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Plasma (estado de la materia)

Para otros usos de este trmino, vase Plasma.

Una lmpara de plasma.

En fsica y qumica, se denomina plasma al cuarto estado de agregacin de la materia, un estado fluido similar al estado gaseoso pero en el que determinada proporcin de sus partculas estn cargadas elctricamente y no poseen equilibrio electromagntico, por eso son buenos conductores elctricos y sus partculas responden fuertemente a lasinteracciones electromagnticas de largo alcance.1 El plasma presenta caractersticas propias que no se dan en los slidos, lquidos o gases, por lo que es considerado otro estado de agregacin de la materia. Como el gas, el plasma no tiene una forma definida o un volumen definido, a no ser que est encerrado en un contenedor; pero a diferencia del gas en el que no existen efectos colectivos importantes, el plasma bajo la influencia de un campo magntico puede formar estructuras como filamentos, rayos y capas dobles.2 Los tomos de este estado se mueven libremente; cuanto ms alta es la temperatura ms rpido se mueven los tomos en el gas, y en el momento de colisionar la velocidad es tan alta que se produce un desprendimiento de electrones. 3 Calentar un gas puede ionizar sus molculas o tomos (reduciendo o incrementado su nmero de electrones para formar iones), convirtindolo en un plasma.4 La ionizacin tambin puede ser inducida por otros medios, como la aplicacin de un fuerte campo electromagntico mediante un lser o un generador de microondas, y es acompaado por la disociacin de los enlaces covalentes, si estn presentes.5 El plasma es el estado de agregacin ms abundante de la naturaleza, y la mayor parte de la materia en el Universo visible se encuentra en estado de plasma, la mayora del cual es el enrarecido plasma intergalctico (particularmente el medio del intracluster) y en las estrellas.6
ndice

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1 Ejemplos de plasmas 2 Aplicaciones 3 Parmetros de un plasma

o o o o o

3.1 Neutralidad y especies presentes 3.2 Longitudes 3.3 La frecuencia de plasma 3.4 Temperatura: velocidad trmica 3.5 El parmetro de plasma

4 Modelos tericos

o o o

4.1 Modelos discretos 4.2 Modelos cinticos continuos 4.3 Modelos de fluidos o hidrodinmicos

5 Vase tambin 6 Referencias 7 Bibliografa 8 Enlaces externos

Ejemplos de plasmas[editar cdigo]

El sol quizs sea el ejemplo de plasma ms identificable.

Algunos ejemplos de plasmas son:7

Formas comunes de plasma

Producidos artificialmente

Plasmas terrestres

Plasmas espaciales y astrofsicos:

En los televisores o monitores conpantalla de plasma.

Los rayos durante una tormenta.

Las estrellas (por ejemplo, el Sol). Los vientos solares. El medio interplanetario (la materia entre los planetas del Sistema Solar), el medio interestelar (la materia entre las estrellas) y elmedio intergalctico (la materia entre las galaxias).

La ionosfera. La aurora boreal.

En el interior de los tubos fluorescentes(ilumin acin de bajo consumo).8

Los discos de acrecimiento. Las nebulosas intergalcticas. Ambiplasma

En soldaduras de arco elctrico bajo proteccin por gas (TIG, MIG/MAG, etc.)

Materia expulsada para la propulsin decohetes.

La regin que rodea al escudo trmico de unanave espacialdurante su entrada en laatmsfera.

El interior de los reactores defusin.

Las descargas elctricas de uso industrial.

Las bolas de plasma.

Aplicaciones[editar cdigo]

Las LCF son ejemplo de aplicacin del plasma.

La fsica de plasmas puede encontrar aplicacin en diversas reas:9

Descargas de gas (electrnica gaseosa). Fusin termonuclear controlada. Fsica del espacio. Astrofsica moderna. Conversin de energa de MHD (magnetohidrodinmica) y propulsin inica. Plasmas de estado slido. Lseres de gas.

