Paisajes urbanos virtuales

Por: JOSÉ FARIÑA TOJO // Catedrático de Urbanismo y Ordenación del Territorio. Univ. Politécnica de Madrid

En el ordenador que tengo en el despacho de la Escuela de Arquitectura de Madrid he puesto un fondo de escritorio que consiste en una vista aérea de Manhattan. Los edificios parecen púas de un erizo sobresaliendo de una piel invisible. En el lado derecho está, casi camuflado, uno de los iconos de la ciudad: el edificio Chrysler con su esbelta línea art decó. Algún día tendré que contar la historia de esta construcción ya que se trata de una buena metáfora de la arquitectura del siglo XX (incluido el hecho de que Walter P. Chrysler no le pagó al arquitecto William Van Alen sus honorarios). Más reconocible que el propio Empire, desde el que están hechas la mayor parte de las fotografías de los turistas (como la de mi fondo de escritorio) forma ya parte del skyline más reconocible de la ciudad. La panorámica todavía acentúa más la verticalidad al estrechar el formato original 16:9 para adaptarlo a mi monitor 4:3. Aunque es una foto anterior al desastre del 11 de septiembre no pueden aparecer mis queridas torres gemelas ya que están situadas al sur de la isla (digo queridas porque tuve el privilegio de poder verlas días antes de que fueran inauguradas). Pero no hay problema, un solo edificio como el Empire o el Chrysler es capaz de situarnos en la capital del mundo. Esto tiene que ver claramente con la identidad urbana.

El fondo de escritorio del ordenador de mi despacho

Recuerdo que en unas jornadas técnicas sobre el paisaje del centro histórico celebradas en Madrid en el año 2005 entre las diferentes ponencias (me parece que yo hablé sobre áreas paisajísticas y también acerca de la escena urbana en varias ciudades europeas) hubo una a cargo de Félix Murcia que me dio la clave de algunas cosas. A Félix Murcia, pintor, escenógrafo, guionista, director de cine, premio nacional de cinematografía, fue al primero que le oí las dificultades para situar al

O del Gran Canal para situarlo en Venecia. No puedo estar más en desacuerdo con estos cambios. por ejemplo. los edificios. las plazas. O la Torre Eiffel con París. es decir.espectador en el lugar de los hechos en una película. también “extensión de terreno considerada en su aspecto artístico”. Pero antes es necesario plantear los cambios producidos en la definición oficial de paisaje. Pienso que la Real Academia se ha equivocado. jardines y medio natural excluyendo claramente como objeto el paisaje urbano. Basta un plano del Támesis y del Big Ben para situar al espectador en Londres. incluso en un comentario al artículo anterior): la diferencia entre paisaje y escena urbana. Si atendemos a la propuesta del diccionario de la Real Academia Española (avance de la vigésima tercera edición) sólo podemos aplicar al paisaje urbano la primera de sus tres acepciones (puesto que las otras dos se refieren a espacios naturales): “parte de un territorio que puede ser observada desde un determinado lugar”. Cibeles o la Puerta de Alcalá no pasan de ser símbolos de ámbito nacional Imagen de Monorama Para empezar me gustaría incidir en una distinción que ya he propuesto en otros sitios (y en este mismo blog. Y luego decía algo así como que “para el caso de Madrid hay que poner en grandes letras M-A-D-R-I-D”. etc. la calles. Esto lo decía medio en broma medio en serio citando el crítico de cine Ignacio Armada Manrique y tiene que ver bastante con la idea que pretendo desarrollar en este artículo. Sobre todo si se pretende recurrir a uno o dos planos solamente y la ciudad es. ya que ahora puede ser paisaje si es susceptible de ser observado en cualquier momento (por ejemplo. Hay que hacer notar el cambio tan profundo que se ha producido desde la vigésima segunda edición en la que el paisaje era además de “extensión de terreno que se ve desde un sitio ”. . la diferencia entre las expresiones “puede ser observada” y “se ve” también pone en aprietos la idea de que no existe paisaje sin observador. Esto permitía extender el concepto de paisaje como constructo cultural a los paisajes urbanos ya que el terreno podía ser urbano. del futuro). Lo mismo que tampoco puedo estar de acuerdo con la definición de “paisajismo” que se reserva exclusivamente a parques. Madrid (esto es válido también para muchas otras ciudades del mundo). Además.

