Se lleg a comprender que cada uno de nosotros, pero verdaderamente cada uno, es responsable de que estas energas sean puestas al servicio del bien o del mal. Y se lleg a comprender que nuestra idea sobre la Aldea Infantil SOS era un precursor importante en nuestro desarrollo hacia una nueva conciencia social y hacia un nuevo sentido de responsabilidad social compartida. No s si, ni en qu medida, ser posible que el sentido de responsabilidad social colectiva, que nuestra idea de las Aldeas SOS fue capaz de despertar en millones de personas, llegue a dar frutos tambin en otras esferas de nuestra convivencia social. Pero s s que el futuro de la Humanidad depende de que exista este sentido de responsabilidad social compartida. Tampoco el mejoramiento de la calidad de vida, de que tanto se habl durante algn tiempo, no depende, a fin de cuentas, de los programas de los partidos ni de las decisiones solitarias tomadas por determinadas personalidades, sino del reconocimiento de mutua responsabilidad entre los hombres. No unos contra otros, sino los unos con los otros hemos de resolver los numerosos problemas de nuestra vida y, finalmente, tambin el problema de la supervivencia del gnero humano sobre nuestro planeta. Me imagino demasiado cuando pienso que nuestras Aldeas Infantiles SOS y la comunidad de nuestros millones de amigos en todo el mundo podran ser el germen de este nuevo modo de pensar?

ivir significa vivir. Vivir significa seguir continuamente su camino. Vivir significa, tanto para el individuo como para la sociedad entera, superar una tras otra las fases del desarrollo. Sin embargo, la sociedad y la Humanidad no se desarrollan sin el desarrollo del individuo. Slo se desarrollan en la medida en que el individuo pueda desarrollarse y le est permitido hacerlo. Por ello, nuestra preocupacin por el desarrollo de nuestros nios no puede ser nunca lo suficientemente grande. Al ocuparnos del nio asumimos, creo yo, nuestra responsabilidad ante Dios por la vida que Este nos ha dado. Y nada en el mundo me parece ms importante que el dedicar nuestra atencin a los nios. Esta atencin no consiste en que les quitemos a los nios todos los obstculos e inconvenientes de su camino. All donde esto se hizo, tuvimos que reconocer que fue un error. La atencin, el amor y la educacin que le brindemos al nio son una ayuda para el desarrollo. Han de facilitar al nio el mejor desarrollo de sus capacidades y garantizarle la integracin en la sociedad en que vive. Integracin en la sociedad significa integracin en la cultura, la religin, las costumbres del pas, la lengua. Pero integracin significa tambin participacin activa en la responsabilidad mutua de unos para con otros y participacin en la responsabilidad que en comn tenemos respecto a todo lo que concierne a nuestra existencia. Pero, naturalmente, tambin nuestro sentido de responsabilidad colectiva acaba siempre all donde comienzan las suspicacias respecto al otro. Me refiero a las dudas sobre su fiabilidad y al temor de sufrir una desilusin, de ser engaado o de que se aprovechen de uno. Y esto con razn. Una gran parte de la historia de nuestra Humanidad consiste en la historia de los desengaos sufridos y de las subyugaciones y explotaciones padecidas. As, al principio de nuestro desarrollo hacia un mayor grado de responsabilidad comn y de ms humanidad, se halla la superacin del temor a ser diferente a los dems y tambin a ser

estigmatizado. Por esta razn, la integracin del nio hurfano y abandonado, su incorporacin en la sociedad, comienza con la superacin de su temor a ser distinto a los dems, de su temor a tener vicios innatos o a haber adquirido, a travs de la educacin, defectos inmejorables. Muchos de ustedes, hijas e hijos mos, han llegado a sentir este miedo. Y esto ha empeorado el destino de ustedes. Ha habido, es cierto, personas que se han querido ocupar de ustedes; pero, en muchos casos, ha sido suficiente la menor discrepancia con la idea que ellos se haban hecho de ustedes el menor fallo de parte de ustedes, para pedirles que se marcharan de nuevo. En la Aldea Infantil SOS hubieron de encontrar ustedes un hogar y una madre que, ciertamente no los trat con mimos, pero que siempre mantuvo su mano protectora sobre ustedes. Porque debemos brindarles proteccin a nuestros nios para que prosperen. De todo pueden por lo dems, estar escasos en la vida: de alimento, de ropa, de vivienda. Tan slo la seguridad y el recogimiento no les