Parmetros de un plasma[editar cdigo]


Puesto que existen plasmas en contextos muy diferentes y con caractersticas diversas, la primera tarea de la fsica del plasma es definir apropiadamente los parmetros que deciden el comportamiento de un plasma. Los principales parmetros son los siguientes:

Neutralidad y especies presentes[editar cdigo]


El plasma est formado por igual nmero de cargas positivas y negativas, lo que anula la carga total del sistema. En tal caso se habla de un plasma neutro o casi-neutro. Tambin existen plasmas no neutros o inestables, como el flujo de electrones dentro de un acelerador de partculas, pero requieren algn tipo de confinamiento externo para vencer las fuerzas de repulsin electrosttica.

Los plasmas ms comunes son los formados por electrones e iones. En general puede haber varias especies de iones dentro del plasma, como molculas ionizadas positivas (cationes) y otras que han capturado un electrn y aportan una carga negativa (aniones).

Longitudes[editar cdigo]
La longitud de Debye o de apantallamiento electromagntico.10 Tambin la longitud de una onda plasmatica depende del contenido cncavo de su recipiente, el cual influye porque su paralelismo con respecto del eje x sobre la tierra afecta la longitud de dicha onda de espectro electromagntico. [cita requerida]

La frecuencia de plasma[editar cdigo]


As como la longitud de Debye proporciona una medida de las longitudes tpicas en un plasma, la frecuencia de plasma ( ) describe sus tiempos caractersticos. Supngase que en un plasma en

equilibrio y sin densidades de carga se introduce un pequeo desplazamiento de todos los electrones en una direccin. Estos sentirn la atraccin de los iones en la direccin opuesta, se movern hacia ella y comenzarn a oscilar en torno a la posicin original de equilibrio. La frecuencia de tal oscilacin es lo que se denomina frecuencia de plasma. La frecuencia de plasma de los electrones es:11

donde

es la masa del electrn y

su carga.

Temperatura: velocidad trmica[editar cdigo]

Los relmpagos son un plasma que alcanza una temperatura de 27.000 C.

Por lo general las partculas de una determinada especie localizadas en un punto dado no tienen igual velocidad: presentan por el contrario una distribucin que en el equilibrio trmico es descrita por la distribucin de Maxwell-Boltzmann. A mayor temperatura, mayor ser la dispersin de velocidades (ms ancha ser la curva que la representa). Una medida de tal dispersin es la velocidad cuadrtica media que, en el equilibrio, se denomina tambin velocidad trmica. Es frecuente, aunque formalmente incorrecto, hablar tambin de

velocidad trmica y de temperatura en plasmas lejos del equilibrio termodinmico.[cita requerida] En tal caso, se menciona la temperatura que correspondera a una velocidad cuadrtica media determinada. La velocidad trmica de los electrones es:

El parmetro de plasma[editar cdigo]


El parmetro de plasma ( ) indica el nmero medio de partculas contenidas en una esfera cuyo radio es la longitud de Debye (esfera de Debye). La definicin de plasma, segn la cual la interaccin electromagntica de una partcula con la multitud de partculas distantes domina sobre la interaccin con los pocos vecinos prximos, puede escribirse en trminos del parmetro de plasma como .12 13 Esto es: hay un gran nmero de partculas

contenidas en una esfera de Debye. Es comn referirse a esta desigualdad como "condicin de plasma". Algunos autores adoptan una definicin inversa del parmetro de plasma ( que la condicin de plasma resulta ser El parmetro de plasma de los electrones es: .
14

), con lo

Modelos tericos[editar cdigo]