que se admiran. Bilbao Imagen de Intermediate Spanish Me parece que la Real Academia no lo tiene claro porque tampoco se ha planteado la distinción entre “escena urbana” y “paisaje urbano”.Un único edificio puede cambiar la imagen de una ciudad Museo Guggenheim. se divierte. Las piezas urbanas tienden a considerarse más como escenas que como paisajes Imagen de Valladolid en Píllala . Sitios donde se socializa. Pero también los lugares pueden ser bellos o feos. que emocionan. donde se traslada. Esta diferencia de implicación ante el lugar es lo que nos permite diferenciar entre escenario y paisaje. pasea. en los que trabaja. se manifiesta o. Y es que una ciudad se puede vivir de diferentes maneras. En primer lugar se puede entender como el sitio concreto donde se desarrollan los diferentes roles del ciudadano. ante los que el ciudadano no se comporta como actor sino como espectador. sencillamente.

ante un paisaje urbano es complicado comportarse simplemente como espectador. Aunque a veces. por ejemplo una plaza. para hablar con otras. la mayor parte de las veces es muy difícil considerar escena y paisaje urbanos separadamente. bien directamente o a través de los medios de comunicación han impuesto su cultura de forma que. Casi siempre sentimos el lugar urbano como una mezcla de paisaje y escena en el que suelen predominar las condiciones de ésta. . Lo hago por comodidad y porque entiendo que es mucho más sencillo que se me entienda de esta forma. Casi todos somos hijos de las ciudades y las ciudades. Además no me voy a referir a piezas concretas de la ciudad. para que en ella se puedan desarrollar los distintos papeles asignados a la ciudadanía. para sentarse. claro) pero es bastante más complicado hacerlo ante un paisaje urbano. cuando estamos en una plaza o en una calle. Sin embargo. inevitablemente. de las condiciones para conseguir que sea bella.Es evidente que todo es mucho más fácil cuando nos referimos al paisaje natural. Esto es así porque. sobre todo cuando no conocemos la ciudad y la visitamos como turistas. a menos que seamos agricultores o nuestro oficio sea ganadero o forestal. Un urbanita ante un paisaje natural lo contempla. No de escena urbana. pasear. además de contemplarla nos sentimos algo partícipes de los roles que se pueden desempeñar en ellas: trasladarse. podemos conseguirlo sin excesivos problemas. que la contemplen y la valoren como bella o como fea según su cultura y educación de forma que. comunicarse… En cambio. no sentimos roles asociados a los lugares naturales y tendemos a contemplarlos más que a vivirlos. Es bastante sencillo ponerse como espectador ante un paisaje natural (más o menos natural. pero a la vez. claro) Esta distinción es importante porque nos permite separar claramente las condiciones que debe cumplir. casi nunca asume un rol (excepto el de turista. De forma que todo aquello que tenga que ver con la funcionalidad urbana lo voy a separar en la medida de lo posible. desde el punto de vista analítico y conceptual es positivo hacerlo ya que este mecanismo nos permite su estudio y explicación más claramente. en realidad. Por supuesto que lo normal es que las personas la usen para desplazarse. Todo este largo prolegómeno es para decir que voy a intentar hablar de paisaje urbano. sino de la ciudad en conjunto.

nadie se da cuenta. por ejemplo. americanas.. etc. cuando llegamos a la ciudad actual hago lo mismo con el suburbio de unifamiliares o con los barrios de extensión de bloques. Por ejemplo. intercambiando. probablemente todas ellas sean demasiado parecidas entre sí. El hecho de que las grandes ciudades asiáticas. en lugar de perder el tiempo terminando un sudoku). formas de planificación (!) y cánones de belleza imperantes. que constituyen la base de su formación. Cuando explico la ciudad hispanomusulmana a mis alumnos hago la broma de proyectar plantas de tejidos urbanos de los centros históricos de estas ciudades y colocar trozos de unos encima de otros. trozos de Madrid o de París. europeas o africanas sean en la actualidad tan parecidas entre sí es bastante sorprendente considerando las diferentes culturas.Centro histórico de Toledo ¿Estará este plano trucado? El hecho que comentaba al comienzo de la necesidad de que las ciudades tengan algún icono o elemento especial que las identifique (entre otras cosas para vender su imagen de marca) sugiere que. Resulta espectacular (y hacerlo muy entretenido. Lynch "La buena forma de la ciudad" . Luego. de Bilbao o de Nápoles. un trocito del centro de Córdoba encima del plano de centro de Toledo. A menos que haya algún alumno que conozca muy bien Toledo. economías. Dibujos extraídos del libro de K. religiones.

