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Paisajes urbanos virtuales

Por: JOSÉ FARIÑA TOJO // Catedrático de Urbanismo y Ordenación del Territorio. Univ. Politécnica de Madrid

En el ordenador que tengo en el despacho de la Escuela de Arquitectura de Madrid he puesto un fondo de escritorio que consiste en una vista aérea de Manhattan. Los edificios parecen púas de un erizo sobresaliendo de una piel invisible. En el lado derecho está, casi camuflado, uno de los iconos de la ciudad: el edificio Chrysler con su esbelta línea art decó. Algún día tendré que contar la historia de esta construcción ya que se trata de una buena metáfora de la arquitectura del siglo XX (incluido el hecho de que Walter P. Chrysler no le pagó al arquitecto William Van Alen sus honorarios). Más reconocible que el propio Empire, desde el que están hechas la mayor parte de las fotografías de los turistas (como la de mi fondo de escritorio) forma ya parte del skyline más reconocible de la ciudad. La panorámica todavía acentúa más la verticalidad al estrechar el formato original 16:9 para adaptarlo a mi monitor 4:3. Aunque es una foto anterior al desastre del 11 de septiembre no pueden aparecer mis queridas torres gemelas ya que están situadas al sur de la isla (digo queridas porque tuve el privilegio de poder verlas días antes de que fueran inauguradas). Pero no hay problema, un solo edificio como el Empire o el Chrysler es capaz de situarnos en la capital del mundo. Esto tiene que ver claramente con la identidad urbana.

El fondo de escritorio del ordenador de mi despacho

Recuerdo que en unas jornadas técnicas sobre el paisaje del centro histórico celebradas en Madrid en el año 2005 entre las diferentes ponencias (me parece que yo hablé sobre áreas paisajísticas y también acerca de la escena urbana en varias ciudades europeas) hubo una a cargo de Félix Murcia que me dio la clave de algunas cosas. A Félix Murcia, pintor, escenógrafo, guionista, director de cine, premio nacional de cinematografía, fue al primero que le oí las dificultades para situar al

Además. Pienso que la Real Academia se ha equivocado. Y luego decía algo así como que “para el caso de Madrid hay que poner en grandes letras M-A-D-R-I-D”. Pero antes es necesario plantear los cambios producidos en la definición oficial de paisaje. incluso en un comentario al artículo anterior): la diferencia entre paisaje y escena urbana. Basta un plano del Támesis y del Big Ben para situar al espectador en Londres. jardines y medio natural excluyendo claramente como objeto el paisaje urbano. es decir. Si atendemos a la propuesta del diccionario de la Real Academia Española (avance de la vigésima tercera edición) sólo podemos aplicar al paisaje urbano la primera de sus tres acepciones (puesto que las otras dos se refieren a espacios naturales): “parte de un territorio que puede ser observada desde un determinado lugar”. O del Gran Canal para situarlo en Venecia. Lo mismo que tampoco puedo estar de acuerdo con la definición de “paisajismo” que se reserva exclusivamente a parques. la calles. los edificios. también “extensión de terreno considerada en su aspecto artístico”. Cibeles o la Puerta de Alcalá no pasan de ser símbolos de ámbito nacional Imagen de Monorama Para empezar me gustaría incidir en una distinción que ya he propuesto en otros sitios (y en este mismo blog. Esto lo decía medio en broma medio en serio citando el crítico de cine Ignacio Armada Manrique y tiene que ver bastante con la idea que pretendo desarrollar en este artículo. del futuro). No puedo estar más en desacuerdo con estos cambios. Esto permitía extender el concepto de paisaje como constructo cultural a los paisajes urbanos ya que el terreno podía ser urbano. Hay que hacer notar el cambio tan profundo que se ha producido desde la vigésima segunda edición en la que el paisaje era además de “extensión de terreno que se ve desde un sitio ”. Sobre todo si se pretende recurrir a uno o dos planos solamente y la ciudad es. etc. ya que ahora puede ser paisaje si es susceptible de ser observado en cualquier momento (por ejemplo. . la diferencia entre las expresiones “puede ser observada” y “se ve” también pone en aprietos la idea de que no existe paisaje sin observador. las plazas.espectador en el lugar de los hechos en una película. por ejemplo. O la Torre Eiffel con París. Madrid (esto es válido también para muchas otras ciudades del mundo).