Tras conocer los valores de los parmetros descritos en la seccin anterior, el estudioso de los plasmas deber escoger el modelo ms apropiado para el fenmeno que le ocupe. Las diferencias entre diferentes modelos residen en el detalle con el que describen un sistema, de modo que se puede establecer as jerarqua en la que descripciones de nivel superior se deducen de las inferiores tras asumir que algunas de las variables se comportan de forma prescrita. Estas asunciones o aproximaciones razonables no son estrictamente ciertas pero permiten entender fenmenos que seran difciles de tratar en modelos ms detallados. Por supuesto, no todas las especies han de ser descritas de una misma forma: por ejemplo, debido a que los iones son mucho ms pesados que los electrones, es frecuente analizar la dinmica de los ltimos tomando a los iones como inmviles o estudiar los movimientos de los iones suponiendo que los electrones reaccionan mucho ms rpido y por tanto estn siempre en equilibrio termodinmico. Puesto que las fuerzas electromagnticas de largo alcance son dominantes, todo modelo de plasma estar acoplado a lasecuaciones de Maxwell,15 que determinan los campos electromagnticos a partir de las cargas y corrientes en el sistema.

Los modelos fundamentales ms usados en la fsica del plasma, listados en orden decreciente de detalle, es decir de microscpicos a macroscpicos, son los modelos discretos, los modelos cinticos continuos y los modelos de fluidos o hidrodinmicos.

Modelos discretos[editar cdigo]


El mximo detalle en el modelado de un plasma consiste en describir la dinmica de cada una de sus partculas segn la segunda ley de Newton. Para hacer esto con total exactitud en un sistema de partculas habra que calcular del orden de interacciones. En la

gran mayora de los casos, esto excede la capacidad de clculo de los mejores ordenadores actuales. Sin embargo, gracias al carcter colectivo de los plasmas, reflejado en la condicin de plasma, es posible una simplificacin que hace mucho ms manejable el clculo. Esta simplificacin es la que adoptan los llamados modelos numricos Particle-In-Cell (PIC; Partcula-En-Celda): el espacio del sistema se divide en un nmero no muy grande de pequeas celdas.16 17 En cada instante de la evolucin se cuenta el nmero de partculas y la velocidad media en cada celda, con lo que se obtienen densidades de carga y de corriente que, insertadas en las ecuaciones de Maxwell permiten calcular los campos electromagnticos. Tras ello, se calcula la fuerza ejercida por estos campos sobre cada partcula y se actualiza su posicin, repitiendo este proceso tantas veces como sea oportuno. Los modelos PIC gozan de gran popularidad en el estudio de plasmas a altas temperaturas, en los que la velocidad trmica es comparable al resto de velocidades caractersticas del sistema.

Modelos cinticos continuos[editar cdigo]


Cuando la densidad de partculas del plasma es suficientemente grande es conveniente reducir la distribucin de las mismas a unafuncin de distribucin promediada.18 Esta representa la densidad de partculas contenida en una regin infinitesimal del espacio de fases, es decir el espacio cuyas coordenadas son posiciones y cantidades de movimiento. La ecuacin que gobierna la evolucin temporal de las funciones de distribucin es la ecuacin de Boltzmann. En el caso particular en el que las colisiones son despreciables la ecuacin de Boltzmann se reduce a la ecuacin de Vlasov, demostrada por Anatoly Vlasov.19

Los modelos fsicos cinticos suelen emplearse cuando la densidad numrica de partculas es tan grande que un modelado discreto resulta inabordable. Por otra parte, los modelos cinticos constituyen la base de los estudios analticos sobre plasmas calientes.

Modelos de fluidos o hidrodinmicos[editar cdigo]


Para plasmas a bajas temperaturas, en los que estudiamos procesos cuyas velocidades caractersticas son mucho mayores que la velocidad trmica del plasma, podemos simplificar el modelo y asumir que todas las partculas de una especie en un punto dado tienen igual velocidad o que estn suficientemente cerca del equilibrio como para suponer que sus velocidades siguen ladistribucin de Maxwell-Boltzmann con una velocidad media dependiente de la posicin.[cita requerida] Entonces se pueden derivar unas ecuaciones de fluidos para cada especie que, en su forma ms general, son llamadas ecuaciones de Navier-Stokes. Lamentablemente en muchos casos estas ecuaciones son excesivamente complejas e inmanejables; hay que recurrir entonces a simplificaciones adicionales.