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E/2007/50/Rev.

1 ST/ESA/314

Departamento de Asuntos Econmicos y Sociales

Estudio Econmico y Social Mundial, 2007

El desarrollo en un mundo que envejece

asdf

Naciones Unidas Nueva York, 2008

Departamento de Asuntos Econmicos y Sociales


El Departamento de Asuntos Econmicos y Sociales de las Naciones Unidas es un punto de contacto fundamental entre las polticas mundiales en las esferas econmica, social y ambiental y la accin nacional. El Departamento trabaja en tres esferas relacionadas entre s: i)compila, produce y analiza una amplia gama de datos e informacin de tipo econmico, social y ambiental que aprovechan los Estados Miembros de las Naciones Unidas para examinar problemas comunes y hacer un balance de las opciones en materia de polticas; ii) facilita las negociaciones de los Estados Miembros en muchos rganos intergubernamentales sobre el curso a seguir en forma conjunta para abordar los desafos mundiales actuales o en ciernes, y iii) asesora a los gobiernos interesados sobre las formas y los medios de traducir los marcos normativos desarrollados en las conferencias y cumbres de las Naciones Unidas en programas a nivel de pases y, mediante la asistencia tcnica, ayuda a aumentar la capacidad nacional.

Nota
Las denominaciones empleadas en esta publicacin y la forma en que aparecen publicados los datos que contiene no implican, de parte de la Secretara de las Naciones Unidas, juicio alguno sobre la condicin jurdica de ninguno de los pases, territorios, ciudades o zonas citados, ni de sus autoridades, ni respecto de la delimitacin de sus fronteras o lmites. En la presente publicacin, la palabra pas tambin se emplea, cuando corresponde, con respecto a territorios o zonas. Se recurre a los calicativos de pases, territorios o regiones ms desarrollados, menos desarrollados y menos adelantados nicamente para facilitar la presentacin estadstica, pero esta denominacin no entraa necesariamente un juicio sobre la fase del proceso de desarrollo a que puede haber llegado un pas o territorio dado. Las signaturas de los documentos de las Naciones Unidas se componen de letras mayscu las y cifras.

E/2007/50/Rev.1 ST/ESA/314 ISBN 978-92-1-309067-1 Publicacin de las Naciones Unidas Nmero de venta: S.07.II.C.1 Copyright Naciones Unidas, 2007 Reservados todos los derechos

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Prefacio
El envejecimiento de la poblacin mundial es uno de los principales xitos de la sociedad moderna. En la actualidad, la esperanza de vida es muy superior a lo que era hace un siglo, reejando los avances de la medicina, la nutricin y la tecnologa. Sin embargo, el envejecimiento plantea tambin importantes retos, y constituir un tema primordial para el desarrollo durante el siglo XXI. En 2050, la poblacin de 60 y ms aos ser de casi 2.000 millones de personas; un 80% de ellas vivir en los pases en desarrollo. Con motivo de la publicacin de su sexagsima edicin, el Estudio Econmico y Social Mundial, 2007 analiza las implicancias del envejecimiento para el desarrollo econmico y social en todo el mundo. Una vida ms larga y saludable ofrece un tremendo potencial para el desarrollo econmico y social, as como para la realizacin personal. Pero, para hacer realidad este potencial, las sociedades deben garantizar que las personas de todas las edades dispongan de los medios y el apoyo necesarios para disfrutar de un nivel de vida decente. La perspectiva de que una poblacin trabajadora reducida tendr que sostener a una poblacin de personas de edad cada vez ms numerosa plantea un reto crucial. El menor tamao de las familias y la pobreza persistente afectan a la provisin de servicios de atencin y a la seguridad de obtener ingresos por parte de las personas mayores, especialmente en los pases en desarrollo, donde la familia es el ncleo que asume en mayor medida el cuidado de estas personas. Debemos, al mismo tiempo, aprender a utilizar mejor las contribuciones econmicas, sociales y polticas que las personas de edad avanzada pueden aportar a las sociedades. Durante la Segunda Asamblea Mundial sobre el Envejecimiento, en 2002, los gobiernos, conscientes de los complejos retos que plantea el envejecimiento de la poblacin, aprobaron el Plan de Accin Internacional de Madrid sobre el Envejecimiento. Es imprescindible, por supuesto, cumplir los compromisos adquiridos para construir una sociedad para todas las edades. Con la presente publicacin, las Naciones Unidas celebran esta visin.

Ban Ki-Moon Secretario General

Sinopsis
El envejecimiento tendr un efecto profundo en la sociedad y atraer cada vez ms la atencin de los encargados de la formulacin de polticas en el siglo XXI. En el mundo desarrollado, y tambin en muchas partes del mundo en desarrollo, la proporcin de personas mayores en la poblacin aumenta rpidamente. El envejecimiento no es sino un reejo del xito del proceso de desarrollo humano, puesto que es el resultado de una menor mortalidad (combinada con una reduccin de la fecundidad) y una mayor longevidad. El envejecimiento ofrece nuevas oportunidades asociadas con la participacin activa de las generaciones mayores en la economa y en la sociedad en general. A los pases que todava cuentan con una poblacin de jvenes creciente principalmente en el mundo en desarrollo, se les presenta una oportunidad para el desarrollo econmico. El envejecimiento de la poblacin tambin plantea retos importantes, especialmente en relacin con la viabilidad nanciera de los sistemas de pensiones, el costo de los sistemas de atencin de la salud y la plena integracin de las personas mayores como participantes activos en el desarrollo de la sociedad. En el Estudio Econmico y Social Mundial, 2007 se analizan los retos y las oportunidades asociados con el envejecimiento de las poblaciones y se procura facilitar los debates en el marco del Plan de Accin Internacional sobre el Envejecimiento, aprobado por consenso en la Segunda Asamblea Mundial sobre el Envejecimiento el 12 de abril de 2002 en Madrid. El Plan de Madrid proporciona el marco necesario para incorporar la discusin sobre el envejecimiento de la poblacin al debate internacional en materia de desarrollo y para la aplicacin de polticas nacionales que respondan al reto de construir sociedades para todas las edades. Asimismo, el Plan da prioridad a: conseguir que el envejecimiento forme parte integrante del programa internacional de desarrollo, promover la salud y el bienestar para la vejez y velar por un entorno propicio y de apoyo para las personas de edad.

Una poblacin mundial que envejece


La distribucin por edades de la poblacin mundial est pasando por una profunda transformacin. A medida que la mortalidad y la fecundidad han ido descendiendo, la distribucin por edades se ha ido modicando gradualmente en favor de las ms avanzadas. Todas las regiones del mundo estn experimentando ese cambio. El aumento de la esperanza de vida y la reduccin de la fecundidad son los factores clave que impulsan la transicin demogrca. A nivel mundial, la esperanza de vida pas de 47 aos en 1950-1955 a 65 aos en 2000-2005, y est previsto que llegue a los 75 aos en 2045-2050. En el perodo comprendido entre 1950-1955 y 2000-2005, la fecundidad total se redujo de 5,0 a 2,6 hijos por mujer, y est previsto que contine descendiendo hasta llegar a 2,0 hijos por mujer en 2045-2050. En varias partes del mundo no slo en los pases desarrollados, sino tambin en muchos pases en desarrollo, la cifra de la fecundidad a lo largo de la vida no llega a los 2 hijos por mujer y, por tanto, est por debajo del nivel necesario para la sustitucin de la poblacin a largo plazo.

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La transicin demogrca tiene tres etapas. En la primera, la distribucin por edades se rejuvenece a medida que se incrementa la proporcin de nios como consecuencia del aumento de la supervivencia en los primeros aos. En la segunda, que es resultado de las reducciones de la fecundidad, la proporcin de nios empieza a disminuir en tanto que aumenta la de adultos en edad laboral. En la tercera, a la que normalmente se llega despus de un largo perodo de descenso de la fecundidad y la mortalidad, tanto la proporcin de nios como la de adultos en edad de trabajar disminuyen, y slo aumenta la de personas de edad. El engrosamiento en la zona de la poblacin en edad de trabajar durante la segunda etapa de la transicin es temporal (normalmente dura unos 50 aos). Incluso as, ese perodo es lo sucientemente largo como para tener repercusiones importantes en los pases afectados. En teora, esa prima demogrca ofrece una oportunidad para conseguir un desarrollo econmico acelerado. No obstante, el aprovechamiento de sus posibles ventajas depende de la capacidad para generar empleo productivo y oportunidades de inversin y, en ltima instancia, de la existencia de condiciones polticas y sociales que puedan ofrecer un clima propicio para el desarrollo y el crecimiento sostenibles. Durante la tercera etapa, el rpido envejecimiento de la poblacin puede plantear problemas especcos para las polticas pblicas, puesto que se necesitan ajustes importantes en diversos sectores para hacer frente a la reduccin de la fuerza de trabajo y el aumento de la demanda en las esferas de la atencin de la salud y el apoyo a las personas de edad.

Aceleracin del envejecimiento de la poblacin en los pases en desarrollo


Las economas desarrolladas han llegado, en general, a la tercera etapa de la transicin demogrca y sus estructuras por edades se encuentran considerablemente ms envejecidas que las de los pases en desarrollo. En los pases con economas en transicin, la estructura por edades es generalmente ms joven que la de los pases desarrollados, pero signicativamente ms envejecida que la de los pases en desarrollo. La mayor parte de los pases en desarrollo se encuentra en la segunda etapa de la transicin demogrca. Con todo, la mayora de las personas de edad del mundo viven en los pases en desarrollo y, para 2050, el 79% de la poblacin mayor de 60 aos, cerca de 1.600 millones de personas, vivir en esos pases (grco 1). Adems, los pases que han experimentado una reduccin de la fecundidad bastante rpida, especialmente en Asia oriental y el Pacco y en Amrica Latina y el Caribe, experimentarn un proceso de envejecimiento de la poblacin ms rpido que el que experimentaron en el pasado los que hoy son pases desarrollados. Por el contrario, la mayora de los pases africanos no ha entrado en la segunda etapa de la transicin demogrca sino recientemente, y se prev que la poblacin de la regin se mantendr relativamente joven hasta bien entrado el siglo XXI.

Diferencias de gnero en edades avanzadas


Como las mujeres viven normalmente ms que los hombres, su nmero entre las personas de edad es signicativamente mayor. En consecuencia, la proporcin de mujeres en la poblacin tiende a incrementarse sustancialmente a medida que aumenta la edad. En 2005, para el mundo en conjunto, las mujeres mayores de 65 aos superaban a los hombres de esa edad en una proporcin de casi 4 a 3, proporcin que llega a ser de casi 2 a 1 entre los mayores de 80 aos. Sin embargo, debido en parte a una prevista reduccin de la ventaja de las mujeres en los pases

Sinopsis

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Grco 1 Tamao y distribucin de la poblacin mundial mayor de 60 aos, por grupos de pases, 1950, 1975, 2005, 2025 y 2050 (millones)
2 000 1 800 1 600 1 400 1 200 1 000 800 600 400 200 0 52 39 1950 53 9 38 1975 10 30 2005 Ao 63 5 7 25 2025 18 2050 4 Fuente: Naciones Unidas (2005a). Nota: En el grco se muestran estimaciones (hasta 2005) y proyecciones de variante media (despus de 2005). Dentro de las barras se muestran los porcentajes. 70 79 Pases en desarrollo Economas en transicin Pases desarrollados

desarrollados, se cree que en esos pases la diferencia entre el nmero de hombres y mujeres de edad avanzada se reducir en cierta medida para 2050. Por el contrario, el desequilibrio entre el nmero de hombres y mujeres de edad seguir aumentando en los pases en desarrollo debido a que las diferencias en la esperanza de vida de ambos sexos siguen aumentando.

Aumento de las relaciones de dependencia


Una consecuencia del envejecimiento en la mayora de las sociedades es que se reduce el nmero de personas que trabajan y generan ingresos en comparacin con el de las que no trabajan y dependen de los ingresos generados por otros. Mediante la relacin de dependencia se compara el tamao de un grupo de poblacin que se considera econmicamente dependiente (normalmente los nios menores de 15 aos y los mayores de 65) con otro grupo que se considera econmicamente activo. Debido a la limitacin de los datos, las relaciones de dependencia normalmente se calculan nicamente sobre la base de rangos de edad. Entre 1975 y 2005, la relacin de dependencia total del conjunto del mundo se redujo de 74 a 55 personas dependientes por cada 100 personas en edad de trabajar debido a una mayor reduccin en la dependencia de los nios. Est previsto que la tendencia descendente concluya en el prximo decenio y posteriormente se invierta. Se piensa que la relacin de dependencia total ser de 53 en 2025 y para 2050 llegar a 57 dependientes por cada 100 personas en edad de trabajar como consecuencia deal aumento de la relacin de dependencia en las edades ms avanzadas. Se estima que en los pases desarrollados la relacin de dependencia total alcanz un mnimo histrico en 2005, y se prev que esos pases en conjunto experimentarn un incremento constante de la relacin de dependencia total debido a un aumento continuo de la relacin de dependencia de las personas mayores (vase el grco 2a). Las tendencias en la

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relacin de dependencia en los pases con economas en transicin son similares a las de los pases desarrollados. Para los pases en desarrollo, tanto la experiencia histrica como las perspectivas de futuro son bastante diferentes. Entre 1950 y 1975 su relacin de dependencia total era mucho mayor que la de los otros dos grupos de pases, debido principalmente a un nivel muy alto de dependencia de los nios (grco 2b). Desde aproximadamente 1975, sin embargo, las relaciones de dependencia total y de los nios han venido descendiendo en esos pases, y est previsto que la dependencia total siga descendiendo hasta 2025; a partir de entonces comenzar a aumentar como consecuencia del rpido aumento que se espera de la dependencia de las personas de edad.

El envejecimiento de la poblacin es inevitable


Se prev que a lo largo de los prximos decenios se producir un cierto grado de envejecimiento de la poblacin en todas las regiones del mundo. Es poco probable que las intervenciones polticas tendentes a aumentar el nmero de hijos en los pases de baja fecundidad puedan alterar sustancialmente esa previsin, incluso si demostrasen ser efectivas. Asimismo, aunque un fuerte aumento de la migracin internacional podra alterar las tendencias de la poblacin en edad de trabajar en los pases industrializados, no hay ningn escenario viable de futuros niveles de migracin internacional que pueda tener ms que un efecto moderado en el grado de envejecimiento de la poblacin previsto en esos pases. Como los cambios que se avecinan en la estructura por edades de la poblacin se conocen bien, se puede en buena medida actuar con anticipacin. Idealmente, deberan adoptarse respuestas de poltica con antelacin para facilitar la adaptacin a esos cambios demogrcos a largo plazo. Aunque el envejecimiento de la poblacin sea inevitable, sus consecuencias dependern de las medidas que se adopten para hacer frente a todos los retos que plantea. No obstante, es probable que resulte problemtico conseguir que el creciente nmero de personas mayores cuenten con un apoyo adecuado durante su vejez, tengan acceso a un empleo digno si necesitan, o desean, seguir siendo econmicamente activas y gocen de un nivel apropiado de atencin de la salud. A menos que pueda acelerarse el crecimiento econmico de una forma sostenida, el envejecimiento impondr mayores cargas a la poblacin en edad de trabajar (en forma de ms impuestos y otras contribuciones) para que pueda mantenerse una transferencia estable de recursos hacia los grupos de edades ms avanzadas.

El envejecimiento y la modicacin del entorno vital


El entorno social en el que la gente envejece cambia con rapidez. El tamao de las familias se reduce, el papel de la familia ampliada se desvanece y las percepciones con respecto al apoyo intergeneracional y la atencin de las personas mayores cambian rpidamente.

Estilos de vida en evolucin


En todo el mundo, una de cada siete personas mayores 90 millones en total vive sola y esa relacin ha aumentado en la mayora de los pases durante el ltimo decenio. Aunque el promedio del ritmo de cambio es bastante modesto, es probable que esa tendencia contine y tenga importantes repercusiones sociales, especialmente para las mujeres de edad, que tienen ms probabilidades de vivir solas (grco 3). La vida en soledad, que puede suponer un aumento del aislamiento, hace que sea ms difcil organizar la atencin por parte de los

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Grco 2a Relaciones de dependencia de nios y personas mayores, 1950-2050, pases desarrollados


100 90 80 70 Total 60 50 40 30 20 10 0 1950 Nios Personas de edad Estimaciones Proyecciones

Por cada 100 personas con edades comprendidas entre 15 y 64 aos

1960

1970

1980

1990

2000 Ao

2010

2020

2030

2040

2050

Grco 2b Relaciones de dependencia de nios y personas mayores, 1950-2050, pases en desarrollo


100 90 80 70 60 50 40 30 20 10 0 1950 Personas de edad Nios Fuente: Naciones Unidas/ DAES. Nota: Las relaciones de dependencia de nios y personas mayores se reeren a las poblaciones de menores de 14 aos y mayores de 65 aos, respectivamente, en relacin con la poblacin en edad de trabajar, entre 15 y 64 aos. La relacin de dependencia total es la suma de las dos. Total Estimaciones Proyecciones

Por cada 100 personas con edades comprendidas entre 15 y 64 aos

1960

1970

1980

1990

2000 Ao

2010

2020

2030

2040

2050

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Grco 3 Proporcin de personas mayores de 60 aos que viven solas, por regin y sexo, 2005 ( porcentajes)
Hombres Mujeres 40 34 30 37

20

19 14 10 8 6 3 16

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Fuente: Naciones Unidas/ DAES.

Mundo

Asia

frica

Amrica Latina y el Caribe

Amrica del Norte

Europa

miembros de la familia; tambin aumenta la necesidad de contar con servicios de apoyo adicionales para que las personas mayores puedan seguir en su casa. Los pases en desarrollo pueden encontrar dicultades para prestar esos servicios. En los pases en desarrollo, la gran mayora de las personas de edad vive con sus hijos adultos. Eso es as para cerca de tres cuartas partes de las personas mayores de 60 aos que viven en Asia y frica y para dos tercios de las que viven en Amrica Latina. La proporcin de personas mayores que viven solas es todava relativamente baja, menos del 10%, pero est aumentando en la mayor parte de los pases en desarrollo (aunque no en todos). Las consecuencias que esos cambios en la composicin de la familia y en la forma de vivir tienen en relacin con el apoyo y la atencin a las personas mayores dependen del contexto. En los pases donde los mayores tienen un acceso limitado a los mecanismos ociales de proteccin social, habrn de depender de la familia y de la comunidad local. No obstante, esos mecanismos de proteccin no ociales se han visto sometidos recientemente a grandes tensiones, no slo debido a factores como las tendencias demogrcas que se han expuesto y la creciente participacin de la mujer en la vida laboral, sino por la modicacin de las percepciones acerca del cuidado de los padres y de las personas mayores en general. Los cambios en la forma de vivir de las personas mayores tienen importantes repercusiones para las polticas de los pases desarrollados y en desarrollo. Los pases desarrollados tienen que ampliar la prestacin de cuidados ociales a largo plazo para las personas mayores, incluida la vida en centros especializados, y organizar servicios alternativos para que las personas mayores puedan envejecer en su hogar si as lo desean (vase tambin ms adelante). Los pases en desarrollo se enfrentan a problemas aun mayores, puesto que todava tienen que proporcionar infraestructuras bsicas (abastecimiento de agua, saneamiento, etc.) y prestar

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servicios sociales a las personas de edad, adems de proporcionar mayores cuidados a largo plazo de forma ocial y desarrollar nuevas formas de atencin no ocial.

Participacin y empoderamiento de las personas mayores


A medida que aumenta la proporcin de personas mayores en la poblacin total, crece su potencial para inuir en la sociedad. El empoderamiento y la participacin poltica de las personas de edad varan en gran medida en los diferentes pases: hay algunos en los que las personas de edad tienen un mayor peso social y poltico, asociado principalmente con la importante concentracin de recursos econmicos y una tradicin de participacin poltica; en muchos otros pases, sin embargo, las personas mayores no estn organizados y experimentan una gran dicultad para exponer sus preocupaciones e incorporarlas en el debate pblico y el programa poltico. Las organizaciones no gubernamentales de mbito nacional e internacional han venido promoviendo activamente la organizacin de las personas mayores como mecanismo para inuir en el diseo y la aplicacin de las polticas que las afectan. Como la alfabetizacin y la formacin continua, incluida la informacin acerca de los derechos humanos, constituyen elementos importantes para el empoderamiento de las personas, los esfuerzos por organizar a las personas mayores deben ir acompaados de amplios programas que incluyan esos elementos.

Lucha contra el maltrato y el abandono


Aunque el comportamiento abusivo es difcil de medir, los informes sobre el maltrato y el abandono de las personas mayores deben ser motivo de preocupacin. El maltrato de los mayores se ha detectado en el seno de la familia, en el contexto de las comunidades y en centros encargados de la atencin institucional de las personas mayores, tanto en los pases desarrollados como en los pases en desarrollo. Los factores de riesgo a menudo guardan relacin con la falta de recursos destinados a la atencin, la escasa formacin y capacitacin de los cuidadores, la tensin relacionada con el trabajo en los centros de atencin, la existencia de estereotipos sociales negativos acerca de las personas mayores y las condiciones de pobreza en general. La garanta y la proteccin de los derechos consagrados en la Declaracin Universal de Derechos Humanos (resolucin 217 A (III) de la Asamblea General) constituyen un medio importante para reducir el riesgo de maltrato de los mayores y potenciar el empoderamiento de estas personas. En algunos pases puede ser necesario promulgar legislacin complementaria para mejorar el marco jurdico con el n de proteger los derechos de las personas mayores, prevenir el maltrato y el abandono y fomentar sus posibilidades de participar en todos los aspectos de la vida social. No obstante, el perfeccionamiento del marco jurdico no ser suciente. Las sociedades tendrn que encontrar, adems, mecanismos adecuados para evitar la discriminacin por motivos de edad en el mercado de trabajo, asegurar la solidaridad intergeneracional mediante sistemas apropiados para garantizar los ingresos en la vejez y movilizar los recursos necesarios para proporcionar una atencin de la salud apropiada a largo plazo. Las respuestas de poltica ante los casos de maltrato y abandono deben conseguir que las personas que se encuentran en esas situaciones puedan acceder a informacin able y mecanismos ecaces para denunciarlas. Adems, los gobiernos deben tratar de elaborar iniciativas nacionales de formacin y capacitacin para fomentar una imagen positiva de las personas mayores y transmitir las aptitudes apropiadas a los encargados de cuidar de ellas.

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El envejecimiento, la oferta de mano de obra y el crecimiento de la productividad


Con una poblacin en proceso de envejecimiento, el porcentaje de la poblacin en edad de trabajar se ir reduciendo y la propia fuerza de trabajo ir envejeciendo. Eso es especialmente cierto en el caso de los pases, principalmente desarrollados, con bajas tasas de fecundidad. Por el contrario, los pases con tasas de fecundidad relativamente altas (principalmente las economas de bajos ingresos) seguirn experimentando hasta 2050 un fuerte crecimiento de la fuerza de trabajo, que puede suponer la oportunidad de conseguir un crecimiento econmico acelerado.

Repercusiones en el crecimiento de un envejecimiento severo de la poblacin


El envejecimiento de la poblacin podra convertirse en un lastre para el crecimiento econmico a menos que se pueda controlar la progresin del descenso de la fuerza de trabajo o se hagan mayores esfuerzos por incrementar la productividad laboral. En la mayora de los contextos, el aumento de la productividad tendr que ser un complemento de las medidas que se adopten para contener el descenso de la fuerza de trabajo. Por ejemplo, a igualdad del resto de los factores, para compensar el efecto negativo de la reduccin de la fuerza de trabajo el Japn tendr que conseguir un crecimiento de la productividad laboral del 2,6% anual para mantener un crecimiento del ingreso per cpita del 2% anual durante los prximos 50 aos. Ms del 80% del crecimiento de la productividad necesario ser preciso para contrarrestar el efecto del envejecimiento de la poblacin en el crecimiento (vase el grco 4). Lo mismo sucede, aunque en menor medida, en el caso de otros pases con poblaciones en proceso de envejecimiento, como Italia y Alemania, y tambin en el caso de los Estados Unidos de Amrica. No obstante, el crecimiento de la productividad necesario en todos esos casos parece ser asequible si se contemplan los datos histricos. En el Estudio se llega a la conclusin de que las medidas tendentes a estimular el crecimiento de la productividad tendrn que llevar el peso para intentar superar las posibles consecuencias negativas del envejecimiento de la poblacin en el crecimiento econmico. Se han propuesto otras medidas que podran inuir directamente en el volumen de la fuerza de trabajo, aunque algunas de ellas parecen ser ms ecaces que otras. A menudo se menciona la migracin internacional como un posible instrumento para conseguir un abastecimiento suciente de trabajadores en los pases desarrollados, pero no se piensa que ningn pas vaya a admitir al enorme nmero de inmigrantes necesario para detener el envejecimiento de la poblacin. Por ejemplo, para contrarrestar el aumento de la relacin de dependencia de las personas mayores, la Unin Europea necesitara que llegasen 13millones netos de inmigrantes cada ao durante los prximos 50 aos, mientras que el Japn y los Estados Unidos tendran que absorber a 10 millones de inmigrantes cada ao. Todos esos casos supondran multiplicar por un factor muy alto los niveles actuales de inmigracin. Desviar el trabajo hacia otros lugares es otra posibilidad, pero con ello no se resolvera el problema de la creciente relacin de dependencia de las personas mayores. Aunque la deslocalizacin del trabajo aliviara la escasez de mano de obra al desplazar la produccin hacia trabajadores situados en el extranjero, no reducira la presin sobre los sistemas de pensiones de jubilacin porque el empleo, y por tanto la base contributiva de esos sistemas, no aumentara.

Sinopsis

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Grco 4 Efecto del envejecimiento de la poblacin en el incremento de la productividad necesario en Alemania, Estados Unidos de Amrica, Italia y Japn, 2000-2050 ( porcentajes)
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Efecto del envejecimiento Otros factores de la oferta de mano de obra Fuente: Naciones Unidas/ DAES. Nota: El efecto del envejecimiento se calcula sobre la base de un ejercicio hipottico: el aumento de la productividad necesario para generar un determinado crecimiento del PIB per cpita en vista de los cambios previstos de la estructura por edades de la poblacin se compara con el aumento de la productividad necesario para mantener el mismo crecimiento del PIB per cpita en ausencia de esos cambios. Se parte de la hiptesis de que la relacin de dependencia entre las personas de 65 y ms aos y las de 15 a64 se mantiene constante al nivel de 2000.

Alemania

Italia

Estados Unidos

Japn

El anlisis que se efecta en el Estudio sugiere que el mayor potencial para contrarrestar los cambios previstos en el crecimiento de la fuerza de trabajo reside en el aumento de los ndices de participacin de las mujeres y de los trabajadores mayores. De hecho, muchos pases cuentan todava con un margen considerable para adoptar medidas encaminadas a incrementar el ndice de participacin de los trabajadores mayores, normalmente los que tienen una edad comprendida entre los 55 y los 64 aos, haciendo que la edad de jubilacin real se acerque ms a la edad de jubilacin obligatoria. Tambin hay una gama de opciones con respecto a la supresin de los desincentivos de la prolongacin del empleo, como la alteracin de las prcticas de los centros de trabajo para acomodarse mejor a las necesidades de los trabajadores a medida que envejecen; el mejoramiento de las condiciones de trabajo para mantener la capacidad laboral durante el curso de la vida; la lucha contra la discriminacin basada en la edad, y la promocin de una imagen positiva de los trabajadores mayores. Estos trabajadores estarn tambin en mejores condiciones para prolongar su vida laboral si se les da la oportunidad de recibir un aprendizaje permanente y disponer de iniciativas de formacin en el puesto de trabajo. Est previsto que esas medidas fomenten el crecimiento econmico de los pases que envejecen, aunque su efecto puede no ser muy importante. El anlisis que se hace en el Estudio indica que en el caso de Alemania, por ejemplo, la produccin per cpita aumentara del 1,7% al 1,8% anual entre 2000 y 2050 si los ndices de participacin de las personas de edad comprendida entre los 55 y los 64 aos aumentaran al mismo nivel que las de quienes se encuentran en edad de trabajar, es decir, entre los 15 y los 54 aos. Los efectos seran similares en otros pases con un avanzado envejecimiento de la poblacin. De forma ms general, sin embargo, la preocupacin por el hecho de que el envejecimiento de las poblaciones y las fuerzas de trabajo conduzcan a un descenso importante del crecimiento econmico parece en gran medida infundada. Segn las proyecciones de las

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Naciones Unidas, parece que los problemas relacionados con el empleo que plantea el crecimiento de la poblacin seran superables si los incrementos de la productividad se mantienen segn lo previsto en el futuro inmediato.

Una oportunidad demogrca?


Los pases con una fuerza de trabajo creciente y todava relativamente joven tal vez consigan acelerar el crecimiento. No obstante, para obtener ese dividendo demogrco tendrn que resolver un conjunto diferente de problemas. En lugar de preocuparse por una inminente escasez de mano de obra, tendrn que concentrarse en crear oportunidades de empleo digno, especialmente para el creciente nmero de jvenes que habrn de integrarse en la fuerza de trabajo. Incrementar las tasas de empleo en la economa formal ayudar a recaudar impuestos y permitir ampliar los sistemas de proteccin social en los lugares donde an estn poco desarrollados, con lo que los trabajadores mayores podrn jubilarse contando con una mayor seguridad nanciera. El crecimiento de la productividad tambin es importante, por supuesto, en las economas en desarrollo con un excedente de mano de obra y grandes mercados de trabajo informales puesto que no slo servir para prestar apoyo a una cada vez ms numerosa poblacin de personas mayores, sino que ayudar a mejorar el nivel de vida y a reducir la pobreza.

Envejecimiento, consumo y crecimiento


Hay una opinin generalizada de que el envejecimiento de la poblacin tendr repercusiones en las pautas de consumo, inversin y ahorro. Saber si el envejecimiento de la poblacin afectar a esas variables y cmo lo har es esencial para prever la forma en que el desarrollo y el crecimiento econmico tendrn lugar en el futuro. Aunque la teora econmica cuenta con algunas nociones claras acerca de esa relacin, en realidad es bastante difcil predecir cmo inuir el envejecimiento en las futuras pautas de consumo y crecimiento.

Modicacin de las pautas de consumo


Una nocin extendida en teora econmica es que las pautas de consumo y ahorro varan durante la vida de las personas. Una explicacin es que las necesidades y los gustos cambian a lo largo del ciclo vital. Se ha establecido rmemente que las personas mayores tienden a gastar una mayor proporcin de sus ingresos en vivienda y servicios sociales en comparacin con los grupos de poblacin ms jvenes. Basndose en las actuales tendencias de consumo entre los mayores de 65 aos residentes en pases desarrollados, es posible pronosticar un aumento de la demanda de gastos sanitarios y cuidados a largo plazo. Los gastos en vivienda y energa tambin aumentan porque las personas mayores pasan ms tiempo en la casa. Por el contrario, es posible que se reduzcan los gastos en actividades de ocio y transporte, mientras que el porcentaje dedicado al consumo de productos bsicos, como los alimentos y el vestido, se mantendr relativamente constante. As pues, el envejecimiento de la poblacin podra conducir a cambios importantes en la composicin de la demanda de bienes y servicios. Un anlisis ms detallado de las tendencias actuales sugiere, sin embargo, que los cambios de las pautas de consumo debidos al envejecimiento de la poblacin varan en los distintos pases, y que esos cambios ocurren lentamente a lo largo del tiempo. Adems, los niveles de consumo estn ms estrechamente relacionados con los ingresos que con la estructura

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demogrca. Esta compleja realidad hace que sea difcil pronosticar futuras tendencias en el consumo, puesto que el crecimiento de los ingresos de las personas mayores en los prximos decenios se presenta bastante incierto.

Envejecimiento y ahorro
Una segunda nocin terica queda ilustrada por el modelo del ahorro construido en torno al ciclo de vida, que se apoya en la hiptesis de que, durante sus aos de trabajo, las personas producen ms de lo que pueden consumir, con lo que generan un excedente que se puede utilizar en el cuidado de sus hijos o se puede ahorrar para garantizar unos ingresos despus de la jubilacin. Segn esa hiptesis, las economas con un alto nivel de dependencia de los nios tendrn unas tasas relativamente bajas de ahorro nacional. Por el contrario, las economas con una gran proporcin de su poblacin en edad de trabajar pueden crecer ms rpidamente porque esa estructura demogrca genera un mayor excedente a lo largo de todo el ciclo de vida y porque las tasas de ahorro tendern a ser mayores si las personas ahorran en previsin de la jubilacin. Asimismo, si las personas perciben que su esperanza de vida est aumentando pueden sentirse inclinadas a aumentar el ahorro durante su vida laboral con el n de nanciar una jubilacin ms prolongada. Una vez ms, aunque el envejecimiento puede inuir, hay otros muchos factores que afectan el comportamiento en relacin con el ahorro y el propio nivel de ahorro de la economa. Entre esos factores se encuentran el volumen y la distribucin de los ingresos en la economa, el valor de los activos en poder de la poblacin y su distribucin, las percepciones acerca del futuro, la presin scal, la existencia de sistemas de pensiones y la prestacin de cuidados a las personas mayores en caso de enfermedad crnica. Adems, la hiptesis del ciclo de vida se aplica al ahorro personal o de las familias, que se ver afectado por el diseo de los sistemas de pensiones, aunque esos efectos sern pequeos en comparacin con el efecto que las pautas de ahorro de los gobiernos y las empresas pueden tener en los sistemas de pensiones. Lo que est claro, en cualquier caso, es que cada vez es mayor la proporcin del ahorro de las familias que se canaliza hacia fondos de pensiones y otros planes nancieros de inversin para la jubilacin. Los inversionistas institucionales, que normalmente se ocupan de gestionar ese ahorro, se han convertido ya en los principales actores en los mercados nancieros. Esos inversionistas no slo gestionan un gran volumen del ahorro de las familias de los pases desarrollados, sino tambin, cada vez en mayor medida, los de los pases en desarrollo, en los que ha crecido la importancia de los sistemas de pensiones gestionados por entidades privadas (vase ms adelante). Los inversionistas institucionales pueden desempear un importante papel en la extensin de los mercados nancieros y en la provisin de liquidez adicional a proyectos nancieros de largo plazo. Al mismo tiempo, sin embargo, estos inversionistas institucionales operan en buena medida fuera de los mecanismos de supervisin y regulacin del mercado que se aplican de una forma ms general al sistema bancario. Si no se controlan, las operaciones de los fondos de pensiones en los mercados nancieros podran convertirse en una fuente de inestabilidad. Asimismo, a medida que crece el volumen de inversiones nancieras que se gestiona fuera del sistema bancario, las autoridades monetarias pierden cierto grado de control del crecimiento del crdito y, por tanto, se reduce la ecacia de las polticas monetarias. Es necesario perfeccionar las medidas regulatorias (posiblemente de mbito internacional) para evitar los posibles efectos desestabilizadores que las actividades de grandes fondos de pensiones pueden tener en los mercados nancieros e impedir que se ponga en peligro la seguridad econmica de los mayores.

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Garantizar la seguridad econmica en la vejez


Es frecuente que el nivel de vida de las personas se reduzca en las edades ms avanzadas. La disminucin de las posibilidades econmicas y el deterioro de la salud a menudo incrementan la vulnerabilidad ante la pobreza a medida que las personas envejecen. No obstante, esas condiciones varan mucho en los distintos contextos y entre diferentes grupos de personas mayores. Las estrategias tienden a variar en consecuencia. En las economas desarrolladas, las pensiones son la principal fuente de ingresos y proteccin en la vejez, mientras que en los pases en desarrollo son pocos los que tienen acceso a una pensin y, por tanto, se debe recurrir a otras fuentes de ingresos. De hecho, el 80% de la poblacin mundial no est sucientemente protegida en la vejez frente a los riesgos relacionados con la salud, la discapacidad y la reduccin de los ingresos. Eso quiere decir que, slo en los pases en desarrollo, unos 342 millones de personas mayores no disfrutan hoy da de una garanta suciente de sus ingresos. Ese nmero se incrementar hasta los 1.200 millones para 2050 si no se ampla la cobertura de los mecanismos que actualmente se ocupan de ofrecer una garanta de los ingresos a los mayores. La transicin demogrca plantea un enorme reto en lo tocante a garantizar la disponibilidad y sostenibilidad de los sistemas de pensiones y otros sistemas que ofrecen seguridad econmica a un nmero cada vez mayor de personas de edad, tanto en los pases desarrollados como en los pases en desarrollo. En el Estudio se llega a la conclusin de que, con un enfoque apropiado, ese reto no tiene por qu ser ni mucho menos insuperable.

Pobreza y vejez
De las pruebas empricas se desprende que las personas mayores que viven en pases con sistemas ociales de pensiones y programas pblicos de transferencias generales tienen menos probabilidades de caer en la pobreza que los grupos de edad ms jvenes de la misma poblacin. En las economas con sistemas de pensiones con cobertura limitada, la pobreza en la vejez tiende a ir en paralelo con la media nacional. Por supuesto, la probabilidad de convertirse en pobre durante la vejez no depende nicamente de la cobertura de los sistemas de pensiones. En general, el grado de pobreza entre las personas mayores vara con el nivel educativo, el gnero y la organizacin de la vida. Una mejor educacin reduce la probabilidad de caer en la pobreza durante la vejez. Las mujeres mayores caen en la pobreza con mayor frecuencia que los hombres. En ausencia de una cobertura ocial en forma de pensiones, la mayor parte de las personas de los pases en desarrollo se enfrentan durante la vejez a una considerable inseguridad en lo que a los ingresos se reere. Para las personas que no cuentan con esa proteccin, a menudo pequeos granjeros, agricultores de las zonas rurales y trabajadores del sector no estructurado, la nocin de la jubilacin simplemente no existe. Como no han tenido un puesto de trabajo en el sector estructurado, no tienen derecho a una pensin, y si no han podido acumular riqueza suciente, debern seguir dependiendo de su propio trabajo. La situacin puede ser bastante precaria en el caso de las personas muy ancianas (los mayores de 80 aos), que no se encontrarn en tan buenas condiciones para trabajar como otras personas ms jvenes. En particular, los que hayan sido pobres durante sus mejores aos de trabajo tienen ms probabilidades de seguir sindolo durante su vejez. Los que se encuentran por encima del umbral de la pobreza pero no han podido acumular ahorro para nanciar el consumo durante la vejez tambin corren el riesgo de caer en la pobreza a medida que envejecen. A menudo, los ancianos pueden contar con el apoyo de la familia y de la comunidad para sobrevivir o para complementar sus ingresos. A ese respecto, las personas que no han

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contrado matrimonio, que han enviudado o que no tienen hijos (especialmente las mujeres) corren un mayor riesgo de caer en la pobreza. La dependencia de las redes familiares puede no ser una garanta de proteccin de los mayores frente a la pobreza, puesto que esas redes a menudo se encuentran tambin con unos ingresos limitados. Como es lgico, las dicultades para ofrecer seguridad desde el punto de vista de los ingresos durante la vejez son mucho mayores cuando se dan situaciones de pobreza generalizada.

Ofrecer una mayor garanta de los ingresos mediante enfoques amplios y de varios niveles
Los sistemas de pensiones, tanto los gestionados de forma pblica como los gestionados de forma privada, son los principales instrumentos de poltica utilizados para hacer frente al problema de la pobreza y la vulnerabilidad en la vejez. En condiciones ideales, deberan garantizar unos ingresos para todos durante la vejez y ofrecer unas prestaciones que situasen a sus perceptores por encima del nivel de vida considerado por la sociedad como el mnimo aceptable. No obstante, en la mayora de los pases en desarrollo la cobertura de las pensiones es limitada. En los pases desarrollados, mercados de trabajo bien regulados han hecho posible que los sistemas de pensiones contributivas basados en el empleo lleguen prcticamente a la totalidad de la poblacin. Los que no tienen derecho a recibir una pensin contributiva normalmente reciben apoyo en el marco de otros sistemas de prestaciones asistenciales de vejez de carcter no contributivo. Con todo, la sostenibilidad de los actuales sistemas de pensiones est siendo cuestionada tanto en los pases desarrollados como en los pases en desarrollo. El aumento de la esperanza de vida, el diseo inadecuado de los programas, la mala gestin, el crecimiento econmico insuciente y la generacin de empleo inapropiada han socavado la viabilidad nanciera de esos sistemas en algunos contextos. El aumento de las tasas de dependencia de los ancianos supondr el aumento de la presin sobre los sistemas de apoyo ociales y no ociales si no se puede acelerar y mantener el crecimiento econmico (y la generacin de empleos dignos). Cuestiones como la accesibilidad, la asequibilidad y la sostenibilidad son la base del diseo y la reforma de los sistemas de pensiones para la vejez. En ltima instancia, el diseo de los sistemas de garanta de los ingresos durante la vejez corresponde a los pases y debe reejar las opciones y preferencias de la sociedad. Un enfoque de la planicacin de los sistemas de pensiones de varios niveles, basado en la prctica que actualmente se aplica en muchos pases, parece deseable si se quiere conseguir que los sistemas de garanta de los ingresos en la vejez sean asequibles, viables desde el punto de vista nanciero y equitativos.

Garantizar el acceso universal a las pensiones de vejez


Un principio que debe inspirar cualquier sistema de pensiones es que debe ofrecer, como mnimo, un nivel bsico de ingresos a todas las personas de edad avanzada. Ese objetivo podra alcanzarse creando, o ampliando donde ya exista, un pilar bsico en forma de prestacin mnima. Tal mecanismo de seguridad social universal podra ser de carcter contributivo o no contributivo, en funcin del contexto. En los pases donde el empleo en el sector estructurado sea el que domine, puede que un nico pilar bsico sea suciente para garantizar los ingresos en la vejez, y su nanciacin podra provenir de contribuciones determinadas en funcin de los ingresos, como sucede en la mayora de los pases desarrollados. En los pases en los que

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domine el sector no estructurado o en los que coexistan los dos sectores, el sistema de pensin social bsica podra tener dos componentes: uno esencialmente no contributivo, que ofrezca una prestacin mnima que se nanciara con cargo a los impuestos y, cuando sea posible, con las contribuciones solidarias de quienes puedan aportarlas, y un sistema enteramente contributivo. En la mayora de los contextos, las pensiones bsicas no contributivas parecen asequibles, incluso en los pases de bajos ingresos. Un clculo matemtico sencillo, sobre la base de hiptesis razonables, indica que el costo que supondra suprimir la extrema pobreza en la vejez mediante una pensin universal bsica de 1 dlar al da para todos los mayores de 60 aos no llegara al 1% del producto interno bruto (PIB) al ao en el 66% de los pases en desarrollo (vase el grco 5). Se estima que en esos pases el costo de un sistema de pensiones bsicas sera relativamente mdico para 2050, a pesar del rpido envejecimiento de las poblaciones. No obstante, la asequibilidad de esos sistemas de pensiones depende tanto de la prioridad poltica que se d a la garanta de un ingreso mnimo durante la vejez como del ritmo del crecimiento econmico. Adems, en particular en los pases de bajos ingresos, puede haber demandas que compitan por unos recursos escasos: por ejemplo, en el Camern, Guatemala, la India, Nepal y el Pakistn el costo de un sistema de pensin bsica universal como el que se ha esbozado ms arriba podra representar hasta el 10% del total de los ingresos scales. En Bangladesh, Burundi, Cte dIvoire o Myanmar sera equivalente al presupuesto que hoy se destina a la atencin de la salud. As pues, la forma de nanciar un sistema de pensiones bsicas habr de determinarse en estrecha coordinacin con el proceso de asignacin de recursos (incluido el uso de la asistencia para el desarrollo) para otros programas sociales.

Mantener los sistemas de pensiones


Buena parte del debate sobre los sistemas de pensiones se concentra en la sostenibilidad nanciera de los distintos sistemas, en particular, los dos tipos de mecanismos de nanciacin. Uno es el sistema de pago sobre la marcha, en el que las contribuciones de la actual generacin de trabajadores se entregan a los jubilados en forma de prestaciones. El otro es un sistema plenamente capitalizado, en el que las prestaciones estn nanciadas por el capital y los rendimientos obtenidos de la inversin de las contribuciones. En los debates sobre la reforma de las pensiones, a menudo se ha cuestionado la sostenibilidad de los sistemas de pago sobre la marcha, puesto que unas mayores tasas de dependencia de las personas de edad llevan a que el nmero de trabajadores que hacen aportaciones se reduzca en relacin con el nmero de beneciarios. Las reformas de los sistemas de pensiones de carcter contributivo han tomado dos direcciones: el fortalecimiento de los sistemas existentes mediante la modicacin de los parmetros bsicos (reformas paramtricas) o mediante el cambio radical del diseo del sistema (reformas estructurales). En prcticamente todos los sistemas de pago sobre la marcha se han introducido reformas paramtricas, que estn mucho ms difundidas que las estructurales. Los pases han introducido medidas tanto del lado de los ingresos como del de los gastos para garantizar la asequibilidad y la sostenibilidad de esos sistemas. En particular, cada vez son ms las medidas que se adoptan para incrementar la edad de jubilacin. En los Estados Unidos se jar en 67 aos para 2027, y en Francia el nmero de aos de contribucin aumentar en consonancia con el aumento de la esperanza de vida a partir de 2009. Adems, los pases estn estudiando la posibilidad de suprimir los incentivos scales a la jubilacin anticipada incorporados en

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Grco 5 Simulacin del costo para los pases en desarrollo de un sistema universal de pensiones sociales para mantener a las personas mayores a salvo de la pobreza extrema, 2005 y 2050 ( porcentaje del PIB)
2050 Ms del 3% Entre el 2,01% y el 3,0% Entre el 1,51% y el 2,0% Entre el 1,01% y el 1,5% Entre el 0,51% y el 1,0% Menos del 0,5% 0 10 20 Nmero de pases 30 40 50 Fuente: Naciones Unidas/ DAES. 2005

sus sistemas de pensiones. Esas medidas tienen por objeto abordar el problema que supone un mayor nmero de aos de jubilacin que se deriva del aumento de la longevidad y del acortamiento de la vida laboral. En la mayora de los pases, el retraso de la jubilacin y el aumento de la permanencia en la fuerza de trabajo pueden ser de gran utilidad para mantener la viabilidad de los sistemas de pago sobre la marcha. Otros pases se han centrado en la reforma estructural de sus sistemas de pensiones. En los decenios de 1980 y 1990, varios pases introdujeron reformas estructurales en sus sistemas ofreciendo una pensin bsica y pasando de un sistema de pago sobre la marcha con prestaciones denidas a un sistema de contribuciones denidas plenamente capitalizado. El Reino Unido de Gran Bretaa e Irlanda del Norte, por ejemplo, lo hizo parcialmente en 1980. Chile adopt un enfoque ms radical y sustituy su sistema de pago sobre la marcha con prestaciones denidas de gestin pblica por un sistema obligatorio de gestin privada plenamente capitalizado, y varios pases de Amrica Latina han seguido su ejemplo. En un sistema plenamente capitalizado, el pago durante la jubilacin depende de la cantidad invertida y del rendimiento obtenido de esa inversin. Se crea que, debido a la capitalizacin de las contribuciones, el sistema estimulara el ahorro nacional y, por tanto, el crecimiento econmico general. Aunque los sistemas plenamente capitalizados se han presentado como ms viables y pueden haber dado lugar a unos mercados nancieros ms profundos, no hay pruebas de que su introduccin haya generado unos mayores niveles de ahorro y crecimiento. A pesar de que los sistemas plenamente capitalizados que utilizan la capitalizacin individual pueden, en principio, ser viables desde un punto de vista nanciero, la transformacin de un sistema de pago sobre la marcha en otro totalmente capitalizado tiene consecuencias negativas para las nanzas pblicas, puesto que sigue siendo necesario hacer frente a las aportaciones a pensiones

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contratadas en el marco del sistema antiguo mientras las cotizaciones se canalizan al nuevo sistema. Aunque la importante proporcin de bonos del Tesoro en la cartera de los fondos de pensiones tiene capacidad para nanciar con creces estos costos scales, el efecto no es neutro en trminos macroeconmicos, dado que el incremento de la deuda del sector pblico puede afectar a los tipos de inters y aumentar los costos scales de la transicin, pudiendo tener tambin consecuencias para la inversin privada. Adems, en un sistema plenamente capitalizado utilizado como sistema de pensiones de un nico pilar, los riesgos econmicos se transmiten por entero a los pensionistas y, en la medida en que dependen de las tasas de retorno de la inversin de las pensiones, los ingresos durante la vejez no quedan plenamente garantizados. Lo que es tambin importante, esos sistemas no son inmunes a la presin que ejerce un aumento de la proporcin de la poblacin no trabajadora. De hecho, en muchas reformas se ha pasado por alto el hecho de que, cualquiera que sea el tipo de mecanismo de nanciacin, todos los sistemas se enfrentan a un problema de sostenibilidad parecido. Cualquier activo relacionado con la pensin que adquiera la poblacin trabajadora de hoy, ya se trate de un activo nanciero en el caso de un sistema plenamente capitalizado, o de una promesa del sector pblico en un sistema de pago sobre la marcha, constituye un derecho futuro. As pues, en ambos tipos de sistemas, tiene que producirse una redistribucin de ingresos entre las poblaciones jubilada y activa. Con el aumento de las relaciones de dependencia de las personas mayores, eso supone que para ofrecer el mismo nivel de seguridad de los ingresos durante la vejez tendrn que obtenerse mayores contribuciones de la poblacin trabajadora o tendr que aumentar el crecimiento de la produccin. En general, la dinmica demogrca no plantea un problema insoluble para los sistemas de pensiones de jubilacin. Los sistemas de pensiones deben ajustarse a los contextos especcos de los pases, pero deben concebirse o reformarse sobre la base de principios generales, de los que la sostenibilidad nanciera no es ms que uno. La solidaridad intergeneracional y el volumen de las prestaciones para proporcionar una garanta suciente de ingresos para todos deben considerarse tambin como principios rectores. De hecho, ms recientemente, los procesos de reforma de las pensiones han venido apartndose de la dedicacin nica a los sistemas plenamente capitalizados como centro de los sistemas nacionales de seguridad social. En las ltimas reformas se reconoce la necesidad de adoptar un enfoque de mltiples niveles que tiene como base un sistema de pensiones sociales para garantizar la cobertura universal y abordar directamente los problemas que supone la pobreza durante la vejez.

