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La funcin del cerebro lOS notorias fronteras de la investigacin cientfica fundamental avanzan a gran velocidad y ofrecen resultados crecientemente

fascinantes: la astronoma y las ciencias cerebrales o neurociencias. Estas ltimas constituyen un ejemplo acabado de lo que podramos denominar una transdisciplina, es decir, la interaccin de diversas especialidades que operan en los distintos niveles de organizacin de la realidad molecular, celular, tisular, org!nico, organsmico" para entender integralmente la funcin del sistema natural biolgico m!s complejo que conocemos: el cerebro. #$ora bien, %cu!l es esa funcin que las neurociencias intentan comprender& 'e trata, nada menos, que de penetrar el misterio de la relacin entre la mente, la conducta y la actividad propia del tejido nervioso. Es decir, se trata de desentra(ar la manera como la actividad del cerebro se relaciona con la psique y el comportamiento, las dos manifestaciones que constituyen el tema de estudio de la psicologa. )or ejemplo, se supone que e*iste una $uella cerebral en la que se $alla inscrita la memoria, o mejor dic$o, cada recuerdo especfico. +tras $uellas deber!n ser responsables, al activarse, de conductas como la agresin, el se*o, la alimentacin o el $abla. ,nas m!s seran la contraparte de e*periencias subjetivas como la percepcin, la imaginacin, el pensamiento, la emocin o el ensue(o. La pregunta, entonces, se refiere a la naturaleza de estas $uellas. )ara abordarla debemos esbozar de manera general cmo funciona el cerebro. Los elementos funcionales fundamentales del cerebro son las neuronas, c-lulas especializadas en el manejo de la informacin. Las neuronas tienen como principal caracterstica la e*citabilidad. 'on c-lulas dotadas de mltiples prolongaciones ramificadas, llamadas dendritas, por las que reciben informacin, y de una prolongacin larga, llamada a*n, que se ramifica y la conecta $acia otras neuronas. )odemos calcular que una neurona recibe informacin directa de varios miles de neuronas y enva informacin a otras tantas. El nmero de neuronas de un cerebro $umano probablemente se site por los .// /// millones, un nmero similar al de las estrellas en una gala*ia normal, como nuestra 0a L!ctea. #$ora bien, el nmero de unidades de informacin del cerebro es muc$o mayor debido precisamente al nmero de contactos que se establecen entre las neuronas y que $emos dic$o que es de varios miles por unidad, con lo cual tenemos al menos ./ billones de contactos que constituyen, para usar una analoga en boga, otros tantos bits de informacin. Es as que la unidad fundamental del cerebro es la neurona desde el punto de vista estructural, y el contacto entre neuronas desde el punto de vista informacional. # ese contacto se le llama sinapsis.

Figura 14. Sinapsis y comunicacin entre neuronas.

,na sinapsis est! constituida por la terminal de una neurona llamada emisora, la parte de la membrana de otra neurona, llamada receptora con la que casi $ace contacto la terminal, y una se(al que es la responsable de la transmisin de la informacin. Esa se(al est! conformada por peque(as mol-culas qumicas que reciben el nombre de neurotrasmisores. 'e conocen varias familias de ellos, que se pueden agrupar en tres: aminas biolgicas como la acetilcolina, la serotonina o la dopamina1 algunos amino!cidos como el !cido gamma2 aminobutrico, la glicina o el !cido glut!mico1 y p-ptidos o cadenas de amino!cidos como las encefalinas y porciones de $ormonas. Estos neurotrasmisores son sustancias qumicas ubicuas en la naturaleza, pero slo en el tejido nervioso se convierten en mol-culas semioqumicas, es decir, en mol-culas que acarrean informacin. La neurona que enva la informacin est! capacitada para sintetizar y liberar al neurotrasmisor a un espacio sellado que facilita que el trasmisor llegue a sitios especializados de la membrana de la neurona que recibe la se(al y que reconocen al trasmisor y decodifican el mensaje: se trata de los receptores sin!pticos. Estas estructuras son protenas de la membrana que funcionan como minsculas cerraduras que admiten slo una forma de llave para accionar la cerradura. 3omo sucede con la informacin binaria de la computadora en la que el mensaje est! codificado por unos o ceros, la llave2neurotrasmisor slo puede tener dos efectos inmediatos sobre la cerradura2receptor: o la neurona receptora se e*cita y trasmite la informacin o se in$ibe y la bloquea. La irradiacin y la transmisin de informacin a trav-s de las neuronas sucede gracias a los potenciales el-ctricos que recorren la membrana y que obedecen a la propagacin de ondas el-ctricas que se forman por la salida o entrada, a trav-s de la membrana, de iones de sodio, potasio y cloro que est!n cargados el-ctricamente, con lo cual la c-lula y sus prolongaciones se comportan como un cable. )ero todo esto no e*plica m!s que el fundamento de la organizacin nerviosa. El cerebro, dotado de esta maquinaria fisicoqumica de informacin cuyas propiedades son similares en todos sus sectores, tiene una arquitectura que organiza sus elementos neuronales de manera intrincada y e*quisita, bastante distinta en sus partes. Los diferentes tipos de neuronas est!n organizados sea en cmulos celulares o en capas. Las zonas superficiales del cerebro, como la corteza cerebral, que es la arrugada superficie que lo distingue, o la corteza del cerebelo, tienen un arreglo $orizontal de varias capas constituidas por tipos especficos de neuronas y un arreglo vertical formado por columnas de fibras que conectan a las c-lulas en una infinidad de circuitos de uniones e*traordinariamente precisas. Las zonas m!s especializadas de la corteza cerebral, como aquellas en las que se recibe la informacin visual o la que se encarga de los movimientos corporales, tienen una organizacion particularmente elaborada y compleja. En suma, las neuronas se agrupan en sistemas multineuronales perfectamente estructurados en su arreglo espacial, especficamente interconectados por dendritas y a*ones y particularmente definidos por la naturaleza qumica de sus contactos sin!pticos. Es as que la mente y la conducta tienen como fundamento material una morfologa particularmente intrincada. #$ora bien, sobre la base del lenguaje sin!ptico y de la e*quisita e intrincada arquitectura, los sistemas neuronales operan mediante pautas espacio2temporales de actividad. )ensemos en cada neurona de la red como el instrumento de una orquesta o la voz individual en un coro. 'egn su disposicin espacial y la naturaleza de la sinapsis involucrada estos sistemas interneuronales pueden procesar distintos tipos de melodas. Las neuronas son e*quisitamente sensibles a un tipo de informacin particular. Las neuronas de la zona visual slo descargan ante un estmulo muy especifico del campo visual, como podra ser una lnea en determinado !ngulo. +tros miembros de la orquesta visual descargan en respuesta a otras caractersticas, como el color, la te*tura o la forma y entre todos ellos interpretan una meloda final, la cual suponemos, corresponde a la e*periencia de ver. +tras orquestas situadas en otros sectores tocan la meloda del or, del recuerdo, del ensue(o, de la agresin, de la verg4enza, de la creencia. )or lo que sabemos, algunas orquestas est!n especializadas en un solo tipo de meloda, o sea de informacin, como la visual, la auditiva o la motora, pero otras tienen un repertorio m!s amplio y melodas similares pueden ser ejecutadas por diversos grupos de neuronas. # pesar de lo e*traordinario de toda esta informacin, an no sabemos con e*actitud cmo es que la actividad cerebral, o bien cu!l es esa actividad especfica. En respuesta a este interrogante $ay varios modelos $ipot-ticos. 0eamos a continuacin un modelo muy controvertido pero verosmil e inquietante.