si le damos a la ciudad el tiempo suficiente para que evolucione normalmente terminará con lugares centrales de alta densidad formados por la mezcla descrita anteriormente y áreas de agujeros en la masa y suburbio frondoso de bastante pureza. El primero es el que llama de “agujeros en una masa” que corresponde a la ciudad europea clásica en que las calles y las plazas se excavan en una masa más bien compacta de edificios de altura moderada. Lo asombroso es que. de una planta en parrilla. y se reduce a tres modelos descritos de forma magistral por Kevin Lynch en su libro La buena forma de la ciudad. es realmente difícil de tratar. A veces (aunque no siempre) se produce por evolución del primero sustituyendo determinadas manzanas por edificios singulares y. agrupadas o adosadas. Según el autor: “En ciertas ocasiones. es que el resultado final del paisaje urbano es independiente de sus orígenes y condicionantes. Esto ha sido detectado por aquellos que se dedican a fabricar paisajes urbanos digitales (por ejemplo. Este modelo. Con mayor frecuencia el todo se desintegra”. en algunas pocas composiciones finas y bien planificadas. Particularmente interesante es el que resulta de la mezcla de “agujeros en una masa” con el de “objetos en el espacio”. estos conjuntos de grandes objetos en el espacio crean una escena espléndida. sea cual sea el sistema de planificación. que Lynch llama “entorno suburbano frondoso” es la herencia de la ciudad jardín y se corresponde con las tipología de unifamiliares. en parcelas independientes. en lugares históricos de alta centralidad. tan querido por el arquitecto (sobre todo por el arquitecto mediático ya que posibilita que su edificio se convierta en un icono) y tan odiado por el urbanista ya que es casi imposible conseguir espacios funcionales y bellos. . por ejemplo. Objetos en el espacio. alimentada por el análisis morfológico de muchas ciudades. Pero también puede producirse directamente a partir.Mi sospecha. generalmente. o más raramente por accidente. suburbio frondoso y otras hierbas en una tarjeta postal de la ciudad de Los Ángeles Lo normal es que estos tres tipos de paisajes se produzcan de forma híbrida. En el segundo (“objetos en el espacio”) los edificios se han convertido en elementos perceptivos muy destacados sobresaliendo de su enclave. El tercero. destinados a juegos) que han conseguido resultados realmente notables a partir de un conjunto de reglas tan elementales que harían sonrojar a cualquier urbanista.

la ventana como unidad y textura de los edificios Imagen de Shamus en YouTube De todos los pasos solamente algunos tienen interés para nuestras intenciones. en el que se organiza la trama urbana.Manhattan por la noche Imagen de Wikimedia Commons Entre los cientos de programas de este tipo existentes en la red voy a comentar solamente un par de ellos para ver como se crean estas ciudades y cuales son las bases de partida en las que se fundamenta la creación de paisajes urbanos digitales. El programa se llama Pixel City y es bastante interesante porque nos permite conocer los elementos que configuran estos paisajes virtuales. ha sido creado por Shamus Young. También aparecen descritos más detalladamente en la página del propio autor (por desgracia está todo en inglés. El primero. lo siento por los hispanoparlantes que no puedan leerlo). En YouTube puede verse un vídeo resumen de los diferentes pasos de que consta el proceso. Pixel City. y el séptimo relativo al cielo. Las texturas para los edificios tienen menos importancia ya que el paisaje urbano a conseguir va a ser . el cuarto. (un ingeniero de sofware) y lo traigo aquí porque se describe paso a paso el procedimiento. al que además le voy a dedicar más tiempo. Básicamente el paso tercero que se refiere a la generación de edificios.