Mantener la atencin de la salud y los cuidados a largo plazo durante la vejez


El envejecimiento y la transicin epidemiolgica
El envejecimiento de la poblacin va acompaado de una transicin epidemiolgica, es decir, un cambio de la predominancia de las enfermedades infecciosas y la alta mortalidad maternal e infantil hacia las enfermedades no transmisibles, especialmente las de tipo crnico. Los cambios demogrcos y la transicin epidemiolgica estn estrechamente relacionados. A medida que se reduce la fecundidad y la prevalencia de las enfermedades infecciosas como causa de muerte, el promedio de edad de la poblacin aumenta. Al mismo tiempo, la duracin de la vida de los que han superado las enfermedades de la infancia sigue creciendo con el tiempo. As pues, en ltima instancia hay ms personas mayores en la poblacin que son ms susceptibles a las enfermedades crnicas que los jvenes. Con el aumento del nmero de

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personas mayores tambin es probable que aumente la prevalencia de las enfermedades no transmisibles. Por consiguiente, el envejecimiento acelera la transicin epidemiolgica. Ambas transiciones se encuentran en una etapa bastante avanzada en los pases desarrollados y comienzan a dejarse sentir tambin en los pases en desarrollo. El aumento de la longevidad es consecuencia de una mejor nutricin, un mejor saneamiento ambiental y una mayor higiene, un conocimiento ms profundo de las alteraciones de la salud y la rpida difusin de los conocimientos mdicos y su aplicacin en las prcticas sanitarias. En los pases desarrollados, el aumento de la longevidad ha ido acompaado de una compresin de la morbilidad, es decir, aunque las personas viven ms tiempo, no pasan ms aos padeciendo un mal estado de salud. En los pases en desarrollo, las transiciones demogrca y epidemiolgica estn teniendo lugar a un ritmo mucho ms rpido de lo que sucedi en el caso de los pases desarrollados y con niveles comparativamente ms bajos de ingresos y sistemas de bienestar social mucho menos extendidos. Ello explica por qu la compresin de la morbilidad no se ha detectado todava en esos pases. En consecuencia, la poblacin de los pases en desarrollo, que tiene una menor esperanza de vida que la de los pases desarrollados, tiene ms probabilidades de pasar una proporcin mayor de su vida padeciendo un mal estado de salud (vase el grco 6).

En la mayora de los casos, el envejecimiento no es el principal factor en el aumento de los gastos sanitarios
El envejecimiento de la poblacin plantea un reto para los sistemas nacionales de atencin de la salud. En los pases desarrollados hay preocupacin por el aumento de los gastos sanitarios y el mantenimiento de niveles y calidad apropiados del cuidado de la salud y la atencin a largo plazo de una poblacin que envejece. El reto es mayor para muchos pases en desarroGrco 6 Esperanza de vida a los 60: aos en buen y mal estado de salud, por regin y sexo, 2002
Pases de baja mortalidad Europa oriental Amrica Latina Mediterrneo oriental Asia sudoriental China Otros Pacco occidental frica subsahariana Mundo Hombres Mujeres Hombres Mujeres Hombres Mujeres Hombres Mujeres Hombres Mujeres Hombres Mujeres Hombres Mujeres Hombres Mujeres Hombres Mujeres 0 5 10 15 20 Expectativa de aos de vida a los 60 aos 25 30 Fuente: C. D. Mathers y otros. Global patterns of healthy life expectancy in the year 2002, BMC Public Health, vol. 4, No. 66. Nota: EVAS se reere a la esperanza de vida ajustada por el estado de salud y APS a la expectativa de aos perdidos en buen estado de salud, es decir, la diferencia entre la esperanza de vida total y la EVAS. EVAS APS

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llo, puesto que se enfrentan a una doble carga relacionada con los gastos sanitarios. Por una parte, esos pases todava tienen que resolver muchos problemas de salud bsicos que afectan a sectores importantes de su poblacin, entre los que se encuentran la falta de acceso al agua potable y el saneamiento, la malnutricin, el acceso limitado a los servicios de salud reproductiva y educacin en materia de salud y la falta de cobertura de los programas de vacunacin. Por otra parte, el rpido envejecimiento de la poblacin y el aumento que ello supone de la demanda de servicios de atencin de la salud ejercen una presin adicional sobre los recursos sanitarios disponibles. El reto que supone la adaptacin de los sistemas de cuidado de la salud y atencin a largo plazo a los cambios demogrcos y epidemiolgicos que estn teniendo lugar es importante, pero desde luego no es insuperable. El anlisis que se hace en el presente Estudio muestra que el envejecimiento de la poblacin contribuye al aumento de los gastos sanitarios pero, en la mayora de los casos, no parece ser el principal factor impulsor de los gastos. Es difcil predecir los gastos sanitarios durante largos perodos de tiempo. Un enfoque habitual (el mtodo actuarial) mide el efecto del cambio demogrco sobre la base de las tendencias de los gastos sanitarios. Por el contrario, el mtodo epidemiolgico tambin tiene en cuenta los cambios previstos en las pautas de morbilidad, aunque se aplica con menos frecuencia debido a la limitacin de los datos. Resulta interesante que las conclusiones a las que llegan ambos mtodos son similares, es decir, que en la mayora de los casos el envejecimiento por s mismo no parece ser el principal impulsor del aumento de los gastos sanitarios. El impacto demogrco en los gastos sanitarios durante los ltimos 50 aos no supondra ms que un pequeo porcentaje del PIB. Dicho esto, los mismos estudios demuestran invariablemente que es probable que el gasto sanitario como proporcin del PIB siga aumentando. Hay otros factores que resultan ser ms importantes en el aumento del gasto sanitario, como los cambios en el comportamiento de las personas en relacin con la salud, el incremento de los costos salariales del personal mdico, la ineciencia en la prestacin de los servicios sanitarios, la introduccin de nuevas tecnologas mdicas y el aumento del precio de los medicamentos y las plizas de seguros de salud.

Retos para los sistemas de atencin de la salud y prestacin de cuidados a largo plazo
Es ms probable que el envejecimiento de la poblacin afecte a los sistemas sanitarios de otras dos maneras. En primer lugar, el aumento del nmero total de casos de enfermedades crnicas y del nmero de personas con discapacidades exigirn nuevas aptitudes de los profesionales y trabajadores del sector de la salud. Esto supone un enorme reto para los pases en desarrollo con una poblacin en rpido proceso de envejecimiento. Actualmente, el gasto sanitario per cpita en las personas mayores tiende a ser relativamente bajo en los pases en desarrollo (y lo es, desde luego, si se lo compara con el de los pases desarrollados) y normalmente no es muy distinto del promedio del gasto en otros grupos de edad de sus sociedades (cosa que no sucede en los pases desarrollados). Esa situacin reeja en parte la escasez de atencin, cuidados paliativos y tratamientos mdicos ms intensivos, de los que normalmente disponen las personas mayores en los pases desarrollados. En segundo lugar, surge la preocupacin acerca de cmo ofrecer cuidados a largo plazo para quienes padezcan problemas de salud irreversibles. El reto consiste en encontrar soluciones que mantengan la dignidad e independencia de quienes necesitan esos cuidados

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permitindoles permanecer en su entorno familiar. La estructura tradicional de la familia y la funcin de las mujeres, que son las que normalmente se ocupan de atender a las personas mayores, estn cambiando y el nmero de hijos por familia se reduce en la mayor parte del mundo. As pues, cada vez ser ms difcil para muchos pases en desarrollo mantener los sistemas de carcter no ocial actuales de prestacin de cuidados a largo plazo.

Adaptar las polticas sanitarias


El envejecimiento de la poblacin inuir, por supuesto, en el gasto sanitario, pero no tiene por qu consumir una proporcin insostenible de la renta nacional en el futuro. Es posible que la composicin del gasto sanitario tenga que sufrir cambios sustanciales a medida que se vaya dando ms importancia a los servicios mdicos y los cuidados a largo plazo. No obstante, los encargados de la formulacin de polticas en los pases desarrollados y en desarrollo deben igualmente considerar la posibilidad de adoptar medidas focalizadas en la prevencin y la educacin en materia de salud, como reducir el tabaquismo y el consumo excesivo de alcohol y promover el ejercicio fsico para reducir la obesidad. Esas medidas podran ayudar a reducir el riesgo de padecer enfermedades crnicas como el cncer, la diabetes y las enfermedades cardiovasculares durante la edad avanzada. Otra prioridad debera ser el tratamiento de rehabilitacin de las enfermedades crnicas. El aumento del gasto sanitario asociado con el envejecimiento de la poblacin puede contenerse mediante esas intervenciones en la medida en que ayudan a retrasar la progresin hacia la enfermedad y la discapacidad.

Suciente personal sanitario


Una de las cuestiones ms acuciantes en los pases desarrollados y en desarrollo por igual es la disponibilidad de personal mdico cualicado. En los pases en desarrollo, especialmente los de bajos ingresos, la escasez de personal sanitario cualicado ya se deja sentir y empeorar a medida que la doble carga de la enfermedad aumente; esos pases tambin necesitarn ms trabajadores sanitarios para atender a los enfermos crnicos. En los pases desarrollados hay tambin una creciente demanda de personal especializado en los hospitales y los centros de atencin a largo plazo asociada con un aumento de la poblacin de edad avanzada. Esa situacin ya ha provocado un xodo importante de personal sanitario cualicado de los pases en desarrollo. Muchas enfermeras del Caribe, por ejemplo, han emigrado al Canad, los Estados Unidos de Amrica y el Reino Unido y, como resultado, en ocho de los pases del Caribe de los que se tienen datos se ha observado una tasa de vacantes promedio del 42,4%. Para atender las necesidades de los pases con una doble carga sanitaria se requerirn polticas diseadas para aumentar los recursos disponibles para la formacin de personal mdico e incentivos destinados a atraer a ms personas hacia las profesiones relacionadas con la atencin de la salud y los cuidados a largo plazo, en consonancia con las demandas suscitadas por el envejecimiento de la poblacin.

Aumento de la necesidad de prestar cuidados a largo plazo en el hogar


En los pases desarrollados, las necesidades de cuidados a largo plazo se derivan principalmente del envejecimiento de la poblacin. Actualmente se est haciendo mayor hincapi en la prestacin de esos cuidados en el hogar como parte de un mecanismo continuo de diferentes

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tipos de niveles de atencin, como se pide en el Plan de Accin Internacional de Madrid sobre el Envejecimiento. La atencin de la salud en el hogar se fomenta mediante varios incentivos nancieros y diversos servicios sanitarios y de bienestar social. En los pases en desarrollo, por el contrario, el envejecimiento de la poblacin no es ms que uno de los factores que hacen aumentar la necesidad de la prestacin de servicios a largo plazo. El descenso de la importancia de la familia ampliada en muchos pases en desarrollo est haciendo que cada vez sea ms difcil depender exclusivamente de esa forma de atencin no ocial. El ritmo de ese cambio vara de un pas a otro, pero muchos gobiernos tendrn que tener en cuenta la posibilidad de adoptar polticas para facilitar la creacin de mecanismos de un carcter ms ocial para la prestacin de cuidados a largo plazo a las personas mayores como extensin de los que actualmente prestan las familias o las comunidades.

Perspectivas de futuro
En el Estudio se examinan los retos que plantean el rpido envejecimiento de la poblacin y los cambios en las formas de vida con respecto a la promocin del crecimiento econmico, la garanta de unos ingresos para todos durante la vejez y la ampliacin de la salud y el bienestar hasta la edad avanzada. Asimismo, se hace hincapi en que esos retos son importantes, pero pueden superarse mediante polticas bien concebidas y sin una excesiva presin sobre los recursos disponibles. Un principio bsico de esas polticas es el reconocimiento pleno de la contribucin que las personas mayores pueden aportar a la sociedad. Aunque en el Plan de Accin Internacional de Madrid sobre el Envejecimiento se ofrece un marco para incorporar el anlisis del envejecimiento de la poblacin en el debate internacional sobre la elaboracin y la aplicacin de polticas nacionales para promover el desarrollo de las sociedades para todas las edades, todava es necesario que los gobiernos y la comunidad internacional redoblen sus esfuerzos para incorporar las cuestiones relacionadas con el envejecimiento en el programa internacional de desarrollo. En los pases que carecen de sistemas de pensiones bsicas, la pobreza tiende a ser mayor entre los ancianos que entre el resto de los grupos de edad y, por tanto, en las polticas encaminadas a mejorar la seguridad de los ingresos durante la vejez deben contemplarse estrategias de reduccin de la pobreza. En las polticas de empleo tambin debera prestarse ms atencin al mejoramiento de las condiciones de trabajo y las oportunidades de empleo de los trabajadores mayores, no slo para mejorar las posibilidades de que esas personas puedan participar plenamente en la sociedad, sino tambin para promover la sostenibilidad de los sistemas de pensiones. Las polticas sanitarias tendrn que abordar de forma ms explcita la doble carga que muchos pases en desarrollo tienen que soportar: esos pases se enfrentan todava con el problema de alcanzar los objetivos de desarrollo del Milenio de reducir la mortalidad maternal e infantil al tiempo que tienen que reajustar sus sistemas sanitarios para hacer frente a las necesidades de una creciente poblacin de avanzada edad. El maltrato de los ancianos y la discriminacin basada en la edad son problemas que se estn experimentando en muchos pases. Es preciso actuar para poner n a esas tendencias negativas y potenciar el valor de las personas mayores, que es esencial para garantizar su plena participacin en la sociedad como se arma en el Plan de Accin de Madrid. La incorporacin de las cuestiones relacionadas con el envejecimiento en el programa mundial de desarrollo es esencial para alcanzar los objetivos establecidos en el Plan de Accin de Madrid. La prevista creacin de una sociedad para todas las edades no slo requiere una rme alianza mundial para promover los compromisos contrados en ese programa, sino

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tambin una alianza ms estrecha en el plano nacional entre todos los niveles del gobierno, la sociedad civil, el sector privado y las organizaciones dedicadas a las personas mayores para que el Plan de Accin de Madrid pueda traducirse en medidas prcticas.

Jos Antonio O Secretario General Adjunto de Asuntos Econmicos y Sociales Mayo de 2007

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Notas explicativas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . xxxiii I. Introduccin Qu se entiende por personas de edad? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . El Plan de Accin Internacional de Madrid sobre el Envejecimiento . . . . . . . . . . . . . El desarrollo en un mundo que envejece . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Perspectivas de futuro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . II. Una poblacin mundial que envejece Cambios en la distribucin de la poblacin por edades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Causas que subyacen a la modicacin de la distribucin por edades . . . . . . . Evolucin histrica de la distribucin por edades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Diferencias regionales en el envejecimiento de la poblacin . . . . . . . . . . . . . . El envejecimiento en la poblacin de personas de edad . . . . . . . . . . . . . . . . . . Es inevitable el envejecimiento de la poblacin? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Reducciones histricas de la fecundidad y la mortalidad . . . . . . . . . . . . . . . . . Tendencias futuras segn diferentes hiptesis de proyeccin . . . . . . . . . . . . . . Posible efecto de las polticas de fecundidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Posible efecto del fenmeno migratorio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Tendencias en los grupos de edades de las personas en edad de trabajar y de las personas dependientes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Relaciones de dependencia: denicin e interpretacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . Tendencias mundiales de la dependencia relacionada con la edad . . . . . . . . . . Diferencias regionales en la dependencia relacionada con la edad . . . . . . . . . . El envejecimiento de la poblacin en edad de trabajar . . . . . . . . . . . . . . . . . . Diferencias entre los gneros en las edades avanzadas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Cifras de hombres y mujeres . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Diferencias de esperanza de vida entre los gneros al nacer y en edades avanzadas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Conclusiones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . III. Las personas de edad en una sociedad cambiante Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Cambios en las modalidades de convivencia y en las necesidades de vivienda . . . . . . Modalidades de convivencia y necesidades de vivienda . . . . . . . . . . . . . . . . . . Implicancias para los servicios de atencin y el apoyo intergeneracional . . . . . Contribuciones sociales, culturales y familiares de las personas de edad . . . . . . . . . . . El papel de los abuelos y su contribucin a la cohesin intergeneracional en la familia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 33 34 35 42 43 44 7 7 9 10 15 16 16 16 18 18 21 21 22 24 26 27 27 29 30 1 2 3 6

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La participacin de las personas de edad en la sociedad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Participacin poltica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Empoderamiento de los miembros de ms edad de la sociedad . . . . . . . . . . . . . . . . . La lucha contra el abandono, el maltrato y la violencia ejercida contra las personas de edad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Factores de riesgo del maltrato de las personas de edad y mecanismos de respuesta . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Promocin de los derechos humanos de las personas de edad . . . . . . . . . . . . . Fomento de una imagen positiva de las personas de edad . . . . . . . . . . . . . . . . Conclusiones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . IV. Repercusiones econmicas del envejecimiento de la poblacin Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . El envejecimiento, la oferta de mano de obra y el crecimiento de la productividad . . Asimetras en el crecimiento de la oferta de mano de obra . . . . . . . . . . . . . . . Contrarrestar el lento crecimiento de la mano de obra . . . . . . . . . . . . . . . . . . El envejecimiento de la fuerza de trabajo conlleva un descenso de la productividad? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Envejecimiento y pautas de consumo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Pautas de ingresos y consumo durante el ciclo de vida . . . . . . . . . . . . . . . . . . Varan con la edad las pautas de consumo? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . El envejecimiento y la dinmica del ahorro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . El envejecimiento y la estructura y estabilidad de los mercados nancieros . . . . . . . . Inversionistas institucionales: la transformacin de los mercados nancieros . . Conclusiones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Apndice: Grupos de pases y zonas ordenados por tasas de fecundidad, inmigracin e ndices de participacin en la fuerza de trabajo . . . . . . . . V. La seguridad de los ingresos en la vejez Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Vejez y pobreza econmica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Fuentes de apoyo econmico e ingresos para las personas de edad . . . . . . . . . . . . . . . Sistemas ociales de pensiones: garantizar la seguridad de los ingresos en la vejez . . . Mantener y ampliar los sistemas de pensiones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Reforma de los sistemas de pensiones I: perfeccionamiento del diseo de los sistemas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Reforma de los sistemas de pensiones II: introduccin de cuentas hipotticas . Reforma de los sistemas de pensiones III: paso a los sistemas plenamente capitalizados . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Solidaridad, accesibilidad y asequibilidad: avanzar hacia una cobertura universal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Conclusiones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

45 46 50 50 52 54 55 56

59 60 60 62 75 78 79 80 83 88 89 94 97

99 100 107 109 114 117 119 120 124 126

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VI. Sistemas de atencin de la salud y prestacin de cuidados a largo plazo para las sociedades en proceso de envejecimiento Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Transicin epidemiolgica y envejecimiento de la poblacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . El descenso de la mortalidad y la transicin epidemiolgica . . . . . . . . . . . . . . Salud y discapacidad entre la poblacin de edad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Diferenciales de salud y sus consecuencias para las tendencias futuras . . . . . . . . . . . . Estn preparados los sistemas de atencin de la salud para el envejecimiento de la poblacin? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Recursos de salud y gastos sanitarios . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . El envejecimiento y la necesidad de reformar los sistemas de atencin de la salud . . . El reto al que se enfrentan las polticas sanitarias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . La prestacin de cuidados a largo plazo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Consecuencias para los gastos sanitarios en el futuro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Proyecciones del efecto del envejecimiento sobre el gasto sanitario . . . . . . . . . El enfoque epidemiolgico aplicado a Australia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Proyecciones del efecto del envejecimiento sobre el gasto futuro en prestacin de cuidados a largo plazo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Conclusiones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Anexo estadstico A. Grcos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . B. Cuadros . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 169 172 183 129 131 131 133 137 138 138 141 147 150 155 155 160 162 163

Bibliografa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Recuadros IV. 1. IV. 2. V. 1. V. 2. V. 3. V. 4. La transicin demogrca: primer y segundo dividendos para la tercera edad? . . . . . Fondos de pensiones: corrientes internacionales de capital y sesgo nacional . . . . . . . Sistemas de pensiones: mltiples modalidades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Una breve historia de la seguridad de los ingresos en la vejez . . . . . . . . . . . . . . . . . . . La ampliacin de la seguridad social en la India . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . El paso de los sistemas de pago sobre la marcha a los sistemas plenamente capitalizados: una transicin lenta y costosa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . VI. 1. El movimiento del envejecimiento en el propio medio: la importancia creciente de la asistencia domiciliaria . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . VI. 2. Proyeccin del gasto sanitario en el futuro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

64 91 101 110 112 123 151 156

Grcos 12 14 14

II. 1. Pirmides de poblacin, en el mundo en conjunto y por grupos de pases, 1950, 2005 y 2050 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . II. 2. Tiempo necesario para que el porcentaje de la poblacin de 65 y ms aos aumente del 7% al 14% y del 14% al 21%, para una seleccin de pases . . . . . . . . . . . . . . . . . II. 3. Tamao y distribucin de la poblacin mundial de 60 y ms aos, por grupos de pases, 1950, 1975, 2005, 2025 y 2050 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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II. 4. Tendencias en tres tipos de relaciones de dependencia, en el mundo en conjunto y por grupos de pases, 1950-2050 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . II. 5. Distribucin de la poblacin en edad de trabajar, por grupo de edad, en el mundo en conjunto y por grupos de pases, 1950-2050 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . III. 1. Cambios en las tasas de divorcio, para una seleccin de pases, 1960, 1980 y 2003 . . III. 2. Modalidades de convivencia de las personas de edad, en las regiones desarrolladas y en desarrollo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . III. 3. Proporcin de personas de edad que viven solas en dos puntos temporales, por sexo, promedios de las principales regiones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . III. 4. Modalidades de convivencia de las personas de edad en frica, Asia y Amrica Latina y el Caribe . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . IV. 1. Crecimiento de la fuerza de trabajo, 1998-2000 y 2000-2020 . . . . . . . . . . . . . . . . . IV. 2. ndices de participacin en la fuerza de trabajo, por regin, sexo y grupo de edad, 2005 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . IV. 3. Relacin entre ndices de participacin de las personas de 65 y ms aos en la fuerza de trabajo, 2005, y PIB per cpita . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . IV. 4. Aumento de la participacin de los trabajadores de edad en el mercado de trabajo: impacto sobre la tasa media de crecimiento anual del PIB per cpita, 2000-2050, para una seleccin de pases con ajuste de la productividad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . IV. 5. Efecto del envejecimiento de la poblacin sobre la tasa media de crecimiento anual de la productividad laboral, 2000-2050, Alemania, Estados Unidos de Amrica, Italia y Japn . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . IV. 6. Perl del ciclo de vida econmico del mundo en desarrollo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . IV. 7. Estructura del gasto en consumo, por grupo de edad, Estados Unidos de Amrica (2006) y Unin Europea (1999) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . IV. 8. Estructura del consumo de los hogares, para una seleccin de pases, 1970, 1975, 1980, 1985, 1990 y 1995 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . IV. 9. Ahorro e inversin per cpita en el mundo, por grupos principales de pases y regiones, 1985, 1990, 1995 y 2002 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . IV.10. Ahorro bruto de los hogares como proporcin del ahorro bruto nacional, Estados Unidos de Amrica y Japn, 1960-2005 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . V.1a. ndices de recuento de la pobreza nacional de las personas de edad, para una seleccin de economas desarrolladas, en torno a 2000 . . . . . . . . . . . . . . . . V.1b. ndices de recuento de la pobreza nacional de las personas de edad, para una seleccin de economas en desarrollo, 1997-2005 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . V. 2. Aportantes a los sistemas de pensiones pblicas como proporcin de la fuerza de trabajo, por ingresos per cpita . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . V. 3. Simulacin del costo para los pases en desarrollo de un sistema universal de pensiones sociales para mantener a las personas de edad a salvo de la pobreza extrema, 2005 y 2050 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . VI. 1. Distribucin de las muertes por grupos de causas principales, regiones de la OMS, 2005 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . VI. 2. Esperanza de vida sana y total al nacer y a la edad de 60 aos, por regin y sexo, 2002 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . VI.3a. Proporcin de personas de edad sobre la poblacin total con respecto a la proporcin del PIB en gasto sanitario, para una seleccin de pases de la OCDE, 2003 . . . . . . . . .

23 27 34 35 36 37 63 67 73

75

77 79 81 82 85 86 103 103 111

125 132 136 143

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VI.3b. Tasa media de crecimiento anual de la poblacin de personas de edad con respecto a la tasa media de crecimiento anual del gasto sanitario per cpita, para una seleccin de pases desarrollados, 1970-2002 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . VI.3c. Variacin de la proporcin de poblacin de personas de edad sobre la poblacin total con respecto a la tasa media de crecimiento anual del gasto sanitario per cpita, para una seleccin de pases desarrollados, 1970-2002 . . . . . . . . . . . . . . . VI. 4. Tendencias de las normas y expectativas en relacin con el cuidado de los ancianos entre mujeres casadas menores de 50 aos, Japn, 1950-2004 . . . . . . . . . . . . . . . . . VI. 5. Alcance de los efectos impulsores del gasto sanitario nacional, segn tres hiptesis diferentes, en Sri Lanka en 2025 y 2101 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . VI. 6. Australia: desglose del cambio previsto en el gasto sanitario para todas las pautas de enfermedades proyectadas entre 2002-2003 (ao de referencia) y los aos 2012-2013, 2022-2023 y 2032-2033 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

143

144 149 159

163

Cuadros 8 11 15 17 19 21 28 30 40 41 61 68 84 89

II. 1. Esperanza de vida al nacer y tasa de fecundidad total, para una seleccin de pases y grupos de pases, 1950-1955, 2000-2005 y 2045-2050 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . II. 2. Distribucin de la poblacin por grupos de edades, en el mundo en conjunto y por grupos de pases, 1950, 1975, 2005, 2025 y 2050 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . II. 3. Distribucin de la poblacin de 80 y ms aos, para una seleccin de pases y grupos de pases, 1950, 2005 y 2050 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . II. 4. Distribucin por edades estimada para 2005 y segn diferentes variantes de proyeccin para 2050, en el mundo en conjunto y por grupos de pases . . . . . . . . II. 5. Estructura por edades de la poblacin prevista para los pases desarrollados en 2050 segn las variantes de migracin cero y media . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . II. 6. Nmero neto de inmigrantes necesarios entre 1995 y 2050 para lograr diferentes resultados demogrcos hipotticos, para una seleccin de pases y regiones . . . . . . . II. 7. Relacin de sexos de la poblacin para una seleccin de grupos de edad, en el mundo en conjunto y por grupos de pases, 1950, 2005 y 2050 . . . . . . . . . . . . II. 8. Esperanza de vida al nacer y a las edades de 60, 65 y 80 aos por sexo, en el mundo en conjunto y por grupos de pases, 1950-2050 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . III. 1. Situacin de la vivienda en Amrica Latina, por grupo de edad . . . . . . . . . . . . . . . . . III. 2. Acceso a servicios bsicos de vivienda en Amrica Latina, por grupo de edad . . . . . . IV. 1. Variaciones de la fuerza de trabajo, por regin y sexo, 1980-2000 y 2000-2020 . . . . IV. 2. ndices de participacin en la fuerza de trabajo, por regin, sexo y grupo de edad, 2005 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . IV. 3. Tasa de ahorro de los hogares y relacin de dependencia de las personas de edad, para una seleccin de pases de la OCDE, 1989, 1995, 2000, 2003 y 2007 . . . . . . . IV. 4. Activos gestionados por inversionistas institucionales, economas desarrolladas, 1990-2004 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . V. 1. Proporcin de personas que perciben pensiones e ndice de recuento de la pobreza y proporcin de personas de 60 y ms aos, a escala nacional y por zonas urbanas o rurales, para una seleccin de pases de Amrica Latina, 2001-2005 . . . . . . . . . . . . V. 2. Incidencia de la pobreza entre las personas de 65 y ms aos y entre las personas de 65 y ms aos que viven solas, por sexo, para una seleccin de pases desarrollados, 1996 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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V. 3. Principales fuentes de ingresos durante la vejez como proporcin de los ingresos totales, para una seleccin de pases y en la Provincia china de Taiwn, para una seleccin de aos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . VI. 1. Nmero de mdicos y camas de hospital, por regin, 1997-2004 . . . . . . . . . . . . . . . VI. 2. Gasto sanitario total por regin, 2000-2003 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . VI. 3. Proporcin de gasto pblico con respecto al gasto sanitario total, por regin, 2000-2003 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . VI. 4. Distribucin del gasto sanitario total, por grupo de edad, para una seleccin de pases . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

108 139 141 141 145

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Notas explicativas
En los cuadros del presente Estudio se han empleado los siguientes signos: .. Dos puntos seguidos indican que no se dispone de datos o que stos no se facilitan por separado. El guin indica que el elemento no se aplica. El signo menos indica dcit o disminucin, salvo que se indique otra cosa. La coma se utiliza para separar los decimales. La barra entre aos indica un ao agrcola o un ejercicio econmico; por ejemplo: 1990/1991. El guin entre aos, por ejemplo, 1990-1991, indica la totalidad del perodo considerado, incluidos el ao de inicio y el de nalizacin. La palabra dlares ($) indica dlares de los EE.UU., salvo que se indique otra cosa. La palabra toneladas indica toneladas mtricas, salvo que se indique otra cosa. Salvo que se indique otra cosa, las tasas anuales de crecimiento o variacin son tasas anuales compuestas.

El guin largo indica que el elemento es nulo o insignicante. - , / -

Dado que se han redondeado las cifras, la suma de los datos parciales y de los porcentajes presentados en los cuadros no siempre equivale al total correspondiente. Se han utilizado las siguientes abreviaturas: AARP BPI CASMU CCRC CEI CESPAO CESPAP DAES EBRI EURAG EVAS Antiguamente, Asociacin de Jubilados de los Estados Unidos Banco de Pagos Internacionales Centro de Asistencia del Sindicato Mdico del Uruguay Comunidad para Jubilados con Cuidado Continuo Comunidad de Estados Independientes Comisin Econmica y Social para Asia Occidental Comisin Econmica y Social para Asia y el Pacco Departamento de Asuntos Econmicos y Sociales de la Secretara de las Naciones Unidas Instituto de Investigacin sobre Benecios del Empleado Federacin Europea para los Ancianos esperanza de vida ajustada en funcin del estado de salud

xxxiv

Estudio Econmico y Social Mundial, 2007

FIAPA FIV FMI IAGG I+D NBER NORC OCDE OIT OMS PBGC PIB PNB PPA PRED REIT TIC UE

Federacin Internacional de Asociaciones de Personas de Edad Federacin Internacional sobre el Envejecimiento Fondo Monetario Internacional International Association of Gerontology and Geriatrics (Asociacin Internacional de Gerontologa y Geriatra) investigacin y desarrollo National Bureau of Economic Research (Cambridge, Massachusetts) comunidad jubilada de incidencia natural Organizacin de Cooperacin y Desarrollo Econmicos Organizacin Internacional del Trabajo Organizacin Mundial de la Salud Pension Benet Guaranty Corporation producto interno bruto producto nacional bruto paridad de poder adquisitivo Poblacin, recursos, medio ambiente y desarrollo (PRED Bank) fondos de inversin inmobiliaria tecnologas de la informacin y las comunicaciones Unin Europea

Con nes analticos, y a menos que se indique otra cosa, se ha utilizado la siguiente clasicacin de pases en grupos y subgrupos. Economas desarrolladas (pases desarrollados con economa de mercado) Australia, Canad, Estados Unidos de Amrica, Islandia, Japn, Noruega, Nueva Zelandia, Suiza y Unin Europea. Subgrupos de Europa Unin Europea (UE): Alemania, Austria, Blgica, Bulgaria, Chipre, Dinamarca, Eslovaquia, Eslovenia, Espaa, Estonia, Finlandia, Francia, Grecia, Hungra, Irlanda, Italia, Letonia, Lituania, Luxemburgo, Malta, Pases Bajos, Polonia, Portugal, Reino Unido de Gran Bretaa e Irlanda del Norte, Repblica Checa, Rumania y Suecia. UE-25: La UE excepto Bulgaria y Rumania. UE-15: La UE-12 ms Dinamarca, Reino Unido de Gran Bretaa e Irlanda del Norte y Suecia. UE-12 (zona del euro): Alemania, Austria, Blgica, Espaa, Finlandia, Francia, Grecia, Irlanda, Italia, Luxemburgo, Pases Bajos y Portugal. UE-10: La UE-25 menos la UE-15. Otros pases europeos: Islandia, Noruega y Suiza.

Notas explicativas

xxxv

Economas en transicin Europa sudoriental: Albania, Bosnia y Herzegovina, Croacia, ex Repblica Yugoslava de Macedonia, Montenegro, Rumania y Serbia. Comunidad de Estados Independientes : Armenia, Azerbaiyn, Belars, Federacin de Rusia, Georgia, Kazajstn, Kirguistn, Moldova, Tayikistn, Turkmenistn, Ucrania y Uzbekistn. Economas en desarrollo Amrica Latina y el Caribe, frica, Asia y el Pacco (excepto Australia, Japn y Nueva Zelandia y los Estados Miembros de la CEI en Asia). Subgrupos de Amrica Latina y el Caribe Amrica del Sur y Mxico: Argentina, Brasil, Chile, Colombia, Ecuador, Guyana, Mxico, Paraguay, Per, Uruguay y Venezuela (Repblica Bolivariana de Venezuela). Amrica Central y el Caribe: El resto de pases de Amrica Latina y el Caribe. Subgrupos de frica frica del Norte : Argelia, Egipto, la Jamahiriya rabe Libia, Marruecos y Tnez. frica subsahariana: El resto de pases africanos. Subgrupos de Asia y el Pacco Asia occidental: Arabia Saudita, Bahrein, los Emiratos rabes Unidos, Iraq, Israel, Jordania, Kuwait, Lbano, Omn, Qatar, Repblica rabe Siria, el territorio palestino ocupado, Turqua y Yemen. Asia sudoriental : El resto de economas en desarrollo de Asia y el Pacco (incluida China, a menos que se indique otra cosa). A su vez, este grupo se subdivide en los siguientes subgrupos: Asia meridional : Bangladesh, Bhutn, India, Irn (Repblica Islmica del), Maldivas, Nepal, Pakistn y Sri Lanka. Asia oriental y el Pacco: -- Asia oriental : China. Economas de reciente industrializacin: Provincia china de Taiwn, Regin Administrativa Especial de Hong Kong (China), Repblica de Corea y Singapur. Otros pases del Asia oriental : Repblica Popular Democrtica de Corea y Mongolia. -- Asia sudoriental : Brunei Darussalam, Camboya, Filipinas, Indonesia, Malasia, Myanmar, Repblica Democrtica Popular Lao, Singapur, Tailandia, Timor-Leste y Viet Nam. Oceana : Fiji, Islas Marshall, Islas Salomn, Kiribati, Micronesia (Estados Federados de), Papua Nueva Guinea, Samoa, Tonga, Tuvalu y Vanuatu.

xxxvi

Estudio Econmico y Social Mundial, 2007

Economas menos desarrolladas Afganistn, Angola, Bangladesh, Benin, Bhutn, Burkina Faso, Burundi, Cabo Verde, Camboya, Chad, Comoras, Djibouti, Eritrea, Etiopa, Gambia, Guinea, Guinea-Bissau, Guinea Ecuatorial, Hait, Islas Salomn, Kiribati, Lesotho, Liberia, Madagascar, Malawi, Maldivas, Mal, Mauritania, Mozambique, Myanmar, Nepal, Nger, Repblica Centroafricana, la Repblica Democrtica del Congo, Repblica Democrtica Popular Lao, Repblica Unida de Tanzana, Rwanda, Samoa, Santo Tom y Prncipe, Senegal, Sierra Leona, Somalia, Sudn, Timor-Leste, Togo, Tuvalu, Uganda, Vanuatu, Yemen y Zambia. Clasicaciones de pases y regiones de la Organizacin Mundial de la Salud frica: Todos los pases africanos excepto Egipto, la Jamahiriya rabe Libia, Marruecos, Somalia, Sudn y Tnez. Amricas : Todos los pases de Amrica Central, Amrica del Norte, Amrica del Sur y el Caribe. Mediterrneo oriental : Afganistn, Arabia Saudita, Bahrein, Djibouti, Egipto, los Emiratos rabes Unidos, Irn (Repblica Islmica del), Iraq, la Jamahiriya rabe Libia, Jordania, Kuwait, Lbano, Marruecos, Omn, Pakistn, Qatar, Repblica rabe Siria, Somalia, Sudn, Tnez y Yemen. Europa: Todos los pases de la Comunidad de Estados Independientes (CEI), Europa (incluida Turqua) e Israel. Asia sudoriental : Bangladesh, Bhutn, India, Indonesia, Maldivas, Myanmar, Nepal, Repblica Popular Democrtica de Corea, Sri Lanka, Tailandia y Timor- Leste. Pacco occidental : Australia, Brunei Darussalam, Camboya, China, Filipinas, Japn, Malasia, Mongolia, Nueva Zelandia, Papua Nueva Guinea, Regin Administrativa Especial de Hong Kong (China), Regin Administrativa Especial de Macao (China), Repblica de Corea, Repblica Democrtica Popular Lao, Singapur, Viet Nam, y las islas del Pacco.

Captulo I

Introduccin
Durante el siglo XXI el envejecimiento va a ser un tema predominante. El envejecimiento de la poblacin representa probablemente uno de los mayores logros de las sociedades modernas. Las importantes mejoras conseguidas en los mbitos de la nutricin, el saneamiento, la medicina, la atencin de la salud, la educacin, el conocimiento y el bienestar econmico en general han hecho posible que las personas vivan ms tiempo. A su vez, las tasas de fecundidad y mortalidad han experimentado un descenso, lo que est produciendo un aumento de la proporcin de personas de edad en la poblacin total en el mundo desarrollado y, de forma todava ms rpida, en muchos de los pases en desarrollo. En 2005, alrededor del 21% de la poblacin de los pases desarrollados tena 60 y ms aos. Se estima que este porcentaje aumentar hasta el 32% en 2050. En los pases en desarrollo, slo un 8% de la poblacin superaba los 60 aos de edad en 2005, aunque se calcula que este porcentaje aumentar hasta alcanzar una cota cercana al 20% en 2050, lo que signica que el nmero de personas de edad en estos pases casi se cuadruplicar entre 2005 y 2050. Este aumento ser muy superior al de los pases desarrollados y al de las economas en transicin, y se espera que, para 2050, en torno al 80% de las personas mayores (cerca de 1.600 millones de personas) vivir en lo que actualmente son pases en desarrollo. El envejecimiento de la poblacin plantea retos importantes, especialmente en relacin con la viabilidad nanciera de los sistemas de pensiones, la provisin de sistemas de atencin de la salud adecuados a largo plazo y la plena integracin de las personas de edad como participantes activos en el desarrollo de la sociedad. El envejecimiento proporcionar asimismo nuevas oportunidades asociadas con la participacin activa de las generaciones de ms edad en la economa, as como en la sociedad en su conjunto. En los pases que todava disponen de una mano de obra joven y cada vez ms numerosa, en particular los que forman parte del mundo en desarrollo, puede que exista una oportunidad para acelerar el desarrollo econmico. En el Estudio Econmico y Social Mundial, 2007 se analizan estos retos y oportunidades.

El envejecimiento de la poblacin proporciona oportunidades y plantea retos a las sociedades que envejecen

Qu se entiende por personas de edad?


En el anlisis demogrco, suele tomarse la edad de 60 aos como la lnea divisoria entre los grupos de edad jvenes y mayores de la poblacin. Por otro lado, hay mucha gente, principalmente en los pases desarrollados, que toma la edad de 65 aos como punto de corte, puesto que se trata de la edad en la que buena parte de la poblacin tiene derecho a percibir las pensiones y prestaciones sociales destinadas a las personas de edad; no obstante, este punto de corte no se aplica en todas partes. No es posible, por tanto, denir la vejez con exactitud, ya que el signicado de este concepto no es idntico en todas las sociedades ni, debido el constante aumento de la esperanza de vida, corresponde a un perodo de tiempo especco. Con frecuencia, se considera que una persona es mayor no slo porque se supone que est llegando al nal de su perodo vital, sino porque, adems, experimenta determinados

Estudio Econmico y Social Mundial, 2007

El concepto de vejez vara a medida que aumenta la esperanza de vida

Las respuestas polticas deben adecuarse especcamente a cada contexto

cambios en sus roles y actividades sociales. Las personas de edad se convierten en abuelos, pueden trabajar menos que antes o incluso dejar de hacerlo por completo; pueden realizar actividades diferentes y tienden a ser ms propensos que otros adultos a contraer enfermedades o a sufrir discapacidades. Todos estos cambios, sin embargo, evolucionan con el tiempo y se perciben de manera diferente en las distintas sociedades. Por ejemplo, la duracin media de la vida de los seres humanos sigue aumentando. Hacia 1900, la esperanza de vida oscilaba entre 45 y 50 aos en los pases industrializados de la poca y comenzaba a aumentar tambin en otras zonas. Un siglo despus, la esperanza de vida se sita en torno a los 65 aos para el mundo en su conjunto y se espera que aumente hasta los 75 aos en 2050. En los pases desarrollados, la esperanza de vida media es de 78aos y aumentar hasta cerca de los 85 para 2050; en los pases en desarrollo, se espera que esta variable pase de los 63 a los 74 aos entre 2005 y 2050. Asimismo, se ha observado, al menos en los pases desarrollados, que, aunque la gente viva ms tiempo, aparentemente no vive ms aos con mala salud una vez superados los 60 aos. Algunos pases industrializados, teniendo en cuenta la prolongacin de la esperanza de vida de su poblacin, han modicado la edad de jubilacin en un esfuerzo por reducir la presin demogrca que sufren sus sistemas de pensiones y seguridad social. En los Estados Unidos de Amrica, por ejemplo, la edad a la que una persona tiene derecho a percibir todas las prestaciones sociales previstas en su sistema aumentar gradualmente hasta alcanzar los 67 aos en 2027. Francia ha establecido un mecanismo por el que el nmero de aos durante los cuales una persona debe cotizar al sistema de pensiones depende de las variaciones de la esperanza de vida. Pero, aparte de las consideraciones relativas al efecto de la esperanza de vida sobre la viabilidad de los sistemas de pensiones, est el hecho de que una vida ms larga y saludable ofrece a las personas de edad la oportunidad de rejuvenecer y aumentar sus contribuciones a la sociedad. No obstante, otros pases no han alcanzado todava esta fase. Por ejemplo, en frica la esperanza de vida media es de 49 aos, y en algunos pases de la zona esta cifra es an menor. Adems, buena parte de los pases en desarrollo no disponen todava de sistemas de pensiones con un grado satisfactorio de desarrollo. As pues, el supuesto de que las personas puedan retirarse a cierta edad y disfrutar de una pensin razonable no es vlido para una gran proporcin de personas de edad, que siguen trabajando la mayor parte de sus vidas. Asimismo, el hecho de que el nmero de aos que las personas viven con mala salud una vez superada la edad de 60 aos tienda a ser mayor en muchos pases en desarrollo que en los pases desarrollados limita las posibilidades que tienen las personas de edad de contribuir a la sociedad. De las observaciones anteriores se desprende que es preciso elaborar un concepto ms uido de personas de edad, capaz de evolucionar con el tiempo, por ejemplo, en funcin de la esperanza de vida, y segn los diferentes contextos sociales. Comprender las condiciones de vida especcas de las personas de edad en cada pas y su contribucin a la sociedad es imprescindible para poder denir respuestas adecuadas al fenmeno del envejecimiento como una tendencia inevitable.

El Plan de Accin Internacional de Madrid sobre el Envejecimiento


El Plan de Accin Internacional sobre el Envejecimiento, aprobado por consenso en la Segunda Asamblea Mundial del Envejecimiento el 12 de abril de 2002, reconoce plenamente los complejos retos que plantea el envejecimiento de la poblacin (Naciones Unidas, 2002a).

Introduccin

El objetivo del Plan de Accin de Madrid consiste en garantizar que en todas partes la poblacin pueda envejecer con seguridad y dignidad y que las personas de edad puedan continuar participando en sus respectivas sociedades como ciudadanos con plenos derechos (prrafo 10). Al mismo tiempo, reconoce claramente que las contribuciones y los problemas especcos de las personas de edad deben situarse en el contexto de los avances hacia la consecucin de los objetivos del programa internacional de desarrollo, incluidos los objetivos de desarrollo del Milenio. El envejecimiento, como proceso de deterioro siolgico que menoscaba gradualmente la capacidad de las personas para realizar sus funciones sociales, constituye un proceso continuo que requiere diversas respuestas desde el punto de vista del desarrollo. En el Plan de Accin de Madrid se ofrece un marco para incorporar el anlisis del envejecimiento de la poblacin en el debate internacional sobre la elaboracin y la aplicacin de polticas nacionales para promover el desarrollo de las sociedades para todas las edades. Los objetivos especcos de proteger los derechos de las personas de edad y fomentar su participacin activa en la sociedad, tal como se dene en el Plan de Accin de Madrid, se basan en el principio de equidad en la distribucin de los benecios del crecimiento y el desarrollo. Los tres grupos de orientaciones prioritarias denidas en el Plan de Accin de Madrid las personas de edad y el desarrollo, el fomento de la salud y el bienestar en la vejez y la creacin de un entorno propicio y favorable para las personas mayores abarcan en detalle las cuestiones especcas que afectan al bienestar de estas personas y las acciones concretas que sera preciso poner en marcha para satisfacer sus necesidades en materia de desarrollo, salud y participacin plena en la sociedad.

En el Plan de Accin de Madrid se ofrece un marco para responder a los retos que plantea el envejecimiento de la poblacin

El desarrollo en un mundo que envejece


En el Estudio Econmico y Social Mundial, 2007 se analizan los retos y las oportunidades asociados con el envejecimiento de las poblaciones y se procura facilitar los debates en el marco del Plan de Accin de Madrid. En el captulo II se examinan las principales tendencias y los factores subyacentes a la transicin demogrca en las principales regiones del mundo y se analizan el aumento de la esperanza de vida y el descenso de las tasas de fecundidad como factores clave en el rpido proceso de envejecimiento de la poblacin registrado durante el siglo XX y que contina en la actualidad. En la mayora de los pases en desarrollo, este proceso se est produciendo a un ritmo acelerado. El envejecimiento de la poblacin se percibe en general como un proceso inevitable. Es poco probable que las intervenciones polticas tendentes a aumentar el nmero de hijos en los pases de baja fecundidad puedan alterar sustancialmente este proceso. Un fuerte aumento de la migracin internacional podra alterar las tendencias de la poblacin de edad con respecto a la poblacin en edad de trabajar en los pases desarrollados. No obstante, tal y como se demuestra en el citado captulo, slo unos niveles muy altos imposibles de alcanzar de migracin podran frenar el aumento de las relaciones de dependencia de las personas de edad. As pues, es posible que los cambios en la estructura de la poblacin sean inevitables, pero tambin son bien conocidos y, por tanto, sus efectos pueden anticiparse. En el captulo III se ilustra la forma en la que, al mismo tiempo que envejece la poblacin y se modernizan las sociedades (incluido el fenmeno de la urbanizacin), cambia igualmente el entorno social en el que envejecen las personas. El tamao de la familia se reduce y la percepcin del apoyo y la atencin intergeneracional tambin estn cambiando. El hecho de que cada vez haya ms personas de edad que viven solas representa una creciente presin

El envejecimiento de la poblacin es inevitable

Los cambios en la estructura familiar plantean nuevos retos en relacin con la garanta del bienestar de las personas mayores

Estudio Econmico y Social Mundial, 2007

Se necesita una mayor productividad laboral para compensar el efecto del envejecimiento sobre el crecimiento econmico

Los hbitos de consumo y ahorro pueden verse afectados por el envejecimiento

Un sistema de pensiones bsicas de vejez puede ser asequible incluso en pases de bajos ingresos

no slo sobre los sistemas ociales de atencin de la salud y de ayuda econmica a estas personas, sino tambin sobre los mecanismos no ociales, basados en gran medida, en el apoyo familiar. Adems, existen muchos estereotipos negativos acerca de las personas de edad, que las describen, por ejemplo, como causantes de la imposicin de fuertes cargas relacionadas con los costos de los sistemas sanitarios y de pensiones o como personas inevitablemente improductivas. Tales factores incrementan el riesgo de que se produzcan situaciones de maltrato y abandono. En el captulo se analizan estos retos en diferentes contextos y se proponen distintas formas de afrontarlos y de empoderar a las personas mayores con objeto de fomentar su participacin en la sociedad. Tal como se expone en el captulo IV, el envejecimiento de la poblacin podra convertirse en un lastre para el crecimiento econmico a menos que se pueda controlar la progresin del descenso de la fuerza de trabajo o se hagan mayores esfuerzos por incrementar la productividad laboral. Como se ha expuesto anteriormente, la migracin internacional no se considera la principal solucin, puesto que se piensa que ningn pas admitira al enorme nmero de inmigrantes necesario para detener el aumento de las relaciones de dependencia de las personas de edad en los pases de baja fecundidad. En esos pases, es posible que las medidas que incentiven una mayor participacin en el mercado de trabajo de las mujeres y los trabajadores de edad resulten ms ecaces. Esto, a su vez, plantea otras cuestiones como, por ejemplo, cmo mejorar las condiciones del mercado de trabajo de forma que tanto las mujeres como los trabajadores de edad tengan ms oportunidades y, a este respecto, cmo luchar contra la discriminacin en razn del sexo o la edad de los candidatos en las prcticas de contratacin y cmo adaptar los programas de capacitacin a las necesidades de los trabajadores de edad. Tal vez lo ms urgente sea incrementar la productividad laboral si se desea mantener los actuales niveles de bienestar y evitar los efectos negativos de la fuerza de trabajo sobre el crecimiento. Los pases con una fuerza de trabajo creciente y todava relativamente joven tal vez consigan acelerar el crecimiento. No obstante, como puso de maniesto el Estudio Econmico y Social Mundial, 2006 (Naciones Unidas, 2006a), tal vez no sea fcil obtener ese dividendo demogrco, en particular si en los pases en desarrollo existen otros obstculos estructurales para el crecimiento econmico. El envejecimiento de la poblacin podra afectar tambin al crecimiento econmico debido a los cambios en las pautas de consumo y ahorro. Cabe esperar que las economas con altos niveles de dependencia de los nios o de las personas de edad registren una tasa de ahorro nacional relativamente baja, mientras que dicha tasa ser elevada en aquellas economas en las que haya una importante proporcin de poblacin en edad de trabajar. Esta situacin podra reducir la disponibilidad mundial de fondos para nanciar las inversiones, ya que los pases en los que se registra un mayor envejecimiento de la poblacin generan la mayor parte de los ahorros a escala mundial. No obstante, tal como se explica en el captuloIV, es muy difcil predecir estos cambios debido a la existencia de numerosos factores no demogrcos que inuyen ms en los hbitos de consumo y ahorro. Puede decirse con bastante seguridad que el envejecimiento de la poblacin ejercer una gran presin sobre los sistemas destinados a garantizar los ingresos de las personas de edad. Tal como se analiza en el captulo V, la reduccin de la participacin en el mercado de trabajo y el deterioro de las condiciones de salud aumentan el riesgo de pobreza en este grupo de edad. Esto es especialmente cierto en el caso de los pases en desarrollo, en los que la mayor parte de las personas mayores no disponen de un seguro que las proteja de los riesgos para la salud ni tienen acceso a los sistemas ociales de proteccin econmica en la vejez. Un mecanismo universal de seguros sociales que proporcione una pensin mnima

Introduccin

podra evitar el riesgo de pobreza en la vejez. Esta propuesta puede parecer un objetivo muy ambicioso para muchos pases en desarrollo en los que todava la cobertura de la seguridad social es muy escasa; sin embargo, el anlisis que se presenta en este captulo sugiere que los sistemas de pensiones sociales bsicas resultan bastante asequibles, incluso para la mayora de los pases de bajos ingresos y teniendo en cuenta el envejecimiento de la poblacin durante el prximo medio siglo. Los sistemas que garantizan los ingresos en la vejez deben incluir varios niveles y la importancia de cada uno depender de las necesidades de los diferentes segmentos de la sociedad. El principal objetivo de las recientes reformas de los sistemas de pensiones, tanto en los pases desarrollados como en los pases en desarrollo, ha sido lograr o mantener la sostenibilidad nanciera de dichos sistemas. En muchos casos, este enfoque ha dejado de lado otros importantes objetivos, como la mejora de la cobertura o la garanta de un nivel mnimo de proteccin econmica para todos en la vejez. El envejecimiento de la poblacin producir un incremento de la demanda de atencin de la salud a largo plazo. Los cambios en las pautas de morbilidad requieren la adaptacin de los sistemas de atencin de la salud. Como se analiza en el captulo VI, el aumento de la esperanza de vida en todo el mundo va acompaada de una transicin epidemiolgica, es decir, un cambio de la predominancia de las enfermedades infecciosas y la alta mortalidad maternal e infantil hacia las enfermedades no transmisibles, especialmente las de tipo crnico. Este hecho representa un reto importante para los sistemas de atencin de la salud. En los pases desarrollados, la principal preocupacin es el mantenimiento de unos niveles adecuados de calidad en la atencin que se presta a una poblacin que envejece en un contexto en el que los gastos de dicha atencin no hacen sino aumentar. En los pases en desarrollo, el problema es mucho mayor puesto que muchos de ellos se enfrentan ya a una doble carga relacionada con los costos de la salud, ya que se observa todava una elevada prevalencia de enfermedades infecciosas en una parte importante de la poblacin, al tiempo que el rpido proceso de envejecimiento est empezando a ejercer una mayor presin sobre los escasos recursos que se destinan a la atencin de la salud. Se prev un incremento de los gastos sanitarios tanto en los pases desarrollados como en los pases en desarrollo. No obstante, en este captulo se cuestiona que el envejecimiento de la poblacin sea el principal factor del aumento de los gastos sanitarios. En casi todos los pases, independientemente de la fase de transicin demogrca en la que se encuentren, el porcentaje de la produccin que representan los gastos sanitarios ha ido creciendo con el tiempo; sin embargo, es posible que haya otros factores ms importantes, como los precios de los medicamentos, el aumento de los costos de un personal sanitario cada vez ms cualicado, los nuevos mtodos de tratamiento y, en general, la presin del pblico para que mejore la calidad de la atencin de la salud. Si se logra contener estos factores que impulsan el crecimiento del gasto total, cubrir el aumento de la demanda de servicios sanitarios generada por el envejecimiento de la poblacin debera ser asequible en pases en los que, en cualquier caso, cabe esperar que los niveles de ingresos aumenten con el tiempo. La provisin de servicios de atencin de la salud a largo plazo plantea una serie de problemas de diferente naturaleza. En algunos pases desarrollados, este tipo de atencin suele prestarse en el marco de un sistema universal de salud nanciado mediante una mayor presin scal. En otros pases, la provisin de dicha atencin depende en mayor medida de la proporcin de los ingresos que las familias y las personas decidan destinar a ella. Se observa, incluso, que los rpidos cambios en las normas sociales, la migracin interna, la mayor participacin de la mujer en el mercado de trabajo y la ruptura del modelo tradicional de familia ampliada representan importantes obstculos para la provisin de este tipo de atencin en

El envejecimiento de la poblacin producir un aumento de la demanda de atencin de la salud a largo plazo

Sin embargo, el envejecimiento no es el principal factor del aumento previsto de los gastos sanitarios

Estudio Econmico y Social Mundial, 2007

muchos pases. Este hecho ha estimulado la formulacin de polticas encaminadas a facilitar la organizacin de sistemas de atencin a largo plazo que ofrezcan a las personas de edad un entorno similar al del hogar como extensin del apoyo de base familiar o comunitaria que existe actualmente.