EL 5+L+67#8# 9 EL #73+ :7:' Est! usted frente a un estanque de agua en un bosque. ;o $ay viento. La superficie lisa y bru(ida ante sus ojos es un espejo que refleja los !rboles de la orilla opuesta y el sol del atardecer. #lgunas $ojas secas flotan inmviles, aqu y all!, sobre el agua. :magine que toma tres piedras de diferente tama(o y las arroja, una tras otra, a puntos diferentes del estanque. Las piedras caen con segundos de diferencia y, de acuerdo con su peso y velocidad de cada, se forman en el agua ondas de diferente amplitud que se propagan en crculos crecientes y silenciosos a partir del punto central donde la piedra rompi la superficie. El frente de cada crculo avanza di!fanamente e*tendi-ndose a una velocidad constante y una amplitud decreciente. Los frentes de onda se encuentran, se entrelazan, se traspasan y continan su viaje centrfugo $asta rebotar en las orillas. Las $ojas flotantes, al ser alcanzadas por las ondas, en vez de desplazarse, simplemente suben y bajan cabalgando la onda en su sitio. La superficie del estanque es a$ora una danza de crculos que se dilatan y entrelazan en pautas de interferencia y zonas en calma. )oco a poco los !rboles y el 'ol, rotos en fragmentos parpadeantes por la deformacin del lquido espejo, vuelven a reunirse y a tomar su forma. 'uponga usted a$ora que tuviera los datos fsicos necesarios sobre las leyes que rigen el movimiento descrito y que incluyen la velocidad de propagacin de las ondas, la viscosidad del agua y la intensidad o amplitud de la onda que depende del tama(o de la piedra y su velocidad de entrada. 3on estos datos podra, desde cualquier punto del estanque en el que ocurran interferencias de las ondas, determinar el tama(o de las piedras y su tiempo y lugar precisos de entrada. Es decir, en cada punto de la superficie deformada por las ondas est! codificada la informacin del todo. El movimiento de las ondas consiste en un nmero de ondulaciones que se denominan un tren de ondas. El pulso de un tren no consiste en una vibracin pura de una sola frecuencia, ya que otras vibraciones de diferentes frecuencias est!n superimpuestas sobre la onda mayor, como sucede con una cuerda de guitarra al ser ta(ida. <e esta forma, un pulso consiste en un grupo de vibraciones de diferentes frecuencias, amplitudes y fases. Estas caractersticas de las ondas fueron aplicadas por un matem!tico y egiptlogo franc-s, =ean >aptiste =osep$ ?ourier .@AB2.BC/" para analizar el movimiento peridico. En el caso del estanque esto podra visualizarse al observar detenidamente el movimiento de la $oja sobre la superficie al paso de la onda, un movimiento que equivale a la DarmonaD musical. 3on estos principios fundamentales, ejemplificados por el movimiento de la $oja, con el que podemos reproducir el evento completo del estanque, <ennis 6abor .E//2.E@E", el inventor $ngaro a quien se otorg el premio ;obel en .E@., dise( un proceso de reconstruccin de un frente de onda. El procedimiento es el siguiente: se registra la forma de interferencia producida por la interaccin de una luz difractada por un objeto en una pelcula de alta resolucin. En la pelcula queda grabada la interferencia de la luz difractada por el objeto de la misma manera que recibiramos la onda del estanque en la orilla despu-s de que pas por un objeto rgido, digamos una roca, situado entre la cada de la piedra y la orilla. La deformacin de la onda traera a la orilla la informacin del objeto de interferencia. En un segundo tiempo la pelcula se ilumina para producir la imagen del objeto original y tal imagen tiene la propiedad de reproducir tridimensionalmente el objeto. El invento de 6abor, al que denomin $olograma, permaneci como una curiosidad $asta el advenimiento del rayo l!ser, a principio de los a(os sesenta, con el que fue posible, merced a la co$erencia casi perfecta de su luz, producir $ologramas fidedignos. ,nos a(os m!s tarde Farl )ribram, prominente neurofisilogo norteamericano de origen c$eco, elabor una teora de la funcin cerebral bas!ndose en el $olograma. 'u intento se ubic como el ltimo de una cadena de modelos del cerebro que se iniciaron con )ascal. ,na de las maneras que los cientficos $an usado para comprender la funcin del cerebro $a sido compararla con las m!quinas o los artefactos de comunicacin y c!lculo m!s actuales. )ascal sugiri que el cerebro utilizara en sus c!lculos algn proceso similar al de su elemental m!quina para realizar operaciones y que era poco m!s que un !baco semiautom!tico. En los principios de la telefona al cerebro se le compar con una red de intercomunicaciones similar a un conmutador. 8!s tarde se configur la analoga m!s interesante de la -poca actual: la del cerebro como una computadora electrnica, y naci as la inteligencia artificial. )or ejemplo, se sugiri que el cerebro era an!logo a la m!quina en su sentido fsico, lo que llaman los computlogos el hardware, en tanto que la mente

correspondera a los programas, que constituyen el software. )ribram sugiri que la mente y el cerebro funcionan de manera similar al $olograma y e*plicaba la memoria de una manera similar al proceso por el cual, con los datos de un solo punto, podra registrarse y recobrarse una enorme cantidad de informacin. )ara )ribram el cerebro funciona con pautas de interferencia constituidas por frentes de ondas el-ctricas. Estos frentes seran las e*citaciones o in$ibiciones de neuronas y sinapsis en el !rbol de las dendritas o ramificaciones neuronales que, en conjunto, concibe como pautas de microondas. #$ora bien, %qui-n es y dnde est! el observador de la imagen construida por el $olograma cerebral, el yo que percibe& 'egn la teora $ologr!fica, el $ec$o de que esta informacin no tenga fronteras, de que cada parte envuelva y contenga la informacin del todo, implica que la distincin entre observador y objeto se borre. Esto es sorprendente ya que quiere decir que e*iste una cone*in intrnseca entre la conciencia y la realidad fsica. En suma: no $ay un yo observador en el cerebro o la mente. El $olograma cerebral es a la vez fsico, en tanto sucede como una interferencia de frentes de onda, y mental en el sentido de que es e*perimentado como una sensacin, un pensamiento, un recuerdo o una emocin.