deben faltar nunca. El nio que carezca de esta seguridad se echar a perder. Desarrollar cualidades que harn difcil, a veces incluso imposible, su integracin en la sociedad. A fin de ofrecerles esta seguridad y este recogimiento, los reun a ustedes con mujeres solteras, que no tenan hijos pero que deseaban tenerlos para cuidarlos y fundar con ellos una familia. Estas mujeres los han acogido a ustedes y les han brindado su cario. Y mientras en los crculos profesionales se discuta todava sobre el sentido del experimento de Imst y se ponan reparos, muchos reparos, al respeto, nuestra Aldea SOS haca rato que haba arraigado en la conciencia del pblico en general. A partir de entonces fue reconocida, primero en Europa y luego en el mundo entero, como una moderna entidad pedaggica para el cuidado de nios hurfanos y abandonados, basada en el modelo de la convivencia familiar, que haba dado excelentes muestras de su eficacia en todas partes. Cuando tan slo exista la Aldea Infantil SOS de Imst y, poco despus, alguna que otra Aldea SOS ms, yo los conoca a todos ustedes, mis hijas e hijos, personalmente. Yo los haba encontrado a ustedes en alguna parte, o fueron ustedes los que me buscaron o alguien los trajo donde m. Y siempre tom parte en las decisiones sobre la admisin de ustedes a la Aldea Infantil SOS. Me duele que hoy en da esto ya no sea ms as. Tan slo en pocas, raras ocasiones nos vemos, y entonces el tiempo es muy corto para poder hablar con todos y enterarme de todo lo que quisiera saber acerca de ustedes; escuchar lo que los hace felices y lo que los agobia, y discutir juntos la solucin a los problemas que se les presentan. Cranme, no me agrada tener que renunciar al estrecho contacto con ustedes. Me hace falta. Pero he tenido que sacrificarlo en aras de la necesidad de construir otras Aldeas Infantiles SOS en todas partes del mundo, y de proporcionarles a decenas de miles de nios de todas las razas, religiones y naciones los beneficios de nuestra idea de la Aldea SOS. Porque la idea de la Aldea Infantil SOS se ha convertido en una idea de todos los pueblos. Y la concepcin de educacin orientada hacia la convivencia en condiciones similares a la de la familia, se ha convertido en un principio de la asistencia a nios hurfanos. Todava hoy en da se sigue discutiendo demasiado en torno a este principio. Hay partidarios del tipo de familia de nios hurfanos sin la presencia de un padre, y hay quienes favorecen, como encargados de la familia, a la pareja compuesta de padre y madre. Se discute sobre si las Aldeas Infantiles debern ser lo ms grandes o lo ms pequeas posible, y sobre cunto debe uno esforzarse por reanudar el contacto entre los nios que se encuentran al cuidado de la Aldea y sus parientes. No tengo, en realidad, nada que decir a todas estas polmicas. Yo quisiera que a los nios que han encontrado un hogar en la Aldea SOS, as como a todos los nios del mundo, les fuera bien. Esto es, en la actualidad, un deseo irrealizable; un ideal que puede tener, tal vez, un efecto fecundante sobre nuestras ideas acerca de un futuro mejor y ms hermoso. En un mundo, en que dominan el sufrimiento y la necesidad, esto slo se podr realizar en alguna que otra parte y a un nivel muy reducido. Como, por ejemplo, en nuestras Aldea Infantiles SOS, que en algunos pases del Tercer Mundo representan oasis de paz y de seguridad en medio de una increble miseria. Puede muy bien ser que el sufrimiento y las penurias, as como la confrontacin con el medio ambiente y las fuerzas de la Naturaleza, la cual no parece querer acabar nunca, formen parte necesaria de la existencia del hombre. No obstante, los mayores peligros que amenazan a la Humanidad son peligros que el hombre mismo ha creado. Porque a travs de innumerables

generaciones el hombre ha estado a la bsqueda del fantasma de un bienestar que le ha sido arrancado por la fuerza a la Tierra. Y hasta el da de hoy no ha acabado de reconocer que es ya ms que hora de llegar a un entendimiento con su mundo, de integrarse en la Naturaleza y vivir en armona con ella. Por ello, es posible que, en vista de la situacin en que se hallan la Humanidad y el mundo, nuestra labor en las Aldeas Infantiles SOS no represente ms que una insignificante gota de agua en el mar, o que sea considerada como tal. Pero, para demostrar que de hecho no lo es, los llamo a ustedes, hijas mas e hijos mos, como testigos. Ustedes son la prueba de que nuestros remansos de amor