Perspectivas de futuro
La aplicacin del Plan de Accin de Madrid requiere alianzas ms estrechas a nivel nacional e internacional

Aunque en el Plan de Accin Internacional de Madrid sobre el Envejecimiento se ofrece un marco para responder a todos estos retos y oportunidades que plantea el envejecimiento de la poblacin, la consecucin de los objetivos globales de desarrollo denidos en dicho Plan exigir un mayor grado de cooperacin. Es necesario que los gobiernos y la comunidad internacional redoblen sus esfuerzos para incorporar las cuestiones relacionadas con el envejecimiento en el programa internacional de desarrollo. Se necesita una alianza internacional ms fuerte para hacer frente a los compromisos adquiridos en el programa global de desarrollo en relacin con la consecucin de los objetivos de crecimiento econmico, erradicacin de la pobreza y desarrollo sostenible. A nivel nacional, la construccin de sociedades para todas las edades requiere una alianza ms estrecha entre todos los niveles del gobierno, la sociedad civil, el sector privado y las organizaciones dedicadas a las personas de edad para que el Plan de Accin de Madrid pueda traducirse en medidas prcticas.

Captulo II

Una poblacin mundial que envejece


Cambio en la distribucin de la poblacin por edades
La distribucin por edades de la poblacin mundial est pasando por una profunda transformacin sin precedentes. A medida que la mortalidad y la fecundidad han ido descendiendo, alcanzando en muchas partes del mundo niveles nunca vistos en la historia de la humanidad, la distribucin por edades se ha ido modicando gradualmente en favor de las ms avanzadas en un proceso que se conoce con el nombre de envejecimiento de la poblacin. Ese cambio en favor de las edades ms avanzadas se reeja en el aumento de la edad media de la poblacin, en la mayor proporcin de personas de edad y en la menor proporcin de poblacin infantil. Todas las regiones del mundo estn experimentando este cambio, y aquellas en las que el proceso est ms avanzado se enfrentan ya actualmente al reto de responder adecuadamente a las necesidades de una poblacin creciente de personas de edad. Las sociedades que envejecen pueden beneciarse del descenso de la proporcin de nios y jvenes en la poblacin, lo que implica que el peso relativo de personas jvenes en edades no productivas disminuye. No obstante, y habida cuenta de que la distribucin por edades se va modicando gradualmente en favor de las ms avanzadas, las sociedades estn experimentando un cambio de orientacin a n de garantizar a las personas de todas las edades, incluido el creciente nmero de personas de edad, los medios o la ayuda necesarios para mantener un nivel de vida digno. En el presente captulo se describen los fundamentos demogrcos del envejecimiento de la poblacin y se establece un marco para el debate de sus consecuencias socioeconmicas1.
La distribucin de la poblacin por edades ha ido modicndose en favor de las edades avanzadas en todas las regiones del mundo

Causas que subyacen a la modicacin de la distribucin por edades


El crecimiento histrico de la esperanza de vida es uno de los mayores logros de la humanidad. En los inicios de la historia de la humanidad, la duracin media de la vida oscilaba probablemente entre los 20 y los 35 aos, reejando una elevada tasa de mortalidad durante el
1 El anlisis que aqu se presenta se basa en la revisin llevada a cabo en 2004 de la evaluacin ocial

que realizaron las Naciones Unidas de las tendencias y perspectivas demogrcas (Naciones Unidas, 2005a). Aunque se ha publicado un conjunto ms reciente de estimaciones y proyecciones (la Revisin de 2006), no fue posible utilizar las nuevas cifras revisadas en la preparacin del presente informe debido a los plazos de publicacin. Al igual que en el caso de la evaluacin anterior, la Revisin de 2006 conrma que la poblacin mundial est en camino de superar los 9.000 millones de personas en 2050, y que cabe esperar un envejecimiento sustancial de la poblacin en todas las principales regiones del planeta. Ninguna de las tendencias ni los argumentos presentados en este informe variaran sustancialmente en caso de que el anlisis se hubiera basado en el nuevo conjunto de cifras revisadas.

Estudio Econmico y Social Mundial, 2007

El siglo XX se ha caracterizado por una drstica reduccin de los niveles de fecundidad y mortalidad en casi todos los pases del mundo

curso de la vida y, en particular, entre los lactantes y los nios. En 1900, la esperanza de vida se situaba entre los 45 y los 50 aos en los pases industrializados de la poca y empezaba a aumentar tambin en otras regiones. Un siglo despus, la esperanza de vida era aproximadamente de 65 aos para el mundo en conjunto y superaba los 80 aos en unos cuantos pases avanzados. As pues, el aumento de la esperanza de vida entre los seres humanos se produjo fundamentalmente en el siglo XX. El aumento de la esperanza de vida, y la reduccin del riesgo de muerte que dicho aumento reeja, constituye uno de los elementos esenciales de la transicin demogrca. El otro elemento importante de este proceso de cambio demogrco es el descenso histrico de la tasa de natalidad o de fecundidad total, es decir, el nmero medio de hijos nacidos por mujer. De los niveles histricos de seis y hasta ocho hijos por mujer, la fecundidad se redujo drsticamente durante los siglos XIX y XX hasta la cifra estimada de 2,6 hijos por mujer a escala mundial en el perodo 2000-2005. Para entonces, el nivel de fecundidad total haba cado por debajo de los dos hijos por mujer en numerosas regiones del mundo, incluidos muchos pases en desarrollo. Aunque en muchas zonas estos cambios no han sido tan drsticos, los niveles de fecundidad son ahora inferiores en todas las regiones del mundo a lo que lo eran hace medio siglo. En el cuadro II.1 se presenta un amplio resumen de las tendencias histricas de dos medidas globales de la mortalidad y la fecundidad (la esperanza de vida al nacer y la fecundidad total), que incluyen asimismo los valores estimados para 2005 y las proyecciones hasta 2050. A nivel mundial, la esperanza de vida pas de 47 aos en 1950-1955 a 65 aos en 2000-2005, y est previsto que llegue a los 75 aos en 2045-2050. Durante estos mismos intervalos temporales, la fecundidad total se redujo de 5,0 a 2,6 hijos por mujer, y est previsto que contine descendiendo hasta llegar a 2,0 hijos por mujer en 2045-2050. Una consecuencia importante de esta transicin de una tasa elevada a una tasa baja de fecundidad y mortalidad ha sido el enorme crecimiento de la poblacin mundial durante
Cuadro II.1 Esperanza de vida al nacer y tasa de fecundidad total, para una seleccin de pases y grupos de pases, 1950-1955, 2000-2005 y 2045-2050

Fuente: Naciones Unidas (2005a). Nota: La esperanza de vida al nacer es el nmero de aos que vivira un nio nacido en un perodo dado si las tasas de mortalidad especcas de la edad en ese perodo permanecieran constantes durante toda su vida; la tasa de fecundidad total es el nmero de hijos que naceran por cada mujer suponiendo una mortalidad femenina nula durante la edad frtil y las tasas de fecundidad especcas para la edad en la regin y en el perodo de referencia de que se trate. En el cuadro se muestran estimaciones (hasta 2005) y proyecciones de variante media (despus de 2005). a Mujeres con edades comprendidas entre los 15 y los 49 aos.

Esperanza de vida (aos)

Tasa de fecundidad total (nmero de hijos por mujer)a

1950-1955 2000-2005 2045-2050 1950-1955 2000-2005 2045-2050 Mundo Pases desarrollados Europa Japn Estados Unidos Canad, Australia, Nueva Zelandia Economas en transicin Comunidad de Estados Independientes Europa sudoriental Pases en desarrollo Amrica Latina y el Caribe Asia oriental y el Pacco Asia meridional Asia occidental frica 47 67 66 64 69 69 63 63 57 41 51 41 39 43 38 65 78 78 82 77 80 65 65 74 63 72 70 63 68 49 75 84 83 88 82 85 74 74 80 74 79 78 75 78 65 5,0 2,8 2,5 2,8 3,4 3,5 3,1 3,1 3,7 6,2 5,9 6,1 6,1 7,0 6,7 2,6 1,6 1,4 1,3 2,0 1,6 1,6 1,6 1,6 2,9 2,5 1,9 3,2 3,5 5,0 2,0 1,8 1,8 1,9 1,9 1,9 1,8 1,8 1,8 2,1 1,9 1,9 1,9 2,0 2,5

Una poblacin mundial que envejece

los ltimos siglos, ya que, en la mayora de los pases, la reduccin de la tasa de mortalidad precedi en varios decenios a la de natalidad, lo que dio lugar a un perodo sostenido en el que la cifra anual de nacimientos superaba con creces a la de muertes. Otra consecuencia fundamental de la transicin demogrca ha sido la modicacin gradual de la distribucin de la poblacin mundial por edades en favor de las edades avanzadas.

Evolucin histrica de la distribucin por edades


A largo plazo, la reduccin sostenida de la mortalidad y la fecundidad en el tiempo modica la distribucin de la poblacin por edades en favor de los grupos de ms edad, mientras que, a corto plazo, incrementa la proporcin de nios y jvenes. Como se ha sealado anteriormente, la transicin demogrca suele comenzar con un descenso de la mortalidad, que produce una prolongacin de la supervivencia, en particular en el caso de los nios. Como consecuencia de ello, el crecimiento de la poblacin se acelera y aumenta la proporcin de nios sobre la poblacin total, lo que da lugar inicialmente a un rejuvenecimiento de la estructura por edades de la poblacin. En respuesta, en parte, a dichas variaciones de la mortalidad, comienza a disminuir la fecundidad, pues los padres se dan cuenta de que pueden tener un menor nmero de hijos sin poner en peligro la supervivencia del nmero de ellos que desean. Existen otros factores que tambin contribuyen a la reduccin del nmero de hijos, como los cambios que se producen en las actividades productivas a medida que las economas adquieren un mayor grado de industrializacin, las mayores oportunidades de las que disfrutan las mujeres fuera del hogar y la mayor disponibilidad de mtodos ecaces de control de la natalidad. Las reducciones sostenidas de la fecundidad frenan el crecimiento de la poblacin y pueden producir una disminucin de la proporcin de nios en ella. As pues, aunque la reduccin inicial de la mortalidad produce un rejuvenecimiento de la poblacin (debido al aumento de la tasa de supervivencia infantil), el posterior descenso de la fecundidad provoca a largo plazo un proceso de envejecimiento de la poblacin. A medida que pasa el tiempo, el descenso sostenido de la fecundidad da lugar no slo a una reduccin de la proporcin de nios sino tambin de jvenes, e incluso, en ocasiones, de adultos en edad de trabajar. Este proceso se ve reforzado por los continuos aumentos de la longevidad, que suelen acelerar el crecimiento de la poblacin de personas de edad. Por tanto, desde el punto de vista de sus efectos en la estructura por edades de la poblacin, la transicin demogrca tiene tres etapas. En la primera, la distribucin por edades se rejuvenece a medida que aumenta la proporcin de nios como consecuencia del aumento de la supervivencia en los primeros aos. En la segunda, que es el resultado de las reducciones de la fecundidad, la proporcin de nios empieza a disminuir en tanto que aumenta la de adultos en edad de trabajar. En la tercera, a la que normalmente se llega despus de un largo perodo de descenso de la fecundidad y la mortalidad, tanto la proporcin de nios como la de adultos en edad de trabajar disminuyen, y slo aumenta la de personas de edad. El engrosamiento en la zona de la poblacin en edad de trabajar durante la segunda etapa de la transicin es temporal (normalmente dura unos 50 aos). Incluso as, ese perodo es lo sucientemente largo como para tener repercusiones importantes en el crecimiento econmico y en otras muchas dimensiones de las sociedades. Esta caracterstica comn de la transicin demogrca suele conocerse con diversos nombres como, por ejemplo, dividendo demogrco, prima demogrca u oportunidad demogrca; cada uno de estos trminos alude a las posibilidades de elevar la tasa de crecimiento econmico per cpita con la consiguiente mejora del nivel de vida de la poblacin afectada (vase el captulo IV).

La reduccin inicial de la mortalidad de nios y jvenes produce un rejuvenecimiento de la poblacin, aunque la posterior cada de la fecundidad provoca a largo plazo un proceso de envejecimiento de la poblacin

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Estudio Econmico y Social Mundial, 2007

El aprovechamiento de los posibles benecios de la prima demogrca depende de la disponibilidad de empleo productivo y de la existencia de oportunidades de inversin

Durante esta fase de la transicin demogrca, la disminucin de la proporcin (y, a menudo, de la cifra absoluta) de nios dependientes con respecto al total de la poblacin reduce los costos de educacin y otras necesidades vinculadas a este grupo de edad, lo que deja una mayor cantidad de recursos disponibles para inversiones econmicamente productivas que, potencialmente, contribuirn al crecimiento de la economa nacional. En teora, esta prima demogrca ofrece una oportunidad para conseguir un desarrollo econmico acelerado. No obstante, el aprovechamiento de sus posibles ventajas depende de la capacidad para generar empleo productivo y oportunidades de inversin y, en ltima instancia, de la existencia de condiciones polticas y sociales que puedan ofrecer un clima propicio para el desarrollo y el crecimiento sostenibles. La experiencia de muchos pases en desarrollo, al tratar de beneciarse de esta prima demogrca ha sido menos afortunada, como pone de maniesto el gran nmero de derrumbes del crecimiento registrados en los dos ltimos decenios del siglo XX (vase Naciones Unidas, 2006a). Durante la tercera etapa de transicin, el rpido envejecimiento de la poblacin puede plantear problemas especcos para las polticas pblicas, puesto que se necesitan ajustes importantes en diversos terrenos, en particular en las esferas de la atencin de la salud y el apoyo en la vejez (vanse los captulos V y VI). Como consecuencia de tales ajustes, surgen inevitablemente las cuestiones relacionadas con la equidad intergeneracional a n de dar respuesta a las necesidades de las personas en las diferentes etapas de la vida o el papel del Estado, de la inversin privada y de la familia a la hora de prestar apoyo a las poblaciones dependientes. Los diferentes enfoques que se adopten para resolver estos problemas afectarn probablemente la distribucin de la riqueza, as como la distribucin y la naturaleza de las oportunidades y las cargas relacionadas con la edad, el gnero y otras categoras sociales.

Diferencias regionales en el envejecimiento de la poblacin


Actualmente, la proporcin de personas de edad es generalmente mucho ms elevada en los pases desarrollados

aunque la poblacin mundial de personas de edad se concentrar cada vez ms en los pases en desarrollo

Actualmente, la estructura por edades de los pases desarrollados aparece, en general, ms envejecida que la de los pases en desarrollo. En los pases con economas en transicin, la estructura por edades es generalmente ms joven que la de los pases desarrollados, pero signicativamente mayor que la de los pases en desarrollo. Se prev un envejecimiento sustancial de las poblaciones en todos los grupos de pases en los prximos decenios (cuadroII.2). De acuerdo con las estimaciones de las Naciones Unidas, el 21% de la poblacin de los pases desarrollados tena 60 y ms aos en 2005. Se prev que este porcentaje aumentar hasta alcanzar el 28% en 2025 y el 32% en 2050. En los pases con economas en transicin, se prev que el porcentaje medio de poblacin de 60 y ms aos aumente del 16% en 2005 al 22% en 2025 y al 29% en 2050. En los pases en desarrollo, el porcentaje estimado de poblacin de 60 y ms aos era de slo un 8% en 2005, pero se espera que alcance un 13% en 2025 y alrededor de un 20% en 2050. As pues, es probable que la cifra de personas de edad en los pases en desarrollo se duplique con creces entre 2005 y 2025. Este aumento es mucho mayor que el previsto tanto para los pases desarrollados como para las economas en transicin, donde el nmero de personas de edad se situar, respectivamente, en torno a un 44% y un 32% en el mismo perodo. El grco II.1 ilustra la variacin en el proceso de envejecimiento de los diferentes grupos de pases mediante pirmides de poblacin, que muestran la distribucin de la poblacin de cada sexo por edades. El grco muestra la distribucin estimada de la poblacin para 1950 y 2005 y las proyecciones para 2050 para el mundo en su conjunto, as como para los pases desarrollados, las economas en transicin y los pases en desarrollo.

Una poblacin mundial que envejece

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Cuadro II.2 Distribucin de la poblacin por grupos de edades, en el mundo en conjunto y por grupos de pases, 1950, 1975, 2005, 2025 y 2050
Poblacin (millones) Grupo de edad 1950 1975 1 498 757 1 469 350 4 074 232 31 202 137 360 131 830 93 16 71 49 113 34 268 23 3 1 224 571 996 184 2 975 116 13 2005 1 821 1 159 2 812 672 6 465 476 87 170 128 483 203 984 153 39 57 53 144 47 302 37 6 1 593 978 2 186 422 5 179 286 41 2025 1 909 1 211 3 593 1 193 7 905 832 160 165 118 472 293 1 047 224 61 51 36 141 62 289 44 8 1 693 1 058 2 980 838 6 569 564 91 2050 1 833 1 225 4 051 1 968 9 076 1 465 394 167 116 440 345 1 067 280 105 43 29 113 76 261 56 14 1 623 1 080 3 498 1 547 7 748 1 129 275 1950 34,3 18,2 39,3 8,2 100,0 5,2 0,5 27,0 16,2 44,6 12,2 100,0 8,2 1,1 29,0 20,4 40,6 10,0 100,0 6,7 1,0 37,7 18,8 37,1 6,4 100,0 3,9 0,3 1975 36,8 18,6 36,1 8,6 100,0 5,7 0,8 24,3 16,5 43,3 15,8 100,0 11,2 1,9 26,6 18,4 42,2 12,8 100,0 8,5 1,2 41,1 19,2 33,5 6,2 100,0 3,9 0,4 Porcentajes 2005 28,2 17,9 43,5 10,4 100,0 7,4 1,3 17,3 13,0 49,1 20,6 100,0 15,5 4,0 19,0 17,6 47,8 15,7 100,0 12,4 1,9 30,8 18,9 42,2 8,1 100,0 5,5 0,8 2025 24,2 15,3 45,4 15,1 100,0 10,5 2,0 15,8 11,2 45,1 28,0 100,0 21,4 5,8 17,7 12,3 48,6 21,5 100,0 15,3 2,7 25,8 16,1 45,4 12,8 100,0 8,6 1,4 2050 20,2 13,5 44,6 21,7 100,0 16,1 4,3 15,6 10,8 41,2 32,3 100,0 26,2 9,8 16,5 11,0 43,2 29,3 100,0 21,4 5,4 20,9 13,9 45,1 20,0 100,0 14,6 3,5

Mundo de 0 a 14 864 de 15 a 24 459 de 25 a 59 991 60 y ms 205 Total 2 519 65 y ms 131 80 y ms 14 Pases desarrollados de 0 a 14 175 de 15 a 24 105 de 25 a 59 289 60 y ms 79 Total 647 65 y ms 53 80 y ms 7 Economas en transicin de 0 a 14 56 de 15 a 24 39 de 25 a 59 78 60 y ms 19 Total 191 65 y ms 13 80 y ms 2 Pases en desarrollo de 0 a 14 634 de 15 a 24 316 de 25 a 59 624 60 y ms 107 Total 1 681 65 y ms 65 80 y ms 5

Fuente: Naciones Unidas (2005a). Nota: en el cuadro se muestran estimaciones (hasta 2005) y proyecciones de variante media (despus de 2005).

Estos tres grandes grupos de pases se encuentran en diferentes etapas de la transicin demogrca, y las diferencias cronolgicas del cambio demogrco se reejan en la variabilidad de la actual distribucin por edades de su poblacin. Por regla general, las economas desarrolladas se encuentran inmersas en la tercera etapa de la transicin y se prev que sus poblaciones, cuyas edades son considerablemente ms avanzadas, envejecern rpidamente en un futuro prximo. En 2005, por ejemplo, slo el 16% de la poblacin europea tena menos de 15 aos, mientras que el 22% tena 60 y ms aos (vase el cuadro A.1 del anexo). Segn las proyecciones, en 2050 el porcentaje de personas de 60 y ms aos en Europa ser de un 35%. El proceso de envejecimiento es particularmente intenso en el Japn, donde se prev que la edad de la poblacin sea, con diferencia, la ms avanzada del mundo a mediados de siglo. En este pas, el porcentaje de personas de 60 y ms aos era del 26% en 2005 y se

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Estudio Econmico y Social Mundial, 2007

Grco II.1 Pirmides de poblacin, en el mundo en conjunto y por grupos de pases, 1950, 2005 y 2050
Ms de 60 aos Entre 15 y 59 aos Entre 0 y 14 aos
100+ 80

Mundo 1950 Hombres Mujeres 2005 2050

Edad

60 40 20 0

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Porcentaje

Porcentaje Pases desarrollados

Porcentaje

1950
100+ 80

2005 Mujeres

2050

Hombres

Edad

60 40 20 0

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Porcentaje

Porcentaje Economas en transicin

Porcentaje

1950
100+ 80

2005 Mujeres

2050

Hombres

Edad

60 40 20 0

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Porcentaje

Porcentaje Pases en desarrollo

Porcentaje

1950
100+ 80

2005 Mujeres

2050

Hombres

Edad

60 40 20 0

Fuente: Naciones Unidas (2005a).

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Porcentaje

Porcentaje

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prev que alcanzar el 42% en 2050. Australia, el Canad, los Estados Unidos de Amrica y Nueva Zelandia experimentarn previsiblemente un envejecimiento algo ms lento, ya que sus niveles de fecundidad no han descendido a unos niveles tan bajos como lo han hecho en Europa o en el Japn. En los Estados Unidos, se prev que el porcentaje de la poblacin de 60 y ms aos aumente de un 17% en 2005 a un 26% en 2050; en Australia, el Canad y Nueva Zelandia, considerados en conjunto, se calcula que este porcentaje pasar de un 18% a un 31% en el mismo perodo. Los pases con economas en transicin se encuentran inmersos tambin en la tercera etapa de la transicin demogrca con niveles ms bajos de fecundidad y mortalidad y estructuras por edades ms envejecidas. En 2005, el 16% de la poblacin de la Comunidad de Estados Independientes (CEI) y el 18% de la de Europa sudoriental tenan 60 y ms aos. Se prev que, en 2050, estas proporciones habrn aumentado hasta el 29% y el 32%, respectivamente. La mayor parte de los pases en desarrollo se encuentran en la segunda etapa de la transicin demogrca. No obstante, dado que el ritmo medio de reduccin de la fecundidad en los mismos ha sido relativamente rpido (en particular en las regiones de Asia oriental y el Pacco, as como en Amrica Latina y el Caribe), se prev un envejecimiento de la poblacin ms rpido que el que se produjo en el pasado en Europa y en otros pases desarrollados. En Asia oriental y el Pacco, el porcentaje de poblacin de 60 y ms aos pasar del 10% en 2005 al 28% en 2050, mientras que en Amrica Latina y el Caribe, este porcentaje pasar del 9% al 24% en el mismo perodo. En Asia occidental y meridional, es probable que el proceso de envejecimiento sea ms lento. En el primer caso, el porcentaje de poblacin de 60 y ms aos aumentar de un 6% en 2005 a un 17% en 2050; en el segundo, se prev que este procentaje pasar de un 7% a un 19% durante el mismo perodo. frica, por el contrario, ha entrado recientemente en la segunda etapa de la transicin demogrca y su poblacin sigue siendo muy joven. En 2005, el 42% de la poblacin de este continente tena menos de 15 aos, y slo un 5% era mayor de 60 aos. Sin embargo, su transicin a la etapa de baja mortalidad se ha visto interrumpida por el fuerte impacto que ha tenido en frica la epidemia del VIH/SIDA. Adems, no est claro que el incipiente descenso de la fecundidad experimentado por los pases de esta regin vaya a continuar a corto plazo. Aun suponiendo que la fecundidad decaiga a un ritmo moderado, la poblacin africana seguir siendo relativamente joven hasta bien entrado el siglo XXI. En general, el proceso de envejecimiento en los pases en desarrollo ser ms rpido de lo que fue en los pases desarrollados. Un indicador empleado frecuentemente para medir el ritmo de envejecimiento de la poblacin es el tiempo necesario para que la poblacin de 65 y ms aos aumente del 7% al 14% y, luego, del 14 al 21%. En el grco II.2 se utiliza este indicador para ilustrar el ritmo de crecimiento de una seleccin de pases de las regiones desarrolladas y en desarrollo del mundo. En muchos pases desarrollados, el envejecimiento ha seguido un ritmo moderado. En Francia, por ejemplo, cost ms de un siglo que el porcentaje de poblacin mayor de 65 aos creciese del 7% al 14%, y se estima que pasarn otros 40 aos hasta que este porcentaje llegue al 21%. En el Japn, por el contrario, se cree que este cambio (aumento del porcentaje de la poblacin de 65 y ms aos de un 7% a un 21%) se producir en tan slo 40 aos. El ritmo estimado de envejecimiento ser an ms rpido en algunos pases en desarrollo como China, la Repblica de Corea o Tnez; en todos ellos la fecundidad se ha reducido a un ritmo muy rpido. Aunque, por regla general, la edad de la poblacin es ms avanzada en las regiones desarrolladas, la mayora de las personas de edad viven en pases en desarrollo (grco II.3).

A diferencia de la situacin que se observa en otras regiones en desarrollo, se prev que la poblacin africana seguir siendo relativamente joven bien entrado el siglo XXI

En las prximas dcadas, el proceso de envejecimiento en los pases en desarrollo ser ms rpido de lo que fue en los pases desarrollados

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Estudio Econmico y Social Mundial, 2007

Grco II.2 Tiempo necesario para que el porcentaje de la poblacin de 65 y ms aos aumente del 7% al 14% y del 14% al 21%, para una seleccin de pases
Tiempo necesario para pasar del 7% al 14% Tiempo necesario para pasar del 14% al 21% Pases desarrollados Japn Polonia Canad Estados Unidos Hungra Australia Reino Unido Italia Suecia Francia Pases en desarrollo India Indonesia Tnez Brasil China Repblica de Corea Argentina 1875 1900 1925 1950 2005

Fuente: Naciones Unidas (2005a): tabulaciones no publicadas para las Naciones Unidas (2004a): Ocina del Censo de los Estados Unidos (1992).

1975 Ao

2000

2025

2050

2075

Grco II.3 Tamao y distribucin de la poblacin mundial de 60 y ms aos, por grupos de pases, 1950, 1975, 2005, 2025 y 2050 (millones)
Pases en desarrollo Economas en transicin Pases desarrollados 2 000 1 800 1 600 1 400 1 200 1 000 800 600 Fuente: Naciones Unidas (2005a). Nota: En el grco se muestran estimaciones (hasta 2005) y proyecciones de variante media (despus de 2005). Las barras indican los porcentajes. 400 200 0 52 39 1950 53 9 38 1975 10 30 2005 Ao 63 5 7 25 2025 18 2050 4 70 79

Una poblacin mundial que envejece

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En 2005, el 63% de la poblacin mundial mayor de 60 aos viva en pases en desarrollo y se estima que esta cifra aumentar hasta el 79% en 2050, lo que signica que en ese ao cerca de 1.600 millones de personas de edad residirn en estos pases.

El envejecimiento en la poblacin de personas de edad


Un aspecto destacado del proceso de envejecimiento en el mundo es el progresivo envejecimiento demogrco que est experimentando la propia poblacin de personas de edad. En la mayora de los pases se observa que el aumento de la poblacin mayor de 80 aos es ms rpido que el que se produce en otros segmentos de la poblacin de personas de edad. Se calcula que la poblacin mundial de 60 y ms aos casi se triplicar entre 2005 y 2050, mientras que el grupo de 80 y ms aos se multiplicar por un factor de 4,5 en el mismo perodo (cuadro II.3). En ambas categoras, el aumento proporcional ser todava ms elevado en las regiones en desarrollo, en las que se espera que casi se cuadruplique la poblacin de 60 y ms aos, al tiempo que la de 80 y ms aos se multiplicar por un factor de 6,7. Se prev que el porcentaje de la poblacin mundial mayor de 80 aos pasar del 1,3% en 2005 al 4,3% en 2050. En ese mismo perodo, este porcentaje pasar del 4% al 9,8% en los pases desarrollados, del 1,9% al 5,4% en las economas en transicin y del 0,8% al 3,5% en los pases en desarrollo. Hacia la mitad del siglo seguirn existiendo importantes diferencias entre pases y regiones en cuanto a la proporcin que representan los grupos de poblacin de edades ms avanzadas con respecto a la poblacin total. Mientras que en el Japn, por ejemplo,
Cuadro II.3 Distribucin de la poblacin de 80 y ms aos, para una seleccin de pases y grupos de pases, 1950, 2005 y 2050
Nmero de personas Nmero de personas de 80 aos con respecto de 80 y ms aos con a la poblacin total respecto a la poblacin de ( porcentajes) 60 y ms aos ( porcentajes) 1950 0,5 1,1 1,1 0,4 1,1 1,1 1,0 1,0 1,1 0,3 0,4 0,3 0,3 0,3 0,3 2005 1,3 4,0 4,1 4,8 3,6 3,5 1,9 1,9 2,0 0,8 1,2 1,0 0,7 0,5 0,4 2050 4,3 9,8 10,7 15,3 7,3 9,4 5,4 5,3 6,9 3,5 5,2 6,1 2,9 2,4 1,0 1950 6,7 8,6 8,7 5,8 9,1 9,3 10,0 10,0 10,4 4,7 6,6 4,2 4,9 4,8 5,0 2005 12,9 19,3 18,7 18,3 21,3 19,6 12,4 12,5 11,1 9,8 13,6 9,9 9,3 8,3 7,4 2050 20,0 30,5 30,6 36,7 27,5 30,5 18,5 18,2 21,5 17,8 21,4 21,5 14,8 13,9 10,4

El aumento ms rpido de la poblacin est teniendo lugar entre los grupos de edades ms avanzadas

Nmero de personas de 80 y ms aos (miles) 1950 Mundo Pases desarrollados Europa Japn Estados Unidos Australia, Canad y Nueva Zelandia Economas en transicin Comunidad de Estados Independientes Europa sudoriental Pases en desarrollo Amrica Latina y el Caribe Asia oriental y el Pacco Asia meridional Asia occidental frica 13 780 6 815 4 374 376 1 801 264 1 914 1 745 169 5 051 656 2 269 1 403 126 597 2005 86 648 39 309 20 568 6 187 10 605 1 949 5 852 5 365 487 41 487 6 700 19 659 10 602 994 3 532 2050 394 224 105 082 52 059 17 159 28 725 7 138 14 113 12 631 1 481 275 030 40 348 136 814 68 994 8 804 20 069

Fuente: Naciones Unidas (2005a). Nota: En el cuadro se muestran estimaciones (hasta 2005) y proyecciones de variante media (despus de 2005).

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Estudio Econmico y Social Mundial, 2007

se calcula que en el ao 2050 las personas de 80 y ms aos representarn ms de un 15% de la poblacin, en frica no se espera que este grupo de edad supere el 1% de la poblacin total.

Es inevitable el envejecimiento de la poblacin?


La preocupacin por el rpido envejecimiento de la poblacin ha provocado un intenso debate poltico, principalmente en los pases desarrollados, en los que la transicin histrica hacia una poblacin ms envejecida se encuentra en un estadio ms avanzado. Una cuestin relevante es si este cambio demogrco puede alterarse mediante intervenciones polticas o si el envejecimiento de la poblacin es un fenmeno esencialmente inevitable (lo que sugerira que las respuestas polticas deberan centrarse en la adaptacin a este fenmeno en lugar de centrarse en la mitigacin de sus efectos). Para responder a esta cuestin, resulta til examinar con mayor detalle las consecuencias de las pautas demogrcas pasadas y futuras a n de detectar los cambios histricos que se han producido en la distribucin de la poblacin por edades, as como analizar el posible efecto de las intervenciones polticas en los mbitos de la natalidad y la migracin internacional.

Reducciones histricas de la fecundidad y la mortalidad


La distribucin de una poblacin por edades se debe principalmente a sus tasas de fecundidad y mortalidad en el pasado y, en menor medida, a su historial migratorio. Si bien el aumento de la esperanza de vida inuye tambin en dicha distribucin, la reduccin histrica de los niveles de fecundidad ha sido el principal factor que ha contribuido a la gradual modicacin al alza de la distribucin de la poblacin por edades, tanto en los pases desarrollados como en los pases en desarrollo. Buena parte del envejecimiento de la poblacin previsto para el futuro se producir como consecuencia del perl demogrco actual de los diversos pases, que reeja unas variaciones ms tempranas de la fecundidad y la mortalidad, adems de los efectos acumulativos de los movimientos migratorios del pasado. Aunque las tendencias futuras de estos tres componentes del cambio demogrco contribuirn a determinar la distribucin por edades de la poblacin a mediados de siglo, las pautas demogrcas pasadas han supuesto ya un potente impulso para el envejecimiento de la poblacin. Esto signica que la mayora de las poblaciones continuarn experimentando una sustancial inclinacin al alza en su distribucin por edades, incluso si las tasas de fecundidad, mortalidad y migracin especcas de la edad permanecen constantes.

Buena parte del envejecimiento de la poblacin de las prximas dcadas se producir como consecuencia de los cambios registrados en el pasado en la fecundidad, la mortalidad y las migraciones

Tendencias futuras segn diferentes hiptesis de proyeccin


Los efectos futuros de las diferentes pautas que puedan seguir los cambios en la fecundidad sobre el tamao y la distribucin por edades de la poblacin mundial pueden analizarse comparando las variantes de fecundidad alta, media y baja de las proyecciones demogrcas de las Naciones Unidas, que se consideran una estimacin able de los cambios probables en la tasa de fecundidad desde el momento actual hasta el ao 2050. Las variantes de fecundidad baja y alta para cada pas o regin se basan en el supuesto de que, entre 2005 y 2050, la tasa de fecundidad media ser de 0,5 hijos por debajo o por encima, respectivamente, del nivel supuesto para la variante media.

Una poblacin mundial que envejece

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Estas variaciones en los supuestos, aparentemente pequeas, implican grandes diferencias en el tamao previsto de la poblacin mundial para el ao 2050, que oscilara entre los 7.700 millones segn la variante de baja fecundidad y los 10.600 millones segn la variante de fecundidad alta (cuadro II.4). Los supuestos relativos a los niveles de fecundidad tienen, asimismo, importantes consecuencias para el ritmo de crecimiento previsto de la poblacin mundial. Segn la variante de fecundidad elevada, la poblacin mundial en 2050 estara aumentando a un ritmo de ms de 90 millones de personas al ao, lo que representa un incremento anual sustancialmente superior al actual; en cambio, segn la variante de baja fecundidad, cabra esperar para dicho ao un lento descenso de la poblacin mundial. Por el contrario, la incertidumbre sobre los niveles de fecundidad en el futuro tiene una importancia relativamente menor sobre los cambios esperados en la distribucin de la poblacin por edades. La variante de baja fecundidad implica que, en 2050, la poblacin de 60 y ms aos representar un 26% del total de la poblacin mundial; segn la variante de alta fecundidad, dicho porcentaje ser del 18% en el mismo ao. Aunque los resultados son muy diferentes, ambos supuestos representan un aumento signicativo si se compara con la situacin existente en 2005, cuando slo un 10% de la poblacin mundial superaba los 60 aos. As pues, aunque se registren en el mundo unos niveles de fecundidad relativamente elevados
Cuadro II.4 Distribucin por edades estimada para 2005 y segn diferentes variantes de proyeccin para 2050, en el mundo en conjunto y por grupos de pases ( porcentajes)
Proyeccin para 2050 Grupo de edad Mundo de 0 a 14 de 15 a 59 60 y ms Total Nmero (millones) Pases desarrollados de 0 a 14 de 15 a 59 60 y ms Total Nmero (millones) Economas en transicin de 0 a 14 de 15 a 59 60 y ms Total Nmero (millones) Pases en desarrollo de 0 a 14 de 15 a 59 60 y ms Total Nmero (millones) Estimacin para 2005 28 61 10 100 6 465 17 62 21 100 984 19 65 16 100 302 31 61 8 100 5 179 Baja 15 59 26 100 7 680 11 51 38 100 918 11 53 35 100 215 16 60 24 100 6 546 Media 20 58 22 100 9 076 16 52 32 100 1 067 16 54 29 100 261 21 59 20 100 7 748 Alta 25 57 18 100 10 646 20 52 28 100 1 236 22 54 24 100 314 26 57 17 100 9 096

Fuente: Naciones Unidas (2005a).

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Estudio Econmico y Social Mundial, 2007

y la poblacin siga creciendo a fuerte ritmo, un sustancial envejecimiento de la poblacin durante la primera mitad del siglo XXI se antoja inevitable (vase el cuadro A.2 del anexo). Este mismo resultado es vlido para los diferentes grupos de pases: incluso aunque se registren unos niveles de fecundidad relativamente altos durante las prximas dcadas, el porcentaje de poblacin de 60 y ms aos en 2050 ser del 28% en los pases desarrollados y del 24% en las economas en transicin; tales valores son considerablemente ms elevados que las estimaciones realizadas para el ao 2005 (21% y 16%, respectivamente). En el caso de los pases en desarrollo, la variante de alta fecundidad implica que el porcentaje de personas de edad en 2050 (17%) superar en ms del doble a la estimacin de 2005 (8%); segn la variante de baja fecundidad, la proporcin prevista (24%) triplicara la estimada para 2005.

Posible efecto de las polticas de fecundidad


Debido a la estrecha relacin existente entre las tendencias en las pautas de fecundidad y los cambios en la distribucin de la poblacin por edades, merece la pena analizar si las polticas tendentes a aumentar el nmero de hijos sern capaces de ralentizar de manera ecaz el proceso de envejecimiento de la poblacin. Aunque parece que, en determinadas circunstancias, tales polticas pueden frenar realmente el descenso de la fecundidad, se ha demostrado que a los gobiernos les resulta muy difcil modicar las pautas de comportamiento de las personas en favor de un aumento de la fecundidad (Naciones Unidas, 2004b). No existen, sin embargo, sucientes elementos concluyentes sobre el efecto de las intervenciones pasadas tendentes a aumentar los niveles de fecundidad, pues ha resultado muy difcil diferenciar los efectos de las iniciativas polticas especcas de los efectos derivados de las condiciones sociales, polticas y econmicas generales (Demeny, 2000; RAND, 2005). Por motivos similares, la elaboracin de intervenciones que produzcan resultados satisfactorios ha resultado ser extremadamente problemtica, debido al hecho de que las polticas tendentes a aumentar la fecundidad pueden tener efectos diferentes en funcin de los contextos polticos, econmicos y sociales en los que se apliquen. Otro factor que ha dicultado la aplicacin de polticas tendentes a contrarrestar los descensos de la fecundidad est vinculado a la naturaleza de los resultados de estas polticas a largo plazo. El tiempo que necesitan estas polticas para que aumente el nmero de personas que se incorporan al mercado de trabajo suele ser de, al menos, una generacin. Como consecuencia de este horizonte de largo plazo, los encargados de la formulacin de polticas tienen, por lo general, escasos incentivos para apostar por este tipo de modelos, que suelen carecer de atractivo para la poblacin y, por tanto, no suelen ser tiles en cuanto a rentabilidad electoral (RAND, 2005). Ninguna intervencin poltica parece haber sido capaz por s sola de invertir la tendencia decreciente de la fecundidad. En lugar de ello los gobiernos han utilizado una combinacin de polticas y programas tendentes a aumentar directa o indirectamente la fecundidad y slo han logrando modestos xitos. En Francia, por ejemplo, se han establecido generosos subsidios para guarderas, a n de permitir la conciliacin de la vida familiar y laboral, y se recompensa a aquellas familias que tengan al menos tres hijos. En Suecia se han puesto en marcha diversas polticas parentales como, por ejemplo, exibilizacin de los horarios de trabajo, guarderas de calidad o ampliacin de los permisos de paternidad en condiciones econmicas razonables que han permitido que muchas mujeres puedan criar a sus hijos sin verse obligadas a abandonar la fuerza de trabajo (RAND, 2005). Parece que este tipo de medidas pueden tener un efecto ligeramente positivo sobre los niveles de fecundidad en los pases en los que se aplicaron de una forma ms enrgica. Es importante recordar, no obstante, que incluso un acusado incremento de la fecundidad no afectara signicativamente a la

Ninguna intervencin poltica parece haber sido capaz por s sola de invertir la tendencia decreciente de la fecundidad

Una poblacin mundial que envejece

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estructura por edades de la poblacin hasta que no hubieran transcurrido como mnimo 25 o 30 aos, debido al impulso generado por las tendencias demogrcas del pasado (Naciones Unidas, 2004b).

Posible efecto del fenmeno migratorio


Aunque el fenmeno migratorio internacional no tiene efectos directos sobre el tamao ni las caractersticas de la poblacin mundial considerada en conjunto, s puede tener efectos en la distribucin por edades de las poblaciones de algunos pases o regiones, ya que el fenmeno migratorio se concentra de manera desproporcionada en los jvenes adultos, y que este colectivo presenta, en ocasiones, tasas de fecundidad ms elevadas que las de las poblaciones nativas. En el mundo actual, los pases desarrollados suelen ser receptores netos de inmigrantes internacionales, al contrario de lo que generalmente sucede en los pases en desarrollo. La variante media de las proyecciones demogrcas de las Naciones Unidas est basada en el supuesto de que la direccin general de estas corrientes migratorias ser la misma durante los prximos decenios, lo que reeja el efecto rejuvenecedor que se supone tendr la migracin internacional sobre la poblacin de los pases desarrollados. Se ha calculado otro conjunto de proyecciones a n de evaluar la magnitud de dicho efecto suponiendo que no se produzcan migraciones internacionales. La comparacin de ambos conjuntos de proyecciones hasta el ao 2050 para los pases desarrollados muestra una diferencia de 142 millones de personas en el tamao de la poblacin al nal del perodo de proyeccin (cuadro II.5). Adems, el nmero previsto de inmigrantes internacionales entre 2005 y 2050 en la variante media provoca un descenso de 2,7 puntos porcentuales en la proporcin de la poblacin de 60 y ms aos en 2050, al tiempo que se produce un aumento de la proporcin de nios y personas en edad de trabajar de 0,7 y 2,0 puntos porcentuales, respectivamente. As pues, se prev que la migracin internacional ralentice slo moderadamente el proceso de envejecimiento en los pases desarrollados. Esta conclusin coincide con los resultados de otros estudios que han puesto de maniesto que, por lo general, el efecto de la migracin internacional sobre el tamao y la estructura por edades de la poblacin en los pases desarrollados es relativamente insignicante (Naciones Unidas, 1998; 2001; 2004b). En particular, un estudio de las Naciones Unidas sobre la denominada migracin de reemplazo (Naciones Unidas, 2001) analiz los posibles efectos de la migracin internacional en el tamao y la estructura de la poblacin de una serie de pases cuyas pautas
Cuadro II.5 Estructura por edades de la poblacin prevista para los pases desarrollados en 2050 segn las variantes de migracin cero y media ( porcentajes)
Hiptesis de proyeccin Grupo de edad (aos) de 0 a 14 de 15 a 59 60 y ms Total Nmero (millones) A. Media 15,6 52,1 32,3 100,0 1 067 B. Migracin cero 14,9 50,1 35,0 100,0 925 Diferencia (AB) 0,7 2,0 2,7 0,0 142

Se prev que la migracin internacional ralentice slo moderadamente el proceso de envejecimiento en los pases desarrollados

Fuente: Naciones Unidas (2005a).

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Estudio Econmico y Social Mundial, 2007

Se necesitaran ujos migratorios extremadamente elevados para detener el incremento esperado de la relacin de dependencia de las personas de edad en los pases desarrollados

de fecundidad no alcanzaban el nivel de reemplazo; entre dichos pases, se estudiaron los casos de Alemania, los Estados Unidos de Amrica, la Federacin de Rusia, Francia, Italia, el Japn y el Reino Unido de Gran Bretaa e Irlanda del Norte. Se llev a cabo el mismo ejercicio para Europa y la Unin Europea (UE), como si se tratase en ambos casos de un nico pas a partir de 1995. El estudio abarcaba un horizonte temporal desde 1995 hasta 2050 y los clculos estaban basados en la revisin de las estimaciones y proyecciones de poblacin que las Naciones Unidas llevaron a cabo en 1998 (Naciones Unidas, 1999). En el estudio se analizaron diversas hiptesis sobre las corrientes migratorias que seran necesarias para lograr unos objetivos o resultados denidos en relacin con el tamao de la poblacin. Dichas hiptesis se centraban en tres variables de resultados: a) el tamao de la poblacin total; b) el tamao de la poblacin en edad de trabajar (de 15 a 64 aos), y c) la relacin entre la poblacin de 65 y ms aos y la poblacin en edad de trabajar. En cada caso, los analistas calcularon el volumen de migracin internacional necesario para mantener la variable de resultado en cuestin en el nivel mximo (en el caso del tamao de la poblacin total y de la poblacin en edad de trabajar) o mnimo (en el caso de la relacin de dependencia de las personas de edad), que se alcanzara, hipotticamente, en ausencia de migracin internacional a partir de 1995. Los clculos se basaron en el supuesto de que la tasa de fecundidad de todos los pases y regiones variara (al alza, en la mayora de los casos) hacia los objetivos de 1,7 o 1,9 hijos por mujer y que, una vez alcanzados estos niveles, permaneceran constantes hasta 2050, ltimo ao del perodo de proyeccin. Para simplicar, se supuso, asimismo, una estructura por edades y sexos de las personas migrantes idntica para todos los pases y basada en las pautas histricas observadas en Australia, el Canad y los Estados Unidos de Amrica, que son los principales pases receptores de migracin. Adems, la metodologa de proyeccin se basaba en el supuesto de que los niveles de fecundidad y mortalidad de los inmigrantes convergeran inmediatamente hacia los de las poblaciones receptoras. Los resultados del estudio (cuadro II.6) indican que, para que la migracin internacional pueda contrarrestar la disminucin prevista del tamao de la poblacin en pases como Italia o el Japn, as como en Europa en conjunto (hiptesis I), los saldos migratorios netos deberan ser mucho mayores que los registrados en el pasado reciente. Por ejemplo, para compensar el descenso de la poblacin previsto en Europa, la corriente neta media anual de inmigrantes internacionales entre 2000 y 2050 (en torno a 1,8 millones de personas) casi debera duplicar la producida entre 1995 y 2000 (alrededor de 950.000 personas, dato no incluido en el cuadro). Para compensar el descenso de la poblacin en edad de trabajar (hiptesis II), los niveles de migracin deberan ser todava mayores: en el caso de Europa, supondran una corriente neta media de 2,9 millones de inmigrantes anuales entre 1995 y 2050. No obstante, ni siquiera este aumento de los niveles de migracin lograra detener el envejecimiento de la poblacin. En realidad, la corriente necesaria en estos mismos pases para frenar el incremento previsto de la relacin entre el nmero de personas mayores de 65 aos y el de personas en edad de trabajar sera mucho mayor (hiptesis III). La corriente neta media anual entre 1995 y 2050 debera ser de 1,1 millones de personas en el Reino Unido de Gran Bretaa e Irlanda del Norte, de 1,7 millones de personas en el caso de Francia y de ms de 10 millones de personas tanto en los Estados Unidos como en el Japn. La posibilidad de que los gobiernos sean capaces de asimilar estas enormes cifras de migracin internacional depender en gran medida de las circunstancias econmicas, polticas y sociales de cada pas o regin. Las hiptesis presentadas sirven principalmente

Una poblacin mundial que envejece

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Cuadro II.6 Nmero neto de inmigrantes necesarios entre 1995 y 2050 para lograr diferentes resultados demogrcos hipotticos, para una seleccin de pases y regiones
Hiptesis I Poblacin total constante 1 473 17 838 6 384 27 952 12 944 17 141 2 634 100 137 47 456 27 324 235 312 508 48 116 1 821 863 II Grupo de edad de 15 a 64 aos constante 5 459 25 209 17 967 35 756 19 610 33 487 6 247 161 346 79 605 99 458 357 609 650 114 327 2 934 1 447 III Relacin de personas 65+/1564 aos constante 93 794 188 497 592 757 257 110 119 684 553 495 59 775 1 386 151 700 506 1 705 3 427 2 176 10 064 4 675 1 087 10 777 25 203 12 736

Pas o regin

Variante media

A. Nmero total (miles) Francia 525 Alemania 11 400 Estados Unidos 41 800 Federacin de Rusia 7 417 Italia 660 Japn 0 Reino Unido 1 200 Europa 23 530 Unin Europea 16 361 B. Nmero medio anual (miles) Francia 10 Alemania 207 Italia 12 Japn 0 Federacin de Rusia 135 Reino Unido 22 Estados Unidos 760 Europa 428 Unin Europea 297

Fuente: Naciones Unidas (2004).

para poner de relieve la importancia de la gran transformacin que se est produciendo en la estructura por edades de la poblacin, por lo que no es realista suponer que cualquier poltica que se aplique en el mbito de la migracin internacional tendr un efecto importante en la estructura por edades de la mayora de los pases desarrollados.