Figura 15. Cortes senados del cerebro de ratn. #s como la informacin de las ondas del estanque no se puede identificar con el agua o con la piedra que las engendra, as como la $oja que cabalga en su superficie al paso de la onda es slo un instrumento por el que podemos conocer el todo, as como el arco iris depende de las gotas de vapor, de la luz del 'ol y de alguien que lo vea sin ser id-ntico a ninguno de -stos, la actividad del proceso cerebro2mente forma una unidad de informacin continua con el mundo de los objetos y es una parte consciente de ese mundo. ,na e*periencia cuidadosa de lo que ocurre cuando sentimos o percibimos algo confirma esta vertiginosa aseveracin. EL L,6#7 <EL '#>E7

'i tratara de definir la funcin del cerebro en una frase dira que es la de recibir, procesar, almacenar y enviar informacin al medio ambiente. Es decir, concebido como rgano mental, el cerebro percibe, memoriza, decide y acta por medio de la conducta. ,nas preguntas b!sicas seran: %cmo est!n codificados y dnde est!n los recuerdos&, %de qu- manera se organiza la conducta en el cerebro& <ebe e*istir una $uella, alguna forma en la que la e*periencia deje su marca en el tejido nervioso. # esa $uella o templete se le $a llamado engrama, pero nadie sabe e*actamente en qu- consiste. 3on el aprendizaje aumenta en el cerebro la sntesis de protenas1 se activan y con ello se favorecen nuevas rutas de comunicacin entre ciertas neuronas1 se $acen circuitos de retroalimentacin. 3ientos de e*perimentos se $an realizado para esclarecer esto, pero una de las evidencias recientes de mayor inter-s $a surgido del estudio de una de las conductas naturales m!s $ermosas y llamativas: el canto de los p!jaros. El canto de un p!jaro lleva muc$a informacin a distancia: atrae consortes potenciales, previene a otros mac$os, a$uyenta a predadores. El canto est! constituido en canciones funcionales, es decir, melodas para situaciones conductuales especficas. #lgunas son proclamaciones1 verdaderas fanfarrias que delimitan territorios. +tras son cantos agresivos y otras m!s son de cortejo. 'e $an identificado, adem!s, canciones de cuidado paternal, de alarma y de defensa. En los e*tensos tiempos que dedican algunos p!jaros a cantar se mezclan diversos tipos de canciones y, con ello, se logran funciones diversas de comunicacin. 'in embargo an desconocemos el significado de los fraseos completos. )robablemente una misma cancin tenga tantos significados cuantos escuc$as e*istan, segn su especie, se*o y aun su estado fisiolgico. #dem!s de que los cantos son particulares de la especie, $ay tambi-n dialectos: tipos de modulacin caractersticos de una regin geogr!fica determinada que difiere de miembros de la misma especie en otras !reas. 8!s an, $ay individualidad en el canto. En varias especies la cancin se compone de una serie de frases comunes a todos los mac$os y, sin embargo, $ay fraseos individuales que permiten reconocer al p!jaro que los emite. En e*perimentos de aislamiento y produccin de $bridos se $a descubierto una caracterstica del canto que es comn pr!cticamente a todos los comportamientos: el $ec$o de que tenga un componente gen-tico y otro aprendido. # diferencia de los insectos, cuyos cantos casi no se pueden moldear o modificar por el aprendizaje, los p!jaros pasan por estadios de maduracin durante los cuales la estructura y la tonalidad se refinan de acuerdo con el dialecto y la individualidad de quienes los rodean. Los p!jaros aislados desde el nacimiento o los que son sordos producen cantos elementales y, aunque maduran durante el desarrollo, nunca alcanzan la riqueza de e*presin de los criados en su ambiente. Esto demuestra que e*iste un templete codificado en el sistema nervioso por ciertos genes que llevan la informacin del canto de padres a $ijos, pero que ese templete debe de ser modificado y enriquecido por la e*periencia para que ocurra el producto acabado. )ero, adem!s de la codificacin del canto, e*iste un templete de reconocimiento. + sea que no slo $ay un mecanismo para emitir el canto, sino que e*iste otro para reconocerlo. Esto se asemeja muc$o a lo propuesto por ;oam 3$omsGy, el conocido ling4ista del :nstituto Hecnolgico de 8assac$usetts, para el lenguaje $umano, el cual tendra un componente gen-tico para la estructura fundamental y otro adquirido durante etapas cruciales de maduracin. #$ora bien, %cmo se codifica el canto en el cerebro& ?ernando ;ottebo$m, investigador argentino ubicado en la ,niversidad 7ocGefeller, sorprendi a los cientficos del cerebro con un $allazgo sensacional: la evidencia de que un !rea muy restringida del cerebro de los canarios aumentaba al doble de su tama(o durante la primavera, la -poca del apareamiento anual y del inicio del canto, para reducirse al final de ella a su talla previa. Esta zona es un ncleo que controla las neuronas motoras de los rganos vocales, en particular la siringe, con la que el ave emite la voz1 se trata del ncleo cerebral donde se $alla codificado el canto. En e*perimentos posteriores encontr que la aplicacin de testosterona, la $ormona masculina producida por el testculo y que aumenta en los mac$os durante la -poca del apareamiento, produce un incremento en la talla del ncleo y desencadena el canto en los mac$os, incluso fuera de la estacin. 8!s an, las $embras adultas que normalmente no cantan, si se les aplican inyecciones de testosterona desarrollan el mismo cambio que los mac$os, es decir, e*pansin del ncleo y produccin de canto.