Igual que en el urbanismo real una de las decisiones a las que se enfrenta el creador de paisajes virtuales es el de la escala a la que acometer sus trabajos. Hay que hacer notar los pocos edificios que. trama urbana y principales edificios colocados Imagen de Shamus en el manual . apagadas y con menor iluminación). modernos y torres de oficinas (aunque la nomenclatura utilizada en ligeramente distinta en el vídeo resumen y en la descripción que se hace en la página).nocturno y. Después de una discusión que se puede leer en la página de Shamus decide utilizar la ventana como unidad para dimensionarlo todo. en realidad. El autor clasifica los edificios según la siguiente tipología: clásicos. negro y algunos grises (luces encendidas. No parece ser una mala elección si estamos intentando conseguir una visión global de la ciudad. con el plus añadido de que en este caso hay que considerar cuidadosamente la cuestión de la renderización para no sobrepasar las posibilidades de los procesadores. También le añade unas pequeñas pinceladas de color en forma de ruido para dar una apariencia algo más real. diseña aunque luego no será un problema a la hora de percibir globalmente el resultado. tipos de edificios Imagen de Shamus en YouTube Respecto a los edificios se generan a partir de un bloque cúbico al que le surgen diferentes “extensiones” también cúbicas. en realidad. Pixel City. se logran de una forma sencilla simplemente colocando celdas aleatorias en blanco. Pixel City.

En total 4. Lo cual podría resultar sorprendente si pensamos que se trata de un paisaje nocturno.La trama urbana se consigue mediante una retícula.752 edificios aunque los utilizados para el vídeo fueros sólo 1. Quedan detalles como el de colorear cada edificio con un tinte propio. renderizado ya con el cielo añadido Imagen de Shamus en YouTube Para terminar me gustaría destacar la importancia que le da el autor al cielo. Con ellos es suficiente para construir el paisaje urbano que estamos considerando. alrededor de éstos una docena de edificios más pequeños (entre 25 a 35 unidades de altura) y.700 debido a los consabidos problemas de renderización. y otros detalles más técnicos que no me interesan particularmente para los fines que persigo ahora. Lo único que se le ocurre es convertirlo en salvapantallas de forma que si queréis uno bastante “urbanístico” ya sabéis donde encontrarlo. rellena el resto con simples edificios cúbicos. En la parte central de esta retícula coloca veinte edificios con una altura entre 45 y 55 unidades: prácticamente rascacielos. Pixel City. De forma que le añade un gradiente al cielo y simula la existencia de algunas nubes. Luego puntea las calles con pixeles rojos y blancos simulando la circulación de los coches. Luego. el perfil de la ciudad recortado en el cielo resulta fundamental para una visión de este tipo y para identificarla como tal. por último. También se queja de la rigidez que marca la retícula en ángulo recto pero la deja así por problemas de complejidad del programa. . Sin embargo. intervenir en la distribución aleatoria de ventanas para que no sea “tan aleatoria” y queden bandas enteras sumidas en la obscuridad de la noche. Al final el autor se pregunta para qué puede servir todo este trabajo que ha hecho.

considerada como una “categoría”. su director Luc Besson (que contaba con el asesoramiento para el diseño de producción de los autores de cómic Moebius y Jean-Claude Mézières) se permitió la alegría de mantener Central Park en Nueva York.La ciudad en "El quinto elemento" Imagen de Cinépatas. La primera tiene que ver con lo que comentaba al principio: ¿realmente los paisajes urbanos en su conjunto se parecen tanto unos a otros? Verdaderamente parece como si la ciudad. Mi pretensión en este artículo es.com Sin embargo. Por ejemplo. Eso sí a varios kilómetros de altura sobre el suelo. cuando alguien escucha la palabra ventilador se imagina unas aspas girando pero no se le ocurriría que un simple aro sin aspas pudiera ser también un ventilador (ventiladores Dyson). Y si obviamos el “descoyuntamiento” de los edificios para permitir acceder a las casas por el aire. Esto no pasa con otras creaciones. plantear algunas preguntas que me preocupan. Incluso en algunas como la que aparece en la película “El quinto elemento”. Pixel City. las ciudades (también las que surgen de la mente imaginativa de algunos artistas) se parecen todas demasiado entre sí. rótulos en las cornisas Imagen de Shamus en YouTube . la foto de arriba recuerda bastante a la de Nueva York que aparece al principio. podría servir para realizar una reflexión acerca de algunas cuestiones relativas al paisaje urbano. vistos los resultados conseguidos y la forma de generarlos. fuera de una forma y de ninguna otra. Sin embargo. sencillamente.