Tendencias en los grupos de edades de las personas en edad de trabajar y de las personas dependientes
Relaciones de dependencia: denicin e interpretacin
A menudo se utilizan las denominadas relaciones de dependencia para evaluar los posibles efectos del envejecimiento en el desarrollo econmico y social. Dichas relaciones permiten comparar el tamao de un determinado grupo de poblacin que se considera econmicamente dependiente con el de otro grupo econmicamente activo. Teniendo en cuenta que con frecuencia no se dispone de datos precisos sobre el nmero de personas consideradas productoras (y, por tanto, activas desde un punto de vista econmico) ni sobre aquellas que

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Estudio Econmico y Social Mundial, 2007

son exclusivamente consumidoras (inactivas), las relaciones de dependencia suelen calcularse exclusivamente sobre la base de intervalos de edad. Suele suponerse que los nios menores de 15 aos forman parte de la categora de personas dependientes y que las personas de edad avanzada tienen mayores probabilidades de encontrarse en una fase de la vida en la que su actividad principal sea el consumo. Como la edad de 65 aos se ha considerado tradicionalmente el lmite de dependencia de las personas mayores, en el presente informe se utiliza para el clculo de las relaciones de dependencia el grupo de las personas mayores de 65 aos. No obstante, cabe sealar que la direccin de las tendencias sera idntica en caso de calcular las relaciones de dependencia utilizando como denominador la poblacin de 15 a 59 aos y deniendo el concepto de personas mayores como aquellas que superan los 60 aos de edad. Se observa, sin embargo, que tanto la relacin de dependencia total como la de las personas mayores son superiores si se adopta el lmite de los 60 aos (vase el cuadro A.3 del anexo). Se analizarn tres tipos de relaciones: a) la relacin de dependencia de los nios o relacin entre las personas de 0 a 14 aos y las de 15 a 64 aos; b) la relacin de dependencia de las personas de edad o relacin entre el nmero de personas mayores de 65 aos y las de 15 a 64 aos, y c) la relacin de dependencia total, que es la suma de las dos anteriores. Todas las relaciones de dependencia se expresan en nmero de personas dependientes (nios, personas mayores o ambos) por cada 100 personas con edades comprendidas entre los 15 y 64 aos. Resulta evidente que esta formulacin del concepto de dependencia simplica en exceso la realidad que viven las personas. En la mayor parte de las poblaciones, la actividad econmica no cesa al alcanzar la edad de 65 aos, al igual que no todas las personas de 15 a 64 aos son econmicamente activas. Aunque, con frecuencia, las personas mayores de 65 aos necesitan el apoyo econmico de otras, en muchas sociedades este colectivo proporciona tambin ayuda a sus hijos adultos (Morgan, Schuster y Butler, 1991; Saad, 2001). Adems, no todas las personas con edades comprendidas entre los 15 y los 64 aos ofrecen apoyo, directo o indirecto, a nios o a personas de edad (Taeuber, 1992). En particular, a medida que se prolonga el perodo de capacitacin para la vida productiva a lo largo del proceso de desarrollo econmico, la mayora de los adolescentes y adultos jvenes permanecen ms tiempo en el sistema educativo y fuera de la fuerza de trabajo, lo que implica una prolongacin del perodo de dependencia de los nios bastante ms all de los 15 aos de edad. De las observaciones anteriores se desprende que las tendencias de las relaciones de dependencia que aqu se analizan constituyen meras indicaciones de las restricciones a las que una sociedad puede enfrentarse a medida que su poblacin envejece y como resultado de unos cambios sin precedentes en el tamao de los principales grupos de edad. El posible efecto econmico de dichas tendencias debera estimarse aplicando unos criterios de medicin ms adecuados, basados en informacin relativa al nmero de trabajadores y consumidores presentes de una determinada poblacin como funcin de la edad.

Tendencias mundiales de la dependencia relacionada con la edad


En el grco II.4 se muestran los valores de las tres relaciones de dependencia desde 1950 hasta 2050 para el mundo en conjunto, los pases desarrollados y en desarrollo y los pases con economas en transicin. La relacin de dependencia total para el mundo en conjunto

Una poblacin mundial que envejece

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Grco II.4 Tendencias en tres tipos de relaciones de dependencia, en el mundo en conjunto y por grupos de pases, 1950-2050
Mundo
100 90 Por cada 100 personas de entre 15 y 64 aos Por cada 100 personas de entre 15 y 64 aos 80 70 60 50 40 30 20 10 0 1950 Personas de edad Nios Total Estimaciones Proyecciones 100 90 80 70 60 50 40 30 20 10 1990 2000 Ao 2010 2020 2030 2040 2050 0 1950 1960 1970 1980 1990 2000 Ao 2010 2020 2030 2040 2050 Personas de edad Nios Total Estimaciones

Pases desarrollados
Proyecciones

1960

1970

1980

Economas en transicin
100 90 Por cada 100 personas de entre 15 y 64 aos Por cada 100 personas de entre 15 y 64 aos 80 70 60 50 40 30 20 10 0 1950 1960 1970 1980 1990 2000 Ao 2010 2020 2030 2040 2050 Personas de edad Nios Total Estimaciones Proyecciones 100 90 80 70 60 50 40 30 20 10 0 1950 Personas de edad 1960 1970 1980 Estimaciones

Pases en desarrollo
Proyecciones

Total

Nios

1990

2000 Ao

2010

2020

2030

2040

2050

Fuente: Naciones Unidas (2005a). Nota: En los grcos se muestran estimaciones (hasta 2005) y proyecciones de variante media (despus de 2005). La relacin de dependencia total se dene como la relacin entre la suma de la poblacin de 0 a 14 aos y la poblacin de 65 y ms aos y la poblacin de 15 a 64 aos. La relacin de dependencia de los nios es la relacin entre la poblacin de 0 a 14 aos y la de 15 a 64 aos. La relacin de dependencia de las personas de edad es la relacin entre la poblacin mayor de 65 aos y la poblacin de 15 a 64 aos.

ha aumentado de 65 personas dependientes por cada 100 personas con edades comprendidas entre los 15 y los 64 aos en 1950, a 74 en 1975. Este aumento de la dependencia en el mundo se debi principalmente al incremento del nmero de nios en relacin con la poblacin en edad de trabajar, lo que se reeja en el alza de la relacin de dependencia de los nios. Entre 1975 y 2005, la relacin de dependencia total se redujo de 74 a 55 personas dependientes por cada 100 personas en edad de trabajar como consecuencia de la fuerte disminucin de la dependencia de los nios. Se prev que esta reduccin se interrumpa durante el prximo decenio y que invierta su tendencia; segn las estimaciones, la relacin de dependencia total prevista para 2025 ser de 53 personas dependientes por cada 100 en edad laboral, y llegar hasta 57 en 2050. Este aumento se deber ntegramente al incremento de la dependencia en las eda-

La relacin entre la poblacin dependiente y la poblacin en edad de trabajar ha disminuido desde 1950 a escala mundial, pero se espera que aumente en el futuro

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Estudio Econmico y Social Mundial, 2007

des avanzadas, ya que se prev que la dependencia de los nios mantendr su tendencia decreciente 2 .

Diferencias regionales en la dependencia relacionada con la edad


La relacin de dependencia total del conjunto de pases desarrollados alcanz un mnimo histrico en 2005

El aumento previsto de la relacin de dependencia total en las economas en transicin se deber exclusivamente al crecimiento continuo de la relacin de dependencia de las personas de edad

En los prximos decenios, se prev un profundo cambio en el tamao relativo de los grupos de edades dependientes en los pases en desarrollo, ya que la poblacin infantil dejar de aumentar y la de personas de edad seguir aumentando

En los pases desarrollados, la relacin de dependencia total permaneci aproximadamente constante entre 1950 y 1975, a un nivel de unos 54 o 55 dependientes por cada 100 personas con edades comprendidas entre 15 y 64 aos, pero desde entonces ha disminuido hasta 49 dependientes en 2005. Se prev que el nivel observado en dicho ao constituir un mnimo histrico, pues, segn las proyecciones realizadas, se estima que, en el futuro, se producir un incremento persistente de esta relacin en estas regiones, como consecuencia de un aumento sostenido de la relacin de dependencia de las personas de edad. Adems, se calcula que esta ltima variable alcanzar un valor de 45 en 2050, cifra muy prxima a la relacin de dependencia total estimada para 2005. Si a esto se aade el nmero de nios dependientes, la relacin de dependencia total ser de 72 en 2050, un 37% ms que el valor medio de esta misma relacin en los pases desarrollados entre 1950 y 2005. Las tendencias de la relacin de dependencia en los pases con economas en transicin son similares a las observadas en los pases desarrollados. El valor de dicha relacin en estos pases apenas vari entre 1950 y 1975, pasando en dicho perodo de 56 personas dependientes, por cada 100 personas con edades comprendidas entre los 15 y 64 aos, a 54 y descendiendo a continuacin hasta un mnimo histrico de 42 personas dependientes en 2010; se prev un incremento de esta relacin hasta llegar a 49 personas dependientes en 2025 y a 61 en 2050. Como sucede en el caso de los pases desarrollados, el aumento previsto de la relacin de dependencia en las economas en transicin se debe exclusivamente al aumento persistente de la relacin de dependencia de las personas de edad. En el caso de los pases en desarrollo, tanto la experiencia histrica como las perspectivas futuras son muy distintas. En primer lugar, su relacin de dependencia total en 1950 (71 dependientes por cada 100 personas con edades comprendidas entre 15 y 64 aos) era muy elevada en comparacin con la observada en los pases desarrollados o en las economas que se encuentran actualmente en transicin, debido particularmente al altsimo grado de dependencia de los nios en los pases en desarrollo (65 por cada 100 personas con edades comprendidas entre 15 y 64 aos). Entre 1950 y 1975, como la proporcin de nios en la poblacin total de estos pases aument como consecuencia del descenso de la mortalidad, tanto la relacin de dependencia de los nios como la total se elevaron, respectivamente, hasta 75 y 82 personas dependientes. Sin embargo, la posterior reduccin de la proporcin de nios debida al descenso de la fecundidad, acompaada de una proporcin creciente del nmero de personas de 15 a 64 aos, provocaron fuertes reducciones de ambas relaciones de dependencia a partir de 1975. En 2005, la relacin de dependencia total en los pases en desarrollo era de 57 y se prev que seguir descendiendo hasta 52 en 2025. A partir de ese punto cabe esperar una tendencia
2 Incluso en el caso de que la poblacin mundial experimentase los niveles de fecundidad relativamente

ms altos que indica la proyeccin de variante alta (en la seccin Es inevitable el envejecimiento de la poblacin? gura una explicacin de las diferentes hiptesis de variante alta), la relacin de dependencia de los nios seguira cayendo entre 2005 y 2050, lo que implica que el aumento de la relacin de dependencia total se deber ntegramente al crecimiento de la dependencia de las personas de edad (vase el cuadro A.2 del anexo). Adems, el valor de esta relacin en 2050 resultante de la proyeccin de variante alta ser en todos los grupos de pases signicativamente superior a la estimada en 2005.

Una poblacin mundial que envejece

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creciente muy lenta, puesto que es probable que el rpido incremento de la relacin de dependencia de las personas de edad se vea compensado por una reduccin continua de la dependencia de nios. En 2050, la relacin de dependencia total para el conjunto de las regiones en desarrollo ser de 55, valor ligeramente inferior al registrado en 2005. No obstante, en el futuro, la composicin de esta relacin ser muy diferente, puesto que, segn las estimaciones, las personas de edad representarn el 42% de la carga de dependencia total en 2050, cifra muy superior al 10% y al 16% estimados para 1950 y 2005, respectivamente. En todos los grupos de pases en desarrollo analizados, la relacin de dependencia total, que ya era muy elevada en 1950, aument hasta un nivel muy alto entre 1950 y 1975. Este fenmeno fue particularmente intenso en frica y Asia occidental, donde dicha relacin ascenda a ms de 90 personas dependientes por cada 100 personas con edades comprendidas entre 15 y 64 aos en 1975 (vase el grco A.1 del anexo). En ese mismo ao, la relacin de dependencia total era de 84 en Amrica Latina y el Caribe y de alrededor de 80 en Asia meridional y Asia oriental y el Pacco. En todas las regiones en desarrollo, salvo en frica, esta relacin de dependencia experiment un marcado descenso entre 1975 y 2005. Esta reduccin fue particularmente importante en Asia oriental y el Pacco, donde, debido al fuerte descenso de la poblacin infantil, se alcanz en 2005 una relacin de 44 personas dependientes por cada 100 personas con edades comprendidas entre 15 y 64 aos, comparable a la observada tanto en los pases desarrollados como en las economas en transicin. En Asia meridional y Asia occidental, la relacin de dependencia total disminuy hasta apenas superar el valor de 60 en 2005, mientras que en Amrica Latina y el Caribe se situaba en torno a 55. En frica, por el contrario, esta relacin segua siendo muy elevada en 2005 (81 personas dependientes por cada 100 personas con edades comprendidas entre 15 y 64 aos). Se prev que en frica la relacin de dependencia total experimentar un descenso sostenido en los prximos decenios, alcanzando un valor de 55 en 2050. En cambio, en Amrica Latina y el Caribe, dicha relacin interrumpir su descenso alrededor del ao 2025 y despus comenzar a aumentar hasta alcanzar, en 2050, un nivel de 57 dependientes por cada 100personas en edad de trabajar. Este aumento se deber fundamentalmente al crecimiento de la poblacin de personas de edad. Se calcula que, en 2050, en Amrica Latina y el Caribe la relacin de dependencia de las personas de edad ser aproximadamente igual a la relacin de dependencia de los nios. En Asia meridional y occidental, la relacin de dependencia total seguir descendiendo hasta situarse, en 2025, en 50 dependientes por cada 100 personas en edad de trabajar y permanecer estable en los 25 aos siguientes. Las perspectivas futuras de la relacin de dependencia total en Asia oriental y el Pacco son similares a las de las economas en transicin, previndose un lento aumento entre 2005 y 2025 y un aumento ms rpido entre 2025 y 2050. Se estima que hacia 2030 la relacin de dependencia de las personas de edad en esta regin superar a la relacin de dependencia de los nios. El Japn representa un caso especial entre los pases desarrollados, con una relacin de dependencia total relativamente alta ya en 1950. Sin embargo, entre dicho ao y 1975 esta relacin se redujo drsticamente, pasando de 68 a 47 personas dependientes por cada 100 personas con edades comprendidas entre 15 y 64 aos, debido principalmente a un descenso signicativo de la relacin de dependencia de los nios. En este pas, la relacin de dependencia de las personas de edad super a la relacin de dependencia de los nios entre 1995 y 2000 (vase el grcoA.2 del anexo). Por consiguiente, en 2005, la poblacin de personas mayores representaba casi un 60% de la relacin de dependencia total, situada en 51 personas dependientes por cada 100 personas con edades comprendidas entre 15 y 64 aos. Se prev que, para 2050, la relacin de dependencia de las personas de edad alcance en el Japn un

La relacin de dependencia total sigue siendo muy elevada en frica, pero se espera un descenso sostenido de esta variable en el futuro

El Japn representa un caso especial entre los pases desarrollados

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Estudio Econmico y Social Mundial, 2007

nivel notable (el ms alto del mundo con diferencia): ms de 70 personas mayores de 65 aos por cada 100 personas con edades comprendidas entre 15 y 64. En cuanto a la relacin de dependencia total, se estima que habr una persona dependiente por cada miembro de la poblacin en edad de trabajar. Esta interseccin entre la relacin de dependencia de nios y de personas de edad tambin se produjo en Europa (entre 2000 y 2005). No obstante, la diferencia entre ambas relaciones es muy inferior a la registrada en el caso del Japn. Esta reciente interseccin presagia un acusado incremento de la relacin de dependencia total en el futuro, que se prev aumentar paralelamente a la relacin de dependencia de las personas de edad. Se calcula que, en 2050, la relacin de dependencia total en Europa ser de 77, un valor altsimo similar al registrado en los aos sesenta del siglo XX en la mayor parte de los pases en desarrollo, pero que, en este caso, estar determinada principalmente por la elevada proporcin de personas mayores en lugar de nios. Las pautas histricas que ha seguido la relacin de dependencia total han sido similares tanto en Europa sudoriental como en la CEI. En ambos grupos de pases, esta variable disminuy entre 1950 y 2005, pero se prev una inversin de tendencia durante el prximo decenio, hasta alcanzar en 2050 un nivel estimado de 66 en Europa sudoriental y de 61 en la CEI. En estos dos grupos, al igual que en la mayora de los pases desarrollados, el aumento previsto de la relacin de dependencia total estar determinado fundamentalmente por el mayor peso de la poblacin de personas de edad. Se estima que la proporcin de estas personas superar a la proporcin de poblacin infantil en la relacin de dependencia total alrededor de 2020 en Europa sudoriental y en torno a 2030 en la CEI. En 2050, se calcula que las personas mayores de 65 aos representarn el 56% de la relacin de dependencia total en la CEI y el 62% en Europa sudoriental.

El envejecimiento de la poblacin en edad de trabajar


La propia fuerza de trabajo no es ajena al proceso de envejecimiento. En todo el mundo, el porcentaje de personas mayores de 50 aos con respecto al grupo de 15 a 64 aos permaneci estable en los ltimos decenios, en torno a un 17% entre 1975 y 2005 (grco II.5). Se prev un rpido crecimiento del peso de este grupo de edad en el futuro, hasta llegar a un 27,1% en 2050. En los pases desarrollados, la proporcin de los segmentos ms jvenes (de 15 a 29 aos) y mayores (de 50 a 64 aos) de la poblacin en edad de trabajar era prcticamente igual en 2005. No obstante, se prev que el segmento de edad ms avanzada supere al ms joven a partir de 2010. En 2050, las personas mayores de 50 aos representarn casi un tercio (31,2%) de la poblacin en edad de trabajar en los pases desarrollados. En los pases con economas en transicin, se prev que la interseccin entre los segmentos ms jvenes y mayores de la poblacin en edad de trabajar tendr lugar entre 2020 y 2025. La proporcin del segmento de edad ms avanzada de la fuerza de trabajo en estos pases alcanzar su punto culminante en 2045 (34,8%) y luego descender ligeramente hasta alcanzar un nivel del 32,7% en 2050. Aunque en las regiones en desarrollo el tamao de los segmentos ms jvenes y de mayor edad de la fuerza de trabajo tenda a convergir en los aos noventa del siglo XX, se calcula que el primero de ellos seguir siendo superior al otro a mediados del presente siglo. No obstante, se observan importantes diferencias entre pases. En frica, por ejemplo, la fuerza de trabajo seguir siendo relativamente joven en 2050, mientras que en Asia oriental y el Pacco se prev que el tamao del segmento de edad ms avanzada superar al de los ms jvenes antes de 2025 (vase el grco A.3 del anexo).

Se calcula que, en los pases desarrollados, casi un tercio de la poblacin en edad de trabajar tendr 50 y ms aos en 2050

Una poblacin mundial que envejece

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Grco II.5 Distribucin de la poblacin en edad de trabajar por grupo de edad, en el mundo en conjunto y por grupos de pases, 1950-2050 ( porcentajes)
Mundo
60 Estimaciones Proyecciones 60 Estimaciones

Pases desarrollados
Proyecciones

50 De 15 a 29 aos 40 Porcentaje Porcentaje De 30 a 49 aos

50 De 30 a 49 aos 40 De 15 a 29 aos 30

30

20

De 50 a 64 aos

20

De 50 a 64 aos

10

10

0 1950

1960

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1990

2000 Ao

2010

2020

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0 1950

1960

1970

1980

1990

2000 Ao

2010

2020

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2050

Economas en transicin
60 Estimaciones Proyecciones 60 Estimaciones De 15 a 29 aos

Pases en desarrollo
Proyecciones

50

De 30 a 49 aos

50

De 30 a 49 aos 40 Porcentaje De 15 a 29 aos Porcentaje 40

30

30

20 De 50 a 64 aos 10

20 De 50 a 64 aos 10

0 1950

1960

1970

1980

1990

2000 Ao

2010

2020

2030

2040

2050

0 1950

1960

1970

1980

1990

2000 Ao

2010

2020

2030

2040

2050

Fuente: Naciones Unidas (2005a). Nota: En los grcos se muestran estimaciones (hasta 2005) y proyecciones de variante media (despus de 2005).

Diferencias entre los gneros en las edades avanzadas


Cifras de hombres y mujeres
Habida cuenta de que las mujeres suelen ser ms longevas que los hombres, su nmero supera con creces al de stos en las edades ms avanzadas. Mientras que en 2005 haba 101 hombres por cada 100 mujeres en el conjunto de la poblacin mundial, la proporcin a partir de los 60 aos de edad era de 82 hombres por cada 100 mujeres (cuadro II.7). Las mujeres no slo tienen mayores probabilidades que los hombres de superar los 60 aos sino que, adems, una vez alcanzada dicha edad, su esperanza de vida es superior a la de los hombres de su misma edad. En consecuencia, la proporcin de mujeres en la poblacin de personas mayores tiende a crecer signicativamente a medida que aumenta la edad. En
Ms de la mitad de la poblacin mundial de personas de edad est compuesta por mujeres, y su proporcin con respecto a la poblacin total aumenta con la edad

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Estudio Econmico y Social Mundial, 2007

Cuadro II.7 Relacin de sexos de la poblacin, para una seleccin de grupos de edad, en el mundo en conjunto y por grupos de pases, 1950, 2005 y 2050
Relacin de sexos (nmero de hombres por cada 100 mujeres) Grupo de edad Mundo Total de 0 a 14 de 15 a 59 60 y ms 65 y ms 80 y ms Pases desarrollados Total de 0 a 14 de 15 a 59 60 y ms 65 y ms 80 y ms Economas en transicin Total de 0 a 14 de 15 a 59 60 y ms 65 y ms 80 y ms Pases en desarrollo Total de 0 a 14 de 15 a 59 60 y ms 65 y ms 80 y ms 1950 100 104 99 80 75 61 95 104 93 80 78 65 79 101 73 54 49 36 104 105 105 86 80 68 2005 101 105 102 82 77 55 96 105 100 76 71 49 89 105 93 57 53 29 103 105 103 88 85 67 2050 99 105 103 85 80 61 96 105 102 81 77 59 89 105 97 65 59 38 100 105 103 86 82 64

Fuente: Naciones Unidas (2005a). Nota: En el cuadro se muestran estimaciones (hasta 2005) y proyecciones de variante media (despus de 2005).

2005 y para el conjunto de la poblacin mundial, las mujeres superaban a los hombres en una proporcin de casi 4 a 3 en el grupo de ms de 65 aos, y de casi 2 a 1 en el caso de las personas mayores de 80 aos. La relacin de sexos en las edades avanzadas vara de forma signicativa en los distintos pases. La mayor longevidad de las mujeres ha sido histricamente ms acusada en los pases desarrollados y con economas en transicin que en los pases en desarrollo. Como consecuencia de ello, los valores promedio de la relacin de sexos en las edades ms avanzadas tienden a ser inferiores en los pases desarrollados y con economas en transicin que en los pases en desarrollo. En la actualidad, los bajos niveles que registra esta relacin en los pases desarrollados y en los pases con economas en transicin se deben tanto a las diferencias en la esperanza de vida entre ambos sexos como a los efectos a largo plazo de la masiva prdida de varones jvenes durante la Segunda Guerra Mundial. La relacin de sexos en las edades avanzadas es particularmente baja en las economas en transicin, en las que, en 2005, haba 57 hombres mayores de 60 aos por cada 100 mujeres de

Una poblacin mundial que envejece

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la misma edad, y tan slo 29 hombres por cada 100 mujeres en el caso de la poblacin mayor de 80 aos. Por el contrario, en los pases en desarrollo, las mujeres mayores no superan a los hombres por tan amplia diferencia, ya que, en estas regiones, la esperanza de vida en ambos sexos es algo ms pareja. As pues, en los pases en desarrollo hay actualmente 88 hombres mayores de 60 aos por cada 100 mujeres de la misma edad, mientras que en el caso de las personas mayores de 80 aos la proporcin es de 67 hombres por cada 100 mujeres. En los pases desarrollados, la relacin de sexos en las edades ms avanzadas se encuentra en valores intermedios a los observados en los dos casos anteriores. No obstante, y debido en parte al descenso previsto de esta diferencia de esperanza de vida favorable a las mujeres en los pases desarrollados y en las economas en transicin, se calcula que la relacin de sexos de la poblacin mayor de 60 aos en estas regiones aumentar entre 2005 y 2050, pasando de 76 a 81 hombres por cada 100 mujeres en los pases desarrollados y de 57 a 65 en las economas en transicin. De manera similar, se espera que en el futuro se produzca un aumento de la relacin de sexos entre la poblacin mayor de 80 aos en ambos grupos de pases. Por el contrario, en los pases en desarrollo se prev que las diferencias en la esperanza de vida entre ambos sexos se acentuarn entre 2005 y 2050, debido a lo cual la relacin de sexos en las edades avanzadas descender y se agudizar el desequilibrio existente en estos pases entre las cifras de hombres y mujeres de edad. Sin embargo, no se espera que la relacin de sexos en las edades ms avanzadas caiga hasta unos niveles tan bajos como los observados en 2005 en las economas en transicin y en los pases desarrollados.

Diferencias de esperanza de vida entre los gneros al nacer y en edades avanzadas


Los niveles de mortalidad han experimentado un acusado descenso desde 1950. Entre 1950 y 1955 y entre 2000 y 2005, la poblacin mundial consigui incrementar en casi 19 aos la esperanza de vida al nacer, pero este incremento no se distribuy de igual forma entre hombres y mujeres (cuadro II.8). En la mayora de los pases, el descenso de la mortalidad ha sido ms acusado entre las mujeres que entre los hombres, lo que ha venido a reforzar la ventaja de las primeras en relacin con la tasa de supervivencia en las edades ms avanzadas. A escala mundial, la diferencia en favor de la mujer por lo que respecta a la esperanza de vida al nacer ha aumentado de 2,8 a 4,5 aos desde el perodo 1950-1955, y se prev que seguir creciendo ligeramente hasta llegar a una diferencia de 4,7 aos entre 2045 y 2050. En las ltimas dcadas, sin embargo, la diferencia en la esperanza de vida al nacer entre ambos sexos se ha estabilizado, pudiendo observarse que dicha diferencia se reduce ligeramente en los pases desarrollados. La ventaja de las mujeres en cuanto a la esperanza de vida al nacer ha sido especialmente amplia en las economas en transicin, en las que el aumento de los niveles de mortalidad entre los hombres adultos ha contribuido a acentuar las diferencias en la esperanza de vida al nacer de hombres y mujeres, que pas de 7,0 aos en el perodo 1950-1955 a 11,2 en el perodo 2000-2005. En la actualidad, la esperanza de vida de los hombres al nacer en estas economas es menor que la de los hombres que viven en pases en desarrollo, mientras que en el caso de las mujeres la esperanza de vida al nacer en las economas en transicin es seis aos mayor que en los pases en desarrollo. Las mujeres han ido ganando terreno a los hombres, no slo en cuanto a la esperanza de vida al nacer sino tambin en cuanto a su supervivencia en las edades ms avanzadas. Entre 1950-1955 y 2000-2005, la diferencia de esperanza de vida en favor de las mujeres ha pasado
En la mayora de los pases, el descenso de la mortalidad ha sido ms acusado entre las mujeres que entre los hombres

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Estudio Econmico y Social Mundial, 2007

Cuadro II.8 Esperanza de vida al nacer y a las edades de 60, 65 y 80 aos por sexo, en el mundo en conjunto y por grupos de pases, 1950-2050
1950-1955 Ambos sexos Mujeres Hombres 45,3 64,3 58,8 40,2 13,9 16,0 15,4 12,7 11,3 12,9 12,6 10,2 5,4 6,0 6,4 4,9 Diferencia 2,8 4,7 7,0 1,6 1,6 3,3 4,4 0,5 1,2 2,7 3,7 0,3 0,3 0,9 1,5 -0,1 Ambos sexos 65,4 78,3 65,5 63,4 19,2 22,2 17,1 18,0 15,7 18,3 14,0 14,6 7,5 8,6 6,6 6,8 2000-2005 Mujeres Hombres 67,7 81,3 71,2 65,1 20,7 24,3 19,1 19,3 17,0 20,1 15,4 15,6 8,1 9,4 6,9 7,2 63,2 75,2 60,0 61,7 17,5 19,8 14,4 16,8 14,2 16,1 11,8 13,5 6,7 7,4 5,8 6,2 Diferencia 4,5 6,1 11,2 3,4 3,2 4,5 4,7 2,5 2,8 4,0 3,6 2,1 1,4 2,0 1,1 1,0 Ambos sexos 75,1 83,7 74,1 74,0 22,4 25,9 20,6 21,8 18,5 21,7 17,0 17,9 9,0 10,8 8,2 8,5 2045-2050 Mujeres Hombres 77,5 86,6 77,5 76,2 24,3 28,3 22,9 23,5 20,2 23,8 18,8 19,4 9,9 12,0 8,9 9,3 72,8 80,8 70,5 71,8 20,5 23,4 17,8 20,1 16,8 19,3 14,6 16,3 7,9 9,1 6,9 7,5 Diferencia 4,7 5,8 7,0 4,3 3,8 4,9 5,1 3,4 3,4 4,5 4,2 3,1 2,0 2,9 2,0 1,8

Esperanza de vida al nacer (aos) Mundo 46,6 48,0 Pases desarrollados 66,6 69,0 Economas en transicin 62,7 65,8 Pases en desarrollo 41,0 41,8 Esperanza de vida a la edad de 60 aos (aos) Mundo 14,8 15,5 Pases desarrollados 17,7 19,3 Economas en transicin 17,9 19,8 Pases en desarrollo 13,0 13,2 Esperanza de vida a la edad de 65 aos (aos) Mundo 12,0 12,5 Pases desarrollados 14,3 15,6 Economas en transicin 14,8 16,3 Pases en desarrollo 10,4 10,5 Esperanza de vida a la edad de 80 aos (aos) Mundo 5,7 5,7 Pases desarrollados 6,4 6,9 Economas en transicin 7,4 7,9 Pases en desarrollo 4,9 4,8

Fuente: Naciones Unidas (2005a). Nota: En el cuadro se muestran estimaciones (hasta 2005) y proyecciones de variante media (despus de 2005).

de 1,6 a 3,2 aos a la edad de 60 aos, y de 0,3 a 1,4 a los 80 aos. Estas tendencias han sido muy similares en las diferentes regiones del planeta y han contribuido a que la relacin de sexos en la poblacin de personas de edades avanzadas se mantenga en niveles reducidos en todo el mundo.

Conclusiones
Al inicio del siglo XXI, la mayora de los pases del mundo estaban experimentado, o ya haban experimentado, una transicin demogrca de un modelo caracterizado por altos niveles de fecundidad y mortalidad a otro en el que dichas variables se ven signicativamente reducidas. Los pases desarrollados casi han alcanzado la tercera etapa de esta transicin, en la que el envejecimiento de la poblacin es un fenmeno dominante y se produce con gran rapidez. La mayor parte de los pases en desarrollo y de la poblacin mundial en su conjunto se encuentran en la segunda etapa, en la que una distribucin por edades favorable genera una prima demogrca potencial. Existen, sin embargo, algunos pases que apenas han comenzado su transicin al modelo de baja fecundidad, e incluso un pequeo nmero de pases en los que, por el momento, no se aprecia un descenso de la fecundidad.

Una poblacin mundial que envejece

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Los cambios impulsados por la transicin demogrca dan lugar a una constante transformacin de la estructura por edades de la poblacin, que ofrece oportunidades y tambin plantea retos para el desarrollo. En la etapa inicial de la transicin, los pases se enfrentan al reto de educar a un gran (y creciente) nmero de nios y jvenes. Posteriormente, en la segunda etapa, un aumento de la poblacin en edad de trabajar produce una estructura por edades favorable que representa una oportunidad para el desarrollo econmico. No obstante, para beneciarse de las oportunidades que ofrece la prima demogrca, los pases deben fomentar la inversin productiva y la creacin de empleo. Igualmente urgente es la necesidad de empezar a prepararse para el momento en que la prima demogrca se acabe y se acelere el envejecimiento de la poblacin. En las economas desarrolladas, este fenmeno ya est planteando la necesidad de adoptar medidas de adaptacin a la nueva realidad social y econmica. Sin embargo, una vez ms vuelven a surgir retos y oportunidades, ya que las personas de edad de los pases desarrollados gozan de buena salud durante ms tiempo que en pocas anteriores, por lo que tienen posibilidades de seguir siendo productivas. Si bien las mayores proporciones de personas de edad se encuentran en los pases desarrollados, este grupo de edad est creciendo a un ritmo considerablemente mayor en los pases en desarrollo y, como consecuencia de ello, la poblacin mundial de personas mayores se concentrar cada vez ms en estos ltimos. Incluso hoy da, cuando los pases en desarrollo tienen una poblacin relativamente joven, el porcentaje de personas mayores de 60 aos en estos pases representa un 64% de la poblacin mundial de esta edad. En un plazo de 20 aos, el 71% de la poblacin mundial de personas de edad vivir en estos pases. Tal como se analiza en el captulo VI, es probable que resulte problemtico conseguir que el creciente nmero de personas de edad cuenten con un apoyo adecuado durante su vejez, tengan acceso a un empleo digno si necesitan o desean seguir siendo econmicamente activos y gocen de un nivel apropiado de atencin de la salud. Las respuestas polticas al envejecimiento de la poblacin debern tener tambin en cuenta el hecho de que, en las edades avanzadas, en particular entre los ms ancianos, las mujeres superan con creces en nmero a los hombres en la mayor parte de los pases. El aumento de la relacin de dependencia de las personas de edad en todo el mundo es el reejo de una situacin en la que, en muchos pases, un nmero cada vez mayor de personas beneciarias de programas sanitarios y de pensiones nanciados con fondos pblicos (destinados, sobre todo, a las personas mayores de 65 aos) est siendo sostenido por un nmero relativamente menor de contribuyentes potenciales (aquellos que se encuentran en edades econmicamente productivas, entre los 15 y los 64 aos). Tal como se argumenta en los captulos IV y V, a menos que pueda acelerarse el crecimiento econmico de una forma sostenida, el envejecimiento impondr mayores cargas a la poblacin en edad de trabajar (en forma de ms impuestos y otras contribuciones) para que pueda mantenerse una transferencia estable de recursos hacia los grupos de edades ms avanzadas. Esta carga cada vez mayor que impone la necesidad de prestar apoyo a las personas de edad slo se ve compensada en parte por la reduccin del tamao de la poblacin ms joven. El envejecimiento de la poblacin ser un fenmeno inevitable en los prximos decenios en todos los pases, independientemente de su grado de desarrollo. Aunque la futura distribucin de edades ser determinada parcialmente por los cambios actuales en la fecundidad, la mortalidad y la migracin internacional, el envejecimiento est experimentando tambin un potente impulso como consecuencia de las tendencias demogrcas del pasado. Se prev un importante aumento del envejecimiento de la poblacin en los prximos decenios en todas

Los cambios en la estructura de la poblacin que ha producido la transicin demogrca plantean retos y ofrecen oportunidades para el desarrollo

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Estudio Econmico y Social Mundial, 2007

Deberan ponerse en marcha respuestas polticas para facilitar la adaptacin al inevitable envejecimiento que experimentar la poblacin a largo plazo

las regiones del planeta, suponiendo diversos niveles hipotticos de fecundidad, y es poco probable que las intervenciones polticas tendentes a aumentar el nmero de hijos en los pases de baja fecundidad puedan alterar sustancialmente esa previsin. Asimismo, aunque un fuerte aumento de la migracin internacional podra alterar las tendencias de la poblacin en edad de trabajar, no hay ninguna hiptesis viable de futuros niveles de migracin internacional que pueda tener ms que un efecto moderado en el grado de envejecimiento de la poblacin previsto en todo el mundo en los prximos decenios. En resumen, como los cambios en la estructura por edades de la poblacin que se avecinan se conocen bien, se puede en buena medida actuar con anticipacin. Idealmente, deberan adoptarse respuestas de poltica con antelacin para facilitar la adaptacin a esos cambios demogrcos a largo plazo. Aunque el envejecimiento de la poblacin sea inevitable, sus consecuencias dependern de las medidas que se adopten para hacer frente a todos los retos que plantea. En los siguientes captulos del informe se analizan estos retos.

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Captulo III

Las personas de edad en una sociedad cambiante


Introduccin
El entorno social en el que la gente envejece cambia con rapidez. El tamao de las familias se reduce, el papel de la familia ampliada se desvanece y las percepciones con respecto al apoyo intergeneracional y la atencin de las personas de edad cambian rpidamente. Las consecuencias que esos cambios en la composicin de la familia y en la forma de vivir tienen en relacin con el apoyo y la atencin a las personas de edad depende del contexto. En los pases en desarrollo, donde los mayores tienen un acceso limitado a los mecanismos ociales de proteccin social, habrn de depender de la familia y de la comunidad local. No obstante, esos mecanismos de proteccin no ociales se han visto sometidos recientemente a grandes tensiones, no slo debido a las tendencias demogrcas que se han expuesto y a la creciente participacin de la mujer en el mercado de trabajo, sino por la modicacin de las percepciones acerca del cuidado de los padres y de las personas mayores en general. Es posible que en los pases desarrollados sea preciso ampliar a largo plazo la oferta de servicios ociales de atencin a las personas de edad, lo que incluye la vida en instituciones asistenciales, as como desarrollar servicios alternativos que permitan que estas personas puedan envejecer en sus hogares si lo desean. Uno de los grupos de prioridades que establece el Plan de Accin Internacional de Madrid sobre el Envejecimiento (Naciones Unidas, 2002a) para las polticas y los programas dirigidos a mejorar el bienestar de las personas de edad es el de velar por un entorno propicio y de apoyo para estas personas. Este programa aborda no slo la importancia de garantizar la existencia de sistemas sostenibles de atencin ociales y no ociales, sino tambin la adecuacin de las modalidades de convivencia y de la vivienda, as como las posibilidades de participacin de que dispone este colectivo en la vida poltica, social, econmica y cultural de la sociedad en la que vive. El creciente nmero de personas mayores y los cambios en los estilos de vida de convivencia aumenta asimismo el riesgo de maltrato y abandono; de hecho, el maltrato inigido a las personas de edad y la discriminacin basada en la edad son problemas que ya se han sealado en muchos pases. Para invertir estas tendencias negativas es preciso elaborar medidas especcas enmarcadas, como se explica en el presente captulo, en una perspectiva ms amplia que reconozca plenamente y aproveche mejor las contribuciones de carcter social y productivo que las personas de edad pueden aportar a la sociedad. Estas medidas deben garantizar una mayor participacin econmica y establecer mecanismos adecuados con el n de proteger los derechos humanos de estas personas y potenciar su participacin poltica. En este captulo se analizan tres aspectos que exigen respuestas polticas ms adecuadas: las condiciones de vivienda y las modalidades de convivencia de las personas de edad; el empoderamiento y la participacin poltica de estas personas, y, nalmente, el marco jurdico

El Plan de Accin Internacional de Madrid sobre el Envejecimiento proporciona el marco necesario para aprovechar las contribuciones que las personas de edad pueden aportar a la sociedad

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Estudio Econmico y Social Mundial, 2007

y la conciencia social necesarios para garantizar la proteccin de sus derechos humanos. Un problema relacionado con todo lo anterior es, sin duda, la manera de fomentar la participacin de estas personas en el mercado de trabajo, cuestin sta que se aborda en el captulo IV.

Cambios en las modalidades de convivencia y en las necesidades de vivienda


Se estn produciendo importantes cambios en el tamao y la composicin de la familia nuclear en muchas regiones del mundo

La tendencia decreciente de las tasas de fecundidad y mortalidad, descrita en el captulo II, ayuda a explicar los profundos cambios que se han producido en el tamao y la composicin de la familia nuclear como consecuencia de la prdida de la importancia de la familia ampliada en muchas regiones del mundo. La rpida migracin de la poblacin rural hacia zonas urbanas, en particular como consecuencia de los procesos de industrializacin, ha contribuido a esta prdida de importancia de la familia ampliada. Ms recientemente, las grandes corrientes de migracin internacional han agudizado esta tendencia. Adems, se ha descubierto que el aumento del nivel educativo de la poblacin afecta a la fecundidad y a la composicin de las familias, que se vuelven ms nucleares al aumentar el nivel de educacin (Oppong, 2006; Bongaarts y Zimmer, 2001; Naciones Unidas, 2005b; captulo III). Otros factores culturales y sociales, como el retraso de los matrimonios o el aumento de las tasas de divorcio y del nmero de personas que viven solas, tambin inuyen en el tamao y la estructura de las familias. Estos factores reejan los importantes cambios que se han producido en los valores y los estilos de vida en todo el mundo. Durante los ltimos treinta aos, la edad del primer matrimonio ha aumentado en todas las regiones del planeta (Naciones Unidas, 2000), al tiempo que se ha observado un crecimiento de las tasas de divorcio en la mayora de los pases (vase el grco III.1).
Grco III.1 Cambios en las tasas de divorcio, para una seleccin de pases, 1960, 1980 y 2003 (nmero de divorcios por cada 100 matrimonios)
54,8

1960 1980 2003

60

46,4

50

51,3

40

38,3

28,7

21,6 20,8

22,7

20 12,4 11,1

18,3

13,7

6,2 4,4

4,7 5,2

0 Fuente: Divisin de Estadstica de las Naciones Unidas.

Egipto

Mxico

Venezuela (Repblica Bolivariana de)

Japn

Repblica de Corea

2,1

5,4

Austria

Francia

Pases Bajos

6,4

10

8,0

9,5

25,4

30

28,5

39,1

Las personas de edad en una sociedad cambiante

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La emancipacin de las mujeres, incluida su participacin ms activa en el mercado de trabajo y su mayor control sobre el comportamiento reproductivo a travs de los modernos mtodos anticonceptivos, ha inuido notablemente en el descenso de las tasas de fecundidad. En los pases desarrollados, cada vez son ms las personas que no tienen hijos. En Alemania occidental, por ejemplo, se calcula que un tercio de las personas (hombres y mujeres) nacidas a partir de 1960 no tendrn hijos (Dorbritz y Schwarz, 1996). Todos estos factores han provocado rpidos cambios en el tamao y la estructura de las familias. El tamao de los hogares ha disminuido a una media de 3,7 personas en Asia oriental, 4,9 en Asia sudoriental, 4,1 en el Caribe, 5,7 en el norte de frica y 2,8 en los pases desarrollados (Naciones Unidas, 2003). Asimismo, se ha pasado de la familia ampliada a la familia nuclear, lo que incluye un incremento del nmero de hogares unipersonales. Estos cambios tienen importantes consecuencias para el bienestar y las modalidades de convivencia de las personas de edad.

El menor tamao de las familias y la vida solitaria afectan el bienestar de las personas mayores

Modalidades de convivencia y necesidades de vivienda1


En todos los pases, la mayora de las personas de edad, siguen viviendo en sus propias casas y comunidades, fenmeno al que, en ocasiones, se denomina envejecimiento en el propio medio2. En el mundo en desarrollo, una inmensa mayora de personas de edad siguen viviendo en hogares en los que conviven con varias generaciones, en muchos casos con sus hijos y nietos, e incluso con otros adultos. Slo un 13% de las personas mayores vive con su cnyuge y un pequeo porcentaje de ellas (el 7%) vive solo (grco III.2). Por el contrario, en el mundo desarrollado, el mayor porcentaje de personas de edad vive con su cnyuge en un hogar
Grco III.2 Modalidades de convivencia de las personas de edada, en las regiones desarrolladas y en desarrollo
Regiones desarrolladas Regiones en desarrollo Slo con su cnyuge Con hijos y nietos Con otras personas, parientes o no Solas 43% 75%

No obstante, en el mundo en desarrollo la gran mayora de las personas de edad vive todava en hogares en los que conviven varias generaciones

25%

13%

5%
27%

7%

5%

Fuente: Naciones Unidas (2005b). Nota: Los datos estn basados en la poblacin de los hogares. a Mayores de 60 aos.

1 Los datos estadsticos que se muestran en esta seccin siguen la convencin internacional segn la

cual personas de edad son aquellas de 60 y ms aos (vase tambin el captulo I). 2 Vase http://www.tsaofoundation.org.

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Estudio Econmico y Social Mundial, 2007

La vida solitaria, ms frecuente en el mundo desarrollado, aumenta la necesidad de disponer de mecanismos adicionales de apoyo

unigeneracional (43%), mientras que un 25% vive solo. En estos pases, es ms probable que estas personas vivan en centros residenciales no familiares, aunque, a escala mundial, slo un pequeo porcentaje de las personas de edad vive en centros de atencin institucionales. Aunque las modalidades de convivencia de las personas de edad varan notablemente tanto entre pases como dentro de ellos, en muchos se observa una lenta pero creciente tendencia al alza del porcentaje de personas que viven solas. En los pases desarrollados, dicho porcentaje oscilaba en 1994 entre el 14% en Espaa y el 40% aproximadamente en Dinamarca. En los pases en desarrollo, este porcentaje era muy inferior (Naciones Unidas, 2005b, cuadroII.3). En todo el mundo, una de cada siete personas de edad 90 millones en total vive sola, y esa relacin ha aumentado en la mayora de las regiones y pases durante los ltimos decenios (grco III.3). Aunque el promedio del ritmo de cambio es bastante modesto, es probable que esa tendencia contine y tenga importantes repercusiones sociales, especialmente para las mujeres de edad, que tienen ms probabilidades de vivir solas puesto que, por lo general, viven ms tiempo que sus cnyuges. La vida en soledad, que puede suponer un aumento del aislamiento, hace que sea ms difcil organizar la atencin por parte de los miembros de la familia; tambin aumenta la necesidad de contar con servicios de apoyo adicionales para que las personas de edad puedan seguir en su casa (Naciones Unidas, 2005b). Modalidades de convivencia de las personas de edad en el mundo en desarrollo En los pases en desarrollo, la gran mayora de las personas de edad vive con sus hijos adultos. Eso es as para cerca de tres cuartas partes de las personas mayores de 60 aos que viven en Asia y frica y para dos tercios de las que viven en Amrica Latina y el Caribe (grco III.4). En estos pases, la proporcin de personas de edad que viven solas no llega todava al 10% y en algunos pases est disminuyendo, pero est aumentando lentamente en la mayor parte de
Grco III.3 Proporcin de personas de edada que viven solas en dos puntos temporales, por sexo, promedios de las principales regiones ( porcentajes)
Hombres Mujeres 32,8 33,7 30 20 13,4 14,4 14,0 16,0 7,7 8,6 5,3 6,0 0 frica 2,9 3,2 Asia Amrica Amrica Latina del Norte y el Caribe Europa frica Asia Amrica Amrica Latina del Norte y el Caribe 7,8 8,6 7,9 7,8 10 8,8 10,0 35,4 37,3 Europa

Decenio de 1970 y 1980 Decenio de 1990 y 2000

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Fuente: Naciones Unidas (2005b). Nota: los datos estn basados en la poblacin de los hogares. El primer punto temporal corresponde al ltimo ao de los decenios de 1970 o 1980 para el que se dispona de datos. El segundo punto temporal es el ltimo ao de los decenios de 1990 o 2000 para el que se dispona de datos. a Mayores de 60 aos.

Las personas de edad en una sociedad cambiante

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Grco III.4 Modalidades de convivencia de las personas de edada en frica, Asia y Amrica Latina y el Caribe
frica Asia Amrica Latina y el Caribe Slo con su cnyuge Con hijos y nietos Con otras personas, parientes o no Solas 16% 74% 9% 74% 16% 62%

9%
7%
4% 14%

8%
8%

Fuente: Naciones Unidas (2005b). Nota: Los datos estn basados en la poblacin de los hogares. a Mayores de 60 aos.

ellos. Ghana es la excepcin, puesto que, en este pas, el porcentaje de personas de edad que viven solas ha experimentado un fuerte aumento y casi se ha duplicado, ya que ha pasado del 12% al 22% en el perodo 1980-1998 (Naciones Unidas, 2005b, cuadro II.3). La vida en soledad resulta especialmente problemtica en los pases en desarrollo, ya que, por regla general, los programas sociales de apoyo a las personas de edad son escasos (Naciones Unidas, 2005b). Adems, la falta de fondos y recursos humanos limita la disponibilidad de atencin institucional en estos pases, tal como se describe en detalle en el captuloVI. Por ejemplo, en Amrica Latina y el Caribe el porcentaje de personas de edad que viven en residencias de atencin institucional se sita entre el 1% y el 2% (Pelez, 2006). La creciente urbanizacin de la poblacin ha constituido una dimensin fundamental de la modernizacin del mundo en desarrollo. La mayor parte de estos pases han venido experimentando un fenmeno combinado de envejecimiento y urbanizacin de la poblacin en un perodo relativamente breve. Se espera que en 2050 la cifra de personas mayores de 60aos ser en estos pases casi cuatro veces mayor que en la actualidad, y que la proporcin de personas de edad que vivan en zonas urbanas tambin crecer, pasando de unos 56 millones en 1998 a ms de 908 millones en 2050 (Centro de las Naciones Unidas para los Asentamientos Humanos (Hbitat), 1999)3. Las diferencias, generalmente muy amplias entre las zonas rurales y urbanas, y la importante migracin a las ciudades por parte de los miembros ms jvenes de las familias aumentan la probabilidad de que las personas de edad que residen en el campo queden en situacin vulnerable, tanto desde un punto de vista econmico como social. Las personas de edad que se trasladan de las zonas rurales a las urbanas suelen enfrentarse a diversos problemas. Adems de las dicultades econmicas y la carencia de ingresos permanentes (vase el captulo V), deben hacer frente a una prdida de redes sociales y a la falta de infraestructuras de apoyo en las ciudades. El riesgo de quedar aislados y marginados aumenta si no disponen de medios de transporte adecuados y de oportunidades para incorporarse plenamente al entorno urbano, en particular si la debilidad o algn tipo de discapacidad limita su movilidad.

La rpida urbanizacin de los pases en desarrollo tambin afecta al bienestar de las personas de edad

3 Los clculos del informe de este centro se basan en el supuesto de que la estructura por edades (la

proporcin de personas mayores de 60 aos) es idntica en las zonas urbanas y en las rurales. Este supuesto no es necesariamente cierto, ya que, con frecuencia, las poblaciones rurales presentan unas estructuras por edades ms envejecidas.