Estas evidencias vinieron a ec$ar por tierra la nocin de que el cerebro adulto era inmutable, y de que las neuronas, por su e*trema especializacin, ya no se producan en el animal adulto. )ero, adem!s, el descubrimiento podra dar cierto apoyo a una teora del siglo pasado que $ace tiempo $a cado en el descr-dito. El anatomista ?ranz =osep$ 6all .@IB2 .BJB" supuso que el tama(o de las !reas cerebrales con funciones especializadas variara de acuerdo con el grado de desarrollo de la funcin. En donde seguramente se equivoc 6all fue en postular que estas zonas agrandadas por el uso se manifestaran en la superficie del cr!neo $umano. #s surgi la frenologa, que pretenda establecer el car!cter y la personalidad del sujeto con mediciones del cr!neo. Lo que sorprende es la posibilidad de que el grado de actividad de ciertas zonas cerebrales se correlacione con modificaciones anatmicas. Las investigaciones del grupo de ?ernando ;ottebo$m se $an abocado a responder a la pregunta de cmo se produce el incremento de tama(o del ncleo cerebral donde el canto se codifica. :nyectando a canarios una sustancia marcada con radiactividad y que normalmente se incorpora a las mol-culas del cdigo gen-tico que se activan durante la divisin celular pudieron establecer con seguridad que ocurra produccin neuronal, es decir, neurog-nesis. La testosterona aumentaba notablemente el proceso. 3on el tiempo $an podido establecer que las neuronas que en buena parte van a constituir la e*pansin del ncleo no se originan all, sino que algunas c-lulas que rodean a los ventrculos cerebrales empiezan a emigrar y a madurar $asta localizarse en el ncleo de control del canto. La imagen del cerebro que tenemos a partir de estos y otros muc$os e*perimentos recientes que apuntan en la misma direccin es muy diferente de la de anta(o. 'e trata de un rgano con movilidad anatmica y celular. ,na conducta especfica est! de alguna manera inscrita en neuronas que se $an localizado y que emigran de un lado a otro para ejercer su funcin. 9 digo Dde alguna maneraD porque no se sabe e*actamente en qu- consiste la $uella o el engrama de este comportamiento. Lo m!s probable es que se trate de la actividad de mltiples neuronas que en conjunto constituyen un sistema, o sea un campo de actividad en el espacio2tiempo. )ero -se es otro cantar. EL K76#;+ <EL L+6+' )ensemos en lo que significa manejar un lenguaje. 'ignifica que desde la infancia, a pesar de que escuc$amos un nmero limitado de frases, podemos producir y entender un nmero infinito de frases nunca antes $abladas o escuc$adas. 8anejar un lenguaje significa poder identificar una palabra $ablada, de entre un acervo de m!s de .// /// que tiene un adulto culto, en menos de C// milisegundos. 'ignifica poder armar frases en el mismo tiempo que se requiere para pronunciar las palabras. Hodo ello supone el contar con un cerebro especializado en el manejo del lenguaje. El cerebro $umano est! espl-ndidamente dotado para la adquisicin y uso del lenguaje. Es as que los simios, nuestros parientes m!s cercanos sobre la Hierra, aunque pueden aprender palabras y e*presarlas por signos del lenguaje manual de los sordomudos, no alcanzan, aun con el m!s dedicado entrenamiento, a manejar m!s lenguaje que el de un ni(o de dos a(os, lo cual no deja de ser sorprendente y significativo. En franco contraste con esta limitacin, a partir de esa edad cualquier ni(o, independientemente de su raza, cultura y aun de su inteligencia, puede adquirir cualquier lenguaje al que se le e*ponga sin ningn esfuerzo y sin ense(!rselo a propsito. En efecto, antes del a(o el ni(o da se(ales de entender algunas palabras, al a(o empieza a usarlas, entre los .J y los .I meses se e*pande su vocabulario e*ponencialmente para, a los J/ meses, empezar a emitir combinaciones de palabras. ?inalmente, entre los dos y los tres a(os las palabras se colocan en sus sitios adecuados en las estructuras de sus frases y se presentan casi todas las reglas sint!cticas. 3on slo estos datos que todos atestiguamos, es difcil evitar la conclusin de que el cerebro est! estructuralmente armado para manejar el lenguaje. La contraprueba de esta aseveracin est! en que la lesin de las estructuras cerebrales asociadas al lenguaje previene su adquisicin o su manejo. #$ora bien, aunque nadie duda $oy da que el cerebro est! armado para manejar el lenguaje, un debate comn en los ling4istas como ;oam 3$omsGy y en los neurobilogos como #le*ander Luna es que si la $abilidad del cerebro $umano para el lenguaje es especfica o derivada de otros sistemas relacionados con la inteligencia y la cognicin en general. Las evidencias parecen favorecer la idea de que la $abilidad ling4stica tiene estructuras y funciones que le son particulares y la diferencian de otras $abilidades

cognitivas. #dem!s, se sabe desde $ace un siglo que el $emisferio cerebral dominante para la $abilidad motriz Lel izquierdo en los sujetos diestrosL es tambi-n dominante para el lenguaje. 'e pensaba $asta $ace poco que en el $emisferio izquierdo se ubicaba fundamentalmente el sistema motor del $abla m!s que el que subyace al significado, pero los estudios en personas sordas que usan lenguaje de signos manuales para $ablar y que pierden esa $abilidad cuando tienen accidentes vasculares cerebrales que afectan el !rea motora del lenguaje llevan a concluir que lo que est! representado en esa zona es la funcin y no slo la capacidad motora para producir palabras. 8!s an, parecen e*istir mdulos o zonas cerebrales especializadas en funciones particulares del lenguaje. Es as que se puede perder la produccin del $abla afasia motora" y retener la comprensin del lenguaje ledo o escuc$ado, o viceversa afasia de MerniGe". Es lgico constatar que la afasia motora ocurre cuando se lesionan las !reas de produccin o codificacin ling4stica y que -stas se encuentren cercanas a la zona motora del cerebro, la responsable de los movimientos voluntarios, y tambi-n que la afasia de MerniGe se produce cuando la lesin se encuentra cerca de las zonas auditivas responsables de la decodificacin. Las evidencias m!s recientes indican incluso que el procesamiento de los sustantivos y de los verbos ocurre en dos zonas distintas del cerebro. Los sustantivos se reconocen r!pidamente en las zonas del lbulo temporal aleda(as a la zona auditiva, en tanto que los verbos se desarrollan en vecindad de las zonas motoras del lbulo frontal. Esta topologa adquiere sentido si recordamos que los sustantivos denotan usualmente objetos que reconocemos de una manera sensorial en tanto que los verbos designan actos y movimientos. )or otra parte, aunque la inodularidad o localizacin de los sistemas cognitivos est! m!s o menos bien establecida, es decir, el dnde se encuentran las funciones comunicativas, lo que no sabemos es cmo se ejecutan las $abilidades ling4sticas o de $ec$o ninguna de las facultades mentales superiores" en su sustrato nervioso. # partir de evidencias empricas los ling4istas $an desarrollado un robusto cuerpo terico segn el cual el lenguaje comprende cuatro componentes diferentes en t-rminos de sus principios operativos: 1" la estructura de los sonidos ling4sticos, 2" el vocabulario que analiza la le*icografa, 3" las reglas de estructuracin de las frases que constituyen la sintaxis, y 4" la representacin del significado, que es el campo de la sem ntica. En el primer caso se distingue claramente la fon!tica, es decir, la realizacin de las propiedades fsicas de la se(al, de la fonolog"a, que corresponde a la organizacin y estructura del sistema de sonidos en una lengua. La forma fonolgica de la palabra, su categorizacin sint!ctica, su representacin sem!ntica y su produccin sea $ablada, escrita o actuada, son funciones que desafan a la nueva ciencia de las bases cerebrales del lenguaje: la neuroling4stica. #lgunos $allazgos recientes en esta !rea son de gran inter-s. Es as que parece $aber una disociacin en los sistemas cerebrales que comprenden la sinta*is y los que juzgan la gram!tica de las frases. )or otra parte, la adquisicin y el manejo de la lectura y la escritura, que como sabemos son facultades ling4sticas que $ay que aprender, emplean sistemas diferentes que los del $abla y la comprensin. )or eso las lesiones del lbulo frontal del cerebro en la zona anterior a la regin motora producen alteraciones en la lecto2escritura, que conocemos como disle*ia y disgrafa. Los estudios de los d-ficit ling4sticos en pacientes con afasia sugieren que el lenguaje est! organizado en subsistemas similares a los componentes gramaticales postulados por la teora ling4stica pero que, aunque estos subsistemas tienen su propia estructura y mecanismos operativos, probablemente no tienen una localizacin muy precisa en el cerebro. #s, aunque los pacientes con afasia de >roca tienen un d-ficit predominantemente sint!ctico y los enfermos con afasia de MernicGe tienen problemas fundamentalmente sem!nticos, los dos componentes se afectan ostensiblemente en cada grupo de estos sujetos. Esta y otras evidencias implican que, si bien las facultades comunicativas codificadoras y decodificadoras" del lenguaje est!n anatmicamente localizadas, las $abilidades propiamente ling4sticas son operaciones m!s distribuidas que emergen de la interaccin de los subsistemas. )or otro lado es necesario mencionar que el lenguaje cotidiano no slo abarca las $abilidades puramente ling4sticas sino una importante porcin llamada pragm!tica, que incluye las intenciones, actitudes y emociones que se e*presan en el lenguaje, como gestos o entonaciones que acompa(an al $abla o las connotaciones que se manifiestan en la escritura. 8ltiples funciones del lenguaje son pragm!ticas, como el lenguaje figurado, el