donde se traslada. pasea. Pero también los lugares pueden ser bellos o feos. Las piezas urbanas tienden a considerarse más como escenas que como paisajes Imagen de Valladolid en Píllala . Sitios donde se socializa. que emocionan. Bilbao Imagen de Intermediate Spanish Me parece que la Real Academia no lo tiene claro porque tampoco se ha planteado la distinción entre “escena urbana” y “paisaje urbano”. ante los que el ciudadano no se comporta como actor sino como espectador. sencillamente. que se admiran.Un único edificio puede cambiar la imagen de una ciudad Museo Guggenheim. se manifiesta o. Y es que una ciudad se puede vivir de diferentes maneras. en los que trabaja. se divierte. En primer lugar se puede entender como el sitio concreto donde se desarrollan los diferentes roles del ciudadano. Esta diferencia de implicación ante el lugar es lo que nos permite diferenciar entre escenario y paisaje.

que la contemplen y la valoren como bella o como fea según su cultura y educación de forma que. comunicarse… En cambio. claro) pero es bastante más complicado hacerlo ante un paisaje urbano. ante un paisaje urbano es complicado comportarse simplemente como espectador. Todo este largo prolegómeno es para decir que voy a intentar hablar de paisaje urbano. pasear. No de escena urbana. pero a la vez. podemos conseguirlo sin excesivos problemas. Esto es así porque. para que en ella se puedan desarrollar los distintos papeles asignados a la ciudadanía. no sentimos roles asociados a los lugares naturales y tendemos a contemplarlos más que a vivirlos. de las condiciones para conseguir que sea bella.Es evidente que todo es mucho más fácil cuando nos referimos al paisaje natural. Un urbanita ante un paisaje natural lo contempla. Casi siempre sentimos el lugar urbano como una mezcla de paisaje y escena en el que suelen predominar las condiciones de ésta. Sin embargo. para hablar con otras. claro) Esta distinción es importante porque nos permite separar claramente las condiciones que debe cumplir. . Es bastante sencillo ponerse como espectador ante un paisaje natural (más o menos natural. en realidad. casi nunca asume un rol (excepto el de turista. Por supuesto que lo normal es que las personas la usen para desplazarse. Lo hago por comodidad y porque entiendo que es mucho más sencillo que se me entienda de esta forma. sino de la ciudad en conjunto. inevitablemente. desde el punto de vista analítico y conceptual es positivo hacerlo ya que este mecanismo nos permite su estudio y explicación más claramente. sobre todo cuando no conocemos la ciudad y la visitamos como turistas. Aunque a veces. De forma que todo aquello que tenga que ver con la funcionalidad urbana lo voy a separar en la medida de lo posible. cuando estamos en una plaza o en una calle. bien directamente o a través de los medios de comunicación han impuesto su cultura de forma que. Casi todos somos hijos de las ciudades y las ciudades. a menos que seamos agricultores o nuestro oficio sea ganadero o forestal. por ejemplo una plaza. para sentarse. además de contemplarla nos sentimos algo partícipes de los roles que se pueden desempeñar en ellas: trasladarse. la mayor parte de las veces es muy difícil considerar escena y paisaje urbanos separadamente. Además no me voy a referir a piezas concretas de la ciudad.

Dibujos extraídos del libro de K. religiones. intercambiando. cuando llegamos a la ciudad actual hago lo mismo con el suburbio de unifamiliares o con los barrios de extensión de bloques. Por ejemplo. Cuando explico la ciudad hispanomusulmana a mis alumnos hago la broma de proyectar plantas de tejidos urbanos de los centros históricos de estas ciudades y colocar trozos de unos encima de otros. El hecho de que las grandes ciudades asiáticas. de Bilbao o de Nápoles. americanas. Resulta espectacular (y hacerlo muy entretenido. Lynch "La buena forma de la ciudad" . por ejemplo. europeas o africanas sean en la actualidad tan parecidas entre sí es bastante sorprendente considerando las diferentes culturas. trozos de Madrid o de París. un trocito del centro de Córdoba encima del plano de centro de Toledo. que constituyen la base de su formación. en lugar de perder el tiempo terminando un sudoku). A menos que haya algún alumno que conozca muy bien Toledo. Luego.Centro histórico de Toledo ¿Estará este plano trucado? El hecho que comentaba al comienzo de la necesidad de que las ciudades tengan algún icono o elemento especial que las identifique (entre otras cosas para vender su imagen de marca) sugiere que. probablemente todas ellas sean demasiado parecidas entre sí. nadie se da cuenta. etc.. formas de planificación (!) y cánones de belleza imperantes. economías.