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Estudio Econmico y Social Mundial, 2007

Modalidades de convivencia de las personas mayores en el mundo desarrollado En los pases desarrollados, ms de dos tercios de las personas de edad viven solas o con sus cnyuges (vase el grco III.2, supra). El otro tercio vive con sus hijos o nietos, o con otras personas. Aunque no se dispone de estadsticas detalladas sobre el nmero de personas que viven en centros de atencin institucional, como residencias de ancianos o centros para personas asistidas, la informacin disponible sugiere que, en los pases desarrollados, slo una pequea parte de la poblacin de personas de edad vive en centros que presten servicios de atencin a largo plazo. Este tipo de atencin suele estar reservada para las personas de edad frgiles que tienen dicultades para valerse por s mismas, que sufren alguna discapacidad o necesitan servicios mdicos especializados. La atencin institucionalizada conoci un auge importante en Europa y Amrica del Norte durante varios decenios, pero el fuerte incremento de los costos de este tipo de atencin a largo plazo, junto con el hecho de que muchas personas mayores preferan permanecer en su propio hogar, ha ralentizado en los ltimos aos el crecimiento del nmero de residencias de ancianos y los centros para personas asistidas. En cambio, se observa una tendencia hacia sistemas de atencin ms basados en el hogar y la comunidad, que han permitido que las personas mayores puedan quedarse en sus casas. El sorprendente diferencial del costo es, sin lugar a dudas, una consideracin fundamental. En Carolina del Sur (Estados Unidos de Amrica), por ejemplo, puede obtenerse por unos 822 dlares anuales una serie de servicios que permiten a las personas de edad permanecer en su hogar. Estos servicios incluyen el envo de comidas a domicilio, atencin personal de la salud y servicios de da. Por su parte, el costo anual de mantener a una persona mayor en una residencia oscila entre los 25.000 y los 37.000 dlares anuales4. En el captulo VI se ofrecen algunas estimaciones del gasto pblico en salud en el futuro, que ser mucho ms elevado en caso de que el envejecimiento de la poblacin requiera una expansin de la atencin institucionalizada. En los pases desarrollados estn ganando importancia los modelos alternativos de vida y atencin de la salud de las personas de edad. El movimiento del envejecimiento en el propio medio5 ha ejercido cierta inuencia en este sentido, fomentando la aplicacin de polticas y programas diseados para ayudar a las personas de edad a permanecer durante ms tiempo en su propio hogar a travs, principalmente, de la atencin ambulatoria de base comunitaria. La gama de servicios disponibles para este colectivo en su propio domicilio incluye la atencin personal, el envo de comidas, el mantenimiento y la limpieza del hogar, la gestin de la atencin y el tratamiento de los problemas de salud. Los servicios comunitarios incluyen la atencin de da, comidas comunitarias y centros sociales. Estos y otros programas posibilitan que una proporcin cada vez mayor de personas mayores retrasen o incluso eviten su ingreso en centros de atencin institucional.

En los pases desarrollados estn surgiendo programas que permiten a las personas de edad permanecer en sus propios hogares

4 En este diferencial de costo se supone que los servicios son idnticos. Las personas de edad que viven

en instituciones residenciales suelen requerir un mayor grado de asistencia para la realizacin de las tareas cotidianas, as como una mayor atencin mdica. En la comparacin de costos mencionada anteriormente es posible que se sobrestimen las diferencias reales, teniendo en cuenta el tipo y la calidad de los servicios prestados. Pueden encontrarse comparaciones de costos en la siguiente pgina web: http://www.aarp.org/states/sc/sc-news/what_are_home_and_community_based_services.html. 5 El envejecimiento en el propio medio es un concepto gerontolgico que pone de relieve la importancia de ayudar a las personas de edad a permanecer en sus hogares y en las comunidades a las que pertenecen el mayor tiempo posible, as como las estrategias necesarias para ello (http://www.tsaofoundation. org). Este concepto ha fomentado la aplicacin de una serie de polticas y programas para lograr dicho objetivo.

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Suecia constituye un ejemplo de pas comprometido con la prestacin de servicios sociales y de salud a las personas de edad para que stas no se vean obligadas a abandonar sus hogares. Entre los servicios disponibles cabe mencionar la asistencia y atencin personal en tareas bsicas, como la limpieza, la compra o la preparacin de comidas. Estos servicios de ayuda a domicilio que prestan los ayuntamientos estn a disposicin de todos los ciudadanos suecos mayores de 65 aos. En 2004, el 9% de estas personas recibi algn tipo de ayuda a domicilio (Suecia, Ministerio de Salud y Asuntos Sociales, 2005). El servicio de atencin comunitaria Hammond, en Australia, es otro ejemplo de programa de apoyo al envejecimiento en el propio medio. Este programa de ayuda a las personas de edad que sufren demencia senil incluye diversas modalidades de apoyo, desde la atencin personal y la ayuda a domicilio hasta la asistencia mdica (Hammond Care Group, 2003). En los Estados Unidos de Amrica han surgido diferentes tipos de comunidades de asistencia a los jubilados, entre las que se encuentran las comunidades jubiladas de incidencia natural (NORD) y las comunidades para jubilados con cuidado continuo (CCRC), que se caracterizan por diferentes modelos de servicios de apoyo a las personas que residen en ellas. Las comunidades jubiladas de incidencia natural, que han ido evolucionando con el tiempo a medida que sus residentes iban envejeciendo, ofrecen en los barrios en los que actan diversos servicios y actividades coordinados en el mbito de la atencin de la salud, los servicios sociales, la educacin y el tiempo libre. En la ciudad de Nueva York, donde comenz el movimiento de estas comunidades, el gobierno municipal y las organizaciones lantrpicas aportaron la nanciacin necesaria para su puesta en marcha (Vladeck, 2004). Situacin de la vivienda y tecnologa de asistencia En los pases en desarrollo, la situacin de la vivienda de las personas de edad tiende a variar signicativamente en funcin del nivel de renta. En los cuadros III.1 y III.2 se presenta una serie de estadsticas relativas a la situacin de la vivienda en los pases de Amrica Latina. En la mayor parte de ellos, las personas mayores tienen menores probabilidades de ser propietarios as como de vivir en zonas pobres (es decir, en barrios o pueblos de chabolas). Hait es el nico lugar en el que la proporcin de personas de edad que vive en zonas pobres es signicativamente mayor que la de poblacin adulta de 25 a 49 aos. En muchos pases de Amrica Latina, las personas mayores tienen ms probabilidades que otros grupos de edad de vivir en casas construidas con materiales de baja calidad; es el caso de Bolivia, Chile, El Salvador, Guatemala, Honduras, Mxico, el Paraguay, la Repblica Dominicana y Hait. En pases como Bolivia, el Paraguay o Chile, las personas de edad suelen tener menor acceso a agua potable en sus casas, mientras que en otros, como Nicaragua, Colombia y la Repblica Bolivariana de Venezuela, se encuentran en mejor situacin. Adems, en Bolivia, el Brasil, Chile, el Ecuador, El Salvador, Honduras y la Repblica Dominicana, las personas mayores tienen ms probabilidades de residir en viviendas sin cuarto de bao. Por lo que respecta a la disponibilidad (o no) de alcantarillado, las personas de edad se encuentran en peor situacin en Chile, el Ecuador, El Salvador, Honduras y Mxico. Las entrevistas realizadas a personas de edad en Egipto, cuyo anlisis se present en un informe del Centro de las Naciones Unidas para los Asentamientos Humanos (Hbitat) (1999), revelaron las precarias condiciones en las que viven estas personas. No se dispone de comparaciones sistemticas de las condiciones de vida de las personas mayores con respecto a las de los adultos pertenecientes a otros grupos de edad, pero las personas mayores entrevistadas en diferentes barrios de El Cairo vivan en hogares hacinados, sin ventilacin adecuada y en malas condiciones sanitarias.

En muchos pases en desarrollo, las personas de edad siguen careciendo de una vivienda adecuada, de servicios de abastecimiento de agua y de instalaciones sanitarias

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Estudio Econmico y Social Mundial, 2007

Cuadro III.1 Situacin de la vivienda en Amrica Latina, por grupo de edad


Porcentaje de personas cuyas viviendas estn construidas con materiales de baja calidad Ms de 60 De 50 a 59 De 25 a 49 (ii) (iii) (iv) 66 3 13 21 4 .. 31 34 32 14 36 20 4 11 10 .. 59 2 9 20 4 .. 25 29 28 10 30 20 3 12 8 .. 51 2 9 19 5 .. 25 29 24 9 31 23 2 22 7 ..

Porcentaje de personas que son propietarias de su vivienda Todos (i) Bolivia Brasil Chile Colombia Costa Rica Ecuador El Salvador Guatemala Hait Honduras Mxico Nicaragua Paraguay Per Repblica Dominicana Uruguay Venezuela (Repblica Bolivariana de) 64 70 65 59 74 70 69 78 67 71 73 77 81 76 67 64 Ms de 60 De 50 a 59 De 25 a 49 Todos (ii) (iii) (iv) (i) 86 82 84 82 85 85 80 87 84 85 86 87 89 89 86 76 80 78 76 64 85 81 79 86 78 83 84 88 89 85 79 71 58 65 54 48 70 61 65 74 58 66 67 73 78 68 57 50 21 1 3 1 1 .. 6 .. 20 6 .. 8 16 9 45 2

Porcentaje de personas que viven en zonas pobres

Ms de 60 De 50 a 59 De 25 a 49 Todos (ii) (iii) (iv) (i) 11 0 2 0 1 .. 3 .. 24 2 .. 6 16 6 42 2 16 0 1 1 1 .. 4 .. 20 2 .. 5 14 7 42 2 23 1 3 1 1 .. 6 .. 18 7 .. 9 16 11 45 1 55 3 10 20 5 .. 27 30 26 10 32 22 2 18 8 ..

76

91

84

69

10

11

Fuente: Gasparini y otros (2007).

El bienestar de las personas de edad y su capacidad de continuar llevando una vida independiente en su propio hogar pueden promoverse no slo a travs de los servicios bsicos en el hogar, sino tambin introduciendo cambios en el diseo de las viviendas y en la tecnologa de asistencia. La tecnologa de asistencia, que es un trmino genrico que incluye dispositivos de asistencia, adaptacin y rehabilitacin, proporciona a las personas de edad y a las que padecen algn tipo de discapacidad un mayor nivel de independencia, dado que les permite desarrollar tareas que antes eran incapaces de realizar o lo hacan con grandes dicultades. La accesibilidad y la seguridad son consideraciones importantsimas que es preciso tener en cuenta en la provisin de viviendas para las personas de edad. En el Japn, el Ministerio de Construccin elabor una serie de directrices referentes al diseo de las viviendas a n de anticiparse al envejecimiento de la sociedad (Novelli, 2005). En otros pases, las medidas se centran ms en la remodelacin de las casas de forma que respondan mejor a las necesidades de las personas mayores. En Maryland (Estados Unidos de Amrica), una coalicin de proveedores de servicios puso en marcha un programa conocido como Howard County Rebuilding Together, que ofrece ayuda para la modicacin de las viviendas (Horizon Foundation, 2005). Como parte de una amplia iniciativa destinada a fomentar el envejecimiento en el propio medio, las personas de edad pueden solicitar que se evale su hogar y, en caso necesario, se llevan a cabo las reparaciones y remodelaciones precisas para que sus viviendas sean ms seguras y accesibles.

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Cuadro III.2 Acceso a servicios bsicos de la vivienda en Amrica Latina, por grupo de edad ( porcentajes)
Agua Todos (i) Bolivia Brasil Chile Colombia Costa Rica Ecuador El Salvador Guatemala Hait Honduras Mxico Nicaragua Paraguay Per Repblica Dominicana Uruguay Venezuela (Repblica Bolivariana de ) 77 96 95 76 96 73 59 66 14 35 88 61 70 61 71 99 Ms de 60 De 50 a 59 De 25 a 49 Todos (ii) (iii) (iv) (i) 73 96 94 81 95 73 61 67 15 33 89 65 67 64 72 99 77 97 95 76 96 73 66 71 12 39 90 62 69 69 73 99 78 97 96 74 96 73 58 67 15 35 88 61 72 57 71 99 66 69 87 79 95 79 35 46 4 44 65 23 61 58 60 94 Cuartos de bao Ms de 60 De 50 a 59 De 25 a 49 Todos (ii) (iii) (iv) (i) 59 69 87 80 94 75 31 46 3 39 64 26 60 57 57 96 67 71 90 78 95 79 41 50 4 47 69 25 62 65 62 95 69 69 87 78 95 80 37 44 4 44 65 21 62 56 62 93 46 56 80 57 28 45 32 38 .. 34 71 17 8 48 23 64 Alcantarillado Ms de 60 De 50 a 59 De 25 a 49 (ii) (iii) (iv) 52 58 78 55 34 42 28 39 .. 29 71 20 10 52 24 71 52 59 82 57 32 46 37 40 .. 35 74 19 8 58 25 68 44 56 81 58 25 46 34 37 .. 36 71 15 7 44 22 64

94

95

95

94

89

91

92

89

72

76

77

70

Fuente: Gasparini y otros (2007).

Durante los ltimos aos, la tecnologa de asistencia ha experimentado un gran desarrollo tanto en el mbito acadmico como en el industrial, poniendo de maniesto la relevancia de las modernas tecnologas de la informacin y las comunicaciones (TIC) y de las tecnologas inteligentes aplicadas al hogar (Meyer y Mollenkopf, 2003). Estos proyectos se han centrado, principalmente, en el desarrollo de tecnologas de asistencia que mejoren las capacidades funcionales de las personas de edad, as como de tecnologas que permitan fomentar el acceso a la informacin y la comunicacin. Dichas tecnologas incluyen robots para el cuidado de las personas mayores, sitios web dirigidos a estas personas o dispositivos de comunicacin e inteligentes que ayudan a comer o caminar (Hirsch y otros, 2000). En Italia, el Programa Nacional de Vivienda ha nanciado recientemente una serie de iniciativas que incluan acuerdos vecinales, mediante los cuales algunos ayuntamientos promueven planes de renovacin de viviendas con el apoyo de las nuevas tecnologas (Novelli, 2005). La introduccin de programas destinados a ayudar a disear viviendas y tecnologas de asistencia capaces de responder a las necesidades especcas del colectivo de personas de edad sigue estando limitada a unas pocas ciudades, la mayor parte de ellas ubicadas en pases desarrollados. En 1994, la Comisin Econmica y Social para Asia y el Pacco (CESPAP), con apoyo del gobierno japons, puso en marcha un programa de promocin de entornos sin barreras en los pases en desarrollo de la zona de Asia y el Pacco. En particular, la CESPAP formul directrices para los arquitectos, planicadores urbansticos e ingenieros para el diseo de entornos libres de barreras fsicas y est apoyando proyectos pilotos en Bangkok, Beijing y Nueva Delhi. Estas tres ciudades se han convertido en lugares de referencia en el mundo en desarrollo para el fomento de entornos sin barreras para las personas de edad o aquellas que

La tecnologa de asistencia y un mejor diseo de las viviendas permiten a las personas de edad disfrutar de una mayor independencia, aunque los costos pueden ser elevados

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Estudio Econmico y Social Mundial, 2007

sufren alguna discapacidad. China, la India y Tailandia han elaborado sus propias directrices tcnicas destinadas a conseguir mejores diseos en materia de vivienda6. La introduccin de estas innovaciones es muy reciente y no est claro todava si este tipo de tecnologa puede ofrecerse a un costo asequible a una poblacin de personas mayores que cada vez es ms numerosa en los pases en desarrollo.

Implicancias para los servicios de atencin y el apoyo intergeneracional


Los cambios en la estructura de las familias y el envejecimiento de la poblacin plantean retos formidables para la prestacin de servicios de atencin entre generaciones

Los cambios en la estructura de las familias han tenido importantes efectos en las pautas de prestacin de servicios de atencin y en la reciprocidad intergeneracionales. La convivencia de miembros jvenes y mayores de la familia bajo un mismo techo sola constituir un componente nuclear de los modelos de reciprocidad a lo largo de la vida, en los que los hijos adultos proporcionaban atencin a sus padres de edad avanzada a cambio del apoyo parental que stos les haban prestado en fases anteriores de sus vidas. Sin embargo, los cambios en la estructura familiar, combinados con el envejecimiento de la poblacin, suponen retos formidables para la provisin de servicios de atencin entre generaciones. Este fenmeno, evidente en todos los pases, se observa especialmente en los escasos pases en desarrollo en los que se ha producido un envejecimiento de la poblacin adems de una modernizacin comparativamente rpida. Aumentan los obstculos al apoyo familiar al tiempo que los sistemas ociales de ayuda siguen siendo muy limitados (Cowgill, 1972; Naciones Unidas, 2005b). A medida que aumenta la proporcin de mujeres que participan en el mercado de trabajo, las hijas adultas, que constituyen el grupo mayoritario entre los cuidadores de las personas de edad, combinan cada vez ms el trabajo con las responsabilidades asisten ciales. Las familias en segundas nupcias, que surgen tras el divorcio del matrimonio anterior y un nuevo matrimonio, generan complicadas relaciones intergeneracionales. En este contexto, en el mundo desarrollado, el nmero de personas de edad con menos hijos adultos que puedan atenderlas est aumentando. Las consecuencias que esos cambios en la composicin de la familia tienen en relacin con la forma de vivir y los mecanismos de apoyo dependen del contexto. En los pases donde la mayora de las personas de edad no tiene acceso a los mecanismos ociales de proteccin social, dichas personas habrn de depender de mecanismos no ociales como la familia o la comunidad local. No obstante, esos mecanismos de proteccin no ociales se han visto sometidos recientemente a grandes tensiones debidas, principalmente, a la aceleracin de las transiciones demogrcas, los mayores riesgos econmicos a los que se enfrentan las familias y los cambios en los paradigmas de apoyo lial y reciprocidad (Aboderin, 2004; Gomes da Conceio y Montes de Oca Zavala, 2004). La inseguridad econmica obliga a los miembros jvenes y capaces de la familia a aumentar su participacin en actividades remuneradas fuera del hogar e incluso a migrar (a destinos nacionales o internacionales). Las oportunidades laborales situadas lejos de la residencia habitual de los trabajadores jvenes pueden tener consecuencias negativas para el apoyo instrumental que las personas de edad solan recibir de sus hijos (ayudndoles a preparar la comida, hacindoles la colada o las tareas domsticas, la compra, etc.).

6 Vase http://www.unescap.org/jecf/p04barrier.htm.

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No en todos los pases se observan actualmente grandes cambios sociales. En un estudio realizado por Hermalin (2002) no se apreciaron cambios signicativos en las modalidades de convivencia de las personas de edad residentes en Filipinas, Singapur, Tailandia y la Provincia china de Taiwn. Dos tercios de los casos estudiados, como mnimo, seguan viviendo con sus hijos. Al parecer, en Tailandia, la pequea reduccin de la corresidencia se ha visto compensada por un aumento de la proporcin de hijos que viven cerca de sus padres. Se espera, no obstante, que se produzcan importantes cambios en el futuro. Las encuestas realizadas a mujeres con edades comprendidas entre los 20 y los 39 aos en la Provincia china de Taiwn indican que la proporcin de personas que esperan vivir con sus hijos casados cuando sean mayores haba cado del 56% en 1973 al 45% en 1986. De forma similar, en los debates de los grupos de discusin, los hijos adultos residentes en Tailandia crean que la atencin que recibiran de sus hijos cuando fuesen mayores sera probablemente menor que el apoyo que ellos estaban prestando a sus padres en esos momentos. Los cambios en la forma de vivir de las personas de edad tienen importantes repercusiones para las polticas de los pases desarrollados y en desarrollo. Muchos pases en desarrollo siguen enfrentndose al reto que supone ofrecer infraestructuras bsicas y servicios sociales a las personas mayores en un contexto en el que la carencia de programas de apoyo ociales pblicos o privados aumenta la vulnerabilidad de las personas de edad avanzada. As pues, tendrn que ampliar los servicios bsicos y las infraestructuras al tiempo que debern introducirse nuevos servicios de atencin, tanto ociales como no ociales. En los pases desarrollados, existe una mayor disponibilidad de servicios de atencin institucionales, pero es probable que sea necesario realizar mayores inversiones encaminadas a aumentar el nmero de instalaciones de atencin a largo plazo a n de dar respuesta a la creciente demanda de stas que se espera en un futuro prximo (vase el captulo VI). En los pases desarrollados, en los que se vive un rpido envejecimiento de la poblacin, surge un reto adicional: la provisin de servicios de apoyo alternativos (es decir, no institucionalizados) que permitan que las personas de edad puedan permanecer en sus hogares el mayor tiempo posible. A este respecto, existe cierta incertidumbre acerca de la forma que adoptarn en el futuro los modelos sociales e institucionales de atencin a las personas mayores. Para satisfacer las necesidades de estas personas y garantizar el respeto de sus derechos humanos, ser necesario poner en marcha una serie de programas y promover modalidades de convivencia que ofrezcan un mecanismo continuo de atencin, en las que la familia, la comunidad y el sector pblico debern desempear un papel complementario.

El fenmeno migratorio provoca una reduccin del apoyo que las personas de edad reciben de sus hijos

La familia, la comunidad y el sector pblico debern desempear un papel complementario en la prestacin de servicios de atencin continuada a las personas de edad

Contribuciones sociales, culturales y familiares de las personas de edad


Tradicionalmente, las personas de edad han contribuido activamente al desarrollo social y cultural de las sociedades en las que viven. Determinadas culturas, principalmente las comunidades indgenas, reconocen desde hace mucho tiempo las valiosas contribuciones de sus mayores a la perpetuacin y el enriquecimiento de las dimensiones sociales y culturales de sus sociedades. A menudo, las antiguas normas culturales, creencias y costumbres permanecen vivas gracias a un sistema no ocial de transmisin intergeneracional, adaptndose a la cultura y el entorno local. Los conocimientos tradicionales suelen transmitirse oralmente, y adoptan la forma de cuentos, canciones, expresiones artsticas, acontecimientos culturales, rituales, lenguas o prcticas agrcolas (Naciones Unidas, 2005c). Cuando los testimonios escritos son escasos, las personas de edad son, con frecuencia, las nicas fuentes de informacin para

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mantener el registro histrico de las comunidades locales. Los trgicos sucesos registrados en Camboya durante los ltimos cincuenta aos, por ejemplo, fueron capturados por un proyecto de historias orales que recogi la experiencia de los camboyanos de ms edad durante aquellos tiempos turbulentos (Naciones Unidas, 1997a; HelpAge International, 2001). Otras sociedades no han sido tan receptivas ni respetuosas para con las contribuciones de sus mayores. Por ejemplo, en Europa oriental y central se considera a menudo que las personas de edad son las causantes de las dicultades por las que atraviesa actualmente esa regin, ya que se las asocia con los antiguos regmenes polticos (HelpAge International, 2002). En algunos pases, como Bosnia y Herzegovina, Moldova o Rumania, las organizaciones de la sociedad civil estn ayudando a eliminar las percepciones negativas que existen sobre las personas de edad mediante la creacin de clubes sociales que ofrecen a estas personas la oportunidad de participar en actividades voluntarias en grupos que prestan ayuda y asistencia a personas marginadas.

El papel de los abuelos y su contribucin a la cohesin intergeneracional en la familia


A medida que la poblacin envejece, debe prestarse ms atencin al fortalecimiento de la solidaridad entre generaciones, tal como se puso de maniesto en el Plan de Accin Internacional de Madrid sobre el Envejecimiento. Con frecuencia, las generaciones ms jvenes compiten con las de edad ms avanzada por la obtencin de recursos gubernamentales y la atencin de los polticos. Es preciso realizar ms esfuerzos para potenciar las sinergias y la interdependencia entre ambas generaciones, superando las diferencias existentes. La nocin de lo que supone ser abuelos ha adquirido nuevas dimensiones como consecuencia de los cambios en las estructuras familiares. En muchos pases, las personas de edad desempean un importante papel dentro de las familias. Cuando ambos padres trabajan o han emigrado, son fundamentalmente las personas de edad (en especial las mujeres) quienes se encargan del cuidado de los nios y otros miembros de la familia. La Ocina del Censo de los Estados Unidos de Amrica mostr en un informe de 2005 que el 21% de los nios en edad preescolar son atendidos principalmente por sus abuelos mientras sus padres trabajan, y que un nio de cada 12 vive en un hogar atendido por sus abuelos. Hermalin (2002) seala que en Filipinas, Tailandia y la Provincia china de Taiwn los actuales niveles de cuidado infantil que proporcionan los abuelos, tanto si sus nietos viven con ellos como si no, constituyen importantes fuentes de apoyo, tanto material como de otra naturaleza. En el caso de las familias pobres en las que conviven varias generaciones, las personas mayores suelen realizar importantes contribuciones econmicas a los ingresos familiares a travs del trabajo a tiempo parcial. En el Brasil y Sudfrica, por ejemplo, los ingresos procedentes de las pensiones y el trabajo de estas personas representan importantes fuentes de ingresos para este tipo de hogares (Lloyd-Sherlock, 2004b; vase tambin el captulo V). En los pases que experimentan una elevada prevalencia del VIH/SIDA, en particular en aquellos situados en el frica subsahariana, ciertas zonas de Asia y el Caribe, el papel de las mujeres de edad en el cuidado de los nios est ganando importancia. En el frica subsahariana, un 30% de los hogares est encabezado por una persona de ms de 55 aos, y dos tercios de ellos tienen al menos un hijo menor de 15 aos. Existen otros muchos factores causantes de la ausencia parental del hogar, como la violencia, el encarcelamiento o el consumo de drogas, que obligan a las personas de edad a asumir importantes responsabilidades relacionadas con el cuidado de los nios.

A menudo, las personas de edad realizan contribuciones econmicas a los ingresos de la familia ampliada y cuidan de sus miembros

En algunas partes del mundo en desarrollo, las mujeres de edad estn convirtindose en el principal recurso para el cuidado de los nios

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Esta mayor participacin de los abuelos en el cuidado de los nios, junto con otras responsabilidades familiares, constituye una importante contribucin al bienestar de la familia ampliada. No obstante, debe prestarse atencin para que dicha participacin no suponga un deterioro del propio bienestar de las personas de edad. El hecho de que los abuelos asuman mayores responsabilidades familiares en detrimento de su salud puede generar una carga adicional para estas personas. Cuando han de hacerse cargo del cuidado de los nios en ausencia de los padres de stos fenmeno que suele denominarse hogares en los que falta una generacin, ello puede suponer una carga adicional para sus ingresos, con el consiguiente deterioro de sus condiciones de vida. Sera preciso evaluar minuciosamente cada situacin particular con objeto de contribuir a la elaboracin de respuestas polticas sensibles al reto de promover la cohesin intergeneracional y proteger el bienestar de las personas de edad.

La participacin de las personas de edad en la sociedad


A medida que aumenta la proporcin de personas de edad en la poblacin total, crece su potencial para inuir en los mbitos poltico, econmico y social, y este potencial sera acorde con los objetivos del Plan de Accin Internacional de Madrid sobre el Envejecimiento, a saber: garantizar que las personas puedan envejecer con seguridad y dignidad y seguir participando plenamente en sus sociedades como ciudadanos de pleno derecho. Deber ofrecerse a las personas de edad la posibilidad de participar ms activamente en el proceso de desarrollo, de manera que sus habilidades, sus experiencias, su sabidura y sus conocimientos puedan ponerse al servicio de la sociedad en benecio de todos. En la mayora de los pases, la posicin que ocupan las personas de edad en la sociedad y las oportunidades de que disponen para seguir participando activamente en la vida de la comunidad suelen estar vinculadas a su poder poltico y econmico. Un nmero creciente de personas mayores, en especial aquellas que viven en pases desarrollados de altos ingresos, desempean un papel importante en la economa y suelen poseer una elevada cuota de riqueza. Teniendo en cuenta que, con frecuencia, la correlacin entre el poder poltico y el econmico es estrecha, es probable que las personas de edad que ejercen una gran inuencia en el mercado conviertan esa inuencia en poder y participacin en el mbito poltico. En Alemania, por ejemplo, las personas mayores de 50 aos poseen la mitad de la riqueza nacional y su capacidad de gasto asciende a 90.000 millones de euros anuales (Fundacin europea para la mejora de las condiciones de vida y de trabajo, 2006a; Banco Mundial, 2006a). Muchas empresas estn respondiendo al crecimiento de este mercado, diseando productos y servicios especialmente dirigidos a los grupos de edad ms avanzada. La aparicin de nuevos mercados est ampliando el potencial de crecimiento de la economa de plata mediante la creacin de nuevos productos, servicios, medios de cooperacin econmica y redes orientadas a este colectivo. En el otro extremo del espectro se encuentran los factores que contribuyen a la vulnerabilidad: la pobreza, una salud precaria, la carencia de educacin, las discapacidades y la falta de inuencia, que se acentan a medida que la persona envejece. Estos factores se combinan y limitan la capacidad de las personas mayores para participar plenamente en la comunidad en la que viven. Por ejemplo, el analfabetismo o los bajos niveles educativos constituyen obstculos fundamentales para la participacin poltica y social. En 2000, el 23% de las personas de ms de 70 aos en Malta eran analfabetas, al igual que el 25% de las personas del mismo grupo de edad residentes en Portugal. A pesar de que estas tasas de analfabetismo no sean normales en la mayora de los pases desarrollados, indican que este

En los pases de altos ingresos, las personas de edad desempean un importante papel en la economa y ejercen una inuencia poltica signicativa

En los pases en desarrollo la pobreza, la mala salud y la falta de inuencia se acentan a medida que la persona envejece

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La educacin y la alfabetizacin son elementos muy importantes en el proceso de empoderamiento de las personas de edad

fenmeno sigue siendo un problema entre las personas de edad, incluso en los pases de altos ingresos (Naciones Unidas, 2002b). Aunque las tasas de analfabetismo han descendido a lo largo de los ltimos veinte aos en todas las regiones del mundo, suelen seguir siendo elevadas en los pases en desarrollo. Las tasas de analfabetismo entre las personas de ms de 60 aos en estos pases cayeron de un 75% a un 56% entre 1980 y 2000, y se espera que continen descendiendo hasta llegar a un 43% en 2010. No obstante, siguen existiendo grandes desequilibrios entre los pases por lo que respecta al nivel de alfabetizacin. Las tasas de analfabetismo superan todava el 90% en algunos de los pases africanos menos adelantados, mientras en otros como la Argentina, Tayikistn o el Uruguay han cado a niveles inferiores al 10% de las personas de edad. Sin embargo, habida cuenta de que el descenso del analfabetismo se ha producido mayoritariamente entre los hombres, ha aumentado la diferencia entre los gneros para este indicador. En 1980, el diferencial de la tasa de alfabetizacin entre los hombres y las mujeres mayores de 60 aos era de 22 puntos porcentuales, diferencia que ha pasado a 28 puntos porcentuales en 2000. Por ejemplo, en la Comisin Econmica y Social para Asia Occidental (CESPAO), la tasa de analfabetismo entre las mujeres de edad es alta debido a que no dispusieron de oportunidades educativas en un momento en el que la tradicin pretenda ejercer un mayor control sobre sus vidas, lo que provocaba que quedasen recluidas y se les negase el derecho a la educacin (El-Safty, 2006, pg. 22). Estos datos referentes al analfabetismo no alcanzan a reejar totalmente las dicultades a las que se enfrentan los segmentos de la poblacin con edades ms avanzadas, especialmente en los pases en desarrollo, con respecto al acceso a la informacin que les interesa directamente, as como al tratamiento de dicha informacin. Las personas de edad analfabetas suelen desconocer sus derechos y las prestaciones a las que tienen derecho, incluidas las de la prestacin social. Por ejemplo, un estudio realizado en Tailandia en 2002 indicaba que slo un 50% de las personas mayores de 60 aos conocan la existencia de un sistema de proteccin social para ellas, y que tan slo un 5% perciban realmente las prestaciones previstas en dicho sistema (Cheng, Chan y Phillips, 2006). La educacin y la alfabetizacin son elementos importantes en el proceso de empoderamiento de las personas de edad y de ampliacin de las oportunidades de que disponen para seguir contribuyendo al desarrollo de la sociedad. La participacin en actividades sociales, econmicas, culturales, deportivas, recreativas y de voluntariado contribuye asimismo a aumentar y reforzar el nivel de bienestar de las personas mayores (y, por tanto, el de la sociedad en su conjunto). En los ltimos aos, la mayora de los pases en desarrollo han realizado avances importantes en relacin con la ampliacin de la cobertura de su educacin primaria y la reduccin de las diferencias entre los gneros en cuanto al nivel de instruccin. Por tanto, cabe esperar que el efecto negativo de la falta de oportunidades educativas en el empoderamiento de las personas de edad disminuir de forma sustancial en los prximos 50 aos, a medida que la actual generacin infantil se convierta en la generacin de personas de edad.

Participacin poltica
El mejor vehculo del que disponen las personas de edad para hacer or su voz es la participacin poltica a nivel individual (votando en las elecciones), en grupo (participando en organizaciones de personas mayores) y en el gobierno (creando rganos consultivos constituidos por este colectivo). Los cambios demogrcos han captado por s solos la atencin de los encargados de la formulacin de polticas en relacin con las cuestiones que preocupan a las

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personas de edad; al mismo tiempo, el aumento de la participacin de estas personas ha sido un factor relevante que les ha permitido poner de maniesto sus necesidades. El poder del voto En muchos pases, las personas de edad avanzada muestran una mayor propensin a ejercer su derecho democrtico al voto que el resto de los grupos de edad. En Kazajstn, por ejemplo, este colectivo constituye un electorado activo, como lo demuestra el hecho de que el 72% de las personas mayores de 65 aos hayan votado en las elecciones recientes, en comparacin con una proporcin apenas superior al 50% en el caso del grupo de edad de 35 a 40 aos (Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo y Fondo de Poblacin de las Naciones Unidas, 2005). De forma similar, las personas mayores del Reino Unido de Gran Bretaa e Irlanda del Norte muestran actualmente el mayor ndice de participacin en elecciones, con gran diferencia con respecto a los grupos ms jvenes; por ejemplo, durante las elecciones parlamentarias de 2005, los mayores de 65 aos duplicaron en proporcin de voto al grupo de edad de 18 a 24 aos, siendo sus ndices de participacin del 75% y el 37%, respectivamente (Instituto Internacional de Democracia y Asistencia Electoral, 2006a). Lo mismo sucede en los Estados Unidos de Amrica. Aunque los ndices de participacin de los grupos de edad ms jvenes han descendido a lo largo de los dos ltimos decenios, los de la poblacin mayor de 65 aos se han mantenido o, incluso, han crecido ligeramente; las personas de edad representan en la actualidad el segmento ms activo del electorado (Ocina del Censo de los Estados Unidos, 2005). No existen pruebas, sin embargo, de que este colectivo constituya un bloque electoral uniforme ni homogneo, ya que muestran convicciones polticas diferentes y votan a un amplio elenco de candidatos. Se estn convirtiendo en un colectivo con notable inuencia y con el que es preciso contar cuando se trata de las cuestiones y polticas que ms les afectan, como sucede con los actuales debates sobre la reforma del sistema de proteccin social o el seguro para la atencin de la salud a largo plazo. La expansin del programa Medicare en 2003, para que incluyese la cobertura de medicamentos con receta, constituye un indicador que ilustra su creciente impacto poltico. No todos los pases comparten la misma tradicin de una elevada participacin e inuencia poltica por parte de sus miembros de edad avanzada. Los datos de la primera ronda de las elecciones presidenciales celebradas en 2005 en Liberia muestran los dos grupos con menor participacin: el de personas mayores de 68 aos y el de jvenes con edades comprendidas entre los 18 y los 22 aos (Instituto Internacional de Democracia y Asistencia Electoral, 2006b). En otros pases, principalmente de la regin del frica subsahariana, donde las personas de edad representan nicamente un 5% de la poblacin (en comparacin con los jvenes menores de 15 aos, que constituyen el 41%), las polticas conceden una importancia muy escasa a los intereses de las personas mayores. Asimismo, este colectivo tiene menos probabilidades de ejercer una inuencia suciente que le permita llamar la atencin sobre sus problemas. Organizaciones de personas de edad Las organizaciones de personas de edad, en particular de mujeres, que a menudo no pueden hacer or su voz, representan una importante va para el fomento de la participacin, a travs de la defensa y la promocin de las interacciones multigeneracionales. Adems, estos grupos pueden ayudar a aprovechar la inuencia poltica de las personas de edad y a garantizar su participacin efectiva en los procesos de debate y toma de decisiones en todos los niveles de gobierno.
Las organizaciones de personas de edad ayudan a aprovechar su inuencia poltica El mejor vehculo del que disponen las personas de edad para hacer or su voz es la participacin poltica activa

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Existen numerosos ejemplos de organizaciones de personas de edad muy populares y con una gran inuencia, como la AARP (antiguamente conocida como Asociacin de Jubilados de los Estados Unidos) en los Estados Unidos de Amrica, con 36 millones de miembros, o las organizaciones de pensionistas en Suecia, a las que pertenece la mitad de las personas de edad del pas. Los sindicatos de trabajadores tambin ofrecen a este colectivo un importante medio de representacin, sobre todo en Europa, donde la mayora de los trabajadores jubilados siguen siendo miembros activos de algn sindicato (Peterson, 2002). Estas organizaciones proporcionan informacin, medios de promocin, recursos, actividades y apoyo a las personas mayores y ejercen una inuencia considerable en la formulacin de polticas econmicas y sociales. HelpAge International es una prominente red global de organizaciones no gubernamentales cuya misin consiste en mejorar la vida de las personas de edad desfavorecidas. La red est compuesta por organizaciones aliadas de cerca de 50 pases, comprometidas con el apoyo de programas prcticos, el fomento de la participacin de las personas con un menor nivel de autoestima o conanza en s mismas y la inuencia poltica a escala local, nacional e internacional (HelpAge International, 2006a). Sus actuaciones estn encaminadas a alentar a los gobiernos y las comunidades a que reconozcan las necesidades, los valores y los derechos de las personas desfavorecidas de edad e incluyan a estos colectivos en los programas que pongan en marcha. En los ltimos aos, HelpAge International ha ejercido una notable inuencia en la promocin de los sistemas de pensiones sociales para ayudar a las personas mayores en situacin de pobreza del frica subsahariana. Existe tambin una serie de importantes organizaciones no gubernamentales internacionales que representan los intereses de las personas de edad7, entre las que se encuentran la Federacin Internacional sobre el Envejecimiento (FIV), la Federacin Internacional de Asociaciones de Personas de Edad (FIAPA) y la Federacin Europea para los Ancianos (EURAG). A travs de las numerosas actividades que desarrollan, estas organizaciones tratan de mejorar la calidad de vida de las personas mayores inuyendo en las polticas, involucrndose en actividades de base y fortaleciendo las asociaciones entre el sector pblico y el sector privado. Adems, tambin trabajan para mejorar la imagen de las personas de edad, cuestionando los estereotipos que existen sobre este colectivo y poniendo el acento en sus contribuciones a la sociedad, a n de contrarrestar el habitual nfasis en los retos econmicos que plantea el envejecimiento demogrco (Accin Global contra el Envejecimiento, 2006). Otra organizacin internacional es la International Association of Gerontology and Geriatrics (Asociacin Internacional de Gerontologa y Geriatra, IAGG), que organiza reuniones de investigadores y especialistas en el campo del envejecimiento. La IAGG, que cuenta con organizaciones miembros procedentes de 64 pases, promueve los mayores avances en materia de investigacin y capacitacin en gerontologa en todo el mundo. Comits de consulta y asesoramiento
Algunos pases han creado comits consultivos para la participacin de las personas de edad en la supervisin de las polticas

Algunos pases ofrecen tambin a las personas mayores la posibilidad de participar y asesorar en la elaboracin y evaluacin de los programas gubernamentales. Los ms avanzados en este sentido cuentan con ocinas gubernamentales para el envejecimiento plenamente operativas a nivel ministerial, o a un nivel similar: por ejemplo, el Departamento de salud y envejecimiento
7 Puede encontrarse ms informacin sobre las organizaciones no gubernamentales internacionales que

se ocupan de las cuestiones relacionadas con el envejecimiento en los siguientes sitios web: http://www. ifa-v.org/en/accueil.aspx; http://www.thematuremarket.com/SeniorStrategic/apa.php, y http:// www. eurag-europe.org/.

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(Australia), la Divisin de envejecimiento y personas de edad del Organismo de Salud Pblica (Canad), el Comit nacional sobre el envejecimiento (China), el Ministerio federal de asuntos de la familia, las personas de edad, la mujer y la juventud (Alemania) y la Administracin sobre el envejecimiento (Estados Unidos de Amrica). Algunos pases han establecido rganos consultivos independientes, compuestos por representantes del mundo acadmico, el sector privado y las organizaciones no gubernamentales, al objeto de abordar las cuestiones relacionadas con el envejecimiento y responder a los problemas a los que se enfrentan las personas de edad. Este tipo de rganos consultivos, a los que se suele encargar la tarea de orientar a los gobiernos en la elaboracin y aplicacin de polticas, pueden desempear un papel supervisor en el contexto de la formulacin de las polticas pblicas. Los rganos consultivos pueden constituir un importante mecanismo para la incorporacin de opiniones, facilitando, adems, un seguimiento cercano y regular de la aplicacin de las polticas en el plano local o comunitario. Asimismo, pueden desempear un papel relevante en la evaluacin del impacto de los nuevos programas y contribuir a mejorar sus resultados. Varios pases, como Austria, Chile, Guatemala, India o Mxico, disponen actualmente de rganos consultivos. Austria, por ejemplo, ha establecido un consejo independiente de ciudadanos de edad, con derechos y responsabilidades anlogos a los de una cmara de comercio, que ha aportado contribuciones sustanciales a los debates sobre la poltica nacional en relacin con el envejecimiento. Chile ha creado el Servicio Nacional del Adulto Mayor, que cuenta con un comit consultivo integrado por representantes de organizaciones de personas de edad, centros universitarios e instituciones que trabajan con personas mayores. En Guatemala existe un Consejo nacional de proteccin de las personas de edad, que consulta con la sociedad civil y las organizaciones que representan a estas personas. En la India se cre un Consejo nacional de personas de edad, integrado por miembros del Gobierno (25%) y por otros miembros (75%), por ejemplo, universitarios y jubilados de comunidades rurales y urbanas. El Gobierno acepta al Consejo como ente de vigilancia para supervisar la formulacin de polticas relativas al envejecimiento. En Mxico, el Instituto Nacional de las Personas Adultas Mayores solicita la incorporacin de ciudadanos de edad en rganos consultivos que se ocupan de cuestiones de su inters. Un rasgo comn de todos estos rganos consultivos es que son independientes y, por tanto, pueden desempear una funcin esencial en el seguimiento de la aplicacin del Plan de Accin de Madrid. Queda pendiente el reto de garantizar que estos rganos consultivos se conviertan en mecanismos ecaces para realizar amplias consultas y desempear un papel de representacin en relacin con las diversas cuestiones que afectan al bienestar de las personas de edad, sin perder de vista las grandes diferencias que pueden existir en el acceso a los servicios y prestaciones entre las personas que viven en entornos rurales y urbanos, en funcin de sus ingresos, su origen tnico y gnero. Tales diferencias pueden ser especialmente importantes en los pases en los que la desigualdad ha excluido tradicionalmente del debate poltico a amplios grupos de poblacin. En los pases en los que las personas de edad no disponen de mecanismos ociales para este tipo de participacin, el reto es doble: ofrecer a estas personas la oportunidad de crear organizaciones y ampliar el espacio poltico necesario en el marco de las instancias gubernamentales a n de permitir la participacin activa en la elaboracin y supervisin de las polticas.

Garantizar una amplia participacin de las personas mayores independientemente de su raza, origen tnico, nivel de renta o gnero sigue siendo un reto en los pases en los que todava existen fuertes desigualdades

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Empoderamiento de los miembros de ms edad de la sociedad


La Federacin Internacional de la Vejez dene el empoderamiento de las personas mayores como la capacidad de realizar elecciones informadas, ejercer inuencia, realizar contribuciones continuas a la sociedad y aprovechar los servicios (Thursz, Nusberg y Prater, 1995). En este sentido, el empoderamiento est estrechamente relacionado con la participacin. Existen numerosos factores que dicultan que las personas mayores puedan desarrollar una participacin ms activa en la sociedad. Entre dichos factores se encuentra la pobreza, la mala salud, unos bajos niveles educativos, la falta de medios de transporte y de acceso a los servicios, los estereotipos negativos acerca de la vejez y hasta la discriminacin (abierta o encubierta) (ibd.). El empoderamiento de las personas mayores persigue superar estos mltiples obstculos, aprovechar al mximo su potencial contribucin a la sociedad y mejorar su satisfaccin por vivir. Un elemento importante del proceso de potenciacin es el refuerzo de las medidas legislativas encaminadas a garantizar los derechos de las personas mayores incluidos en las constituciones nacionales, as como en las convenciones internacionales de derechos humanos. Cabe citar, como ejemplos recientes, la Directiva del Consejo de la Unin Europea 2000/78/ CE, de 27 de noviembre de 2000, por la que se establece un marco general para la igualdad de trato en el empleo y la ocupacin, que exige la promulgacin de leyes en esta materia por parte de los pases miembros antes de nales de 2006 (artculo 18), lo que convertira en ilegal la discriminacin laboral y en la formacin profesional por razones de edad (vase el captuloIV). Adems, algunos pases han adoptado medidas legales destinadas a criminalizar el abuso ejercido sobre personas mayores y a aumentar las sanciones por determinados crmenes cometidos contra estas personas. En la regin de Amrica Latina y el Caribe, por ejemplo, cerca de un 80% de los pases cuentan con leyes o polticas que protegen los derechos de las personas de edad avanzada, lo que incluye medidas de formacin y supervisin del abuso y el abandono en las instituciones (Pelez, 2006). Con demasiada frecuencia, sin embargo, estos pases adolecen de los mecanismos necesarios para garantizar el cumplimiento de la ley. El primer paso (y ms importante) para el empoderamiento de las personas mayores consiste en asegurar que los sistemas legales y judiciales que protegen los derechos humanos de los ciudadanos cuenten con los instrumentos para hacer cumplir la ley, de manera tal que eliminen de forma efectiva el riesgo de que las personas mayores sufran marginacin o abusos en diversos entornos institucionales, comunitarios o familiares. En algunos pases, la cultura y la tradicin pueden inuir en el alcance de la discriminacin de la que pueden ser objeto estas personas en numerosas esferas de la vida social, econmica, poltica y comunitaria. En los casos ms extremos, la falta de respeto o una defensa inadecuada de los derechos humanos de las personas mayores puede generar abandono, abuso y violencia.

La pobreza, la mala salud y los estereotipos negativos dicultan que las personas mayores puedan participar activamente en la sociedad

El refuerzo del sistema legal, de forma que pueda proteger ecazmente los derechos humanos de los ciudadanos, es fundamental para potenciar a las personas mayores

La lucha contra el abandono, el maltrato y la violencia ejercida contra las personas de edad
Se reconoce que el maltrato, el abandono y la violencia ejercidos contra las personas de edad son problemas graves

El maltrato y el abandono de las personas de edad no son, en modo alguno, fenmenos nuevos, y de los escasos datos disponibles se desprende que el comportamiento abusivo ha existido desde la antigedad, tanto dentro de los hogares como en el conjunto de la sociedad. En los ltimos decenios, el envejecimiento de la poblacin y una mayor sensibilizacin acerca de la necesidad de garantizar el bienestar de este colectivo han llamado la atencin acerca de estas

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cuestiones. Si bien, por regla general, se reconoce que el maltrato, el abandono y la violencia ejercidos contra las personas de edad son problemas graves, no se ha dispuesto de los medios necesarios para evaluar el alcance del problema en los diferentes pases ni su evolucin a lo largo del tiempo. Esta carencia de datos sistemticos referentes al maltrato contra las personas de edad puede explicarse por la existencia de, al menos, tres dicultades metodolgicas. La primera de ellas se reere a la propia denicin del concepto de vejez. Numerosos pases utilizan diferentes lmites de edad para determinar que una persona es mayor; adems, en muchos pases, la vejez se relaciona con la edad de jubilacin, que vara segn los pases, mientras que en otros, la percepcin de la vejez se asocia con el deterioro fsico y la incapacidad para responder a las responsabilidades familiares o laborales (vase el captulo I). La segunda dicultad reside en la denicin de maltrato. La Red Internacional para la Prevencin de los Malos Tratos a los Ancianos sugiere que el maltrato de los ancianos consiste en realizar un acto nico o reiterado o dejar de tomar determinadas medidas necesarias, en el contexto de cualquier relacin en la que existen expectativas de conanza, y que provocan dao o angustia a una persona de edad y propone diversas categoras de conducta abusiva: malos tratos fsicos; malos tratos psicolgicos o emocionales; abuso material o nanciero; abuso sexual y abandono (vase Organizacin Mundial de la Salud, 2002a, pgs. 126 a 127). El tercer problema es la inexistencia de indicadores precisos capaces de medir cada una de las dimensiones del maltrato, tal como se han denido anteriormente, y la ausencia de mecanismos de informacin que permitan obtener y procesar los datos necesarios para documentar adecuadamente la conducta abusiva. Existen, adems, dicultades adicionales para medir el maltrato debido a las diferencias culturales entre los distintos pases e, incluso, dentro de un mismo pas. Por ejemplo, el hecho de sobrecargar a las personas de edad con responsabilidades familiares puede ser considerado un caso de maltrato en algunos pases, mientras que en otros forma parte de la tradicin. No obstante, la ausencia de datos sistemticos no signica que no sea posible detectar casos de maltrato. Los diferentes instrumentos utilizados para analizar el problema han detectado casos de comportamiento abusivo contra las personas de edad en el seno de la familia, en el contexto de las comunidades y en centros encargados de la atencin de estas personas. Por otra parte, ante la falta de informacin, es difcil evaluar con precisin la magnitud del problema y su evolucin a lo largo del tiempo8. En el Canad, los Estados Unidos de Amrica, Finlandia, los Pases Bajos y el Reino Unido se han llevado a cabo investigaciones especcas sobre el maltrato domstico. Si se combinan todas las formas de maltrato (malos tratos fsicos y psicolgicos y abuso nanciero, adems de los casos de abandono), los resultados de los estudios indican que entre un 4% y un 6% de las personas de edad que viven en sus casas han experimentado alguna forma de maltrato en los citados pases (Organizacin Mundial de la Salud, 2002a)9. Sin embargo, si se toma como referencia un mayor nmero de estudios, estas tasas varan sustancialmente debido, en parte, a la falta de una denicin comn de lo que se considera maltrato, tal como se ha argumentado en los prrafos anteriores. En un estudio realizado a escala nacional se descubri que un 4% de los ancianos canadienses haban sido
8 Se observan problemas similares de falta de deniciones adecuadas y disponibilidad de datos cuando

Existe una carencia de datos sistemticos sobre el maltrato inigido a las personas de edad debido a la falta de consenso a la hora de denir los conceptos de vejez y maltrato

Las tasas de prevalencia del maltrato de personas mayores varan segn los pases

se evala el maltrato en otros grupos de edad. Estos problemas impiden efectuar comparaciones razonables sobre la incidencia del maltrato entre los diferentes grupos de edad. 9 Debe tenerse en cuenta que los resultados no son comparables entre pases debido a que en cada uno de ellos se utilizaron diferentes perodos de referencia para registrar los casos de maltrato.