sarcasmo, el $umor, la inferencia o la met!fora. #l parecer el car!cter pragm!tico del lenguaje es una $abilidad del $emisferio cerebral no dominante, como lo es en general el marco mental en el que se desarrolla. 3on esta nueva tendencia regresamos, con nuevos elementos y marcos de referencia, a la feliz -poca cuando la psicologa y la neurologa estaban an unidas en personalidades de neurlogos cientficos ptimamente entrenados para el an!lisis psicolgico y cerebral. Entre ellos vale la pena recordar, adem!s de los pioneros 6all, >roca y MerniGe, a 5ug$lings =acGson y a Furt 6oldstein, quienes precozmente postularon en .BBN y .EJ@ respectivamente" que si bien e*iste una localizacin de funciones cognitivas fundamentales, las propiedades cognitivas superiores son producto de la interaccin de esos sistemas. EL 3,E7)+ E' ,; 3+;3E)H+ El sentido comn nos dice que e*iste una realidad que percibimos y que esa percepcin es una reconstruccin o una representacin, como lo es una fotografa o un modelo a escala. 'in embargo, las cosas no son tan sencillas. 8uc$os filsofos $an defendido la idea de que buena parte de esa realidad est! construida por la mente o por la razn y en la actualidad varios resultados concretos de las ciencias cognitivas y del cerebro vienen a respaldar su punto de vista. El asunto al que me voy a referir se remonta al naturalista suizo 3$arles >onnet .@J/2 .@EC", el primero en usar la palabra evolucin en un conte*to biolgico. >onnet descubri la partenog-nesis reproduccin sin fertilizacin" y desarroll la idea de que la Hierra sufre cat!strofes sucesivas. 8!s tarde, al e*perimentar ceguera progresiva, se interes por la filosofa y fue el primero en describir los fenmenos visuales complejos que surgen en los ciegos. Este tipo de alucinaciones son frecuentes y se presentan en personas mentalmente sanas que $an perdido partes del cuerpo. Ouiz!s el fenmeno m!s llamativo de este tipo es el llamado miembro fantasma, que $a sido analizado por el decano de los psicofisilogos me*icanos #ugusto ?ern!ndez 6uardiola y estudiado durante d-cadas por el psiclogo canadiense 7onald 8elzacG, quien ofrece una $iptesis fascinante. 3on el fenmeno del miembro fantasma se tiene la sensacin de poseer una e*tremidad que $a sido amputada. Esta sensacin dista de ser vaga o confusa. El amputado siente su miembro faltante de manera completa y precisa, lo puede DmoverD a voluntad y, desgraciadamente, le suele doler intensamente. %3mo sucede este fenmeno& Las e*plicaciones que se $an dado, como sucede con todas las $iptesis cientficas, son $ijas de su -poca. #s, la primera descripcin del miembro fantasma, a pesar de que fue realizada por '. Meir 8itc$ell, un eminente neurlogo en .BAA, no apareci en una revista cientfica sino literaria: el #tlantic $onthly. Es probable que 8itc$ell $aya considerado que el $allazgo iba a resultar increble para sus colegas en plena -poca del positivismo y que por esa razn $aya decidido publicarlo en una revista literaria. 'in embargo, el $ec$o de que el miembro fantasma sea un fenmeno muy comn en los amputados $izo que se estableciera como un genuino sntoma neurolgico poco despu-s, especialmente durante la primera 6uerra 8undial, cuando tuvieron lugar, desgraciadamente, un nmero muy elevado de amputaciones. 8uy de acuerdo con la nocin positivista de que la sensacin surge de la DrealidadD del mundo o del cuerpo, la primera $iptesis de por qu- se siente y duele una parte amputada propona que los nervios cercenados en el mu(n continan generando impulsos $acia el cerebro. 3on esta idea el tratamiento del dolor fantasma consisti en cortar las puntas de esos nervios o las races de su entrada a la m-dula espinal. 'in embargo, estos tratamientos, aunque podan atenuar el dolor por un tiempo no eliminaban el fantasma. 3onsecuente y consecutivamente las siguientes $iptesis se fueron moviendo de la periferia del organismo $acia su centro: el sistema nervioso. #s, la siguiente idea fue que el fantasma se originaba en la m-dula espinal, el primer centro de relevo de las sensaciones, debido a un e*ceso de actividad en las neuronas que forman ese relevo. 'in embargo esta $iptesis quedaba descartada por el $ec$o de que tambi-n los parapl-jicos, las personas que $an sufrido un corte de la m-dula espinal y pierden la movilidad y la sensacin de todas las partes del cuerpo inferiores al corte, suelen tener dolores fantasmas. ;o quedaba m!s que una e*plicacin posible: el fantasma se produca en el cerebro. El ltimo relevo de las vas nerviosas que conducen la sensacin es el t!lamo, un ncleo de feliz nombre situado en la base del cerebro, y se supuso que sus c-lulas, desprovistas de las se(ales sensoriales de los miembros, podran generar se(ales anmalas. ?inalmente, el