El tercero. de una planta en parrilla. que Lynch llama “entorno suburbano frondoso” es la herencia de la ciudad jardín y se corresponde con las tipología de unifamiliares. alimentada por el análisis morfológico de muchas ciudades. Con mayor frecuencia el todo se desintegra”. tan querido por el arquitecto (sobre todo por el arquitecto mediático ya que posibilita que su edificio se convierta en un icono) y tan odiado por el urbanista ya que es casi imposible conseguir espacios funcionales y bellos. generalmente. y se reduce a tres modelos descritos de forma magistral por Kevin Lynch en su libro La buena forma de la ciudad. Según el autor: “En ciertas ocasiones. agrupadas o adosadas. por ejemplo. es realmente difícil de tratar. es que el resultado final del paisaje urbano es independiente de sus orígenes y condicionantes. o más raramente por accidente. en algunas pocas composiciones finas y bien planificadas. suburbio frondoso y otras hierbas en una tarjeta postal de la ciudad de Los Ángeles Lo normal es que estos tres tipos de paisajes se produzcan de forma híbrida. . si le damos a la ciudad el tiempo suficiente para que evolucione normalmente terminará con lugares centrales de alta densidad formados por la mezcla descrita anteriormente y áreas de agujeros en la masa y suburbio frondoso de bastante pureza. en lugares históricos de alta centralidad.Mi sospecha. A veces (aunque no siempre) se produce por evolución del primero sustituyendo determinadas manzanas por edificios singulares y. Esto ha sido detectado por aquellos que se dedican a fabricar paisajes urbanos digitales (por ejemplo. En el segundo (“objetos en el espacio”) los edificios se han convertido en elementos perceptivos muy destacados sobresaliendo de su enclave. sea cual sea el sistema de planificación. Objetos en el espacio. Pero también puede producirse directamente a partir. Lo asombroso es que. estos conjuntos de grandes objetos en el espacio crean una escena espléndida. Este modelo. Particularmente interesante es el que resulta de la mezcla de “agujeros en una masa” con el de “objetos en el espacio”. en parcelas independientes. destinados a juegos) que han conseguido resultados realmente notables a partir de un conjunto de reglas tan elementales que harían sonrojar a cualquier urbanista. El primero es el que llama de “agujeros en una masa” que corresponde a la ciudad europea clásica en que las calles y las plazas se excavan en una masa más bien compacta de edificios de altura moderada.

Básicamente el paso tercero que se refiere a la generación de edificios. El programa se llama Pixel City y es bastante interesante porque nos permite conocer los elementos que configuran estos paisajes virtuales. (un ingeniero de sofware) y lo traigo aquí porque se describe paso a paso el procedimiento. En YouTube puede verse un vídeo resumen de los diferentes pasos de que consta el proceso. la ventana como unidad y textura de los edificios Imagen de Shamus en YouTube De todos los pasos solamente algunos tienen interés para nuestras intenciones. en el que se organiza la trama urbana. el cuarto.Manhattan por la noche Imagen de Wikimedia Commons Entre los cientos de programas de este tipo existentes en la red voy a comentar solamente un par de ellos para ver como se crean estas ciudades y cuales son las bases de partida en las que se fundamenta la creación de paisajes urbanos digitales. También aparecen descritos más detalladamente en la página del propio autor (por desgracia está todo en inglés. al que además le voy a dedicar más tiempo. y el séptimo relativo al cielo. lo siento por los hispanoparlantes que no puedan leerlo). Las texturas para los edificios tienen menos importancia ya que el paisaje urbano a conseguir va a ser . Pixel City. ha sido creado por Shamus Young. El primero.