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La aplicacin del Plan de Accin Internacional de Madrid sobre el Envejecimiento debe incluir actuaciones que permitan generar datos coherentes sobre el maltrato de las personas de edad

objeto de malos tratos fsicos y psicolgicos, abandono o abusos nancieros una vez cumplidos los 65 aos (Podnieks, 1992). Las encuestas telefnicas realizadas en Dinamarca y Suecia (en las que se utiliz una denicin muy amplia del maltrato a personas de edad) revelaron una tasa de prevalencia del 8%, siendo el robo la forma ms comn (Tornstam, 1989). En el Reino Unido, las investigaciones pusieron de maniesto que el 5% de las personas de edad haban sido objeto de malos tratos verbales, el 2% haban sufrido malos tratos fsicos y el 2% haban experimentado abandono (Ogg, 1993). Segn los resultados de diversas investigaciones, las tasas de prevalencia estimadas son del 0,58% en Australia (Boldy y otros, 2005), el 2,2% en Costa Rica (Direccin General de Estadstica y Censos, 1994), el 5,7% en Finlandia (Kivela y otros, 1992) y el 8,2% en la Repblica de Corea (Cho, Kim y Kim, 2000). No obstante, dadas las diferencias en los enfoques, perodos de referencia y deniciones utilizados en estos estudios, resulta imposible realizar comparaciones ni extraer conclusiones relativas al maltrato de las personas mayores. Las personas de edad que viven en centros de atencin de la salud a largo plazo son igualmente objeto de maltrato y negligencia. Los informes gubernamentales y los historiales personales muestran, hasta cierto punto, la magnitud de la exposicin de estas personas al maltrato a escala local. Lamentablemente no existen datos nacionales que permitan analizar la incidencia del maltrato en los centros residenciales o institucionales de atencin de la salud a largo plazo ni su evolucin temporal. A pesar de ello, los datos disponibles acerca de este problema son espeluznantes. La OMS (2002a, pg. 130) cita datos obtenidos en una residencia de ancianos en un estado de los Estados Unidos, donde un 36% del personal haba sido testigo de al menos un caso de malos tratos fsicos inigidos por un miembro del personal a lo largo del ltimo ao; adems, un 10% admiti haber cometido al menos un acto de maltrato fsico y un 40% reconoci que haba cometido al menos un acto de maltrato psicolgico. En una encuesta realizada a una pequea muestra del personal de las residencias de ancianos de Alemania, el 79% reconoci haber maltratado o descuidado a un residente en al menos una ocasin a lo largo de los dos meses previos a la encuesta, y un 66% haba visto a otros compaeros realizar actos similares; en esta encuesta, las formas de maltrato ms frecuentes resultaron ser el abandono y el maltrato psicolgico (Goergen, 2001). La carencia de datos ables representa un serio obstculo para la puesta en marcha de medidas adecuadas para resolver un problema cuyas dimensiones parecen ser mayores de lo que suele reconocerse. La aplicacin del Plan de Accin Internacional de Madrid sobre el Envejecimiento, cuya misin es proteger los derechos humanos de las personas de edad, debe incluir actuaciones especcas orientadas a proporcionar el marco metodolgico necesario para la generacin de los datos coherentes oportunos para evaluar el alcance de las prcticas abusivas ejercidas contra estas personas, analizar las tendencias a lo largo del tiempo y posibilitar las comparaciones entre pases. Tales esfuerzos debern incluir acciones encaminadas a la superacin de los tres obstculos que dicultan el desarrollo de estadsticas ables, a saber: a) la falta de una denicin consensuada del concepto de vejez, b) la carencia de una denicin comn y una taxonoma del maltrato, y c) la necesidad de desarrollar instrumentos que permitan medir y documentar el comportamiento abusivo contra las personas de edad.

Factores de riesgo del maltrato de las personas de edad y mecanismos de respuesta


Los factores de riesgo a menudo guardan relacin con la falta de recursos destinados a la atencin, la escasa formacin y capacitacin de los cuidadores, la tensin relacionada con el

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trabajo en los centros de atencin, la existencia de estereotipos sociales negativos acerca de las personas de edad, las condiciones de pobreza y la conducta social problemtica; estos factores contribuyen a crear las condiciones que llevan al maltrato y el abandono de las personas de edad, tanto en el seno de la familia como en el contexto de las comunidades y en los centros encargados de la atencin a estas personas. Los nuevos enfoques en el estudio del maltrato incluyen el conocimiento de los diversos niveles de interaccin de las personas personal, comunitario y social y los factores que, en cada uno de ellos, pueden dar lugar a casos de malos tratos (Organizacin Mundial de la Salud, 2002a). En todos los casos, se ha puesto de maniesto que el aislamiento social multiplica el riesgo de abuso y maltrato (Phillips, 1983; Grafstrom, Nordberg y Winblad, 1993; Compton, Flanagan y Gregg, 1997). Las investigaciones han demostrado que la probabilidad de que se produzcan casos de maltrato domstico de las personas mayores aumenta en presencia de los siguientes factores de riesgo: consumo de alcohol u otras sustancias, trastornos mentales (ya se reeran al anciano o al cuidador), discapacidad fsica, dependencia econmica, hacinamiento en el hogar, estrs y falta de tiempo para atender a las personas de edad (Organizacin Mundial de la Salud, 2002a; Wolf, Godkin y Pillemer, 1984; Anetzberger, 1987; Paveza y otros, 1992)10. No obstante, estos factores de riesgo no son sucientes para explicar por s mismos los casos de comportamiento abusivo. Todava no se ha identicado claramente la dinmica del maltrato domstico ni los factores que desencadenan la conducta abusiva. Es necesario disponer de mejores sistemas de noticacin para poder conocer de forma ms precisa las causas del maltrato y poder poner en marcha respuestas polticas adecuadas para combatir este problema. En los centros residenciales, el maltrato se produce con mayor frecuencia cuando la capacitacin del personal es insuciente o ste se ve sometido a una carga de trabajo excesiva, y cuando los niveles de calidad de la atencin son bajos o no se supervisan convenientemente. Los escalofriantes datos sobre el maltrato en los centros institucionales exigen un anlisis urgente y un conocimiento ms profundo de los factores de riesgo. En el mbito comunitario, la tensin social global, la elevada incidencia de la pobreza, el crimen y los trastornos sociales, as como la erosin de los vnculos intergeneracionales, son factores que inuyen en la alta incidencia del comportamiento abusivo en general y del que se ejerce contra las personas de edad en particular. Cada pas combate el maltrato y el abandono de diferente manera. Algunos (por ejemplo, la Argentina, el Canad, los Estados Unidos de Amrica, el Reino Unido de Gran Bretaa e Irlanda del Norte, Suecia y Turqua) han recogido en su legislacin el maltrato de las personas de edad y han creado sistemas para documentar y tratar los casos de maltrato y actuar contra ellos. En cambio, otros no han elaborado programas especcos para proteger del maltrato a las personas de edad (Podnieks, Anetzberger y Teaster, 2006). En todo el mundo han surgido organizaciones no gubernamentales que se dedican a mejorar los mecanismos de reconocimiento del maltrato de los mayores y de respuesta al mismo. Entre ellas cabe mencionar la Red Internacional para la Prevencin de los Malos Tratos a los Ancianos, que cuenta con representacin en las seis regiones del mundo. Existen numerosas organizaciones de mbito nacional, como la Academia Japonesa para la Prevencin de los Malos Tratos a los Ancianos, la Red Canadiense para la Prevencin de los Malos Tratos a los Ancianos y la Red de Informacin Coreana para la Prevencin de los Malos Tratos a los Ancianos. Tambin existen redes a escala estatal y comunitaria en los Estados Unidos.

El comportamiento abusivo en los centros de atencin a largo plazo suele producirse cuando la capacitacin del personal es deciente y no se vigilan adecuadamente los niveles de atencin

10 En Homer y Gilleard (1990); Pillemer y Suitor (1992); Coyne, Reichman y Berbig (1993); Anetzber-

ger, Korbin y Austin (1994); Reis y Nahmiash (1998), y Reay y Browne (2001) puede encontrarse ms informacin acerca de los factores de riesgo que llevan al maltrato de las personas de edad.

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La prevencin del maltrato requiere la creacin de un sistema de seguimiento, el refuerzo de la justicia y la mejora de la formacin

A pesar de que la existencia de leyes y programas nacionales para responder a los casos de maltrato y abandono ha contribuido a proteger a las personas de edad afectadas por estas situaciones, la aplicacin de mecanismos ecaces para prevenirlas y responder a las mismas requiere un enfoque integral de tres niveles que englobe: a) la creacin de un sistema de seguimiento que permita a las personas acceder a informacin able y mecanismos ecaces para denunciar los casos de maltrato y abandono; dicho sistema contribuira, adems, a aumentar la visibilidad del problema ante la sociedad; b) el fortalecimiento del sistema judicial, a n de posibilitar un cumplimiento efectivo de las leyes nacionales sobre derechos humanos y la imposicin de las correspondientes sanciones a los perpetradores, y c) el desarrollo de iniciativas nacionales de formacin y capacitacin para aumentar la sensibilizacin con respecto a este problema, fomentar una imagen positiva de los mayores y transmitir las aptitudes apropiadas a las personas encargadas de cuidar a los mayores. Obviamente, tales iniciativas para la prevencin del maltrato han de complementarse con la provisin de servicios adecuados para las personas de edad que sean objeto de malos tratos, abandono o explotacin. En la mayora de los pases, estos servicios se prestan a travs de las actuales redes de servicios sociales y de salud y pueden abarcar servicios mdicos, psicolgicos y nancieros, as como refugios de emergencia y grupos de apoyo a las vctimas del maltrato y el abandono de las personas mayores.

Promocin de los derechos humanos de las personas de edad


La garanta y la proteccin de los derechos consagrados en la Declaracin Universal de Derechos Humanos (resolucin 217 A (III) de la Asamblea General) constituyen un medio importante para reducir el riesgo de maltrato de las personas de edad y de potenciar a estas personas. El enfoque de los derechos humanos inspira tambin los principios del Plan de Accin Internacional de Madrid sobre el Envejecimiento. De hecho, ya en 1982, las Naciones Unidas dieron un paso adelante hacia el avance de los derechos de las personas de edad, cuando la Asamblea Mundial sobre el Envejecimiento adopt el Plan de Accin Internacional sobre el Envejecimiento de Viena (Naciones Unidas, 1982), en el que se establecan las medidas que los Estados Miembros deberan adoptar para salvaguardar los derechos de las personas mayores en el contexto de los derechos proclamados por los Pactos internacionales de derechos humanos (resolucin 2200A (XXI) de la Asamblea General, anexo). A ello sigui en 1991 la adopcin, por parte de la Asamblea General, de los Principios de las Naciones Unidas en favor de las personas de edad (resolucin 46/91, de 16 de diciembre de 1991, anexo)11. Dichos Principios siguen siendo el documento internacional ms importante para la promocin de los derechos de las personas mayores en los cinco mbitos siguientes: independencia, participacin, cuidados, autorrealizacin y dignidad. La Segunda Asamblea Mundial sobre el Envejecimiento introdujo el enfoque de los derechos humanos en el Plan de Accin Internacional de Madrid sobre el Envejecimiento de 2002. El objetivo del Plan de Accin de Madrid es garantizar que en todas partes la poblacin pueda envejecer con seguridad y dignidad y que las personas de edad puedan continuar participando en sus respectivas sociedades como ciudadanos con plenos derechos (prrafo 10). Al mismo tiempo, el Plan de Madrid establece que la promocin y proteccin de todos los derechos humanos y libertades fundamentales, incluido el derecho al desarrollo, es esencial para la creacin de una sociedad incluyente para todas las edades, en la que las

11 Disponible en http://www.un.org/esa/socdev/iyop/iyoppop.htm.

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personas de edad participen plenamente y sin discriminacin y en condiciones de igualdad (prrafo 13). An quedan importantes desafos de poltica en muchas sociedades en lo que se reere a encontrar mecanismos ecaces para velar por que los principios de reciprocidad, interdependencia y equidad entre las generaciones se apliquen en la prctica. En algunos pases puede ser necesario promulgar legislacin complementaria para mejorar el marco jurdico con el n de proteger los derechos de las personas de edad, prevenir el maltrato y el abandono y fomentar sus posibilidades de participar en todos los aspectos de la vida social. No obstante, el perfeccionamiento del marco jurdico no ser suciente. Las sociedades tendrn que encontrar, adems, mecanismos adecuados para evitar la discriminacin por motivos de edad en el mercado de trabajo, asegurar la solidaridad intergeneracional mediante sistemas apropiados para garantizar los ingresos en la vejez y movilizar los recursos necesarios para proporcionar una atencin de la salud apropiada a largo plazo.

Las sociedades deben prevenir la discriminacin por motivos de edad en el mercado de trabajo, garantizar la solidaridad intergeneracional y movilizar los recursos necesarios para la prestacin de servicios de atencin a largo plazo

Fomento de una imagen positiva de las personas de edad


Con mucha frecuencia, la contribucin real de las personas de edad a la sociedad se ve oscu recida por los estereotipos negativos que resaltan los problemas que el envejecimiento de la poblacin puede traer consigo a travs de la proyeccin de imgenes que presentan a estas personas como una carga para la sociedad y una sangra para los recursos familiares y gubernamentales. Estas imgenes negativas sobre las personas de edad pueden provocar episodios de discriminacin y maltrato, por lo que es preciso adoptar una visin ms equilibrada sobre el envejecimiento que atraiga la atencin sobre la autoridad, sabidura, dignidad y circunspeccin que otorga la experiencia a lo largo de la vida, tanto para aumentar la autoestima de las personas mayores como para mejorar su contribucin al desarrollo. La consecuencia ms grave de los estereotipos sobre las personas de edad es la exclusin de stas de las actividades y/o los grupos sociales. La aceptacin de los estereotipos por parte de estas personas puede provocar que no busquen ayuda mdica en caso de enfermedad ni reclamen las prestaciones sociales a las que tienen derecho (debido a que los estereotipos equiparan el envejecimiento a la pobreza) o, incluso, que abandonen sus relaciones sociales, aceptando as el estigma del aislamiento y la pasividad (Victor, 1994). El origen de los estereotipos puede ser tanto social como individual. En las sociedades, los estereotipos surgen casi siempre como consecuencia de la falta de informacin adecuada. Las personas pueden tener miedo a envejecer porque esperan, de acuerdo con los estereotipos, que se produzca un declive de la movilidad y la memoria, as como la aparicin de enfermedades que los estereotipos asocian con la edad (Centro Internacional de LongevidadEstados Unidos de Amrica, 2006). El temor exagerado al deterioro, la demencia senil y la dependencia es muy fuerte y puede impedir a las personas planicar las ltimas etapas de sus vidas. Las imgenes negativas sobre el envejecimiento pueden tener tambin un efecto negativo sobre la percepcin que las personas de edad tienen de s mismas, un factor que se considera vital para el bienestar de estas personas. Las personas que tienen una imagen positiva de s mismas presentan menores niveles de tensin arterial y colesterol, y mantienen un peso saludable. Los resultados de un estudio longitudinal sobre la autopercepcin de los hombres y mujeres de edad demostraron que el grupo de encuestados que tena una autopercepcin ms positiva viva, como promedio, 7,6 aos ms que el grupo de personas que tena una autopercepcin ms negativa (Levy y otros, 2002). La creacin de una nueva imagen del envejecimiento, tal como se dene en el Plan de Accin Internacional de Madrid sobre el Envejecimiento llevar un tiempo. Ser necesario

Las imgenes positivas de las personas de edad inuyen en la propia percepcin que stas tienen de s mismas y contribuyen a mejorar su bienestar

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centrar actuaciones especcas en la promocin de la cohesin y la interdependencia generacionales. Se ha puesto en marcha un nmero creciente de programas y campaas, tanto por parte de organizaciones gubernamentales como no gubernamentales, encaminadas a contrarrestar los estereotipos negativos sobre las personas de edad y a fomentar una imagen ms positiva del envejecimiento. La Ocina Australiana para las Personas de Edad, por ejemplo, es una divisin del Departamento de Salud y Envejecimiento del Gobierno australiano que ha establecido una galera de imgenes positivas que presenta una seleccin de personas mayores de este pas en situaciones de trabajo, tareas voluntarias y actividades de ocio y tiempo libre (Ocina Australiana para las Personas de Edad, 2004). En los Estados Unidos de Amrica, la Escuela de Salud Pblica de Harvard y la Fundacin MetLife han puesto en marcha una campaa meditica a escala nacional titulada Reinventar el envejecimiento. Esta campaa utiliza cobertura de noticias, publicidad y programas de entretenimiento en horario de mxima audiencia para promover un envejecimiento saludable y remodelar las actitudes culturales hacia la vejez, mostrando el papel activo y productivo que las personas de edad desempean en la sociedad. La Argentina puso en marcha el Parlamento Vicente Lpez sobre la Vejez y la campaa Ancianos, los primeros en crecer con el objetivo de ofrecer una descripcin visual de una vejez saludable y, de esta manera, ayudar a erradicar los prejuicios dirigidos contra las personas mayores (Global Action on Ageing, 2006a). Uno de los principales objetivos que persiguen estas iniciativas es demostrar que las personas de edad constituyen un recurso muchas veces ignorado y que, por tanto, pueden contribuir de forma importante a fortalecer el tejido socioeconmico. Una perspectiva ms equilibrada exige considerar las experiencias en la vejez no desde una nica dimensin, sino como experiencias uidas, complejas y heterogneas (Lloyd-Sherlock, 2004a). En general, las personas de edad poseen un mayor capital humano de capacidades y experiencia, y es preciso reconocer su aportacin a la sociedad. La eliminacin de las barreras estructurales, la erradicacin de los estereotipos negativos y el fomento de una percepcin ms positiva de estas personas sern factores clave para mejorar su capacidad productiva y su bienestar.

Conclusiones
La mayora de los pases estn experimentando un rpido envejecimiento de la poblacin que tiene repercusiones de gran alcance en el desarrollo de las sociedades. El Plan de Accin Internacional de Madrid sobre el Envejecimiento expresa la preocupacin internacional derivada del reto que supone la adaptacin a un mundo que envejece y la mejora de la calidad de vida de las personas de edad, as como el reconocimiento de su contribucin al desarrollo social. Los cambios sociales que se han producido simultneamente como consecuencia de la industrializacin, el aumento de la participacin de las mujeres en el mercado de trabajo, la reduccin del tamao de las familias, la prdida de importancia de la familia ampliada y la creciente inmigracin, tanto nacional como internacional, entre otros factores, tienen importantes repercusiones en el bienestar de las personas de edad. Estos rpidos cambios estn cuestionando conceptos tradicionales de solidaridad intergeneracional, como la garanta de la provisin de cuidados y atencin a las personas de edad; por ello, son necesarias respuestas polticas mejor integradas para satisfacer las necesidades de una poblacin que envejece, fomentar el respeto de sus derechos humanos y facilitar su continua contribucin al desarrollo social. En el presente captulo se han denido tres mbitos que requieren respuestas polticas ms adecuadas: la mejora de la situacin de la vivienda y las modalidades de convivencia

La mejora de las modalidades de convivencia, el fomento del empoderamiento de las personas de edad y el aumento de la sensibilizacin de la sociedad con objeto de proteger los derechos humanos de estas personas son desafos fundamentales para las sociedades en pleno proceso de envejecimiento

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de las personas de edad; el fomento del empoderamiento y la participacin poltica de este colectivo, y la mejora del marco jurdico y la sensibilizacin de la sociedad con objeto de proteger sus derechos humanos. En los pases desarrollados, los rpidos cambios observados en la composicin de la familia estn produciendo un incremento del nmero de adultos de edad avanzada que viven solos o con sus cnyuges, y ello repercute en el mantenimiento de la solidaridad intergeneracional y la cohesin de la familia. El establecimiento y la expansin de los servicios de atencin a largo plazo han sido la respuesta tradicional a la situacin de aquellas personas de edad que no disponen de apoyo familiar y precisan de asistencia en sus actividades cotidianas. En el captulo VI se presentar una serie de estimaciones sobre el gasto futuro en salud, que podran ser muy superiores en el caso de que los servicios de atencin a largo plazo crezcan al ritmo requerido para responder a las necesidades de unas sociedades que envejecen rpidamente. Un modelo emergente en numerosos pases, que constituye una alternativa a la atencin institucionalizada a largo plazo, ha demostrado, a travs de una combinacin de recursos familiares, comunitarios y del sector pblico, que es posible proporcionar a las personas de edad apoyo y asistencia en sus propios hogares sin que su calidad de vida se vea afectada. El nmero de personas de edad que necesitarn ayuda para poder seguir viviendo en su casa ser mayor y, por tanto, ser imprescindible poner en marcha respuestas polticas explcitas para reproducir este tipo de iniciativas con el n de poder llegar a toda persona que lo necesite. En los pases en desarrollo, las nuevas demandas para satisfacer las necesidades especcas de una poblacin que envejece entran en conicto con la demanda de los recursos necesarios para ampliar la cobertura de las infraestructuras y los servicios ms bsicos. El nmero de personas de edad que no tienen acceso a servicios de abastecimiento de agua y saneamiento adecuados o a viviendas de calidad sigue siendo muy elevado. Los programas destinados a mejorar las condiciones de vida de las personas de edad debern incorporar explcitamente el objetivo de equidad, con el n de asegurar que estas personas, cualquiera que sea su nivel de ingresos o su lugar de residencia, tengan acceso a un nivel de vida mnimo. La tecnologa de asistencia y la remodelacin de las viviendas para facilitar la movilidad de las personas de edad constituye otro mbito de desarrollo en el que la colaboracin entre el sector pblico y el privado puede resultar ecaz. En los pases en desarrollo, este objetivo comporta, adems, el reto de proporcionar soluciones tcnicas a un costo asequible para las personas que requieran ayuda. El empoderamiento y la participacin poltica de las personas de edad varan de manera signicativa entre los distintos pases. En algunos de ellos, este colectivo est ms organizado y tiene una mayor tradicin de participacin poltica. En muchos otros, por el contrario, estas personas no estn organizadas y se enfrentan a grandes dicultades a la hora de hacer or su voz y de incorporar sus demandas al debate pblico y a la agenda poltica. Las organizaciones internacionales gubernamentales y no gubernamentales han venido promoviendo activamente la organizacin de las personas de edad como mecanismo para inuir en el diseo y la aplicacin de las polticas que las afectan. Como la alfabetizacin y la formacin continua, incluida la informacin acerca de los derechos humanos, constituyen elementos importantes para el empoderamiento de las personas, los esfuerzos para organizar a las personas de edad deben ir acompaados de amplios programas que incluyan esos elementos. Para crear un entorno favorable para las personas de edad es necesario prestar atencin tanto a sus necesidades y derechos humanos como a su desarrollo a travs de la participacin social. Un aspecto fundamental de la contribucin de las personas de edad al desarrollo es

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Son necesarios mayores esfuerzos para integrar los objetivos del Plan de Accin Internacional de Madrid sobre el Envejecimiento en los planes nacionales, as como para conseguir el apoyo activo de los agentes involucrados a escala nacional e internacional

su participacin en el mercado de trabajo, cuestin que se abordar en el captulo IV. En este captulo se han denido los retos polticos que an estn pendientes para garantizar unas condiciones de vida adecuadas a las personas mayores y proteger sus derechos humanos mediante el fortalecimiento de medidas legislativas que reconozcan dichos derechos, ofrezcan salvaguardas contra el maltrato, el abandono y la violencia y fomenten la participacin de estas personas en la sociedad y su contribucin a ella. Es preciso lograr un mayor reconocimiento y respeto hacia las personas de edad por su autoridad, su sabidura, su productividad y sus aportaciones a las comunidades locales y a la sociedad en su conjunto. El compromiso y la participacin activa de las personas de edad en el mbito social, econmico y poltico pueden garantizar que el proceso de envejecimiento sea ms vital, sano y positivo. El hecho de envejecer no debe considerarse el nal de la vida productiva, sino, ms bien, el inicio de una nueva fase en la que surgen nuevas posibilidades y oportunidades. El Plan de Accin Internacional de Madrid sobre el Envejecimiento establece el marco necesario para la consecucin de estos objetivos; no obstante, en muchos pases ser preciso realizar grandes esfuerzos para incorporar estos objetivos en los planes nacionales de actuacin en materia de envejecimiento, as como para conseguir el apoyo activo de los interesados a escala nacional y de los donantes internacionales para su aplicacin ecaz.

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Captulo IV

Repercusiones econmicas del envejecimiento de la poblacin


Introduccin
El envejecimiento afectar al tamao y la composicin de la fuerza de trabajo y tendr importantes consecuencias para el crecimiento econmico y la participacin de las personas de edad en la sociedad. Los pases con tasas de fecundidad reducidas y decrecientes principalmente las economas desarrolladas y en transicin, aunque un nmero cada vez mayor de pases en desarrollo tambin se encuentran en esta situacin se enfrentarn a un menor aumento o, incluso, a un descenso de la oferta de mano de obra. La reduccin del nmero de trabajadores podr tener consecuencias negativas para el crecimiento de la produccin y la garanta del bienestar de la poblacin en conjunto. Un menor crecimiento de la produccin implica que la satisfaccin de las necesidades de una poblacin cada vez mayor de personas de edad se convertir en una tarea ardua. Adems, se prev tambin un envejecimiento gradual de la fuerza de trabajo, dado que se observa en todo el mundo un incremento de la proporcin de trabajadores de los grupos de edad ms avanzada con respecto al total de la poblacin econmicamente activa (vase el captulo II); asimismo, los trabajadores ms veteranos se harn cargo de una porcin cada vez mayor de la produccin de productos y servicios. Este cambio puede inuir en los modelos de produccin de bienes y servicios, as como en la ecacia global de la economa. Por consiguiente, las economas con bajas tasas de fecundidad se enfrentan al reto de mantener los niveles de bienestar material mientras su poblacin trabajadora envejece y se reduce su tamao. Este reto plantea una serie de preguntas en el mbito de la poltica econmica, no slo en lo referente a la forma de incrementar la productividad laboral, sino tambin sobre lo que se puede hacer para invertir las tendencias decrecientes de la participacin de la poblacin de edad en el mercado de trabajo y ajustar la edad de jubilacin. Entre tanto, en los pases en los que las tasas de fecundidad siguen siendo elevadas o superan el nivel de sustitucin (sobre todo en el frica subsahariana y en Asia meridional y central, aunque tambin en algunas economas desarrolladas, como los Estados Unidos de Amrica y Nueva Zelandia) la oferta de mano de obra continuar creciendo, si bien, con el tiempo, debern enfrentarse igualmente a las consecuencias del aumento de las relaciones de dependencia de las personas de edad. Los pases en desarrollo se enfrentan, adems, a otros retos, como la creacin de volmenes de empleos remunerados muy superiores. El envejecimiento de la poblacin afectar a la actividad econmica y al crecimiento a travs de otras vas, adems del mercado de trabajo. El crecimiento econmico guarda una estrecha relacin con el consumo, la inversin y el ahorro. Las pautas de consumo varan con la edad. Por ejemplo, las personas de edad tienden a gastar una mayor proporcin de sus ingresos en vivienda y servicios sociales en comparacin con los grupos de edad
El envejecimiento afectar al tamao de la fuerza de trabajo y, por tanto, tendr consecuencias sobre el crecimiento econmico

El envejecimiento tambin afectar a las pautas de consumo

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y puede ser un factor relevante para la generacin de ahorro en el futuro

ms jvenes. Si se analizan las actuales pautas de consumo de las personas mayores de 65 aos en los pases desarrollados cabe esperar, entre otras cosas, que aumente la demanda de servicios de atencin a largo plazo, as como el gasto en vivienda y energa. Sin embargo, esta modicacin de las pautas de consumo como consecuencia del envejecimiento de la poblacin se producir de manera muy gradual, a lo largo del tiempo. Hay otros factores (especialmente el crecimiento de los ingresos) que suelen ejercer una mayor inuencia en la determinacin del nivel y la composicin del gasto en productos de consumo tanto de los jvenes como de las personas de edad. Los ingresos en concepto de salarios constituyen un elemento fundamental de los ingresos de las personas, pero tienden a variar de forma importante a lo largo del ciclo de vida, alcanzando con frecuencia su nivel mximo cuando las personas se encuentran en los aos centrales de su vida laboral. Si los ingresos disminuyen cuando aumenta la edad, es posible que los niveles de consumo tambin lo hagan, en cuyo caso el crecimiento econmico podra verse afectado negativamente conforme una mayor proporcin de consumidores vaya envejeciendo. De forma similar, la capacidad de ahorrar puede disminuir con la edad, lo que puede tener consecuencias para la generacin de ahorro en la economa cuando un nmero creciente de personas se vaya haciendo mayor. Este hecho podra, por tanto, inuir en el nivel general de ahorro y la disponibilidad de fondos para inversin, debido principalmente al peso que tienen los pases con poblaciones en proceso de envejecimiento en la economa mundial. Tambin en este caso el envejecimiento es un factor capaz de inuir en la futura propensin al ahorro, teniendo en cuenta que las proyecciones a tan largo plazo estn sujetas a un grado de incertidumbre considerable. Por otra parte, las consecuencias para los mercados nancieros tal vez seran ms visibles. El envejecimiento de la poblacin ya se est dejando sentir en dichos mercados, ya que es cada vez mayor la proporcin del ahorro de las familias que se canaliza hacia fondos de pensiones y otros planes nancieros de inversin para la jubilacin. Los inversionistas institucionales pueden desempear un importante papel en la profundizacin de los mercados nancieros y en la disponibilidad de liquidez adicional para proyectos de inversin a largo plazo. Sin embargo, los inversionistas institucionales operan en buena medida fuera de los mecanismos de regulacin y supervisin del mercado que se aplican de una forma ms general al sistema bancario. Si no se controlan, las operaciones de los fondos de pensiones en los mercados nancieros podran convertirse en una fuente de inestabilidad e inuir negativamente en la ecacia de las polticas monetarias.

El envejecimiento, la oferta de mano de obra y el crecimiento de la productividad


Asimetras en el crecimiento de la oferta de mano de obra
La fuerza de trabajo mundial seguir creciendo aunque en algunos pases experimentar un descenso

Tal como se describe en el captulo II, la fuerza de trabajo mundial seguir creciendo a lo largo de los prximos 50 aos. Sin embargo, niveles de fecundidad relativamente elevados en algunas partes del mundo, acompaados de una tendencia al descenso de esta variable en otros, generarn asimetras en el crecimiento de la mano de obra entre las distintas economas. En los pases de bajos ingresos se producir un crecimiento relativamente importante de la fuerza de trabajo y, de hecho, en estos pases ya existen importantes excedentes de mano de obra, mientras que la mayora de los pases de ingresos medianos y altos experimentarn crecimientos limitados (o incluso reducciones) de la fuerza de trabajo.

Repercusiones econmicas del envejecimiento de la poblacin

61

Cuadro IV.1 Variaciones de la fuerza de trabajo, por regin y sexo, 1980-2000 y 2000-2020 (millones)
Variacin absoluta desde 1980 a 2000 Regin Mundo Pases desarrolladosa Regiones menos desarrolladasb frica frica oriental frica central frica meridional frica septentrional frica occidental Amrica Latina y el Caribe Amrica del Sur Amrica Centralc Caribe Amrica del Norted Asia Asia sudoriental Asia central y meridional e Asia orientalf Asia occidentalg Europa Europa oriental h Europa septentrional Europa meridional i Europa occidental Oceana j Australia-Nueva Zelandia Ambos sexos 888,9 66,5 822,4 139,1 50,3 16,6 8,7 24,9 38,6 105,0 74,4 25,4 5,3 38,8 588,3 99,3 205,8 256,5 26,7 13,2 10,8 3,2 8,9 11,9 4,5 3,2 Hombres 510,8 22,5 488,3 83,9 26,9 9,6 5,8 17,8 23,8 52,5 34,3 15,3 2,9 15,2 356,9 57,2 144,4 133,8 21,5 0,4 4,6 0,3 2,0 2,8 1,9 1,2 Mujeres 378,1 44,0 334,1 55,2 23,4 7,0 2,9 7,1 14,8 52,5 40,0 10,1 2,4 23,6 231,4 42,2 61,3 122,7 5,2 12,7 6,2 2,9 6,9 9,1 2,6 2,0 Variacin absoluta desde 2000 a 2020 Ambos sexos 832,8 13,8 819,0 202,8 78,4 28,3 1,2 32,4 62,5 100,7 70,6 25,7 4,4 28,0 505,4 105,8 285,5 71,3 42,8 8,9 15,2 2,9 3,0 0,3 4,7 2,7 Hombres 480,5 4,6 485,1 122,0 42,8 16,6 1,5 22,1 39,1 43,9 29,4 12,4 2,1 12,7 311,5 55,5 179,8 47,9 28,3 11,8 9,0 0,9 1,1 2,5 2,2 1,1 Mujeres 352,3 18,5 333,9 80,8 35,6 11,8 0,4 10,4 23,4 56,9 41,2 13,3 2,4 15,3 193,8 50,2 105,7 23,4 14,5 3,0 6,1 2,1 4,2 2,9 2,5 1,6 Fuente: Ocina Internacional del Trabajo, LABORSTA: estimaciones y proyecciones de la poblacin econmicamente activa, disponible en http://laborsta. ilo.org (a partir del 24 de abril de 2007). a Incluye a todas las regiones de Europa, Amrica del Norte, Australia, el Japn y Nueva Zelandia. b Incluye a todas las regiones de frica, Asia (excepto el Japn), Amrica Latina y el Caribe y Oceana (salvo Australia y Nueva Zelandia). c Incluye a Mxico. d Se reere al Canad y a los Estados Unidos de Amrica. e Incluye a Kazajstn, Kirguistn, Tayikistn, Turkmenistn y Uzbekistn. f Incluye al Japn. g Incluye a Armenia, Azerbaiyn, Chipre y Georgia. h Incluye a Belars, la Federacin de Rusia, Moldova y Ucrania. i Incluye a Albania, Bosnia y Herzegovina, Croacia, ex Repblica Yugoslava de Macedonia, Serbia y Montenegro. j Incluye a Australia y Nueva Zelandia.

En el cuadro IV.1 se presentan, en trminos absolutos, los cambios producidos en la fuerza de trabajo desde 1980 y sus correspondientes proyecciones hasta 2020 para las distintas regiones. Estas proyecciones, que complementan los anlisis del captulo II, tienen en cuenta los cambios previstos como consecuencia de la convergencia de gnero en los ndices de participacin en la fuerza de trabajo, as como la composicin demogrca a escala nacional1. En 2020, la fuerza de trabajo mundial superar en unos 833 millones de trabajadores el nivel alcanzado en 2000, y la mayor parte de este incremento tendr lugar en los pases en desarrollo. Para el conjunto de pases desarrollados, la fuerza de trabajo crecer en menos de 14 millones de trabajadores en el mismo perodo, debido en buena medida a la mayor participacin de las mujeres. Las proyecciones de la Organizacin Internacional del Trabajo (OIT) indican que la poblacin trabajadora en Europa, y ms concretamente en la Federacin de Rusia, ser menor en 2020 que en la actualidad. Se producir, adems, una considerable ralentizacin del crecimiento de la oferta de mano de obra en Asia oriental

Un menor crecimiento de la fuerza de trabajo puede dar lugar a un menor crecimiento econmico

1 En http://laborsta.ilo.org/ se puede encontrar una descripcin ms detallada de la metodologa

empleada en las estimaciones y proyecciones.

62

Estudio Econmico y Social Mundial, 2007

Las intervenciones polticas pueden contrarrestar el impacto negativo del descenso de la fuerza de trabajo sobre el crecimiento econmico

(China, Japn y Singapur) como consecuencia, principalmente, del notable descenso de las tasas de fecundidad que se registrarn en los pases de esta regin, as como en frica meridional debido a la pandemia del SIDA (Ocina Internacional del Trabajo, 2004a). En otras zonas de Asia, la oferta de mano de obra seguir creciendo; los mayores incrementos previstos se producirn en Asia occidental, as como en la zona central y meridional de este continente. Por lo que respecta a Amrica Latina y el Caribe y a Amrica del Norte, se prev que la fuerza de trabajo contine creciendo en el perodo 2000-2020, aunque a un ritmo menor. Unas tasas de fecundidad relativamente elevadas aunque decrecientes contribuirn al crecimiento continuado de la mano de obra en Amrica Latina a lo largo de estas dos dcadas. Sin embargo, el rpido descenso de los niveles de fecundidad observados en la regin durante los ltimos aos provocar una desaceleracin gradual del crecimiento de esta variable, principalmente en las dcadas posteriores a 2020. En Amrica del Norte (el Canad y los Estados Unidos), el crecimiento de la fuerza de trabajo se ver sustentado principalmente por la migracin internacional y unos mayores ndices de participacin en el mercado de trabajo. Mientras tanto, en la mayora de los pases africanos, la fuerza de trabajo experimentar un crecimiento relativamente rpido (salvo en frica meridional, como se ha expuesto anteriormente) debido a la persistencia de los altos niveles de fecundidad en muchos pases de esta regin. En el grco IV.1 se presenta informacin acerca del crecimiento de la fuerza de trabajo a escala nacional y se muestra el crecimiento medio anual previsto para el perodo 2000-2020 comparado con el registrado en el perodo 1980-2000 en 192 pases. La mayor parte de las economas se encuentran agrupadas en el grco por encima de la lnea de 45 grados, lo que indica una desaceleracin del ritmo de crecimiento de la fuerza de trabajo. Las economas que estn experimentando una aceleracin del crecimiento de esta variable son principalmente aquellas con tasas de fecundidad elevadas y ubicadas en frica, Asia y Amrica Latina. A pesar de que el crecimiento de la fuerza de trabajo puede aumentar el potencial de crecimiento y mejorar el nivel de vida de la poblacin en su conjunto (vase el recuadroIV.1), un descenso del crecimiento de esta variable puede tener el efecto contrario y provocar una ralentizacin del crecimiento de la produccin. Por ejemplo, se supone que el crecimiento del empleo ha sido la causa de casi el 50% del crecimiento de la produccin en la UE-15 hasta 2010. A partir de dicho ao, el efecto del empleo sobre el crecimiento se vuelve neutro, pero ser negativo a partir de 2030, a medida que se reduzca la fuerza de trabajo (Comisin Europea, 2005). Podra aplicarse una hiptesis similar a otros pases como el Japn, donde se calcula que la fuerza de trabajo descender aproximadamente 8millones de personas para 2020 (Ocina Internacional del Trabajo, 2005a). Esto no quiere decir que no vaya a existir crecimiento econmico en estos pases, sino que el empleo se convertir en un lastre para el crecimiento, a menos que el descenso de la oferta de mano de obra pueda atenuarse o aumente la productividad laboral.

Contrarrestar el lento crecimiento de la mano de obra


Las respuestas polticas debern adaptarse a la importancia relativa de los factores que impulsan el crecimiento de la oferta de mano de obra

Existen diversas opciones polticas que pueden utilizarse para contrarrestar el descenso previsto de la fuerza de trabajo y sus consecuencias negativas. Entre ellas suelen mencionarse el fenmeno migratorio, la externalizacin, el aumento de la fecundidad y una mayor participacin en la fuerza de trabajo tanto de las mujeres como de los trabajadores de edad. Adems, la mejora de la productividad del trabajo puede mitigar las consecuencias negativas de la

Repercusiones econmicas del envejecimiento de la poblacin

63

Grco IV.1 Crecimiento de la fuerza de trabajo, 1998-2000 y 2000-2020


0,08

Crecimiento medio anual, 1980-2000

0,06

Desaceleracin de la fuerza de trabajo 2000-2020

frica Asia Europa Amrica del Norte Oceana Asia occidental Economas en transicin Amrica Latina y el Caribe Fuente: Ocina Internacional del Trabajo, LABORSTA. Nota: Los tamaos de los crculos dependen del crecimiento estimado de la fuerza de trabajo en 2020. Los datos del perodo 2000-2020 son proyecciones.

0,04
China Brasil Nigeria India Bangladesh Pakistn

Yemen Reino Unido

0,02
Japn

Yemen Estados Unidos Alemania

Aceleracin de la fuerza de trabajo 2000-2020


Somalia Timor-Leste

0,00

Federacin de Rusia

0,02

0,04 0,04

0,02

0,00

0,02

0,04

0,06

0,08

Crecimiento medio anual, 2000-2020

ralentizacin del crecimiento de la fuerza de trabajo sobre el crecimiento econmico. No existe, sin embargo, ninguna poltica sobre el mercado de trabajo ni remedios milagrosos en los que los pases puedan conar; en lugar de ello, deben tomar en consideracin sus propias previsiones de cambio demogrco, as como las caractersticas de su mercado de trabajo para determinar los paquetes de polticas ms adecuados para su situacin especca. En el apndice del presente captulo se presenta una clasicacin de 164 pases y regiones en funcin de tres factores determinantes para el crecimiento de la oferta de mano de obra: las tasas de fecundidad, inmigracin y participacin en el mercado de trabajo. Los encargados de la formulacin de polticas deberan tener en cuenta esos factores a la hora de aplicar medidas tendentes a atenuar el descenso del crecimiento de la fuerza de trabajo. En pases con bajas tasas de fecundidad y con ujos migratorios elevados, un incremento de la migracin podra no ser una opcin viable. En esos pases (Alemania, Austria o Espaa, por ejemplo), el aumento de los ndices de participacin de los trabajadores de edad puede constituir un medio de contrarrestar la ralentizacin del crecimiento de la fuerza de trabajo. En otros, como el Canad o Suiza, donde ya se observan elevados ndices de migracin y de participacin en el mercado de trabajo, tal vez haya que centrar los esfuerzos en aumentar la productividad laboral. Tal como se ha descrito en el captulo II, las expectativas de que se produzca un crecimiento en las tasas de fecundidad son limitadas. La experiencia ha demostrado que las polticas pueden provocar una tendencia a la baja de dichas tasas, pero parece difcil que las intervenciones pblicas logren invertir las actuales tendencias decrecientes. As pues, tal vez sea necesario aplicar otras medidas polticas a mediano plazo tendentes a reducir el desempleo, mejorar la productividad laboral o incrementar los ndices de participacin en la fuerza de trabajo 2. A continuacin se analizan todas estas opciones.

2 Por ejemplo, en el caso de Italia, los clculos del DAES/Naciones Unidas indican que una reduccin

gradual de la tasa de desempleo desde el 11% de 1999 al 4% en 2025 conllevara una tasa de crecimiento media anual del producto interno bruto (PIB) per cpita del 2% durante el perodo 2000-2050, en comparacin con el 1,8% en ausencia de dicha reduccin del desempleo (vase la nota 7).

64

Estudio Econmico y Social Mundial, 2007

Recuadro IV.1 La transicin demogrca: primer y segundo dividendos para la tercera edad?
Los cambios en la estructura por edades de la poblacin pueden tener repercusiones sobre la macroeconoma. Durante la segunda etapa de la transicin demogrca una vez que la fecundidad comienza a decaer pero antes de iniciarse el crecimiento a largo plazo de la poblacin de edad avanzada, la proporcin de personas en edad de trabajar aumenta en relacin con la poblacin dependiente (jvenes y mayores). Si esta mano de obra relativamente ms numerosa est empleada, se produce un considerable impulso de la tasa de crecimiento de los ingresos per cpita. Este crecimiento potencial de los ingresos per cpita se conoce con el nombre de primer dividendo demogrco y el perodo en que se produce, oportunidad demogrca (vase el grco). Este dividendo es el resultado de las variaciones de la relacin entre el nmero real de productores y el de consumidores, conocida como relacin poblacin activa/poblacin inactiva. Si prosigue el envejecimiento de la poblacin, seguirn disminuyendo los ingresos por consumidor real a medida que se reduzca la relacin poblacin activa/poblacin inactiva. Una relacin poblacin activa/inactiva ms elevada puede traducirse en un aumento de la produccin per cpita, lo que implica que puede dedicarse una mayor proporcin de la produccin nacional a inversin sin que el consumo se vea afectado. En caso de que la totalidad o una parte del primer dividendo se invierta en capital fsico y humano, se producir un incremento progresivo del crecimiento econmico. Adems, segn las opciones que elijan las personas y las polticas que apliquen los gobiernos, el primer dividendo podra generar un segundo dividendo que persistira durante mucho tiempo, incluso una vez que la oportunidad demogrca haya tocado a su n. Transicin demogrca y relacin entre la poblacin activa e inactiva: primeros 200 aos
1,20 1,10 Relacin entre la poblacin activa e inactiva

1,00

0,90

0,80

0,70
Oportunidad demogrca Envejecimiento de la poblacin

0,60

0,50

20

40

60

80

100 Aos

120

140

160

180

200

Fuente: Lee y Mason (2007).

En teora, las expectativas de un segundo dividendo demogrco son relativamente prometedoras (Lee y Mason, 2007). Por diversos motivos, el envejecimiento de la poblacin produce un aumento de la demanda de la riqueza necesaria para mantener los niveles de consumo en las edades avanzadas. En primer lugar, las personas de edad que acumularon ahorros

Repercusiones econmicas del envejecimiento de la poblacin

65

durante sus aos de trabajo disponen por lo general de un mayor patrimonio que los adultos ms jvenes. Por consiguiente, un aumento de la proporcin de personas de edad causa un incremento de la riqueza per cpita entre la poblacin. En segundo lugar, la previsin de una vida ms larga induce a las personas a ahorrar ms y acumular ms riqueza durante su vida, acentuando este efecto. En tercer lugar, en un contexto de menor fecundidad, las personas pueden dedicar una mayor parte de los ingresos obtenidos a lo largo de sus vidas a su propio consumo, tambin en la vejez, por lo que tambin cabe suponer que acumularn y ahorrarn ms durante su vida laboral. Por todos estos motivos, la riqueza per cpita puede aumentar durante la transicin demogrca. Este aumento potencial de la riqueza per cpita, as como el aumento de los ingresos y el consumo que genera, crean la posibilidad de que se produzca un segundo dividendo demogrco. Segn Lee y Mason, existe, en teora, la posibilidad de que los ingresos por consumidor equivalente sean permanentemente de un 25% a un 30% superiores debido a este segundo dividendo. Sin embargo, el segundo dividendo slo podr obtenerse si la totalidad o parte de la riqueza adicional generada por el primero se invierte en activos en lugar de transferirse simplemente de un grupo a otro. Los diferentes modelos de provisin de ingresos para las personas de edad tienen distintas consecuencias para la promocin del crecimiento y, por tanto, para la seguridad econmica de las personas que se jubilen (vase el captulo V). Al igual que en cualquier otro ejercicio de simulacin, la estimacin anterior debe interpretarse con cautela debido a su sensibilidad a los supuestos acerca de la evolucin probable de los perles de consumo, la rentabilidad de los activos y el crecimiento econmico. En este ejercicio, se supone que la productividad crece a una tasa anual constante del 1,5% como resultado del cambio tecnolgico exgeno. Otro supuesto importante es que la mitad del consumo de las personas de edad se nancia mediante la acumulacin de activos durante la edad laboral. Es posible que tal supuesto no sea realista, especialmente en el caso de los pases de bajos ingresos, debido al incipiente desarrollo de los mercados nancieros en muchos de ellos. Finalmente, la acumulacin de los benecios previstos como consecuencia del segundo dividendo presupone una rentabilidad libre de riesgos del 3% y una optimista rentabilidad real internacional de los activos acumulados del 6%, que se espera disminuya linealmente hasta un 4,4% en 2300.

Pueden la migracin y la deslocalizacin del trabajo compensar la reduccin de la fuerza de trabajo? La gran cantidad de trabajadores cualicados y no cualicados en los pases en desarrollo constituye un potencial de trabajadores migrantes que permitira contrarrestar la reduccin de la fuerza de trabajo en los pases ms envejecidos. Adems, la menor capacidad productiva como consecuencia de la reduccin de la mano de obra podra compensarse, en parte, con inversiones extranjeras directas a travs de la deslocalizacin de los procesos de produccin (Freeman, 2006). Resulta dudoso, sin embargo, que la migracin internacional pueda compensar en grado suciente los incrementos previstos en las relaciones de dependencia. Como se ha explicado en el captulo II, seran necesarios enormes ujos migratorios netos para mantener estables la fuerza de trabajo o para inuir de forma signicativa en las tendencias de las relaciones de dependencia. Por ejemplo, tal como se ilustra en el cuadro II.6, los ujos migratorios netos necesarios para contrarrestar el descenso de la poblacin en edad de trabajar en Europa seran de unos 2,9 millones de migrantes al ao durante el perodo 1995-2050, cifra que casi triplica los niveles anuales observados entre 1995 y 2000 (en torno a 950.000 personas). Es posible que unos ujos migratorios de tal envergadura sean inviables por diversos motivos. Los pases receptores podran enfrentarse a dicultades de carcter poltico y econmico para integrar un volumen de migracin tan elevado, mientras que los pases de origen podran sufrir una fuga de cerebros no deseada.