destino ltimo de las vas sensoriales es una franja de la corteza cerebral situada bajo el $ueso parietal, digamos entre la punta de la oreja y el v-rtice del cr!neo. 'in embargo, las evidencias de 8elzacG apuntan a que el fantasma se genera por la actividad de una porcin muc$o mayor del cerebro que -stas. 9 es que las sensaciones, sean normales o fantasmas tienen, aparte de un componente sensorial, otro emocional que las $ace placenteras o desagradables, y uno m!s que reconoce de qu- parte del cuerpo provienen. La sensacin se debe entonces integrar en lo que 8elzacG llama una neuromatriz que abarque las !reas sensoriales, el sistema cerebral de las emociones que conocemos como sistema lmbico y partes de la corteza del lbulo parietal en las que sabemos se encuentra una especie de mapa del propio cuerpo. Esta matriz, aparte de ser activada por las se(ales que vienen de la periferia del cuerpo, se activa intr"nsecamente generando una sensacin, independientemente de que al cuerpo se le $aya amputado alguna parte. #s la matriz no slo analiza la informacin de entrada sino que genera la informacin que e*perimentamos como sensacin o dolor. <e manera an m!s sorprendente verificamos que esta matriz, aunque puede ser modelada por la e*periencia, lo cual e*plicara que el miembro fantasma vaya desapareciendo con los a(os, est! codificada gen-ticamente y puede generar la sensacin por s misma. # favor de esta idea est! el $ec$o de que $aya miembros fantasmas en personas que nacen sin manos o pies y que los sienten vvidamente. Las implicaciones filosficas de esta investigacin, y de varias m!s en la neurociencia moderna, son tan claras como inquietantes. Las sensaciones y percepciones no se generan slo del mundo e*terno o del cuerpo. El cerebro $ace muc$o m!s que analizar sus entradas de informacin: el cerebro genera la e*periencia, aun cuando no $aya tales entradas. %o necesitamos un cuerpo para sentir un cuerpo, dice maliciosamente 8elzacG. Lo que est! en juego es ni m!s ni menos que nuestra nocin de DrealidadD y la conclusin es inescapable: la DrealidadD es una fabricacin del cerebro. Los lmites entre realidad y alucinacin son borrosos. La mente, que es la misteriosa correlacin de esa y muc$as otras neuromatrices, adquiere una realidad concreta y objetiva. El cuerpo se vuelve una sensacin, un concepto. La distincin cl!sica entre objeto algo real situado en el espacio2tiempo: lo ob&etivo" y sujeto el ego insustancial de la e*periencia: lo sub&etivo" resulta obsoleta. ;ecesitamos redefinir aquello que consideramos objetivo y subjetivo. 0olvemos as la cara $acia el antiguo mentalismo pero con una nueva actitud. ;o setrata ya de establecer un espritu descarnado e intangible, sino de un fenmeno psicofsico, evolutivo, din!mico, concreto: la conciencia. Las obras de los pensadores cl!sicos, como el 'nsayo anal"tico de las propiedades del alma .@A/" del citado naturalista y filsofo 3$arles >onnet, se vuelven $eraldos de la nueva psicobiologa. '+8# 9 )':O,E 3+77E; )+7 L+' 3#8)+' ,n neurocientfico cognitivo es alguien interesado en las funciones del cerebro o, mejor dic$o, en el cerebro en referencia a tales funciones que son, desde luego, las mentales y el comportamiento. El neurocientfico tiene entonces una meta ambiciosa: encontrar los fundamentos cerebrales de estas actividades. Hrabajando con el sistema nervioso no debe perder de vista en sus e*perimentos a la conciencia y a la conducta. ?iel a su objetivo inicial, al neurocientfico cognitivo le interesa establecer puentes entre el primero y las segundas. Este es el punto que es necesario subrayar: al establecer algunas correlaciones entre cambios anatmicos, el-ctricos y qumicos del cerebro, especficos en lo que se refiere a tiempo y espacio, con los cambios cognitivos y conductuales, el neurocientfico est! aportando datos empricos sobre el tradicionalmente misterioso problema de la relacin entre la mente y el cerebro. La llamada plasticidad cerebral ofrece, dentro de este campo, un panorama particularmente prometedor porque se muestra co$erente con la naturaleza cambiante de la mente y el comportamiento. En tanto no se comprenda que estas actividades son din!micas y cambiantes $ay pocas perspectivas de avance. )or esta razn es necesario darle al t-rmino plasticidad cerebral su carta de naturalizacin. <espu-s de todo la plasticidad es una caracterstica de la mec!nica de la deformacin y de los flujos. El t-rmino sugiere apropiadamente movimiento, procesos activos y reactivos de un material fsico, en este caso, del rgano m!s complejo y evolucionado que conocemos. # diferencia de las computadoras, y de acuerdo con su naturaleza biolgica, el cerebro se comporta como la materia viva que es: cambia su estructura y sus funciones segn la edad, el aprendizaje, la patologa, el uso. 9

de acuerdo con el citado paradigma neurofisiolgico, la plasticidad se refiere no slo a los cambios celulares del rgano sino a la produccin, modificacin o recuperacin de la conducta o la cognicin perdidas. E*iste en el ncleo de esta discusin un concepto que mantiene una inquietante vaguedad a pesar de su significado aparentemente claro incluso para el pblico no cientfico. 8e refiero al concepto de funcin. En una primera apro*imacin parece claro que la distincin de las categoras de forma y funcin es perfectamente clara y que, aunque no se conciben una sin la otra, constituyen dos aspectos de la realidad f!cilmente separables. En el caso del cerebro esto se ejemplifica con una distincin, por ejemplo, entre enfermedades org!nicas y funcionales, de tal manera que las primeras seran campo de la neurologa y las segundas de la psiquiatra o del psicoan!lisis. En las primeras $abra una lesin anatmica y en las segundas una falla de la funcin, pero no de la estructura del rgano. 'in embargo, un an!lisis mnimo de esta dicotoma revela que es terriblemente inadecuada y que se basa en conceptos vagos o equvocos de la relacin mente2cuerpo. En muc$as de las enfermedades llamadas DfuncionalesD, como las psicosis y las neurosis, se $an encontrado modificaciones anatmicas y qumicas del cerebro. #l $ablar de ellas como enfermedades funcionales, lo que se quiere decir es que, adem!s de que no se detectaran cambios en el cerebro por medio del microscopio o por an!lisis molecular, no $abran de encontrarse cambios en ningn nivel. Es as que tenemos dos opciones. + los cambios son modificaciones temporales y din!micas de elementos subcelulares, como podran ser diversas tasas de liberacin de los neurotrasmisores y diversas sensibilidades de sus receptores neuronales, o los cambios funcionales no son tampoco de este tipo. En el primer caso queda claro que e*isten modificaciones org!nicas, as sean en el nivel molecular y de evolucin din!mica m!s o menos reversible. En el segundo nos acercamos m!s bien a un dualismo en el cual la mente puede sufrir alteraciones que no se reflejen en el cerebro en ningn nivel. En cualquier caso, est! claro que la distincin entre org!nico y funcional requiere una cautelosa revaloracin. )or ejemplo, podemos mantener $oy da la dicotoma org!nicofuncional siempre y cuando convengamos en que lo org!nico constituye una alteracin anatmica relativamente ostensible y duradera y que lo funcional implica una modificacin molecular y transitoria, pero %qu- $acer conceptualmente con las recuperaciones pl!sticas despu-s de averas masivas del cerebro& #qu tenemos una alteracin org!nica permanente con recuperacin funcional. )areciera entonces que la funcin es una categora de mayor jerarquizacin que la estructura. Esto nos lleva al segundo punto. ;o $ace falta ser dualista para mantener que la funcin puede ejecutarse en diferentes estructuras org!nicas. El gran neurofisilogo ruso :van )etrovic$ )avlov fue uno de los primeros en proponer que la funcin era una jerarqua mayor y que las funciones superiores, como las cognitivas de juicio y razonamiento, podran ser ejecutadas por diversas zonas cerebrales. 'abemos, por otro lado, que las funciones contenidas en un algoritmo o en un programa pueden ser corridas en diversas estructuras computacionales. Este es el meollo de los conceptos actuales de la neurofisiologa y la plasticidad cerebral. %5asta qu- punto y de qu- manera est!n localizadas las funciones mentales y conductuales en el cerebro& E*iste una localizacin indudable, por ejemplo de las zonas de recepcin sensorial, del lenguaje o de la codificacin motora, que las nuevas t-cnicas de im!genes cerebrales no $an $ec$o sino confirmar, pero e*iste tambi-n una potencialidad de las zonas cerebrales para desarrollar otras funciones cuyos lmites no est!n para nada claros. Esto es muy inquietante. %Ouiere esto decir que en situaciones e*cepcionales, casi cualquier parte del cerebro puede realizar las funciones de cualquier otra& 3uriosamente, algunos datos pareceran apuntar en esa direccin. Es interesante referirse a un reporte por dem!s asombroso de LePin que llev el ttulo de D%Es su cerebro realmente necesario&D en el que presentaba una docena de casos de pacientes que $aban desarrollado $idrocefalias masivas en la infancia con una ocupacin de $asta E/Q de lquido en el cr!neo. Lo e*traordinario es que estos pacientes, con apenas ./Q de cerebro funcional, estaban asintom!ticos. Henan coeficientes de inteligencia normales y no presentaban ningn sntoma motor o mental de lesin cerebral. )arece despejarse el $ec$o de que la localizacin y la potencialidad no son conceptos antagnicos sino necesariamente complementarios. Es posible que las neuronas jvenes sean multipotenciales1 es decir, que contengan los genes de gran parte de las funciones moleculares del sistema nervioso pero que, en el transcurso