no son algo carente de sentido. En ellos ustedes han logrado recuperarse en cuerpo y alma. Las Aldeas Infantiles SOS les han posibilitado el que llegaran a encontrarse a s mismos. Eso es mucho, creo yo. Cuanto ms que para nuestros numerosos problemas no hay ni habr soluciones ideales. Tenemos que conformarnos, tambin en nuestra lucha con la pobreza, con pequeos logros, a veces hasta diminutos. Esto lo digo aqu con pleno convencimiento. Y es que el sentarse a esperar con los brazos cruzados no va conmigo. Yo, el padre de ustedes, no soy por naturaleza- un hombre que les d muchas vueltas a las cosas que se le ocurren ni que reflexione una y otra vez sobre ellas, sino un hombre que desea actuar y poner en prctica rpidamente sus ideas. De este modo, seguramente he cometido en mi vida algunos errores que otra persona ms cautelosa no hubiera hecho. Claro que, en cambio, con nuestras Aldeas Infantiles SOS he logrado crear, en relativamente corto tiempo, una obra social que tal vez una persona ms reflexiva no hubiera llevado a cabo nunca. Adems de esto, se ha podido conseguir reconocimiento a escala mundial para la idea de la Aldea Infantil SOS, es decir, para el proyecto de integrar en la sociedad, de manera muy consciente y escrupulosa, a los nios hurfanos y abandonados. oy por hoy, viajo mucho por todas partes del mundo y llego a conocer, en los pases donde han sido construidas Aldeas Infantiles o donde stas se hallan en proyecto, a numerosas personalidades de la vida pblica: de religin, de la cultura, de la poltica y la economa. No creo haberme encontrado con nadie que no estuviera sinceramente empeado en conseguir el bienestar para su pueblo y su pas. Sin embargo, el viejo refrn, segn el cual la fortuna de uno es la desgracia del otro, tiene validez en todas partes. De momento no estamos en condiciones de poder dominar la complicada concatenacin de daos y beneficios. Desde hace algn tiempo, al menos, nos hemos percatado de la existencia de esta concatenacin de factores. As, nos vemos de nuevo ante la necesidad de tener que revisar y reinterpretar toda nuestra visin del mundo. Me causa pesar el hecho de que no le sea posible a uno tomar partido por el bien y hacerle frente al mal de una forma clara e inequvoca. No basta con no querer causarle dao a nadie. No basta con ser amables unos con otros. Quien desee hacer el bien tendr que hacer ms de lo que sea necesario hacer para sentirse satisfecho consigo mismo. De esta manera, podra ser posible desatar una reaccin en cadena del bien. Tal reaccin en cadena, podra ella tener lugar gracias a que nosotros considerramos todo el mal que acontece en el mundo como un desafo dirigido hacia nosotros, y aceptramos este desafo? Nos hacemos, con seguridad, responsables de una falta grave cuando aceptamos simplemente el mal como una realidad inalterable, y huimos de l refugindonos en las quimeras de utopas demasiado hermosas. Tambin ustedes, hijos mos, deben darle la cara a la realidad. Eviten cualquier tipo de pretextos para escapar a esta confrontacin. El cortar con todos los compromisos y responsabilidades sociales, no conduce a nada. La droga no conduce a nada; el armar disturbios no conduce a nada. Lo que llegue a ser de ustedes y el xito que alcancen en la vida, depender de la manera en que consigan vencer las dificultades en el enfrentamiento con la realidad. En el curso de esta confrontacin pueden ustedes convertirse en personas egostas, duras, sin escrpulos. En tal caso, habrn perdido la lucha. El vencedor sale de ella convertido en una persona bondadosa, generosa, humana. Hay en el mundo muchos ms hombres que, en la lucha contra el mal, han salido victoriosos que hombres que hayan sido derrotados en ella. Pero los perdedores son los peligrosos. Es

cierto que la creencia de que existen seres humanos que estn aliados con el mal pertenece, desde hace mucho tiempo, al gnero de las leyendas; pero la existencia del hombre que en el fondo de su alma no se siente responsable ante nada ni nadie es, unas veces ms, otras menos, una realidad manifiesta. Ya habremos logrado mucho si nos distanciamos de todo tipo de irresponsabilidades y si asumimos nuestra responsabilidad colectiva por todo lo que sucede en el mundo. Pues este reconocimiento de nuestra responsabilidad es la luz del bien que nosotros deseamos encender y mostrarles a los hombres en todo el mundo. Y nuestras Aldeas Infantiles SOS existen, no por ltimo, para ser esa luz.