No es probable que la migracin internacional consiga contrarrestar el impacto del envejecimiento de la poblacin

66

Estudio Econmico y Social Mundial, 2007

ni la deslocalizacin del empleo a otros pases

Desviar el trabajo hacia otros lugares, desplazando la produccin hacia trabajadores situados en el extranjero, y no a la inversa, es otra opcin a la hora de enfrentarse a las asimetras de la oferta de mano de obra mundial. A medida que la difusin de las tecnologas de la informacin y las comunicaciones (TIC) contina facilitando la transferencia de empleos tanto en el sector de fabricacin como en el de servicios, las redes de produccin mundiales seguirn expandindose en las economas en desarrollo que disponen de excedentes de mano de obra. Adems, es probable que estas economas con un exceso de mano de obra atraigan un mayor nmero de empleos del exterior debido a la continua mejora del nivel de instruccin y cualicacin de su mano de obra, lo que reforzar la posicin competitiva de sus salarios. Las estimaciones realizadas para los Estados Unidos de Amrica, por ejemplo, mostraron que en las industrias en las que se utilizan las TIC de forma ms intensiva se prev que se deslocalicen 3,3 millones de puestos de trabajo para 2015 (Forrester Research, 2002). Entre tanto, la mitad de las grandes empresas de este pas estn llevando a cabo alguna forma de externalizacin y se prev que varias empresas ms seguirn este camino en los prximos aos (Sperling, 2004). Pese a todo lo anterior, no es probable que la deslocalizacin del trabajo sea la respuesta a todos los retos que plantea el aumento de las tasas de dependencia y la reduccin de la mano de obra en los pases que envejecen. Aunque aliviara la escasez de mano de obra al desplazar la produccin hacia trabajadores situados en el extranjero, no reducira la presin sobre los sistemas de pensiones de jubilacin, porque la poblacin jubilada seguira aumentando pero la base contributiva de estos sistemas no aumentara (vase el captulo V). Al mismo tiempo, la deslocalizacin del trabajo podra producir un deterioro de las balanzas comerciales y un aumento del desempleo como consecuencia de las competencias de los costos en los sectores afectados. Estos efectos a corto y mediano plazo pueden verse atenuados por los mecanismos de compensacin de salarios e inversiones. Por ejemplo, los ahorros en costos salariales derivados de la deslocalizacin del trabajo fomentaran las inversiones de las empresas y la profundizacin del capital en actividades nacionales complementarias, generando un incremento de la productividad y del crecimiento econmico del pas (Mahoney y otros, 2006; Mann, 2003). Sin embargo, no existen sucientes elementos concluyentes que demuestren que ser posible capitalizar estas ventajas a largo plazo. Incrementar la participacin de la mujer en el mercado de trabajo

La participacin de las mujeres en el mercado de trabajo ha aumentado

La participacin de las mujeres en el mercado de trabajo vara de forma signicativa en las distintas regiones. En la mayora de los pases, el aumento de la participacin de la mujer ha sido uno de los principales elementos impulsores del cambio estructural de la fuerza de trabajo en los ltimos 40 aos. No obstante, pese a las enormes ventajas de este fenmeno, los ndices de participacin de la mujer en el mercado de trabajo siguen siendo inferiores a los de los hombres en todos los grupos de edad (vase el grco IV.2). En primer lugar, las mujeres siguen realizando de forma desproporcionada labores domsticas no remuneradas y de atencin a otras personas. En segundo lugar, los ndices de participacin de las mujeres menores de 25 aos han ido descendiendo como consecuencia de la mayor disponibilidad de oportunidades de formacin para ellas, lo que ha supuesto un retraso en su incorporacin al mercado de trabajo (Ocina Internacional del Trabajo, 2006). Sin embargo, el aumento del nivel de instruccin ha dado lugar a un aumento de los ndices de participacin de la mujer en el mercado de trabajo (entre las mujeres de 25 y ms aos) y ahora el nmero de mujeres con educacin superior que participan en la fuerza de trabajo es mayor que el de aquellas que han nalizado la educacin secundaria. De forma similar, los ndices de participacin de las

Repercusiones econmicas del envejecimiento de la poblacin

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mujeres que han nalizado la educacin secundaria son superiores a las de aquellas que slo cuentan con un nivel educativo bsico (Fitzgerald, 2005)3. Los datos disponibles de los pases desarrollados indican que las mujeres buscan el equilibrio entre el trabajo y la maternidad: el aumento del ndice de participacin de las mujeres en el mercado de trabajo ha trado consigo un retraso de la maternidad y un descenso de las tasas de fecundidad (Ocina Internacional del Trabajo, 2004b). El reto para la intervencin poltica consiste, por tanto, en prestar la debida atencin a la necesidad de conciliar las exigencias de la familia y el trabajo que pueden producirse como consecuencia de este aumento de la participacin femenina en el mercado de trabajo. En este sentido, las polticas sociales y de empleo deben orientarse hacia la reduccin de los costos de oportunidad de tener hijos para las mujeres, permitiendo que permanezcan en el mercado de trabajo y desarrollen sus carreras profesionales4.
Grco IV.2 ndices de participacin en la fuerza de trabajo, por regin, sexo y grupo de edad, 2005 ( porcentaje de poblacin de 15 a 64 aos)
100

pero se necesita ms apoyo para que los padres puedan combinar las responsabilidades familiares y laborales

Hombres Mujeres

80

60

40

20

De 15 a 19

De 20 a 24

De 25 a 29

De 30 a 34

De 35 a 39

De 40 a 44 Grupo de edad

De 45 a 49

De 50 a 54

De 55 a 59

De 60 a 64

Ms de 65

Fuente: Ocina Internacional del Trabajo, LABORSTA.

inversin de esta tendencia, puesto que algunas mujeres casadas con un alto nivel de formacin dejan de trabajar para cuidar de sus hijos durante perodos breves o al menos hasta que los hijos alcanzan la edad escolar (Mosisa y Hipple, 2006). 4 En el Reino Unido de Gran Bretaa e Irlanda del Norte, por ejemplo, las empresas que demandan mano de obra muy cualicada estn ofreciendo un nuevo servicio a las mujeres que se reincorporan al trabajo tras el perodo de permiso por maternidad, denominado maternity coaching o entrenamiento tras la maternidad. Este servicio es un intento por parte de las empresas de conseguir que las mujeres de niveles profesionales medios y altos no abandonen sus puestos de trabajo como consecuencia del impacto que supone trabajar en entornos de gran presin al tiempo que cran a sus hijos recin nacidos (Maitland, 2007).

3 Sin embargo, al mismo tiempo, los datos disponibles sobre los Estados Unidos de Amrica indican una

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Estudio Econmico y Social Mundial, 2007

Participacin de los trabajadores de edad en el mercado de trabajo Otra opcin poltica para contrarrestar la reduccin de la oferta de mano de obra consiste en aumentar los ndices de participacin de los trabajadores de edad en el mercado de trabajo. Lo ideal sera que estas personas pudieran continuar trabajando el tiempo que deseen y sean capaces de hacerlo de forma productiva. Con este n, cabe desarrollar nuevos modelos de trabajo y prcticas innovadoras que permitan mantener la capacidad productiva de estas personas y responder a sus necesidades a medida que envejezcan. Es importante, al mismo tiempo, combatir los estereotipos negativos que existen acerca de las personas de edad, promoviendo una imagen positiva de sus conocimientos y capacidades en el trabajo (vase el captulo III). En particular, debern tomarse medidas para aumentar los ndices de participacin de los trabajadores de edad, de manera que la edad de jubilacin efectiva se acerque ms a la edad reglamentaria (vase el captulo V). Adems, en la medida de lo posible, debera darse a los trabajadores que hayan alcanzado la edad de jubilacin obligatoria la oportunidad de continuar realizando actividades remuneradas si as lo desean. La denicin de trabajador de edad es tan vaga como la denicin de persona de edad (vase el captulo I). No obstante, por lo general los trabajadores de edades comprendidas entre los 55 y los 64 aos se consideran trabajadores de edad. Los ndices de participacin de este grupo de edad en el mercado de trabajo son signicativamente inferiores a los del grupo de edad de 25 a 54 aos (vase el cuadro IV.2). Se observa que, en el caso de los hombres, el descenso es ms pronunciado en las economas en transicin (con una cada de 38 puntos porcentuales) y menos pronunciado en frica, donde se sita en torno a los 10 puntos porcentuales. En todos los grupos de pases, la reduccin de los ndices de participacin en la fuerza de trabajo es mayor entre las mujeres. En las economas en transicin, en particular, se observa una fuerte cada en el ndice de participacin de las mujeres en cuanto stas entran en el intervalo de edad de 55 a 64 aos, pasando de un 81% a un 31%. En los pases desarrollados, as como en los pases en desarrollo de Asia y Amrica Latina, el ndice de participacin de las mujeres en la fuerza de trabajo experimenta una reduccin de unos 30 puntos al cumplir los 55 aos. Este fenmeno reeja, en parte, el hecho de que muchos pases mantienen una edad de jubilacin inferior en el caso de las mujeres, pese a que su esperanza de vida sea relativamente ms elevada (vase el captulo II).
Cuadro IV.2 ndices de participacin en la fuerza de trabajo, por regin, sexo y grupo de edad, 2005 ( porcentaje de poblacin en edad de trabajar)
Grupo de edad de 25 a 54 Regin Pases desarrollados Economas en transicin frica Asia Amrica Latina y el Caribe Oceana Mundo Hombres 91,9 90,7 96,2 96,3 94,3 87,4 95,1 Mujeres 75,3 81,3 61,0 64,2 64,3 73,3 66,7 de 55 a 64 Hombres 63,9 52,6 86,5 77,6 76,1 76,0 73,5 Mujeres 44,9 31,2 48,3 35,4 37,2 60,6 38,7 Ms de 65 Hombres 13,4 14,2 57,4 38,0 37,2 51,4 30,2 Mujeres 6,3 7,8 25,8 13,2 13,7 33,4 11,3

El ndice de participacin en la fuerza de trabajo disminuye entre los trabajadores mayores

Fuente: Clculos del DAES/ Naciones Unidas basados en datos de la Divisin de Poblacin de la Secretara de las Naciones Unidas y la Ocina Internacional del Trabajo (2005b).

Repercusiones econmicas del envejecimiento de la poblacin

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El descenso del ndice de participacin de los trabajadores de edad se debe a numerosos factores. Las decientes condiciones de trabajo, la mala salud o una escasa satisfaccin por el trabajo pueden inuir en la decisin de abandonar prematuramente el mercado de trabajo. Lo mismo sucede con las preferencias individuales; un estudio demostr, por ejemplo, que la edad preferida de jubilacin de los hombres en la UE-12 era de 58 aos en comparacin con otros muchos pases en los que preeren jubilarse a los 62 (Howse, 2006). Los modelos institucionales en los que se basa la organizacin de los sistemas de pensiones representan tambin un factor de gran relevancia (vase el captulo V). En el caso de las economas en transicin, las edades obligatorias de jubilacin alcanzan niveles tan bajos como los 60 aos en el caso de los hombres y 55 en el de las mujeres. En los pases desarrollados, sobre todo en los de Europa occidental, los trabajadores suelen decantarse por retirarse antes de llegar a la edad de jubilacin (por lo general, 65 aos), a medida que los incentivos nancieros hacen menos atractiva la opcin del trabajo frente a la del ocio. La regla de los 80 comnmente utilizada en algunos pases desarrollados, que combina la edad de la persona y sus aos de experiencia para determinar el punto en el que tienen derecho a la pensin mxima, permite que un trabajador se jubile en torno a la edad de 55 aos una vez completados 30 de empleo continuado. En algunos casos, los pases desarrollados (Dinamarca y Alemania constituyen ejemplos notables) ofrecen prestaciones pblicas previas a la jubilacin, a n de superar la brecha existente desde el momento en que el trabajador se prejubila hasta que comienza a percibir una pensin (Howse, 2006). Los patrones culturales y la discriminacin contra los trabajadores de edad representan otro factor importante. De hecho, un cuerpo cada vez ms amplio de investigaciones llevadas a cabo en los pases desarrollados (McKay y Middleton, 1998; Jensen, 2005) muestra que las prcticas discriminatorias por motivos de edad (sobre todo aquellas relacionadas con la contratacin, la retencin y el reciclaje de los trabajadores) han contribuido a la reduccin de los ndices de participacin en la fuerza de trabajo de los trabajadores en edades previas a la jubilacin (Leeson, 2006). No obstante, se estn realizando grandes esfuerzos especialmente en los pases en los que las personas de edad tienen una mayor participacin poltica para combatir estas percepciones negativas y alentar a los empresarios a que contraten a trabajadores mayores. Una iniciativa clave, por ejemplo, es la Directiva de la Unin Europea (UE) de 2000 relativa al establecimiento de un marco general para la igualdad de trato en el empleo y la ocupacin, incluida la prohibicin de ejercer discriminacin contra cualquier persona por motivos de edad (Consejo de la Unin Europea, 2000). Con este n, los Estados Miembros de la UE se comprometieron a promulgar, para el ao 2006, leyes que convirtieran en ilegal la discriminacin en el empleo y la formacin profesional. En la regin de Asia y el Pacco, Australia, el Japn y Nueva Zelandia, se han promulgado leyes contra la discriminacin por motivos de edad, con objeto de proteger los derechos laborales de las personas mayores. La Repblica de Corea ha promulgado una ley cuya nalidad es fomentar la participacin de los trabajadores de edad en el mercado de trabajo, al tiempo que se exige a las empresas que al menos un 3% de su plantilla sea mayor de 55 aos. Adems, en la ley para la promocin del empleo de las personas de edad se identican 77 tipos de empleos (desde encargado de aparcamiento hasta vendedor de billetes de autobs) en los que debe priorizarse a las personas mayores (Cheng, Chan y Phillips, 2006).

La posibilidad de la prejubilacin provoca una disminucin de la tasa de actividad de los trabajadores de edad avanzada

Las percepciones negativas acerca de los trabajadores de edad constituyen tambin un factor importante

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Estudio Econmico y Social Mundial, 2007

Supresin de los desincentivos al trabajo y mejoramiento de las condiciones de trabajo Adems de la aplicacin de leyes destinadas a combatir la discriminacin contra los trabajadores de edad, existen diversas iniciativas encaminadas a incrementar los ndices de participacin en el mercado de trabajo de los trabajadores que se encuentran en edades previas a la jubilacin (principalmente aquellos que tienen de 55 a 64 aos). Tales medidas se centran en la creacin de incentivos positivos a la ampliacin de la vida activa. Aunque estas consideraciones son de aplicacin para cualquier pas, resultan particularmente pertinentes en el caso de los pases desarrollados y las economas en transicin. En los pases en desarrollo, los ndices de participacin de los trabajadores de edad son relativamente altos (vase el cuadroIV.2) como consecuencia, sobre todo, de la limitada cobertura de los sistemas ociales de pensiones (vase el captulo V). Una medida importante que podra adoptarse para animar a los trabajadores a aumentar el nmero de aos de su vida laboral sera abordar la mejora de las condiciones de trabajo y fomentar la mayor disponibilidad de puestos de trabajo satisfactorios y convenientemente remunerados. Sera preciso realizar los ajustes oportunos en el entorno de trabajo para garantizar que los trabajadores de edad posean conocimientos, salud y capacidad para permanecer en el empleo durante un mayor nmero de aos. Los cambios aerbicos, cardiovasculares y musculoesquelticos como consecuencia del envejecimiento pueden producir un deterioro de la capacidad respiratoria, dicultades para desarrollar tareas que exijan un gran esfuerzo aerbico, as como una disminucin de la fuerza muscular mxima (Harper y Marcus, 2006). Los datos de la UE, por ejemplo, sugieren que la proporcin de abandonos prematuros del mercado de trabajo atribuibles a problemas de salud es mayor que la que se produce como consecuencia de despidos o excedentes de mano de obra (Comisin Europea, 2004). Para lograr una reduccin del riesgo de que los trabajadores veteranos sufran lesiones durante los ltimos aos de su vida laboral, puede ser necesario poner a su disposicin puestos de trabajo diferentes, en los que puedan utilizar sus conocimientos y experiencia sin correr riesgos. La Recomendacin de la OIT sobre el Desarrollo de los Recursos Humanos, adoptada el 23 de junio de 1975 (Organizacin Internacional del Trabajo, 1975), sugiere la adopcin de medidas encaminadas al desarrollo de mtodos de trabajo, herramientas y equipos adaptados a las necesidades especiales de los trabajadores de edad. En ocasiones, bastan unos sencillos ajustes o modicaciones de carcter ergonmico para adaptar el puesto de trabajo al trabajador (Benjamin y Wilson, 2005). En el caso de aquellos que desarrollen tareas fsicas, las modicaciones pueden incluir el uso de equipos elevadores, restricciones en el peso que deban levantar o en el nmero de tareas que exijan un gran esfuerzo fsico, as como pausas adicionales para descansar (Harper y Marcus, 2006). En suma, es necesario un cambio de perspectiva, es decir, adaptar el puesto al trabajador y no a la inversa, a n de invertir la tendencia de los trabajadores de edad a abandonar el mercado de trabajo de forma prematura. Finalmente, el retraso de la transicin del trabajo a la jubilacin puede constituir un importante elemento para envejecer activamente. Dicho retraso permite a los trabajadores de edad seguir realizando una actividad productiva a travs de la cual pueden mantener su situacin social y su autoestima y pueden estructurar el tiempo de su jornada. Si estas ventajas desaparecen en el momento de abandonar el mercado de trabajo, las personas de edad pueden enfrentarse a una situacin que favorece un uso pasivo del tiempo propicia la infrautilizacin de la capacidad productiva y genera desmotivacin (Hinrichs y Aleksandrowicz, 2005, pg. 3).

El mejoramiento de las condiciones de trabajo puede contribuir a aumentar la participacin de los trabajadores de edad

Repercusiones econmicas del envejecimiento de la poblacin

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Trabajar despus de la edad de jubilacin La imposicin de una edad reglamentaria de jubilacin signica que las personas deben abandonar sus empleos remunerados al llegar a dicha edad, que suele ser de 60 o 65 aos. En muchos pases en desarrollo de bajos ingresos, la jubilacin obligatoria afecta exclusivamente a una pequea parte de la poblacin trabajadora. Por consiguiente, debe establecerse una distincin entre el hecho de permitir a los trabajadores de los pases desarrollados que prolonguen su vida laboral tanto como quieran y el de ofrecer a las personas de edad de los pases en desarrollo la opcin de jubilarse. Los ndices de participacin disminuyen considerablemente cuando los trabajadores alcanzan la edad de 65 aos, edad que coincide con la edad de jubilacin obligatoria en muchos pases (vase el cuadro IV.2). Se observan, sin embargo, importantes diferencias entre regiones, as como en funcin del gnero. En los pases desarrollados y las economas en transicin, Los ndices de participacin de este colectivo en la fuerza de trabajo se sitan en torno a un 13% o a un 14% en el caso de los hombres y alrededor de un 6% o un 8% en el de las mujeres. En frica, al igual que en los pases en desarrollo de Oceana, el ndice de participacin se mantiene en niveles relativamente elevados especialmente entre los hombres mayores de 65 aos. Por ejemplo, si se analizan 37 pases africanos de bajos ingresos, 36 de ellos presentan unos ndices de participacin en la fuerza de trabajo del 50% entre los hombres mayores de 65 aos. En 12 de esos pases, los ndices de participacin superan el 80%. El Congo, con una tasa del 89% entre los trabajadores de edad, representa un caso especial. Adems de la escasa cobertura de los sistemas de pensiones anteriormente mencionada, la pobreza endmica en la regin lleva a una prolongacin de la participacin en la fuerza de trabajo. Por el contrario, de los 33 pases desarrollados incluidos en el anlisis, slo Islandia, el Japn y Portugal debido, muy probablemente, a factores tales como las normas culturales ms que a una inadecuada cobertura de las pensiones presentan ndices de participacin en torno al 20% para el colectivo de hombres mayores de 65 aos. En 18 de estos pases, dichas tasas no llegan al 10%. En todos los pases se observa una clara relacin inversa entre los niveles del PIB per cpita y los ndices de participacin de los trabajadores de edad (vase el grco IV.3); dicha relacin ofrece una visin indicativa de las desigualdades existentes entre las personas de edad que viven en los distintos pases. Aquellas que viven en pases de ingresos elevados no solamente tienen mayores probabilidades de vivir ms tiempo y en mejores condiciones de salud, sino que, adems, tienen la oportunidad de retirarse del mercado de trabajo y disfrutar de muchos aos de tiempo libre, gracias a la seguridad que ofrece la cobertura del sistema de pensiones y de atencin de la salud. La existencia de amplias disparidades en los programas de proteccin social acentan las desigualdades en el mercado de trabajo, haciendo que el concepto de trabajar despus de la edad de jubilacin sea una opcin (en su caso) para los trabajadores de edad de los pases desarrollados y una necesidad para los que viven en pases de bajos ingresos. Acceso a los conocimientos, la educacin y la formacin La formacin permanente es beneciosa tanto para las personas de edad como para la sociedad en conjunto, ya que facilita la contratacin y la retencin de los trabajadores de edad en el mercado de trabajo y contribuye a mejorar su participacin en la sociedad en general. Estudios recientes llevados a cabo en todo el mundo han puesto de maniesto la existencia de una fuerte correlacin entre los aos de educacin adicionales y una mayor longevidad y una mejor salud en la vejez (Lieras-Muney, 2007).
La formacin permanente es beneciosa tanto para las personas de edad como para la sociedad en conjunto

La participacin en el mercado de trabajo se reduce considerablemente en torno a la edad de 65 aos en los pases que tienen establecida una edad reglamentaria de jubilacin y una alta cobertura del sistema de pensiones

En los pases de bajos ingresos, los ndices de participacin de los trabajadores mayores de 65 aos siguen siendo elevados

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Estudio Econmico y Social Mundial, 2007

Grco IV.3 Relacin entre ndices de participacin de las personas de 65 y ms aos en la fuerza de trabajo, 2005, y PIB per cpita
100 ndice de participacin de la poblacin trabajadora, 2005

80

Mozambique Malawi Repblica Centroafricana Chad Vanuatu

60

Burkina Faso

Bolivia

Per

40

Etiopa Repblica Democrtica Popular Lao Nepal Yemen Uzbekistn

Gabn Malasia Botswana Repblica de Corea

Filipinas Guatemala India

Mxico Japn

Fuente: Ocina Internacional del Trabajo, LABORSTA. Nota: El PIB per cpita hace referencia a 2003 y originalmente estaba expresado en dlares internacionales constantes (PPA) de 2000.

20

Azerbaiyn Egipto Tayikistn

Chile Belars

Noruega Irlanda Luxemburgo

0 6 7 8

10

11

12

PIB per cpita ajustado por el Ln de la PPA, 2003

pero requiere estrategias explcitas para los trabajadores de edad avanzada

El Plan de Accin Internacional de Madrid sobre el Envejecimiento (Naciones Unidas, 2002a) se reere explcitamente a la importancia y el valor de la formacin permanente. En concreto, el Plan establece que debe existir igualdad de oportunidades a lo largo de la vida con respecto a la educacin, la formacin y el reciclaje permanentes, as como en relacin con la orientacin profesional y los servicios de colocacin. Adems, el Plan de Accin de Madrid subraya la necesidad de aprovechar plenamente el potencial y la experiencia de las personas de todas las edades, reconociendo as las ventajas que conere la mayor experiencia adquirida con la edad. Esto incluye el reconocimiento y la apreciacin del valor de la transmisin intergeneracional de costumbres, conocimientos y tradiciones. La Estrategia Europea de Empleo tambin reconoce que la formacin permanente es una condicin previa importante para poder disfrutar de una vida activa ms prolongada. En la UE-25, el 10,8% de los trabajadores participaban en actividades de formacin permanente, con un ndice ligeramente superior en el caso de las mujeres que en el de los hombres (11,7% frente a 10%, respectivamente). Sin embargo, la participacin en este tipo de actividades disminuye a medida que aumenta la edad, debido principalmente a que muchos pases no contemplan adecuadamente las necesidades de los trabajadores de edad en sus estrategias de formacin permanente (Fundacin Europea para la Mejora de las Condiciones de Vida y de Trabajo, 2006b). Adems, los encargados de la formulacin de polticas no suelen reconocer la importancia de invertir en la educacin y el desarrollo de competencias de las personas que envejecen. En la regin de Asia y el Pacco, por ejemplo, el concepto de formacin permanente solamente ha comenzado a surtir efecto en unos cuantos pases, como Australia, China, el Japn y Nueva Zelandia, donde el concepto de universidad de la tercera edad ha ido ganando una amplia aceptacin (Leung, Lui y Chi, 2005; Purdi y Boulton-Lewis, 2003).

Repercusiones econmicas del envejecimiento de la poblacin

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La importancia de ofrecer una formacin y orientacin profesionales ecaces y adecuadas a los trabajadores de edad tambin ha quedado reejada en la citada Recomendacin de la OIT sobre el Desarrollo de los Recursos Humanos. La Recomendacin reconoce que la formacin de grupos especcos de la poblacin, como los trabajadores mayores, puede contribuir a lograr una mayor equidad en el empleo y mejorar la integracin de estos colectivos en la economa y la sociedad. Pese a ello, las oportunidades que tienen estos trabajadores de participar en actividades de formacin sigue siendo limitada. En muchos contextos, los empresarios no parecen estar dispuestos a invertir en la formacin permanente y en la actualizacin de las competencias profesionales de los trabajadores que se acercan a la edad de jubilacin, dado que el tiempo en el que podrn obtener una rentabilidad de la inversin realizada ser limitado (Organizacin de Cooperacin y Desarrollo Econmicos, 2006a). En Europa, por ejemplo, aunque el acceso de los trabajadores a la formacin aument entre 1995 y 2005, los empresarios ofrecieron escasas oportunidades de formacin a los trabajadores de edad. De acuerdo con un estudio reciente, slo uno de cada cinco trabajadores mayores de 55 aos manifest haber recibido formacin pagada o facilitada por su empresa durante los ltimos 12 meses (en comparacin con el 27% del conjunto de los trabajadores). En el caso de otras categoras de formacin, como la formacin en el puesto de trabajo, los trabajadores de edad salen tambin peor parados que sus compaeros ms jvenes (Fundacin Europea para la Mejora de las Condiciones de Vida y de Trabajo, 2006a, pg. 6). Aunque existen algunas excepciones5, la mayor parte de los trabajadores de edad que han superado la edad de jubilacin ocupan puestos de trabajo de cualicacin media o baja, como consecuencia principalmente de la percepcin de que sus competencias profesionales estn obsoletas y, en especial, de que carecen de los conocimientos necesarios en materia de tecnologas de la informacin (Chan, Phillips y Fong, 2003). De hecho, estos trabajadores tienen menores probabilidades que los jvenes de utilizar las nuevas tecnologas, como los ordenadores o la Internet. Aunque esta diferencia se ha ido reduciendo a lo largo de la ltima dcada6, se requieren esfuerzos adicionales de forma que las personas mayores (as como las de mediana edad) actualicen sus conocimientos y puedan mantener su competitividad en el mercado de trabajo. Finalmente, es importante reconocer que las personas de edad pueden ser reticentes a participar en actividades de formacin, sobre todo si han estado desarrollando un mismo trabajo en el mismo sector durante muchos aos. Tal vez esto se deba al temor a tener que aprender cosas nuevas. Los hombres, en particular, tienden a ser reacios a adquirir nuevos conocimientos. Los programas dirigidos a los trabajadores de edad deben tener en cuenta las anteriores consideraciones y desarrollar medidas e incentivos adecuados para ellos.
5 Por ejemplo, en algunos pases de Asia occidental se ofrece a los trabajadores de edad oportunidades

La formacin permanente permite a las personas de edad actualizar sus competencias y seguir siendo competitivas en el mercado de trabajo

de participar en actividades educativas y de formacin a travs de programas especiales en mbitos como la adquisicin o actualizacin de conocimientos informticos, con el n de prepararlos para el empleo productivo (Comisin Econmica y Social para Asia Occidental, 2002). En Europa, una serie de empresas han establecido polticas de gestin de las edades para responder de forma ecaz al envejecimiento de su fuerza de trabajo. En Austria existe un ejemplo de buena prctica: Voestalpine, una empresa internacional de acero, puso en marcha un programa para responder al reto que planteaba el envejecimiento de su plantilla. El programa, conocido como LIFE (Light-hearted, Innovative, Fit, Ecient), tiene como nalidad retener a los trabajadores de edad, integrar a los nuevos, promover la transferencia de conocimientos tcnicos de una generacin de trabajadores a la siguiente y mejorar la seguridad a travs de una mejora de la ergonoma. La formacin tambin constituye una parte importante del programa y cada empleado dispone anualmente de un mnimo de 33 horas para emplearlas en proyectos y actividades de formacin (Fundacin Europea para la Mejora de las Condiciones de Vida y de Trabajo, 2006a). 6 En el caso de los ordenadores, se espera que la brecha siga reducindose con el tiempo. Es posible, por supuesto, que surjan nuevas tecnologas que produzcan el mismo fenmeno.

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Estudio Econmico y Social Mundial, 2007

Posible efecto de una mayor participacin en el mercado de trabajo sobre el crecimiento econmico
Un aumento de la participacin de los trabajadores de edad en la fuerza de trabajo puede acelerar el crecimiento del PIB

si se complementa con estrategias encaminadas a aumentar su productividad

Qu efecto tendra un aumento del ndice de participacin de los trabajadores de edad en el mercado de trabajo sobre el tamao de la fuerza de trabajo y el crecimiento de la produccin per cpita? Se utiliz un anlisis de descomposicin para examinar las consecuencias que podra tener sobre el crecimiento un aumento de la participacin de los trabajadores de 55 a 64 aos. El anlisis se aplic a cinco economas que se encuentran en distintos momentos de la transicin demogrca y presentan diferentes caractersticas en relacin con los ndices de participacin en el mercado de trabajo de los trabajadores de edad avanzada: pases en rpido proceso de envejecimiento (Alemania, Italia y Japn) y pases de envejecimiento moderado (Estados Unidos de Amrica e India)7. Para la simulacin, se supuso que los ndices de participacin de los trabajadores de 55 a 64 aos convergeran hacia los de los trabajadores de 15 a 54 aos a partir de 2005. A continuacin, se compararon los resultados obtenidos con los de una hiptesis de referencia, en la que los ndices de participacin permaneceran constantes (vase el grco IV.4). El grco muestra que un aumento del ndice de participacin en la fuerza de trabajo de las personas con edades comprendidas entre los 55 y los 64 aos hasta el nivel de los grupos de edades ms jvenes de la fuerza de trabajo ayudara a incrementar la tasa de crecimiento anual del PIB, pero slo por un margen pequeo. La estimacin del mayor efecto se obtuvo para Alemania, donde el PIB per cpita aumentara hasta 0,13 puntos porcentuales. En los pases en los que las diferencias en los ndices de participacin de los trabajadores jvenes y de edad eran relativamente pequeas, el efecto del aumento de los ndices de participacin de estos ltimos sobre la tasa prevista de crecimiento del PIB per cpita sera insignicante. No obstante, un crecimiento semejante de los ndices de participacin debera contribuir positivamente a la sostenibilidad nanciera de los sistemas de pensiones de los pases mencionados (vase el captulo V). Asimismo, tambin se simul el efecto de un posible descenso de la productividad de los trabajadores de edad sobre el crecimiento del PIB (que se presenta ms adelante). Se supuso, con un alto grado de arbitrariedad, un crecimiento medio de la productividad del 1,5% anual, en comparacin con el 2% anual de otros trabajadores. Con esta hiptesis, y con la nica excepcin de Alemania, un aumento de los ndices de participacin de los trabajadores de edad producira efectivamente una reduccin de la tasa de crecimiento del PIB per cpita en relacin con la hiptesis de referencia en la que se supone que dichas tasas
7 Este ejercicio de descomposicin se basa en la identidad contable, segn la cual el nivel de produccin

global del PIB es igual al producto entre el nmero de trabajadores (L) y su nivel de productividad individual (). En trminos matemticos, esta identidad puede expresarse como PIB = L.. De acuerdo con ello, la tasa de crecimiento del PIB per cpita es aproximadamente igual a la suma de la tasa de crecimiento del empleo y la tasa de crecimiento de la productividad laboral, menos la tasa de ^ ^ ^ ^ Con un crecimiento del empleo dado ^ /N crecimiento de la poblacin, es decir: ( PIB ) L N. basado en el nmero de personas que se prev participen en el mercado de trabajo, se supuso un crecimiento de la productividad laboral de un 2% anual; en estas condiciones, es posible calcular la tasa de crecimiento anual de la produccin per cpita. Y a la inversa, puede estimarse el crecimiento necesario de la productividad suponiendo un crecimiento constante del PIB per cpita. Se calcul la fuerza de trabajo sobre la base de las previsiones de poblacin en edad de trabajar (de 15 a 64 aos) de las Perspectivas sobre la Poblacin Mundial: Revisin 2004, base de datos de poblacin. Las tasas de actividad para el perodo 2000-2020 se calcularon a partir de la base de datos de estadsticas laborales de la OIT (LABORSTA), disponible en http://laborsta.ilo.org/. Se supuso que las tasas de actividad se mantendran en los niveles de 2020 durante el resto del perodo de anlisis.

Repercusiones econmicas del envejecimiento de la poblacin

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Grco IV.4 Aumento de la participacin de los trabajadores de edad en el mercado de trabajo: impacto sobre la tasa media de crecimiento anual del PIB per cpita, 2000-2050, para una seleccin de pases con ajuste de la productividad (incremento porcentual del crecimiento del PIB per cpita)
0,15

Aumento de la participacin Aumento de la participacin con ajuste de la productividad

0,10

0,05

0,00

0,05

0,10

Alemania

India

Italia

Japn

Estados Unidos

Fuente: DAES/Naciones Unidas.

no aumentan. As pues, si se produce un descenso de la productividad de estos trabajadores, las polticas destinadas a incrementar su ndice de participacin en el mercado de trabjo no lograran aumentar el nivel de produccin per cpita, a menos que dichas polticas fueran acompaadas de medidas tendentes a mejorar tambin la productividad de los trabajadores de edad, como se ha puesto de maniesto anteriormente.

El envejecimiento de la fuerza de trabajo conlleva un descenso de la productividad?


Aunque sea posible contrarrestar parcialmente la tendencia decreciente de la mano de obra en algunos pases a travs de una combinacin de polticas como las descritas en la seccin anterior, el cambio en la estructura por edades de la fuerza de trabajo resulta inevitable a medida que las sociedades continan envejeciendo. Por tanto, es preciso considerar los factores siguientes: a) el efecto probable del cambio en la estructura por edades de la fuerza de trabajo sobre la productividad laboral; b) el potencial de crecimiento de la productividad global, y c) la identicacin de intervenciones polticas capaces de generar un aumento de la productividad. Efecto del envejecimiento sobre la productividad laboral Si el crecimiento de la productividad no es lo sucientemente rpido como para compensar los inminentes cambios de la oferta de mano de obra, la carga de mantener y mejorar los niveles de vida y, al mismo tiempo, mantener una poblacin cada vez ms numerosa de personas de edad dependientes se vuelve ms gravosa.

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Estudio Econmico y Social Mundial, 2007

El envejecimiento de la poblacin trabajadora puede inuir sobre el crecimiento de la productividad

aunque dicho efecto es gradual y vara segn las ocupaciones

Los pases deben analizar sus propios perles de edades a n de elaborar estrategias que permitan impulsar la productividad

Desde un punto de vista macroeconmico, la productividad crece, entre otros factores, como consecuencia de avances en los conocimientos, que adquieren la forma de innovaciones, como nuevos mtodos de trabajo o el desarrollo de nuevas tecnologas o productos. Dado que la innovacin implica cierto grado de creatividad, y sta suele ser mayor entre los miembros ms jvenes de la sociedad (vase ms adelante), la innovacin suele estar asociada con los trabajadores jvenes. As pues, se argumenta que una reduccin de la proporcin de trabajadores jvenes puede provocar que los avances de la ciencia y la tecnologa sean ms lentos, lo que podra tener efectos negativos sobre el crecimiento de la productividad. El efecto del envejecimiento sobre la productividad se percibe con mayor nitidez en el mbito empresarial que en el macroeconmico. Un estudio de gran inuencia en el campo de edad y aprendizaje (Lehman, 1953) revel una innovadora curva de la edad que mostraba que la productividad comenzaba a aumentar en las ocupaciones creativas, como las ciencias, las artes o el atletismo en torno a los 20 aos de edad, alcanzando el punto culminante en el perodo comprendido entre nales de la treintena hasta mediada la cuarentena para, posteriormente, iniciar su declive8. Investigaciones posteriores han apoyado esta tesis e indicado que los descensos de la productividad asociados a la edad se producen de forma gradual y varan segn las ocupaciones (vase la sinopsis de los estudios de Skirbekk (2003)). Por ejemplo, en aquellas ocupaciones en las que una disminucin de la capacidad cognitiva pueda afectar el rendimiento (como sucede en el caso de las ciencias), es ms probable que se produzca una descenso de la productividad entre los trabajadores de edad. En cuanto a los puestos directivos, por ejemplo, en aquellas profesiones en las que la experiencia constituye un factor ms importante del rendimiento laboral, los trabajadores de edad pueden trabajar con la misma ecacia que sus compaeros ms jvenes, o incluso ms que ellos9. El factor de la experiencia puede contribuir a contrarrestar los descensos de la productividad relacionados con la edad, al tiempo que se ha puesto de maniesto que los cambios en la estructura organizativa, el uso ms ecaz de las TIC en determinadas ocupaciones y la garanta de un mejor acceso a los conocimientos, la educacin y la formacin a lo largo de la vida activa son elementos que ayudan a mantener y mejorar la productividad (Comisin Europea, 2006; Black y Lynch, 2004). As pues, los perles de productividad relacionados con la edad pueden variar a lo largo del tiempo, a medida que los avances tecnolgicos y los cambios estructurales que experimente una economa hagan que las competencias relacionadas con determinadas ocupaciones queden ms o menos obsoletas en el mercado de trabajo nacional (Comisin Europea, 2006; Nishimura y otros, 2002). De acuerdo con los datos de la bibliografa disponible actualmente, cabe armar que, a medida que los trabajadores sigan envejeciendo en muchos pases de ingresos altos y medianos, el perl de edades de la mano de obra dejar de presentar una elevada proporcin de trabajadores de mxima productividad. De esta hiptesis se desprende que estas economas debern impulsar el crecimiento de la productividad laboral, lo que exigir un incremento sustancial de las inversiones en capital en sentido amplio, es decir, en capital humano, capi 8 Lehman descubri que los qumicos alcanzaban su nivel mximo de productividad entre los 26 y

los 30 aos de edad. En las disciplinas de las matemticas, la fsica, la botnica, la electrnica y los inventos prcticos, la productividad mxima se alcanzaba entre los 30 y los 34 aos. 9 Es posible que estos estudios contengan ciertos sesgos asociados con la forma de medir las variables pertinentes. Por ejemplo, la medicin de las capacidades cognitivas no tena en cuenta la experiencia ni las capacidades de gestin que, con frecuencia, aumentan con la edad, mientras que los estudios basados en las evaluaciones de supervisores eran subjetivos y podran estar sesgados en contra del colectivo de trabajadores de edad (Brsch-Supan, 2004).

Repercusiones econmicas del envejecimiento de la poblacin

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tal intangible (investigacin y desarrollo) y capital fsico. En el otro lado de la balanza se encuentran las economas de bajos ingresos y con una mayor proporcin de poblacin joven, en las que la estructura por edades de la fuerza de trabajo ir modicndose y propender a un potencial de productividad mayor. Sin embargo, pueden existir factores no demogrcos que impidan que estos pases disfruten de los benecios de su oportunidad demogrca. Puede el crecimiento de la productividad compensar los cambios de la produccin asociados a la edad? El supuesto de que las mejoras de la productividad laboral podran contrarrestar el efecto del envejecimiento de la poblacin sobre el crecimiento econmico plantea la cuestin del volumen de productividad que sera necesario para compensar el efecto del envejecimiento, y cul sera el incremento de esta variable para sostener un determinado nivel de bienestar. En el caso del Japn, por ejemplo, y suponiendo que el resto de factores permaneciesen invariables, la productividad laboral debera crecer un 2,6% anual con objeto de lograr un crecimiento del 2% anual de los ingresos per cpita durante los prximos 50 aos. Se necesitara ms del 80% de este crecimiento de la productividad laboral para compensar el efecto del envejecimiento de la poblacin sobre el crecimiento (vase el grco IV.5). Esto tambin es vlido, aunque en menor grado, para otros pases cuyas poblaciones se encuentran en pleno proceso de envejecimiento, como Italia y Alemania, as como para los Estados Unidos de Amrica. Sin embargo, el crecimiento de la productividad que sera necesario en todos estos casos no parece inalcanzable si se tienen en cuenta las tendencias histricas. Asimismo, es importante sealar que el citado crecimiento de un 2% anual del PIB per cpita es menor que el que estas economas han logrado (como promedio) en el pasado. Finalmente, el hecho de mantener una tasa anual de crecimiento de la productividad del 2% al 2,5% durante cinco decenios no
Grco IV.5 Efecto del envejecimiento de la poblacin sobre la tasa media de crecimiento anual de la productividad laboral, 2000-2050, Alemania, Estados Unidos de Amrica, Italia y Japn ( porcentajes)
3

Es importante mejorar la productividad laboral para sostener el crecimiento econmico

Efecto del envejecimiento Otros factores de la oferta de mano de obra Fuente: DAES/Naciones Unidas. Nota: el efecto del envejecimiento se calcula sobre la base de un ejercicio imaginario: el crecimiento de la productividad necesario para generar un determinado nivel de crecimiento del PIB per cpita ante los cambios previstos en la estructura por edades de la poblacin se compara con el crecimiento de la productividad necesario para mantener el mismo nivel de crecimiento del PIB per cpita en ausencia de tales cambios. Se supone que la relacin de dependencia de las personas de edad permanece constante en el nivel observado en 2000.

Alemania

Italia

Estados Unidos

Japn

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Estudio Econmico y Social Mundial, 2007

Son necesarias inversiones en I+D y en capital (fsico y humano) para lograr un aumento de la productividad

se antoja una tarea fcil y puede requerir un entorno poltico capaz de estimular el progreso tecnolgico y la innovacin. Las inversiones en capital en sentido amplio, a saber, capital fsico, investigacin y desarrollo (I+D) y capital humano, se han considerado desde hace tiempo factores fundamentales para el crecimiento de la productividad10. La Comisin Europea ha puesto en marcha polticas destinadas a mejorar la calidad de las inversiones en I+D, infraestructuras y capital humano, as como a estimular la creacin de sinergias tecnolgicas dentro de la economa con el n de lograr el aumento necesario de la productividad (Comisin de las Comunidades Europeas, 2006). Por ejemplo, adems de las iniciativas que demandan que se duplique el presupuesto que la Unin Europea dedica a investigacin, existen otras encaminadas a la creacin de polos de innovacin regionales y de un Instituto Europeo de Tecnologa. Estos polos de investigacin atraeran a investigadores de todo el mundo y permitiran establecer vnculos ms estrechos entre la investigacin y la industria a n de impulsar la innovacin. En las economas en desarrollo, las polticas en materia de tecnologa e innovacin suelen estar orientadas hacia determinadas industrias y sectores especcos con una particular importancia estratgica para el crecimiento. Entre tanto, numerosos pases en desarrollo se enfrentan al desafo de mejorar la productividad de su economa aumentando la productividad de los sectores no estructurados de baja cualicacin, en los que trabaja una parte importante de la poblacin. En este sentido, es igualmente importante realizar un mayor esfuerzo inversor tanto en infraestructuras como en capital humano para mejorar la productividad (Naciones Unidas, 2006a). Adems, la mejora del acceso a la tecnologa y la creacin de vnculos hacia atrs y hacia adelante en la cadena de suministro entre el sector estructurado y el no estructurado pueden potenciar las competencias de los trabajadores y lograr, en ltima instancia, un mayor crecimiento de la productividad global (Ocina Internacional del Trabajo, 2004c). As, mientras los pases en desarrollo se encuentran inmersos en una fase de su transicin demogrca, en la que sigue habiendo una oportunidad demogrca (vase el recuadro IV.1), slo podrn obtener los benecios de esta oportunidad mediante la adopcin de las polticas necesarias para aprovechar el potencial productivo de la poblacin en edad de trabajar.

Envejecimiento y pautas de consumo


Las pautas de consumo pueden cambiar con la edad

Como se ha expuesto anteriormente, el envejecimiento de la poblacin afectar al crecimiento econmico debido a su impacto sobre la oferta de mano de obra. Sin embargo, no es sta la nica va a travs de la que se percibirn los efectos del envejecimiento sobre la economa. El crecimiento econmico est estrechamente relacionado con las pautas de consumo, inversin y ahorro. Las pautas de consumo pueden cambiar con la edad. A nivel macroeconmico, tales cambios pueden tener consecuencias para la demanda de productos y servicios y, por tanto, para las oportunidades de inversin, inuyendo por esta va sobre las pautas de inversin y asignacin del trabajo en las economas cuya poblacin se encuentre en proceso de envejecimiento. Adems, el nivel global de consumo de las personas de edad tambin puede variar y ejercer un efecto negativo sobre el crecimiento econmico en caso de producirse una cada de la demanda.

10 Vanse, por ejemplo, investigaciones anteriores como las de Romer (1986); Mankiw, Romer y Weil

(1992); Coe y Helpman (1995), y Lichtenberg (1992).

Repercusiones econmicas del envejecimiento de la poblacin

79

Pautas de ingresos y consumo durante el ciclo de vida


El conocimiento generado por la teora econmica acerca del consumo (y las pautas de ahorro) y su relacin con el envejecimiento se deriva del modelo del ciclo de vida y est basado en la hiptesis del consumo constante (Friedman, 1957; Modigliani y Brumberg, 1954; Ando y Modigliani, 1963). Este modelo indica una trayectoria constante del consumo y una propensin al ahorro con forma de curva. El consumo nanciado a travs del ahorro acumulado o con transferencias intergeneracionales se produce incluso en ausencia de ingresos procedentes del trabajo (vase el grco IV.6). La intuicin en la que se basa el grco es simple: todo el mundo necesita consumir, pero las personas de edad y las ms jvenes tienen menores probabilidades de participar en el mercado de trabajo y obtener ingresos. El consumo de los hijos depende de las transferencias de sus padres, mientras que las personas de edad, una vez que abandonen el mercado de trabajo, dispondrn de su riqueza acumulada y gastarn sus ahorros o bien recibirn transferencias intergeneracionales. Durante sus aos de trabajo, las personas obtienen un nivel de ingresos superior a sus niveles de consumo, con lo que generan un excedente que se puede utilizar en el cuidado de sus hijos y personas de edad dependientes que vivan en el hogar, as como para ahorrar a n de garantizar unos ingresos despus de la jubilacin. Sin embargo, los datos disponibles no siempre coinciden con este modelo en el que se supone una estabilidad relativa de los niveles de consumo a lo largo del ciclo de vida. Los estudios empricos indican que el consumo puede caer a niveles inferiores tras la jubilacin, lo que no encuentra explicacin si se utiliza el modelo de consumo constante (Banks, Blundell y Tanner, 1998; Bernheim, Skinner y Weinberg, 2001). Este descubrimiento ha dado lugar a la aparicin del trmino el rompecabezas de la jubilacin y el consumo. Se ha observado una signicativa cada del consumo en el Reino Unido de Gran Bretaa e Irlanda del Norte,
Grco IV.6 Perl del ciclo de vida econmico del mundo en desarrollo
1,200

Los niveles de consumo pueden experimentar cambios a lo largo del ciclo de vida

Consumo per cpita e ingresos del trabajo per cpita

1,000

Ingresos del trabajo

0,800

Excedente Consumo

0,600

0,400

Dcit
0,200

Dcit

0,000

10

20

30

40

50

60

70

80

Edad

Ms de 90

Fuente: Lee y Mason (2007). Nota: Valores basados en estimaciones detalladas de una serie de pases en desarrollo. Todos los valores se han normalizado dividindolos por la productividad media del trabajo de la poblacin con edades comprendidas entre los 30 y los 49 aos.

80

Estudio Econmico y Social Mundial, 2007

El consumo puede reducirse tras la jubilacin debido a la desaparicin de los gastos relacionados con la actividad laboral y a la mayor disponibilidad de tiempo libre

pero no en los Estados Unidos de Amrica, por ejemplo. En otros pases, como Italia, no se percibe una reduccin brusca del consumo incluido el ocio (Miniaci, Monfardini y Weber, 2003). En los Estados Unidos, los niveles de consumo de las personas de edad son considerablemente superiores a los niveles medios de la poblacin en edad laboral debido al mayor consumo de productos de provisin pblica y, ms concretamente, de servicios de salud (Lee y Mason, 2007). Tambin se han observado mayores niveles de consumo durante la vejez en otros pases desarrollados como el Japn o Suecia, si se incluan en el anlisis los productos y servicios de provisin pblica. Las tendencias varan segn los distintos pases y regiones: los niveles de consumo durante la vejez permanecen relativamente constantes en la Provincia china de Taiwn, pero tienden a disminuir en Indonesia y Tailandia. En Costa Rica se detecta una tendencia inicial decreciente que, sin embargo, se invierte en la vejez11. Los argumentos presentados para explicar el rompecabezas de la jubilacin y el consumo en los pases desarrollados, donde el fenmeno resulta ms evidente, incluyen el papel que desempean los gastos derivados del trabajo, que se reducirn a partir de la jubilacin. Adems, la mayor disponibilidad de tiempo libre permite a las familias adquirir productos con mayor ecacia y/o producir determinados bienes en el hogar. Asimismo, en el caso de que el momento de la jubilacin llegue antes de lo previsto o de que exista incertidumbre con respecto a las necesidades futuras, las personas pueden limitar el consumo a n optimizar el uso de los recursos disponibles. Smith (2004) concluye que el citado rompecabezas desaparece una vez que se tienen en cuenta las consecuencias de disponer de ms tiempo libre o la incertidumbre que genera la poca de la jubilacin. Incluso en el caso de que no se reduzca el nivel de consumo tras la jubilacin, es posible que el consumo de la poblacin jubilada no crezca tan rpidamente como el de los trabajadores, ya que las pensiones, que representan, por trmino medio, la principal fuente de ingresos de las personas de edad que tienen acceso a estos sistemas de proteccin social, crecen a un ritmo ms lento que los salarios, sobre todo si no estn indexadas con stos (vase el captuloV; Schanit-Chatterjee, 2007).

Varan con la edad las pautas de consumo?


Las personas de edad tienden a gastar una mayor proporcin de sus ingresos en vivienda y servicios sociales

Las necesidades y los gustos cambian a lo largo del ciclo vital. Las personas de edad suelen gastar una mayor proporcin de sus ingresos en vivienda y servicios sociales en comparacin con los grupos de poblacin ms jvenes (Lhrmann, 2005; Lee y Mason, 2007). En el grco IV.7, basado en datos obtenidos de una encuesta sobre ingresos y gastos en los hogares, se muestra que, aparentemente, la proporcin de gasto que los hogares dedican a servicios domsticos, energa y salud aumenta de forma constante con la edad tanto en los Estados Unidos de Amrica como en la Unin Europea. Basndose en las actuales tendencias de consumo entre los mayores de 65 aos residentes en pases desarrollados, es posible pronosticar un aumento de la demanda de gastos sanitarios y cuidados a largo plazo (vase el captulo VI). Los gastos en vivienda y energa tambin aumentan porque las personas de edad pasan ms tiempo en casa. Por el contrario, es posible que se reduzcan los gastos en actividades de ocio y transporte, mientras que el porcentaje dedicado al consumo de productos bsicos, como los alimentos y la ropa, se mantendr relativamente constante.

11 Base de datos nacional de cuentas de transferencias (instituciones coordinadoras: Population and

Health Studies Program, East-West Centre and Center for the Economics and Demography of Aging, University of California at Berkeley), disponible en http://www.schemearts.com/proj/nta/web.

Repercusiones econmicas del envejecimiento de la poblacin

81

Grco IV.7 Estructura del gasto en consumo por grupo de edad, Estados Unidos de Amrica (2006) y Unin Europea (1999) ( porcentaje del gasto)
Estados Unidos, 2006
100 100

Unin Europea, 1999 Educacin Salud Otros Ocio y cultura Transporte Alimentos y ropa Vivienda y energa

90

90

80

80

70

70

60

60

50

50

40

40

30

30

20

20

10

10

Menos de 25

De 25 a34

De 35 a 44

De 45 a 54

De 55 a 64

65

De 65 a 74

75 y ms

Menos de 30

De 30 a 44

De 45 a 59

60 y ms

Grupo de edad

Grupo de edad

Fuentes: Ocina de Censos de los Estados Unidos, Encuesta sobre el gasto de los consumidores 2005 (http:// www.bls.gov/cex/), y Comisin Europea, base de datos en lnea Eurostat 2006 (http://epp. eurostat.ec.europa.eu/).