del desarrollo, se especialicen, lo cual implica que eliminen funciones potenciales. Esta especializacin es epigen-tica, es decir, determinada por el genoma en interaccin con el medio ambiente, y es pl!stica, o sea que es mutable segn las circunstancias y las restricciones $istricas del tejido o del organismo. Estos datos dan un fuerte apoyo a una doctrina muy popular en el campo de la ciencia cognitiva y de la relacin mente2cuerpo. 8e refiero al funcionalismo, que afirma que las funciones mentales superiores, como la conciencia, la creencia o el significado pueden ser ejecutadas por diversas bases org!nicas de complejidad comparable. Esto parece ser un $ec$o en lo que respecta al cerebro, ya que diversas partes pueden tomar las funciones de otras, a veces con facilidad, muc$as otras con dificultad. )ero el funcionalismo va m!s all!. Estas facultades podran darse en otros sistemas fsicos activos y complejos, como m!quinas computadoras y, %por qu- no&, en cualquier sistema fsico de complejidad y organizacin comparables al cerebro, como plantas muy evolucionadas, sistemas de estrellas, o de una estructura de engranes acoplados en un mecanismo tan complejo como el del cerebro y creada por un neurocientfico que podra estar representado por 0incent )rice en una pelcula de ciencia ficcin de los a(os cincuenta. #qu los neurocientficos, que en general son funcionalistas intuitivos, no se sienten ya tan cmodos porque el cerebro, precioso rgano de la mente pasa, de alguna manera, a un segundo plano de importancia. Lo que importa es la funcin y la mente retoma la brillantez que tuvo durante su -poca dorada del mentalismo. El funcionalismo trata de decir que lo importante es el estudio de la mente en s. #lgo similar sucede con la aerodin!mica. 'i lo que nos interesa es analizar los factores que permiten el vuelo y el desplazamiento en el aire, no interesara demasiado estudiar la composicin fisicoqumica de las alas de los aviones, de las gaviotas o de las moscas, sino la relacin de su estructura general con el viento y su comportamiento en la situacin din!mica real. <esembocamos as a una especie de dualismo metodolgico sin aceptar que mente y cerebro sean sustancias distintas. <e $ec$o el funcionalismo es una forma dura del materialismo. >ien, el neurofisilogo por a$ora no debe preocuparse demasiado por el funcionalismo. 5asta donde sabemos mente y conducta son atributos de seres dotados de cerebros y el an!lisis de la estructura de -stos, tarde o temprano desembocar! o se encontrar! con los an!lisis digamos Daerodin!micosD de la psicologa, las ciencias cognitivas y la filosofa de la mente. )odramos decir que en ese movimiento de acercamiento mutuo, como el que vemos en ciertas pelculas cuando los amantes largamente separados corren uno $acia el otro con los brazos abiertos por la dorada campi(a las neurociencias avanzan m!s r!pido que las ciencias cognitivas y mentales. Lo que cabe esperar es, en primer lugar, que los potenciales amantes corran en la direccin correcta y que no se pasen de largo en una carrera desquiciada y sin fin y, en segundo lugar, que paren en el momento preciso y que las neurociencias no atropellen y aplasten a la fr!gil )sique. <espu-s de todo, las neurociencias son un joven atleta decatlonista llamado 'oma en plena potencia, y la delicada )sique es una venerable ancianita, otrora $ermosa y de origen greco2alem!n que espera el beso de su amante para rejuvenecer. ;o cabe sino esperar que los protagonistas se porten a la altura de las circunstancias, ya que buena parte de los espectadores, e*cepto algunos representantes del 0aticano, esperan con ansiedad, ya no el beso del final feliz, sino la cpula que engendre, al fin, una nueva ciencia de lo mental. <esgraciadamente la realidad no es una pelcula. <e $ec$o, las malas lenguas dicen que 'oma y )sique son unos amantes apasionados pero desgraciados con una larga $istoria de encuentros, desencuentros y abortos. %<e qu- otra manera podemos denominar a las mltiples teoras que en su -poca se consideraron posibles soluciones al dilema mente2 cuerpo& ;inguna de ellas vino a acallar las dificultades tericas, lgicas, sem!nticas o empricas de este dilema. 9 sin embargo tenemos a 'oma y a )sique otra vez corriendo por los campos. Lo bueno es que sabemos que se trata slo de una pelcula m!s de la inacabable superproduccin en serie de la ciencia. EL LE;HE <E )E7E67:;,' En su sistem!tico ensayo sobre los modos narrativos de presentar la conciencia en la literatura y que lleva el magnfico ttulo de $entes transparentes, la crtica literaria <orrit 3o$n nos recuerda que el dios 8omo de los griegos inculpa a 0ulcano por $aber $ec$o al $ombre de barro sin una ventana en el pec$o para que fueran visibles el pensamiento y el sentimiento. Evidentemente, y como suceda con muc$as otras culturas, incluyendo las