en un momento determinado no ha tenido más remedio que singularizar alguno de sus edificios introduciendo carteles de publicidad en las cornisas. un jardín. Incluso en Pixel City la ciudad virtual. El segundo ejemplo que he traído hoy es el programa llamado Suicidator City Generator que promete la creación de ciudades en tres dimensiones con un simple click. En el manual se describen los pasos que hemos de dar para generar una ciudad virtual: determinar la textura de los edificios (todos cúbicos). incluso (¡!) el arte o la extravagancia. una plaza. es la competencia que se ha producido entre unas y otras para conseguir posicionarse como imagen frente a sus competidoras. Suicidator City Generator. ¿se debe al hecho de una reglamentación urbanística casi copiada de unos lugares a otros o interviene básicamente el azar? Mi hipótesis es la segunda de forma que le concedo muy poca importancia al planeamiento y sus reglamentaciones en el caso del paisaje urbano global (recuerdo al lector que no estoy analizando ni la escena urbana ni los paisajes concretos de una calle. etcétera). Sobre la masa amorfa (normalizada por la reglamentación urbanística) del tejido urbano de preponderancia residencial surgen lo que Kevin Lynch llama los “hitos”. Se puede bajar de esta dirección. como medios de conseguir diferenciarse. Shamus.Una cuestión que parece obvia si partimos del hecho de que. “referencias” o “marcadores” (según las diferentes traducciones de su libro seminal La imagen de la ciudad) que nos permiten orientarnos y que pueden llegar a convertirse en verdaderos iconos urbanos. . desde el punto de vista del paisaje urbano. Es decir. pero para funcionar se necesita el entorno Blender y la aplicación Python. la ingeniería o la publicidad singulares. imagen Otra pregunta a plantear (en el supuesto de que pudiéramos verificar esta pretendida uniformidad de los paisajes globales urbanos) sería acerca del origen de esta situación. “todas las ciudades son más o menos iguales”. Puede verse un vídeo de demostración en YouTube y un manual para su uso aquí. Y aquí entran en funcionamiento la arquitectura. su autor. su altura y densidad sobre la malla.

Incluso los resultados obtenidos por el programa de Shamus son mejores. Esta intuición le gustará a muchos arquitectos para los que la arquitectura en la que diferencia unos paisajes urbanos de otros. Curiosamente este mayor control no significa una diferencia sustancial en la imagen final respecto al caso anterior. la curvatura. Pero no sólo se pueden encontrar ciudades virtuales llenas de grandes edificios y rascacielos. el solapamiento y otros muchos parámetros.Suicidator City Generator. Imagen de Pascal Mueller en You Tube En la red se pueden encontrar muchos otros generadores de ciudades. ejemplo de trama de calles Imagen del manual de Suicidator City Generator Así como el generador de texturas es muy parecido al de Pixel City no pasa lo mismo con el de calles ya que es posible una variedad mucho mayor pudiendo controlar: la topografía (elevación del terreno). . Pienso que sería un buen tema de análisis para trabajos académicos de paisaje. No puedo terminar sin citar Blended Cities que es un generador de código abierto para Blender. urbanismo. De este generador destacaría la creación de la malla urbana (incluso con la posibilidad de utilizar planos de ciudades reales y zonificación). además de una amplia librería de edificios distintos. la longitud. planeamiento o diseño urbano. probablemente debido a la tipología de edificios que falta en este.

html . A pesar de su aparente levedad me ha dado la ocasión de reflexionar un poco sobre cuestiones que podrían se calificadas de poco importantes pero que siempre vamos dejando atrás ante las urgencias del día a día. paisaje nocturno de la ciudad virtual Imagen de Shamus en YouTube Comprendo que el de hoy es un artículo de verano.También hay sitio para los pueblos y ciudades pequeñas como se puede ver en el ejemplo de arriba extraído del vídeo demostrativo de CityEngine.com/2010/08/paisajes-urbanos-virtuales. o el Empire. claro. que he incluido más arriba y esta última creada por un programa realmente sencillo como Pixel City lo cierto es que (desde el punto de vista del paisaje de la ciudad) no aprecio demasiadas diferencias.blogspot. pero me he divertido mucho escribiéndolo. Pero se me está ocurriendo que si corto el edificio de Van Alen de la foto y lo pego en la ciudad virtual después de tratarlo un poco con PhotoShop obscureciéndolo (por la noche todos los gatos son pardos) e iluminando algunas de sus ventanas… http://elblogdefarina. pero real. Comparando la imagen del Nueva York nocturno. Si. Pixel City. faltaría el edificio Chrysler camuflado a la derecha en mi fondo de escritorio. probablemente poco serio.