apagadas y con menor iluminación). Después de una discusión que se puede leer en la página de Shamus decide utilizar la ventana como unidad para dimensionarlo todo. Pixel City. Hay que hacer notar los pocos edificios que. con el plus añadido de que en este caso hay que considerar cuidadosamente la cuestión de la renderización para no sobrepasar las posibilidades de los procesadores.nocturno y. se logran de una forma sencilla simplemente colocando celdas aleatorias en blanco. en realidad. negro y algunos grises (luces encendidas. También le añade unas pequeñas pinceladas de color en forma de ruido para dar una apariencia algo más real. en realidad. modernos y torres de oficinas (aunque la nomenclatura utilizada en ligeramente distinta en el vídeo resumen y en la descripción que se hace en la página). trama urbana y principales edificios colocados Imagen de Shamus en el manual . El autor clasifica los edificios según la siguiente tipología: clásicos. tipos de edificios Imagen de Shamus en YouTube Respecto a los edificios se generan a partir de un bloque cúbico al que le surgen diferentes “extensiones” también cúbicas. No parece ser una mala elección si estamos intentando conseguir una visión global de la ciudad. diseña aunque luego no será un problema a la hora de percibir globalmente el resultado. Igual que en el urbanismo real una de las decisiones a las que se enfrenta el creador de paisajes virtuales es el de la escala a la que acometer sus trabajos. Pixel City.

De forma que le añade un gradiente al cielo y simula la existencia de algunas nubes. Lo único que se le ocurre es convertirlo en salvapantallas de forma que si queréis uno bastante “urbanístico” ya sabéis donde encontrarlo. Luego puntea las calles con pixeles rojos y blancos simulando la circulación de los coches. Lo cual podría resultar sorprendente si pensamos que se trata de un paisaje nocturno.752 edificios aunque los utilizados para el vídeo fueros sólo 1.La trama urbana se consigue mediante una retícula. En total 4. . alrededor de éstos una docena de edificios más pequeños (entre 25 a 35 unidades de altura) y. y otros detalles más técnicos que no me interesan particularmente para los fines que persigo ahora. Luego. renderizado ya con el cielo añadido Imagen de Shamus en YouTube Para terminar me gustaría destacar la importancia que le da el autor al cielo. por último. rellena el resto con simples edificios cúbicos. el perfil de la ciudad recortado en el cielo resulta fundamental para una visión de este tipo y para identificarla como tal.700 debido a los consabidos problemas de renderización. Quedan detalles como el de colorear cada edificio con un tinte propio. Con ellos es suficiente para construir el paisaje urbano que estamos considerando. Al final el autor se pregunta para qué puede servir todo este trabajo que ha hecho. Sin embargo. En la parte central de esta retícula coloca veinte edificios con una altura entre 45 y 55 unidades: prácticamente rascacielos. Pixel City. También se queja de la rigidez que marca la retícula en ángulo recto pero la deja así por problemas de complejidad del programa. intervenir en la distribución aleatoria de ventanas para que no sea “tan aleatoria” y queden bandas enteras sumidas en la obscuridad de la noche.

podría servir para realizar una reflexión acerca de algunas cuestiones relativas al paisaje urbano. Mi pretensión en este artículo es. plantear algunas preguntas que me preocupan. la foto de arriba recuerda bastante a la de Nueva York que aparece al principio. vistos los resultados conseguidos y la forma de generarlos. Esto no pasa con otras creaciones.La ciudad en "El quinto elemento" Imagen de Cinépatas. Sin embargo. rótulos en las cornisas Imagen de Shamus en YouTube . Incluso en algunas como la que aparece en la película “El quinto elemento”. sencillamente. Por ejemplo. considerada como una “categoría”. su director Luc Besson (que contaba con el asesoramiento para el diseño de producción de los autores de cómic Moebius y Jean-Claude Mézières) se permitió la alegría de mantener Central Park en Nueva York. La primera tiene que ver con lo que comentaba al principio: ¿realmente los paisajes urbanos en su conjunto se parecen tanto unos a otros? Verdaderamente parece como si la ciudad. fuera de una forma y de ninguna otra. cuando alguien escucha la palabra ventilador se imagina unas aspas girando pero no se le ocurriría que un simple aro sin aspas pudiera ser también un ventilador (ventiladores Dyson). Y si obviamos el “descoyuntamiento” de los edificios para permitir acceder a las casas por el aire.com Sin embargo. Pixel City. las ciudades (también las que surgen de la mente imaginativa de algunos artistas) se parecen todas demasiado entre sí. Eso sí a varios kilómetros de altura sobre el suelo.