indgenas mesoamericanas, el corazn se tena por el asiento del alma. La misma idea fundamental, pero con una topografa m!s acorde a la ciencia actual, se presenta en un cuento de E. H. #. 5offmann, $aestro (ulga, en donde el diminuto mago del ttulo le da a su amigo $umano )eregrinus un lente m!gico que puesto sobre el ojo permite mirar el interior de los cr!neos ajenos y discernir sus pensamientos y emociones. Homemos en serio estas fantasas, por dem!s significativas de uno de los deseos y curiosidades $umanas m!s arraigadas. %Es posible tener acceso a la conciencia ajena& <igamos de entrada que pueden darse tres caminos diferentes. El primero el $abitual, el que recorremos en la vida diaria. 3onocemos parcialmente la mente de otros por nuestras propias interacciones con ellos mediante dos cdigos potentes de informacin. El primero es el lenguaje. >uena parte de nuestra comunicacin, de $ec$o muc$a de la que consideramos m!s valiosa, se refiere a nuestra e*periencia interior. La gente necesita comunicar sus ideas y emociones. La conducta no verbal es el otro aspecto de esa comunicacin, que nos permite incluso vislumbrar la conciencia animal. 'in embargo, esto no es suficiente. lente de )eregrinus es muc$o m!s potente: penetra dentro del cr!neo y revela el mundo interior directamente. >ien, aparte de la comunicacin $abitual $ay dos caminos m!s de acceso a la mente ajena: la novela y la neurociencia. 3omo bien lo destaca 3o$n, el novelista crea personajes cuyo interior puede revelar a su antojo y los personajes m!s famosos de la literatura son aquellos que conocemos m!s ntimamente de lo que podemos conocer a los $umanos de carne y $ueso que nos rodean. 3uriosamente la narrativa de ficcin alcanza su m!*imo realismo justo cuando presenta los pensamientos que una figura solitaria jam!s comunicar! a nadie. En a opinin de +rtega y 6asset, la novela moderna, $eredera de )roust y =oyce, $a incluso sobrepasado al realismo tradicional por ser meticulosamente realista y descubrir, lente en mano, la microestructura de la vida. #parece de nuevo el lente de )eregrinus. )ero abandonemos la narrativa por un momento. <e lo que se trata realmente es de poder tener acceso a la mente mediante una t-cnica, digamos un cerebroscopio) que sea capaz de revelar la conciencia. La idea de un cerebroscopio fue adelantada por un filsofo de la ciencia, 5erbert ?eigl, como un e*perimento mental para defender la idea de que la mente y el cerebro son una sola cosa. :magin a un cientfico que desarrolla una m!quina de registro cerebral cuya informacin pudiera $acerse coincidir con los eventos mentales. )ara ello, el cientfico, a quien podemos llamar doctor )eregrinus, debe aplicar el aparato a su propio cerebro y anotar, momento a momento, los aconteceres de su mente y correlacionarlos con el registro del cerebroscopio. <e esta manera ir! encontrando Dleyes psicofsicasD que le permitan saber que un registro determinado corresponde a tal emocin, imaginacin o pensamiento. Esto es tericamente posible y cabe recordar que el descubrimiento del electroencefalograma por 5ans >erger, en los a(os treinta, se debi a una idea de construir precisamente una m!quina que revelara la mente mediante el registro de las corrientes cerebrales. >erger $ubo de desilusionarse porque el registro del electroencefalograma no tendra una correlacin precisa con estados mentales, aunque su descubrimiento inici una -poca maravillosa para la neurofisiologa. En la actualidad contamos con dos t-cnicas cerebroscpicas de gran inter-s. La primera es $eredera precisamente del aparato de >erger y consiste en $acer mapas de la actividad el-ctrica o magn-tica del cerebro y filmarlos en tiempo real, y la segunda es $acer mapas de la actividad metablica del cerebro al introducir mol-culas qumicas radiactivas al organismo y registrar la radiactividad a trav-s del cr!neo mientras los sujetos realizan operaciones mentales. Estas llamadas im genes cerebrales $an reafirmado la localizacin precisa de operaciones mentales como la percepcin, el pensamiento y la emocin, y se acercan con inmensas prespectivas a la idea de ?eigl de establecer correlaciones entre la mente y el cerebro, al menos de dnde y cu ndo se efectan actividades mentales precisas. 'in embargo, an estamos lejos de saber cmo. ?alta muc$o por recorrer, no slo en las t-cnicas neurofisiolgicas sino tambi-n en el an!lisis de la conciencia. %3mo depurar el an!lisis de la conciencia para poder relacionarla con la actividad del cerebro& #fortunadamente, el estudio de la conciencia $a cobrado gran actualidad porque as lo reclama el desarrollo de las ciencias que la abordan. En su libro m!s reciente *onsciousness 'xplained", el filsofo de la mente, <aniel <ennett, dice que la tarea de e*plicar la mente no debera ser muy distinta de la tarea de la crtica literaria, con lo cual

volvemos al inicio de este escrito, pero con una idea novedosa. 'e trata de usar la teora y quiz!s las t-cnicas de una rama de las disciplinas $umansticas muy desarrollada, la crtica literaria, para tener acceso a la conciencia. Es as que la introspeccin sincera y sistem!tica puede dar datos corroborables entre diversos sujetos, con lo cual se cumple el objetivo emprico de la ciencia, para con ellos construir modelos y teoras. En este sentido vale la pena citar que e*isten t-cnicas de meditacin, como la introspeccin vipassana del budismo, una de cuyas pr!cticas consiste en la etiquetacin de la e*periencia, que podran aprovec$arse para elaborar registros sistem!ticos y en tiempo real de la conciencia que puedan ser corroborados intersubjetivamente. )or lo dem!s, la ficcin incluida la ciencia ficcin y la fantasa literaria m!s floridas" se basa en datos de conciencia y conducta $umanas. <e $ec$o, es difcil penetrar m!s profundamente en el alma $umana que, digamos, en las tragedias de '$aGespeare, en los dramas de <ostoievsGi y en los inacabables an!lisis crticos de ellas. La ficcin $a contribuido de manera cabal a un enriquecimiento de nuestra idea de conciencia y de accin. La obra literaria adquiere un significado no slo en la interseccin del mundo del te*to y el mundo del lector, sino en la medida en que puede proporcionar modelos de la mente $umana. El lente de )eregrinus viene a resultar dos lentes, uno cientfico y otro literario. 5abra que usar uno en cada ojo para integrar la imagen de la conciencia ajena en una sola representacin. LE3H,7#' >railoPsGy, '., <. 6. 'tein, >. Mi:: .EEJ", 'l cerebro averiado, FCE, 8-*ico. 3ampbell, F. .E@/R.EB@", *uerpo y mente, ,niversidad ;acional #utnoma de 8-*ico, 8-*ico. 3o$n, <. .EAB", +ransparent $inds, 5arvard ,niversity )ress, 3ambridge. <ennett, <. 3. .EE.", *onsciousness 'xplained, Little >roPn, >oston. Edelman, 6. 8. .EEJ", ,right #ir) ,rilliant -ire, 5arper 3ollinsR>asic >ooGs. 6azzaniga, 8. '. .EBB", $ind $atters. .ow $ind and ,rain /nteract to *reate our *onscious 0ives, 5oug$ton 8ifflin, >oston. 8elzacG, 7. .EEJ", D)$antom LimbsD, 1cienific #merican abril", pp. E/2EA. )lum, ?. .EBB", 0anguage) *ommunication) and the ,rain, 7aven )ress, ;ueva 9orG. 9oung, =. S. .E@BR.EBA", 0os programas del cerebro humano, FCE, 8-*ico.