pero para funcionar se necesita el entorno Blender y la aplicación Python. incluso (¡!) el arte o la extravagancia. Es decir. una plaza. Incluso en Pixel City la ciudad virtual. Se puede bajar de esta dirección. como medios de conseguir diferenciarse. imagen Otra pregunta a plantear (en el supuesto de que pudiéramos verificar esta pretendida uniformidad de los paisajes globales urbanos) sería acerca del origen de esta situación. El segundo ejemplo que he traído hoy es el programa llamado Suicidator City Generator que promete la creación de ciudades en tres dimensiones con un simple click. es la competencia que se ha producido entre unas y otras para conseguir posicionarse como imagen frente a sus competidoras. . etcétera). En el manual se describen los pasos que hemos de dar para generar una ciudad virtual: determinar la textura de los edificios (todos cúbicos). la ingeniería o la publicidad singulares. su autor. Puede verse un vídeo de demostración en YouTube y un manual para su uso aquí. ¿se debe al hecho de una reglamentación urbanística casi copiada de unos lugares a otros o interviene básicamente el azar? Mi hipótesis es la segunda de forma que le concedo muy poca importancia al planeamiento y sus reglamentaciones en el caso del paisaje urbano global (recuerdo al lector que no estoy analizando ni la escena urbana ni los paisajes concretos de una calle. Y aquí entran en funcionamiento la arquitectura. Suicidator City Generator. su altura y densidad sobre la malla. Sobre la masa amorfa (normalizada por la reglamentación urbanística) del tejido urbano de preponderancia residencial surgen lo que Kevin Lynch llama los “hitos”. Shamus. en un momento determinado no ha tenido más remedio que singularizar alguno de sus edificios introduciendo carteles de publicidad en las cornisas. “todas las ciudades son más o menos iguales”. “referencias” o “marcadores” (según las diferentes traducciones de su libro seminal La imagen de la ciudad) que nos permiten orientarnos y que pueden llegar a convertirse en verdaderos iconos urbanos. un jardín.Una cuestión que parece obvia si partimos del hecho de que. desde el punto de vista del paisaje urbano.

el solapamiento y otros muchos parámetros. Pero no sólo se pueden encontrar ciudades virtuales llenas de grandes edificios y rascacielos. Curiosamente este mayor control no significa una diferencia sustancial en la imagen final respecto al caso anterior. Esta intuición le gustará a muchos arquitectos para los que la arquitectura en la que diferencia unos paisajes urbanos de otros. ejemplo de trama de calles Imagen del manual de Suicidator City Generator Así como el generador de texturas es muy parecido al de Pixel City no pasa lo mismo con el de calles ya que es posible una variedad mucho mayor pudiendo controlar: la topografía (elevación del terreno). No puedo terminar sin citar Blended Cities que es un generador de código abierto para Blender. Pienso que sería un buen tema de análisis para trabajos académicos de paisaje. planeamiento o diseño urbano.Suicidator City Generator. la curvatura. Incluso los resultados obtenidos por el programa de Shamus son mejores. . además de una amplia librería de edificios distintos. probablemente debido a la tipología de edificios que falta en este. urbanismo. la longitud. De este generador destacaría la creación de la malla urbana (incluso con la posibilidad de utilizar planos de ciudades reales y zonificación). Imagen de Pascal Mueller en You Tube En la red se pueden encontrar muchos otros generadores de ciudades.

pero me he divertido mucho escribiéndolo.com/2010/08/paisajes-urbanos-virtuales.También hay sitio para los pueblos y ciudades pequeñas como se puede ver en el ejemplo de arriba extraído del vídeo demostrativo de CityEngine. paisaje nocturno de la ciudad virtual Imagen de Shamus en YouTube Comprendo que el de hoy es un artículo de verano. Pixel City.html .blogspot. claro. Si. Comparando la imagen del Nueva York nocturno. o el Empire. Pero se me está ocurriendo que si corto el edificio de Van Alen de la foto y lo pego en la ciudad virtual después de tratarlo un poco con PhotoShop obscureciéndolo (por la noche todos los gatos son pardos) e iluminando algunas de sus ventanas… http://elblogdefarina. pero real. A pesar de su aparente levedad me ha dado la ocasión de reflexionar un poco sobre cuestiones que podrían se calificadas de poco importantes pero que siempre vamos dejando atrás ante las urgencias del día a día. probablemente poco serio. que he incluido más arriba y esta última creada por un programa realmente sencillo como Pixel City lo cierto es que (desde el punto de vista del paisaje de la ciudad) no aprecio demasiadas diferencias. faltaría el edificio Chrysler camuflado a la derecha en mi fondo de escritorio.