Las tendencias del consumo de los hogares a largo plazo y a nivel agregado parecen conrmar las observaciones anteriores. La proporcin del gasto en energa y atencin de la salud han crecido notablemente en los pases seleccionados desde 1970, mientras que la proporcin del gasto dedicada a alimentos y ropa ha disminuido. Cabe esperar que estas tendencias se mantengan en el futuro; sin embargo, un anlisis ms detallado sugiere que los cambios de las pautas de consumo debidas al envejecimiento ocurren lentamente a lo largo del tiempo y que su magnitud es relativamente modesta para el conjunto de la economa (Lhrmann, 2005; Schanit-Chatterjee, 2007). Adems, los cambios son graduales. Cabe sealar que los gastos relacionados con los servicios, especialmente los de atencin de la salud, y el gasto en energa han ido incrementando su proporcin sobre el gasto total, tanto en los pases relativamente jvenes como en aquellos en los que el envejecimiento es ms patente (vase el grco IV.8). Los ingresos seguirn siendo, sin lugar a dudas, el factor ms importante para la determinacin de la estructura y el nivel de la demanda de una economa. As pues, al analizar la inuencia del cambio demogrco en las pautas de consumo, es preciso tener en cuenta la relacin entre la edad y los ingresos. Si stos varan con la edad y la vejez puede implicar, en determinadas circunstancias, una disminucin de los ingresos, tal como se ha expuesto en el captulo V, entonces el envejecimiento de la poblacin afectar a la estructura de la demanda. Este efecto no se deber exclusivamente al envejecimiento de la poblacin en s mismo (con sus diferentes gustos y necesidades) sino tambin a los cambios que este fenmeno

Los cambios en las pautas de consumo inducidos por la edad son graduales y modestos en relacin al conjunto de la economa

82

Estudio Econmico y Social Mundial, 2007

Grco IV.8 Estructura del consumo de los hogares, para una seleccin de pases, 1970, 1975, 1980, 1985, 1990 y 1995 ( porcentaje del gasto total)
Estados Unidos de Amrica Alimentos y ropa Energa y alquiler Vivienda Salud Transporte Ocio y educacin Otros
1995 1990 1985 1980 1975 1970 0 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100 1995 1990 1985 1980 1975 1970 0 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100

Japn

Italia
1995 1990 1985 1980 1975 1970 0 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100 1995 1990 1985 1980 1975 1970 0 10 20 30

Repblica de Corea

40

50

60

70

80

90

100

Mxico
1995 1990 1995 1990 1985 1980 1975 1970 0 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100 0 10 20 30 40

India

Fuente: DAES/Naciones Unidas/Divisin de Estadstica, National Accounts Yearbook (se puede consultar en http://unstats.un.org/unsd/ cdb/cdb_ source_xrxx. asp?source_code=3).

1985 1980 1975 1970

50

60

70

80

90

100

Los ingresos siguen siendo el factor ms importante para la determinacin de la estructura y el nivel de demanda de la economa

provoca sobre los ingresos. Unos ingresos menores para una poblacin mayor cada vez ms numerosa producirn un descenso de los niveles de consumo y un aumento de la demanda del consumo de productos bsicos. Por tanto, al proyectar la estructura de la demanda en el futuro es necesario tambin tener en cuenta los posibles cambios que experimentar el poder adquisitivo de las personas de edad o elaborar supuestos sobre los mismos. Como se ha indicado anteriormente, el aumento de los ingresos per cpita es el principal factor determinante de los cambios observados en el consumo de los pases incluidos en el grco IV.8. A medida que aumentan los ingresos per cpita, el consumo se desplaza de los productos bsicos, como alimentos o ropa, hacia los servicios. El crecimiento de la proporcin del gasto sanitario resulta particularmente evidente en los Estados Unidos, debido seguramente al hecho de que los incrementos de los precios de los servicios de atencin de la salud han sido relativamente mayores que los experimentados por los precios de otros productos y servicios (vase el captulo VI). En cualquier caso, la estructura de la demanda no slo vara como consecuencia de los cambios en los gustos y preferencias (que pueden depender de la edad) sino tambin de los cambios en los niveles de ingresos.

Repercusiones econmicas del envejecimiento de la poblacin

83

El envejecimiento y la dinmica del ahorro


Los cambios en la estructura por edades de la poblacin pueden tener importantes consecuencias para el ahorro. Sobre la base de la descripcin del comportamiento de las personas que proporciona el modelo del ciclo de vida, cabe suponer que las economas con elevadas relaciones de dependencia de los nios presentarn unas tasas de ahorro relativamente bajas. Las tasas de crecimiento de los pases en los que predomine la poblacin en edad de trabajar aumentarn a un ritmo ms rpido y las tasas de ahorro podran ser superiores a medida que los individuos ahorren en previsin del momento de su jubilacin. Por el contrario, se reducirn las tasas de ahorro de las economas caracterizadas por una elevada dependencia de las personas de edad (vase el recuadro IV.1). En el cuadro IV.3 se presentan los datos referentes al ahorro de los hogares expresados como porcentaje de los ingresos disponibles, y las relaciones de dependencia de las personas de edad para una seleccin de pases desarrollados. Durante los dos ltimos decenios, las tasas de ahorro neto de los hogares han experimentado un descenso en la mayora de los pases, al tiempo que las relaciones de dependencia de las personas de edad han seguido una tendencia al alza. Esto podra indicar que, de hecho, los cambios demogrcos tienen importantes consecuencias para las tasas de ahorro, al menos a nivel agregado, aunque su efecto no es uniforme en todos los pases. En Francia, por ejemplo, las tasas de ahorro de los hogares han permanecido relativamente constantes pese a las elevadas relaciones de dependencia de las personas de edad. En Australia, a diferencia de lo que sucede en Alemania, dicha relacin de dependencia apenas ha variado y, sin embargo, las tasas de ahorro de los hogares sufrieron un fuerte descenso en el perodo 1989-2007. Los pases con mayores relaciones de dependencia, que son Italia y el Japn, no presentan las tasas de ahorro ms bajas, sino que stas, de hecho, se registran en Australia y los Estados Unidos de Amrica, pases en los que, precisamente, se alcanzaron las relaciones de dependencia de las personas de edad ms bajas en 2007. En varios pases (Australia, el Canad, los Estados Unidos de Amrica y los Pases Bajos), la cada de las tasas de ahorro de los hogares ha sido ms rpida que el aumento de las relaciones de dependencia de las personas mayores. Las diferencias entre estas economas pueden estar relacionadas con otros factores. Por ejemplo, la presencia de mercados nancieros con un alto grado de desarrollo, sumada a la falta de regulacin nanciera en los Estados Unidos, permite a los agentes econmicos, as como al sector empresarial y los hogares, acceder con mayor facilidad a los mercados de capitales, tanto en calidad de inversionistas como de prestatarios. Debido a la eliminacin de barreras para acceder a un prstamo, por una parte, y a la posibilidad de obtener ganancias de capital derivadas de las inversiones realizadas, por otra, la relacin entre el envejecimiento y las pautas de ahorro en funcin del salario, como sugiere el modelo del ciclo de vida, se debilita. Por ejemplo, las revaluaciones de las reservas de riqueza que se producen como consecuencia de las uctuaciones de los precios de los activos en los mercados de capitales tienen tambin un importante efecto en el ahorro de los hogares. El hecho de que los movimientos favorables de los precios de los activos produzcan un aumento de su valor neto anima a los individuos a ahorrar menores cantidades en relacin a lo que haran en ausencia de dichos movimientos, lo que implica un mayor consumo y un menor ahorro que en el caso contrario. Este resultado se ha observado en el sector de hogares de los Estados Unidos de Amrica, cuyo nivel de ahorro ha venido disminuyendo debido al incremento de la riqueza generado

Las tasas de ahorro disminuirn en las economas con altas relaciones de dependencia de las personas de edad

aunque el efecto del envejecimiento sobre las tasas de ahorro no es uniforme en todos los pases

El envejecimiento no es el nico factor que provoca la generacin de ahorro

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Estudio Econmico y Social Mundial, 2007

Cuadro IV.3 Tasa de ahorro de los hogares y relacin de dependencia de las personas de edad, para una seleccin de pases de la OCDE, 1989, 1995, 2000, 2003 y 2007
1989 Alemania Fuente: World Population Prospects: The 2006 Revision (se puede consultar en (http://esa. un.org/unpp/); Indicadores de Desarrollo del Banco Mundial, 2005, y OCDE, Economic Outlook, No. 80 (se puede consultar en http://www.oecd. org/dataoecd/5/48/ 2483858.xls). Nota: La relacin de dependencia de las personas de edad es el nmero de personas de 65 y ms aos por cada 100 personas con edades comprendidas entre 15 y 64 aos. Las tasas de ahorro de los hogares se expresan como porcentaje de la renta disponible de los hogares. a Previsiones. Australia Canad Estados Unidos Francia Italia Japn Pases Bajos Reino Unido Relacin de dependencia de las personas de edad Tasa de ahorro de los hogares Relacin de dependencia de las personas de edad Tasa de ahorro de los hogares Relacin de dependencia de las personas de edad Tasa de ahorro de los hogares Relacin de dependencia de las personas de edad Tasa de ahorro de los hogares Relacin de dependencia de las personas de edad Tasa de ahorro de los hogares Relacin de dependencia de las personas de edad Tasa de ahorro de los hogares Relacin de dependencia de las personas de edad Tasa de ahorro de los hogares Relacin de dependencia de las personas de edad Tasa de ahorro de los hogares Relacin de dependencia de las personas de edad Tasa de ahorro de los hogares 21,5 12,7 16,4 7,9 16,2 13,0 18,6 7,1 20,9 8,8 21,6 24,5 16,8 13,6 18,4 15,5 23,9 6,7 1995 22,2 11,0 17,6 6,7 17,9 9,2 19,2 4,6 23,2 12,9 23,3 19,4 21,0 11,9 19,4 14,6 24,3 10,2 2000 23,3 9,2 18,3 2,8 18,5 4,7 19,2 2,3 24,7 12,0 26,9 10,4 25,2 8,3 20,0 7,0 24,6 5,1 2003 25,5 10,3 18,5 3,1 18,6 2,8 18,6 2,1 24,7 12,8 28,4 11,5 27,6 4,0 20,6 8,5 24,4 4,9 2007a 29,5 10,2 19,1 1,2 19,3 1,1 18,5 0,5 25,4 11,5 31,1 10,0 31,7 2,4 21,2 5,5 24,1 5,6

tras las ganancias que registr el mercado de valores a mediados de los aos noventa y, ms recientemente, las derivadas de la inversin inmobiliaria. Se ha sealado, de hecho, que la reduccin del ahorro privado en los Estados Unidos no puede atribuirse a los cambios demogrcos, puesto que la disminucin de las tasas de ahorro ha sido un fenmeno comn a todos los grupos de edad (Deaton, 2005). Si bien el envejecimiento no es el nico factor que inuye en las pautas de ahorro y quiz no sea posible medir con certeza la magnitud de su efecto sobre el ahorro, el envejecimiento y el aumento del volumen de poblacin jubilada producirn con seguridad un crecimiento del nmero de personas inactivas, cuyas necesidades de consumo tambin debern satisfacerse. As pues, cabe esperar que se transera una proporcin cada vez mayor de los ingresos generados por la poblacin activa a la inactiva. Si los ingresos no crecen con suciente rapidez, los ahorros se vern afectados (se deber renegociar la distribucin del consumo entre la poblacin trabajadora y la jubilada, o bien tendr que disminuir el consumo de ambos colectivos). En el caso de los Estados Unidos, por ejemplo, los clculos efectuados por el Departamento de Asuntos Econmicos y Sociales de la Secretara de las Naciones Unidas indican que, tomando como base los niveles actuales de la poblacin activa e inactiva, el porcentaje del consumo total con respecto al PIB aumentar del 71% en 2000 al 75% en 2050. Este incremento, aunque signicativo, no es drstico. Esto no signica, sin embargo, que la tasa de ahorro nacional vaya a disminuir en cuatro puntos porcentuales para 2050. Naturalmente, tanto la importancia como la duracin del efecto de la existencia de una proporcin creciente de consumidores inactivos dependen de cada pas. El resultado depender no slo de la dinmica demogrca, sino tambin de las diferencias en los niveles

Repercusiones econmicas del envejecimiento de la poblacin

85

Grco IV.9 Ahorro e inversin per cpita en el mundo, por grupos principales de pases y regiones, 1985, 1990, 1995 y 2002 (dlares corrientes)
2002 Inversin Ahorro 1995 Inversin Ahorro 1990 Inversin Ahorro 1985 Inversin Ahorro 0 100 200 300 400 500 600

OCDEa Economas asiticas de reciente industrializacin China Europa central y orientalb Amrica Latina y el Caribe Asiac fricad Fuente: DAES/Naciones Unidas, a partir de la base de datos de los Indicadores de Desarrollo del Banco Mundial, 2005. a No incluye a la Repblica Checa, la Repblica de Corea, Eslovaquia, Hungra, Mxico, Polonia y Turqua. b Incluye a Albania, Bulgaria, la Repblica Checa, Eslovaquia, Hungra y Polonia. c Incluye a todas las economas en desarrollo de Asia oriental, el Pacco y Asia meridional; no incluye China. d Incluye a los pases en desarrollo del frica subsahariana, el frica septentrional y Oriente Medio.

de consumo de los diversos grupos de edad, la tasa deseada de crecimiento de dichos niveles de consumo y la tasa de crecimiento global del PIB12. Repercusiones para el ahorro en el mundo Como se ha expuesto anteriormente, el aumento del volumen de poblacin jubilada puede ejercer cierta presin sobre el ahorro, sobre todo en ausencia de un rpido crecimiento. Cabra esperar que las circunstancias que se produzcan en las regiones que envejecen, constituidas principalmente por pases con una presencia dominante en la economa mundial, inuyan en los niveles de ahorro e inversin en el mundo (vase el grco IV.9)13. A escala mundial, los pases desarrollados, en los que el envejecimiento de la poblacin es un fenmeno ms avanzado, aportaron en 2002 un 63% a la totalidad del ahorro en el mundo y generaron un 68% de las inversiones mundiales. Pese a que este grupo de pases representa la mayor parte de los ahorros mundiales, estn entrando ya en una fase en la que se prev un aumento de la relacin de dependencia de las personas de edad en los prximos

Los pases en los que el proceso de envejecimiento est ms avanzado representan la mayor parte del ahorro mundial

2000-2050. El consumo incluye tanto el consumo pblico como el privado y tambin se estim para esta variable un crecimiento medio per cpita del 2% anual, tanto para la poblacin activa como para la inactiva. Los datos referentes a los niveles de consumo de los diversos grupos de edades (menores de 15 aos, de 15 a 64 y 65 y ms) para el ao 2000 se extrajeron de Lee y Mason (2007), mientras que los datos poblacionales se obtuvieron de la Divisin de Poblacin del DAES/Naciones Unidas, World Population Prospects: The 2004 Revision, base de datos de poblacin. 13 Desde un punto de vista contable, el ahorro y la inversin mundiales son idnticos. La diferencia que se observa en algunos aos se debe a errores y omisiones, as como al hecho de que no se incluyeron todos los pases en el ejercicio.

12 Se supuso un crecimiento del 2% anual del PIB per cpita, como promedio, durante el perodo

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Estudio Econmico y Social Mundial, 2007

El ahorro de los hogares es uno de los componentes del ahorro nacional

decenios. China, con una cuota del 16%, tambin desempea un papel importante en la oferta mundial de ahorro y se prev que experimente un rpido proceso de envejecimiento a medida que su relacin de dependencia de las personas de edad aumente desde aproximadamente 10 en 2000 hasta 39 en 2050. La existencia de una relacin estrecha entre el nivel de ahorro en el mundo y el observado en los pases de la OCDE implicara que, si el envejecimiento es un factor fundamental en la generacin de ahorro y el resto del mundo no puede crecer a un ritmo mayor, los ahorros mundiales disminuirn en el futuro. Este descenso de los ahorros en el mundo podra producir una reduccin de los recursos disponibles para inversiones nancieras, lo que creara presiones sobre los tipos de inters, aunque este ltimo efecto dependera de la evolucin de la demanda de inversin a escala mundial. Aunque la edad puede inuir en el nivel de ahorro, ste depende de otros muchos factores, aparte de las variables demogrcas que propone el modelo del ciclo de vida. Entre otras cosas, el modelo contempla exclusivamente los ahorros personales o de los hogares, pese a que el sector empresarial y el sector pblico tambin inuyen en el nivel global de ahorro de la economa. Adems, la importancia relativa del ahorro individual o el de los hogares con respecto al ahorro nacional vara segn los pases, y tambin dentro de cada pas a lo largo del tiempo (vase el grco IV.10). Por tanto, debemos ser prudentes a la hora de hablar de los efectos dramticos del envejecimiento de la poblacin sobre las pautas de ahorro. Entre los factores que inuyen en el comportamiento del consumo y el ahorro se encuentran los siguientes: la presencia y profundidad de los mercados nancieros, la innovacin y la desregulacin nancieras, la existencia de sistemas de pensiones obligatorios que puedan afectar el esfuerzo de ahorro voluntario a travs de una reduccin
Grco IV.10 Ahorro bruto de los hogares como proporcin del ahorro bruto nacional, Estados Unidos de Amrica y Japn, 1960-2005 ( porcentajes)
100 90 80 70

Japn

Fuente: Departamento deComercio de los Estados Unidos de Amrica, cuadros de cuentas nacionales de ingresos y productos (http:// www.bea.gov/national/ nipaweb/Index.asp), cuadro 5.1 titulado Ahorro e inversin (consultado el 9 de mayo de 2007), y Ocina Estadstica e Instituto de Investigacin y Formacin Estadstica del Japn, Cuentas Nacionales (http://www.stat.go.jp/ english/data/chouki/03. htm), cuadros 03-08 y 03-11-d (consultados el 9 de mayo de 2007).

60 50 40 30 20 10 0 2000 2004 1960 1962 1964 1966 1968 1970 1972 1974 1976 1978 1980 1992 2002 1982 1984 1988 1990 1994 1996 1986 1998

Estados Unidos

Repercusiones econmicas del envejecimiento de la poblacin

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de los incentivos al ahorro de las personas de edad (vase el captulo V), la presencia de herencias que puedan alentar al ahorro durante la vejez, y las uctuaciones en los niveles de ingresos y de actividad econmica en general, as como los meros rasgos culturales o el marco institucional existente. El comportamiento individual tambin vara y no se ajusta necesariamente a los supuestos del modelo del ciclo de vida. Algunas personas darn un mayor valor a las herencias que desean dejar a sus familias, de manera que continuarn ahorrando despus de la jubilacin. Otros preferirn utilizar sus ahorros con anterioridad una vez jubilados a n de disfrutar ms de la vida mientras conservan una buena salud, y, nalmente, otros tal vez preeran distribuir la riqueza acumulada durante un perodo de tiempo ms prolongado. Adems, los efectos propios de los grupos de edad y los cambios culturales tambin pueden afectar a las personas, generando un comportamiento de ahorro diferente del previsto por la teora. Como consecuencia de ello, la hiptesis segn la cual las personas acumulan riqueza durante la poca de actividad laboral y la van consumiendo durante la jubilacin (lo que implicara la existencia de unas altas tasas de ahorro en las economas en las que predominen las personas en edad de trabajar en la estructura por edades de la poblacin, y unas tasas de ahorro reducidas o negativas en los pases en proceso de envejecimiento) ha de analizarse en un contexto ms amplio, como es el contexto econmico e institucional de la economa en cuestin. Desde un punto de vista contable aplicable a una economa cerrada, a escala mundial, el ahorro debe ser igual a la inversin y, como se muestra en el grco IV.9, la inversin per cpita debe disminuir al mismo ritmo que el ahorro. Sin embargo, no es posible establecer una relacin causal inequvoca entre estos dos agregados. No est claro que el ahorro genere inversin y, con ella, crecimiento econmico. Por ejemplo, los datos empricos sobre los pases desarrollados sugieren que, con frecuencia, un mayor nivel de ahorro es consecuencia de un crecimiento ms rpido, es decir, que es el crecimiento el que impulsa al alza los niveles de ahorro. De hecho, la mayor parte de los pases desarrollados han experimentado un modesto aumento de las tasas nacionales de ahorro e inversin, aunque dicho aumento no ha sido inmediato, sino que se ha producido un tiempo despus de observarse un repunte del crecimiento (Naciones Unidas, 2005d, sinopsis, pg. v). A su vez, estos repuntes del crecimiento estn relacionados con diversas situaciones nacionales e internacionales, que incluyen intervenciones polticas crebles y estables. Posteriormente, el crecimiento se apoya sobre la inversin de capital y los incrementos de la productividad. En muchos pases en desarrollo, el grueso de la formacin de capital se ha nanciado a travs del ahorro nacional y, en este sentido, es preciso eliminar las restricciones a la movilizacin del ahorro en dichos pases. Adems, no resulta evidente que un descenso de la fuerza de trabajo produzca necesariamente una reduccin de la demanda de inversin en los pases en proceso de envejecimiento. Como se ha visto anteriormente, en las economas en proceso de envejecimiento, la menor oferta de mano de obra y los cambios en la estructura de la demanda agregada pueden ejercer presin sobre los salarios, por lo que los empresarios pueden preferir dirigir sus esfuerzos hacia inversiones en tecnologas que economicen mano de obra, en lugar de reducir las inversiones en caso de reducirse la disponibilidad de recursos laborales o de que aumentara el costo de los mismos. La velocidad del cambio tecnolgico y su efecto sobre la productividad, as como la obsolescencia de la maquinaria y los equipos actuales como consecuencia de dicho cambio, constituyen tambin factores importantes para la demanda de inversiones. Adems, en un mundo cada vez ms integrado como es el actual, la inversin responde no slo a las oportunidades que ofrece el mercado nacional, sino tambin a las oportunidades del mercado

El comportamiento individual puede no coincidir con los supuestos del modelo del ciclo de vida

No es posible establecer una relacin causal entre ahorro e inversin

La inversin puede aumentar en respuesta a los descensos de la oferta de mano de obra

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mundial. De acuerdo con ello, la forma en la que la inversin reacciona ante los cambios en el tamao y el coste de la fuerza de trabajo y a las modicaciones previstas en el nivel y la composicin de la demanda, sumados al necesario cambio tecnolgico y otras intervenciones que permitan aumentar la productividad, sern en ltima instancia fundamentales para determinar y sostener el crecimiento en el futuro.

El envejecimiento y la estructura y estabilidad de los mercados nancieros


Aunque no se sabe a ciencia cierta si el ahorro nacional y mundial disminuir realmente en el futuro a consecuencia del envejecimiento de la poblacin, las consecuencias de este fenmeno ya se estn percibiendo en los mercados nancieros. Cada vez es mayor la proporcin de ahorro de las familias que se invierte en fondos de pensiones o en otros planes nancieros de inversin para la jubilacin. Los cambios demogrcos, junto con la complejidad creciente de los instrumentos nancieros y los cambios en los arreglos institucionales que se han producido en numerosos pases, han conducido a una mayor presencia de los fondos de pensiones y de inversin colectiva en los mercados nancieros, que viene acompaada de numerosas consecuencias potenciales. La presencia de los inversionistas institucionales en las economas desarrolladas y su elevada tasa de crecimiento en numerosas economas emergentes estn transformando la estructura de los sistemas nancieros en todo el mundo. Durante el perodo comprendido entre 1990 y el nal de 2003, los activos gestionados por los inversionistas institucionales14 en las economas desarrolladas aumentaron aproximadamente de 14 billones a 47 billones de dlares, y de aproximadamente el 78% al 160% de su PIB total. Los tres grupos institucionales principales (compaas aseguradoras, fondos de pensiones y sociedades de inversin) a los que las familias recurren para depositar sus ahorros para la jubilacin experimentaron un intenso crecimiento durante este perodo (vase el cuadro IV.4). Varias economas en desarrollo han registrado un crecimiento similar en cuanto a la presencia de inversionistas institucionales. Chile ocupa la primera posicin con un total de activos de fondos de pensiones que, en 2004, ascenda a nada menos que el 65% del PIB, seguido de Singapur (63%) (Organizacin de Cooperacin y Desarrollo Econmicos, 2005). Los factores que han propiciado este cambio hacia los inversionistas institucionales varan en funcin del pas pero un rasgo comn ha sido el nfasis dado recientemente a la nanciacin, por entidades privadas, de las pensiones y las jubilaciones a medida que aumenta la presin sobre las pensiones nanciadas por el gobierno (vase el captulo V). De hecho, en aquellas economas emergentes que han establecido sistemas plenamente capitalizados, el aumento de los activos gestionados por los fondos de pensiones del 6,3% de su PIB combinado en 1992 al 20,3% en 2002 demuestra que la transferencia del ahorro a estos canales est transformando sus sistemas nancieros con la misma rapidez y ecacia con que lo hiciera anteriormente en las economas ms desarrolladas. No obstante, existen otros factores que tambin contribuyen a ello: el aumento de la riqueza, los incentivos scales, las oportunidades para diversicar las participaciones, el incremento de la liquidez y la mayor

Los inversionistas institucionales estn transformando la estructura de los sistemas nancieros

La privatizacin del sistema de pensiones ha sido un factor que ha propiciado el cambio hacia los inversionistas institucionales

14 Entre los inversionistas institucionales, se incluyen compaas aseguradoras, fondos de pensiones,

sociedades de inversin, fondos de alto riesgo, fondos de inversin inmobiliarios y fondos de capital de inversin y capital de riesgo. Entre las sociedades de inversin, se incluyen sociedades de inversin de capital jo y de inversin dirigida, fondos de inversin colectiva y fondos duciarios de inversin.

Repercusiones econmicas del envejecimiento de la poblacin

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Cuadro IV.4 Activos gestionados por inversionistas institucionales, economas desarrolladas, 1990-2004
1990 Billones de dlares EE.UU. Inversionistas institucionales Compaas aseguradoras Fondos de pensiones Sociedades de inversin Fondos de alto riesgo Otros Porcentaje del PIB Inversionistas institucionales Compaas aseguradoras Fondos de pensiones Sociedades de inversin Fondos de alto riesgo Otros 13,8 4,9 3,8 2,6 0,0 2,4 77,6 27,8 21,2 14,8 0,1 13,6 1995 23,5 9,1 6,7 5,5 0,1 2,2 97,8 37,8 27,8 22,7 0,4 9,1 2000 39,0 10,1 13,5 11,9 0,4 3,1 152,1 39,4 52,6 46,3 1,6 12,4 2001 39,4 11,5 12,7 11,7 0,6 3,0 155,3 45,3 50,1 45,9 2,2 11,7 2002 36,2 10,2 11,4 11,3 0,6 2,7 136,4 38,4 42,9 42,7 2,2 10,1 2003 46,8 13,5 15,0 14,0 0,8 3,4 157,2 45,4 50,4 47,2 2,7 11,5 2004 .. 14,5 15,3 16,2 0,9 .. .. 44,0 46,4 49,0 2,8 .. Fuente: Fondo Monetario Internacional (2005), cap. III, pg. 67, cuadro 3.1. Nota: Puede que los datos reejen un recuento doble de los activos pertenecientes a fondos de pensiones de contribucin denida y gestionados por las sociedades de inversin. Entre las sociedades de inversin, se incluyen sociedades de inversin de capital jo y de inversin dirigida, fondos de inversin colectiva y fondos duciarios de inversin. Entre otros inversionistas institucionales, se incluyen fondos de inversin inmobiliarios y fondos de capital de inversin y capital de riesgo. El PIB es el total para los pases de la Organizacin de Cooperacin y Desarrollo Econmicos.

ecacia resultante de los avances tecnolgicos, la liberalizacin nanciera y los productos innovadores (Davis, 2003).

Inversionistas institucionales: la transformacin de los mercados nancieros


El aumento de la importancia del papel que desempean los inversionistas institucionales como administradores principales del ahorro de las familias ha dado lugar a efectos externos positivos para el desarrollo nanciero y el crecimiento econmico. El auge de los inversionistas institucionales y el incremento de la oferta de liquidez nanciera han propiciado realmente la transformacin de los mercados nancieros hacia una mayor complejidad de los instrumentos nancieros y una variedad ms amplia de instrumentos disponibles en los mercados, lo que contribuye a una innovacin mayor y ms profunda en los mercados nancieros de las economas desarrolladas y fomenta el desarrollo nanciero en las economas de mercado emergentes. En el caso de los Estados Unidos, por ejemplo, los fondos de pensiones y de inversin colectiva han contribuido al aumento espectacular de los activos de las empresas patrocinadas por el Gobierno relacionadas con la vivienda, como Fannie Mae, Freddie Mac y algunos fondos comunes de hipotecas de mbito federal, as como el grupo de emisores de ttulos respaldados por activos, que incluye las liales nancieras de los fabricantes de automviles, los emisores de tarjetas de crdito, las sociedades de prstamos hipotecarios y otras entidades crediticias no bancarias (DArista, 2006). En los mercados emergentes, la aparicin de los fondos de pensiones se ha visto acompaada por una mayor capitalizacin del mercado de valores, el desarrollo de los mercados de obligaciones de empresas y la expansin de los vencimientos de la deuda debido a la naturaleza de largo plazo de las inversiones en fondos de pensiones y la mayor disponibilidad de nanciacin a largo plazo. Mientras tanto, el incremento de la oferta de liquidez propiciada por los fondos de pensiones tambin puede contribuir a la estabilidad del mercado, ya que protege de posibles circunstacias adversas (Davis, 2005). Por otro lado, el cambio hacia los inversionistas institucionales y los sistemas de pensiones plenamente capitalizados (vase el captulo V) ha permitido la aparicin de nuevos canales
Los inversionistas institucionales han contribuido a profundizar y desarrollar los mercados nancieros

Se necesitan marcos monetarios y de reglamentacin actualizados, dado que ha aumentado el riesgo de inestabilidad del sistema

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Las autoridades monetarias han perdido mucha inuencia sobre la oferta de crdito

Se necesita un marco de estabilizacin macroprudencial

para el ahorro durante los tres ltimos decenios sin que se preste atencin suciente a la necesidad de actualizar los marcos monetarios y de reglamentacin centrados en los bancos y que tradicionalmente han dominado los sistemas nancieros nacionales. En primer lugar, cabe sealar que la presencia creciente de inversionistas institucionales ha supuesto una mayor competencia para el sector bancario. Por consiguiente, los bancos han llegado a aceptar mayores riesgos embarcndose en transacciones con un alto coeciente de endeudamiento a n de mantener o ampliar las operaciones y los benecios. Adems, los bancos (especialmente aquellos con base en los Estados Unidos) han conado cada vez ms en las obligaciones no depositarias para la nanciacin, ya que el ahorro se transere de los bancos a los inversionistas institucionales. Al estrechar los lazos entre los diversos sectores nancieros, estas transformaciones han aumentado la probabilidad de que los problemas de un grupo de instituciones se propaguen a otros, lo que agravara el riesgo de inestabilidad del sistema. En segundo lugar, las autoridades monetarias (al menos en los Estados Unidos) han perdido mucha inuencia sobre la oferta de crdito, ya que el aumento del poder de mercado de los inversionistas institucionales ha llevado a los mercados nancieros a abandonar el tradicional sistema basado en los bancos y a adoptar un sistema basado en el mercado15, lo que contribuye a incrementar la prociclicidad en los mercados nancieros (DArista, 2006). Existen dos motivos que explican este aumento de la prociclicidad. La primera es que el hecho de que los inversionistas institucionales no estn sujetos a controles monetarios cuantitativos por parte del banco central, como los requisitos relativos a la reserva y la liquidez, diculta que la autoridad monetaria lleve a cabo una poltica contracclica. Adems, agrava el problema el hecho de que los inversionistas institucionales acten principalmente en mercados secundarios a escala tanto nacional como internacional. Esto implica que la autoridad monetaria ha perdido gran parte de su capacidad para intervenir y esterilizar los ingresos mediante los instrumentos monetarios que existen actualmente. La segunda explicacin tiene que ver con que la reorientacin del ahorro de las familias hacia instrumentos del mercado crediticio, como obligaciones y acciones de empresas, produce un efecto de riqueza procclico en los balances de las familias: durante una fase ascendente, los precios de los activos pueden subir y dar lugar a perodos de derroche, mientras que, durante la fase descendente, los precios de los activos pueden caer y contribuir a una disminucin del consumo, lo que magnica las oscilaciones del ciclo econmico. Respondiendo a estas transformaciones, el Banco de Pagos Internacionales (BPI) ha propuesto un marco de estabilizacin macroprudencial que pretende restituir a las autoridades monetarias parte del control que deberan ejercer, especialmente sobre el crecimiento descontrolado de los crditos. No obstante, el marco excluye funciones importantes de la poltica monetaria: aquellas que deberan orientarse hacia los actores nancieros no bancarios, como los inversionistas institucionales, que ha sido el sector protogonista del apalancamiento nanciero. Por ltimo, con la liberalizacin creciente de los mercados nancieros en todo el mundo, la concentracin de capital en manos de los inversionistas institucionales tambin puede tener consecuencias para la asignacin de corrientes de capital internacionales (vase el recuadroIV.2). En particular, el papel desempeado por los inversionistas institucionales en la inestabilidad de las corrientes de capital y en el aumento del potencial de riesgo del sistema suscita una serie de preguntas en torno a la estabilidad del sistema nanciero mundial

15 En un sistema basado en los bancos, stos dominan la asignacin de crditos y la intermediacin nan-

ciera, mientras que, en un sistema basado en el mercado, estos papeles los comparten los mercados nancieros, que ofrecen el crdito a travs del comercio de acciones y ttulos.

Repercusiones econmicas del envejecimiento de la poblacin

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Recuadro IV.2 Fondos de pensiones: corrientes internacionales de capital y sesgo nacional


El envejecimiento de las poblaciones y la necesidad de reservar recursos para la jubilacin, junto con los cambios de los arreglos institucionales, han dado lugar a un crecimiento sustancial de los activos gestionados por los fondos de pensiones, tanto en los pases desarrollados como en los pases en desarrollo. Los efectos probables de estas transformaciones sobre el volumen y la direccin de las corrientes de capital internacionales dependern de las estrategias de inversin adoptadas por los fondos y de las regulaciones y prcticas vigentes en los diferentes pases. Los fondos de pensiones invierten las contribuciones aportadas por los patrocinadores y beneciarios con el n de asegurar los futuros derechos de pensin de los beneciarios. En la medida en que los mercados nancieros internacionales no estn perfectamente correlacionados, la diversicacin de las carteras de valores internacionales puede reducir los riesgos y permitir el acceso a inversiones ms rentables, brindando oportunidades para invertir en industrias y actividades econmicas, adems de una mayor variedad de instrumentos nancieros que tal vez no existan en los mercados nacionales. Tambin facilita una salida comercial a los pases en los que los mercados nancieros y de valores son pequeos en relacin con el volumen de ahorro para la jubilacin, lo que ayuda a prevenir la aparicin de burbujas especulativas. Pese a lo expuesto anteriormente, los fondos de pensiones, tanto en los pases en desarrollo como en los pases desarrollados, muestran una tendencia marcada a elegir los activos nacionales antes que los extranjeros. Esta tendencia se conoce comnmente con el nombre de sesgo nacional. Segn el Fondo Monetario Internacional (2005), en 2003 los fondos de pensiones de las cinco economas de mayor volumen pertenecientes a la Organizacin de Cooperacin y Desarrollo Econmicos (OCDE) (Alemania, Estados Unidos, Francia, Japn y Reino Unido) invirtieron en total slo el 14% de sus carteras de valores en activos extranjeros (el 5% en acciones extranjeras y el 9% en obligaciones extranjeras). Los fondos de pensiones de los pases en desarrollo tambin tienden a invertir principalmente en activos nacionales (vase el cuadro 1). Adems, la asignacin de las carteras de valores parece ser especca de cada pas. Los inversionistas institucionales que operan en los pases en desarrollo y en los pases europeos ya sea debido a la existencia de un sistema nanciero relativamente menos desarrollado o a la presencia ms pronunciada de un Estado de bienestar tienden a ser ms conservadores en sus inversiones, tal y como lo demuestra su asignacin de fondos a obligaciones pblicas o de empresas, o a depsitos de ahorros. Los fondos de capital y de inversin colectiva parecen ser la clase de activos nancieros preferidos por los fondos de pensiones en el Canad, los Pases Bajos, el Reino Unido y los Estados Unidos (Organizacin de Cooperacin y Desarrollo Econmicos, 2005). El sesgo nacional tambin puede deberse a la poltica regulatoria. Muchos pases tienen sus inversiones sometidas a una regulacin estricta e imponen lmites rgidos a la adquisicin de acciones y valores extranjeros para evitar desequilibrios monetarios. Algunos pases suelen imponer lmites a la asignacin de activos extranjeros o no la permiten en absoluto. Por ejemplo, el lmite mximo actual impuesto a la asignacin de activos extranjeros se sita en el 5% en Hungra y en el 10% en la Argentina, Colombia y el Per. En la Repblica Dominicana y el Uruguay no se permite a los fondos de pensiones invertir en el extranjero, mientras que en Mxico se suprimi tal restriccin en octubre de 2005. Los lmites evolucionan con el tiempo. En el caso de Chile, la inversin en el extranjero no estaba permitida en un principio y fue introducindose gradualmente. En 2005, aproximadamente el 30% de los fondos gestionados por los fondos de pensiones de Chile se invirtieron en el extranjero, lo que contribuy, no obstante, a aumentar la prociclicidad de las corrientes de capital. Los lmites tambin son habituales en los pases desarrollados. Recientemente, el Gobierno de Noruega anunci que el Fondo de Pensiones del Gobierno aumentar sus inversiones en acciones a escala mundial del 40% al 60% (Financial Times, 14/15 de abril de 2007, pg. 4). Por

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Estudio Econmico y Social Mundial, 2007

Recuadro IV.2 (continuacin) Fondos de pensiones: corrientes internacionales de capital y sesgo nacional
ejemplo, las regulaciones scales impuestas a los fondos del Canad limitan la inversin extranjera al 30% de la cartera de valores. En Italia y Alemania, el lmite est situado en el 20%. Por otra parte, en pases como los Pases Bajos, el Reino Unido y los Estados Unidos los fondos de pensiones estn sujetos simplemente al principio de prudencia, que exige que los administradores de los fondos de pensiones tomen decisiones de inversin sensatas y basadas en lo que los otros inversionistas institucionales perciben como la mejor prctica. Cuadro 1 Asignacin de las carteras de valores por parte de los fondos de pensiones como parte de la inversin total, seleccin de pases de Amrica Latina y Europa, 2005 ( porcentajes)
Sector pblico estatal Amrica Latina Argentina Bolivia Colombia Costa Rica Chile El Salvador Mxico Per Uruguaya Europa Bulgaria Polonia 55,7 75,8 47,3 74,5 15,0 77,7 73,9 21,0 84,5 43,6 62,0 Sector empresarial 13,0 11,5 19,4 2,7 23,8 0,3 12,0 52,2 4,0 26,4 32,0 Sector nanciero 19,8 8,7 18,8 18,9 29,8 15,2 2,0 18,8 9,0 30,0 2,8 Sector extranjero 10,1 2,5 14,5 3,9 31,2 6,8 8,1 8,0 0,0 0,0 1,7 Otros activos 1,4 1,5 0,0 0,0 0,2 0,0 4,0 0,0 2,5 0,0 1,5

Fuente: Federacin Internacional de Administradores de Fondos de Pensiones a Los fondos de pensiones no estn autorizados a invertir en activos extranjeros.

Los reguladores consideran que estos lmites a la inversin son necesarios para evitar que los fondos de pensiones corran un riesgo excesivo y para proteger as los derechos de los pensionistas y las prestaciones futuras. En numerosas circunstancias, se imponen lmites con arreglo a objetivos macroeconmicos, como promover el desarrollo de los mercados de capitales locales, mantener los escasos recursos de la economa nacional, prevenir un movimiento especulativo contra la moneda y facilitar la nanciacin de las reformas de los sistemas de pensiones (tema tratado en el captulo V). En los pases en desarrollo, prevenir los desequilibrios monetarios y las corrientes procclicas basados en las expectativas referentes a los tipos de cambio son dos de las preocupaciones principales subyacentes a la imposicin de lmites a la inversin. No obstante, las regulaciones impuestas a la asignacin de inversin no explican por completo la proporcin tan reducida que representan los activos extranjeros en las carteras de valores de los fondos de pensiones. El cuadro 2 muestra que, para muchos pases que adoptan restricciones en la asignacin de activos internacionales, la proporcin de activos extranjeros que estn en manos de los fondos de pensiones se sita en general muy por debajo del lmite mximo permitido. Otros factores, que reejan las estrategias de los fondos de pensiones y la naturaleza de las transacciones nacionales, contribuyen a que las inversiones en activos extranjeros sean tan escasas. Los administradores de fondos de pensiones no slo pretenden obtener la mxima rentabilidad, sino tambin armonizar su cartera de activos con la estructura de sus obligacio-

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nes. En particular, los fondos de pensiones que han alcanzado su madurez evitarn recurrir a instrumentos que entraen un riesgo cambiario y una prdida potencial de capital, y primarn las obligaciones nacionales en su lugar. Adems, los costos de transaccin son ms elevados en el comercio internacional de activos. El acceso a un mercado extranjero puede conllevar costos extraordinarios debidos al registro y las comisiones que se aplican a las transacciones monetarias. Asimismo, la escasez relativa de informacin sobre los mercados extranjeros puede suponer un obstculo signicativo para ciertas inversiones, en particular en aquellos casos en los que las normas de publicacin de informacin dieren sustancialmente de las de los mercados nacionales (vase Ahearne, Griever y Warnock, 2004, y Van Nieuwerburgh y Veldkamp, 2006). Por ltimo, los administradores de fondos de pensiones son proclives a mostrar una tendencia a la liquidez con respecto a la asignacin de sus carteras de valores, como reejan las altas cuotas de pagars del tesoro nacionales. Esta tendencia a la liquidez tambin puede deberse, en parte, a las disposiciones regulatorias. Cuadro 2 Asignacin real de activos extranjeros por parte de los fondos de pensiones y lmites impuestos a sta, seleccin de pases desarrollados y en desarrollo ( porcentajes)
Asignacin de activos extranjeros Lmite Pases desarrollados, 2002 Reino Unido Estados Unidos Alemania Japn Canad Hungra Polonia Pases en desarrollo, 2006 Argentina Per Mxico Principio de prudenciaa Principio de prudenciaa 30,0b 30,0c 30,0 30,0 5,0 10,0 8,0 10,0 Asignacin real 22,9 11,0 7,0 22,9 15,0 2,5 1,6 10,0 8,0 8,1

Fuentes: Fondo Monetario Internacional, Informe sobre la estabilidad nanciera mundial, septiembre de 2005 (Washington D.C., FMI, 2005), y Federacin Internacional de Administradores de Fondos de Pensiones. a Se aplica el principio de prudencia. b Referido a las acciones emitidas en otros pases de la Unin Europea. Por otra parte, el lmite a las obligaciones y las acciones emitidas por pases no pertenecientes a la UE se sita en el 10%. c No existen lmites para los fondos de empleados pblicos.

En un futuro, es probable que la absorcin de activos de fondos de pensiones por parte de los pases en desarrollo aumente en los prximos 5 a 10 aos, siempre que los administradores de pensiones consideren dichos pases sucientemente atractivos en cuanto a sus estrategias de inversin. Incluso en el supuesto de que las acciones de las carteras de valores no experimenten cambios y que persista el sesgo nacional, dado que el ahorro de las familias se canaliza cada vez ms hacia los fondos de pensiones, un incremento del volumen total de recursos lgicamente se traducir de forma natural en un incremento del volumen de las inversiones internacionales de los fondos de pensiones. Si bien representan una importante fuente de nanciacin y una oportunidad de crecimiento para los pases en desarrollo, estas transformaciones tambin pueden causar cierta preocupacin en vista de la vulnerabilidad de muchos de los mercados emergentes ante la volatilidad de las corrientes de capitales.

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y las conexiones establecidas entre las instituciones y los mercados de todo el mundo. Las reformas deberan llevarse a cabo de tal forma que se garantice la proteccin de los mercados nancieros internacionales frente a la excesiva inestabilidad de las corrientes de capital. Puesto que la mayora de las entradas de capital especialmente a las economas desarrolladas se destinan a mercados secundarios, suelen contribuir a una mayor inestabilidad en lugar de una expansin econmica sostenida, mientras que las salidas de capital dan lugar a crisis nancieras y monetarias. La introduccin de controles de capital puede ayudar a paliar la prociclicidad y la inestabilidad ligadas a las corrientes de capital en particular las corrientes de carteras de valores hacia los pases en desarrollo, lo que contribuye a una mayor estabilidad macroeconmica de sus economas (Ocampo, 2005, Naciones Unidas, 2006a).

Conclusiones
Con una poblacin en proceso de envejecimiento, el porcentaje de la poblacin en edad de trabajar se ir reduciendo y la propia fuerza de trabajo ir envejeciendo. Eso es especialmente cierto en el caso de los pases (principalmente desarrollados) con bajas tasas de fecundidad. Por el contrario, los pases con tasas de fecundidad relativamente altas (principalmente las economas de bajos ingresos) seguirn experimentando hasta 2050 un fuerte crecimiento de la fuerza de trabajo, que puede suponer la oportunidad de conseguir un crecimiento econmico acelerado. El envejecimiento de la poblacin podra convertirse en un lastre para el crecimiento econmico si no se controla la progresin del descenso de la fuerza de trabajo o se hacen mayores esfuerzos por incrementar la productividad laboral. En la mayora de los contextos, el aumento de la productividad tendr que ser un complemento de las medidas que se adopten para contener el descenso de la fuerza de trabajo. Se han propuesto varias medidas para mitigar los efectos de las crecientes relaciones de dependencia, entre las que cabe mencionar la migracin internacional, la contratacin externa del empleo y un incremento de los ndices de actividad laboral. A menudo se menciona la migracin internacional como un posible instrumento para conseguir un abastecimiento suciente de trabajadores en los pases desarrollados, pero no se piensa que ningn pas vaya a admitir el enorme nmero de migrantes necesario para detener el envejecimiento de la poblacin. Desviar el trabajo hacia otros lugares es otra posibilidad, pero con ello no se resolvera el problema de la creciente relacin de dependencia de las personas de edad. Aunque la deslocalizacin del trabajo aliviara la escasez de mano de obra al desplazar la produccin hacia trabajadores situados en el extranjero, no reducira la presin sobre los sistemas de pensiones de jubilacin porque el empleo, y por tanto la base contributiva de estos regmenes, no aumentara. El anlisis del presente captulo sugiere que el mayor potencial para contrarrestar los cambios previstos en el crecimiento de la fuerza de trabajo reside en el aumento de las tasas de participacin de las mujeres y de los trabajadores mayores. De hecho, muchos pases cuentan todava con un margen considerable para adoptar medidas encaminadas a incrementar la tasa de participacin de los trabajadores mayores, normalmente los que tienen una edad comprendida entre los 55 y los 64 aos, haciendo que la edad de jubilacin real se acerque ms a la edad de jubilacin obligatoria. No obstante, estas medidas han de complementarse con intervenciones encaminadas a incrementar la productividad de los trabajadores mayores, si es que la productividad tiende a disminuir con la edad.

El aumento de la participacin de las mujeres y los trabajadores de edad podra compensar en parte la reduccin de la mano de obra

Repercusiones econmicas del envejecimiento de la poblacin

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Tambin hay una gama de opciones con respecto a la supresin de los desincentivos de la prolongacin del empleo, como la alteracin de las prcticas de los centros de trabajo para acomodar mejor las necesidades de los trabajadores a medida que envejecen; el mejoramiento de las condiciones de trabajo para mantener la capacidad laboral durante el curso de la vida; la lucha contra la discriminacin basada en la edad, y la promocin de una imagen positiva de los trabajadores mayores. Estos trabajadores estarn tambin en mejores condiciones para prolongar su vida laboral si se les da la oportunidad de recibir un aprendizaje permanente y disponer de iniciativas de formacin en el puesto de trabajo. Est previsto que esas medidas fomenten el crecimiento econmico de los pases que envejecen, aunque su efecto puede no ser muy importante. De forma ms general, sin embargo, la preocupacin por el hecho de que el envejecimiento de las poblaciones y las fuerzas de trabajo conduzcan a un descenso importante del crecimiento econmico parece en gran medida infundada. El anlisis que se presenta en este captulo indica que el crecimiento de la productividad necesario para mantener un nivel determinado de crecimiento del PIB per cpita resulta esperanzador si se compara con el de anteriores experiencias. No obstante, mantener un crecimiento de la productividad relativamente elevado durante perodos prolongados puede suponer un reto, y de ah la importancia de realizar esfuerzos constantes encaminados a mejorar las aptitudes y fomentar el desarrollo tecnolgico. Los pases con una fuerza de trabajo creciente y todava relativamente joven tal vez consigan acelerar el crecimiento. No obstante, para obtener ese dividendo demogrco tendrn que resolver un conjunto diferente de problemas. En lugar de preocuparse por una inminente escasez de mano de obra, tendrn que concentrarse en crear oportunidades de empleo digno, especialmente para el creciente nmero de jvenes que habrn de integrarse en la fuerza de trabajo. Incrementar las tasas de empleo en la economa formal ayudar a recaudar impuestos y permitir ampliar los sistemas de proteccin social en los lugares donde an estn poco desarrollados, con lo que los trabajadores mayores podrn jubilarse contando con una mayor seguridad nanciera. El crecimiento de la productividad tambin es importante, por supuesto, en las economas en desarrollo, no slo para prestar apoyo a una cada vez ms numerosa poblacin de personas de edad, sino para ayudar a mejorar el nivel de vida y a reducir la pobreza. Hay una opinin generalizada de que el envejecimiento de la poblacin tendr repercusiones en las pautas de consumo, inversin y ahorro. Saber si el envejecimiento de la poblacin afectar a estas variables y cmo lo har es esencial para prever la forma en que el desarrollo y el crecimiento econmico tendrn lugar en el futuro. Aunque la teora econmica cuenta con algunas nociones claras acerca de esa relacin, en realidad es bastante difcil predecir cmo inuir el envejecimiento en las futuras pautas de consumo y crecimiento. Las necesidades de consumo y los gustos de las personas varan a lo largo del ciclo vital. Se ha establecido rmemente que las personas mayores de edad tienden a gastar una mayor proporcin de sus ingresos en vivienda y servicios sociales en comparacin con los grupos de poblacin ms jvenes. As pues, el envejecimiento de la poblacin podra conducir a cambios importantes en la composicin de la demanda de bienes y servicios. Un anlisis ms detallado de las tendencias actuales sugiere, sin embargo, que estos cambios ocurren lentamente a lo largo del tiempo. Adems, los niveles de consumo estn ms estrechamente relacionados con los ingresos que con la estructura demogrca. Esta compleja realidad hace que sea difcil pronosticar futuras tendencias en el consumo, puesto

La preocupacin por posibles cadas pronunciadas del crecimiento econmico parece infundada

Los cambios en el consumo guardan una relacin ms estrecha con los ingresos que con la edad

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Estudio Econmico y Social Mundial, 2007

La presencia creciente de inversionistas institucionales hace necesario actualizar las medidas que regulan los mercados nancieros

que el crecimiento de los ingresos de las personas de edad en los prximos decenios se muestra bastante incierto. De manera similar, las consecuencias del envejecimiento en las pautas de ahorro son difciles de calcular. A menudo se supone que las economas con un alto nivel de dependencia de las personas de edad y de los nios tienen unas tasas relativamente bajas de ahorro nacional, mientras que, por el contrario, las economas con una gran proporcin de la poblacin en edad de trabajar cuentan con unas tasas de ahorro elevadas. Aunque el envejecimiento pueda inuir, hay otros muchos factores que afectan el comportamiento en relacin con el ahorro y el propio nivel de ahorro de la economa. Lo que est claro, en cualquier caso, es que cada vez es mayor la proporcin del ahorro de las familias que se canaliza hacia fondos de pensiones y otros planes nancieros de inversin para la jubilacin. Los inversionistas institucionales, que normalmente se ocupan de gestionar ese ahorro, se han convertido ya en los principales actores en los mercados nancieros. Esos inversionistas no slo gestionan un gran volumen del ahorro de las familias de los pases desarrollados, sino tambin, cada vez en mayor medida, los de los pases en desarrollo, en los que ha crecido la importancia de los sistemas de pensiones gestionados por entidades privadas. Los inversionistas institucionales contribuyen al desarrollo y la profundizacin de los mercados nancieros en los pases desarrollados y en las economas de mercado emergentes, pero, al hacerlo as, operan en buena medida fuera de los mecanismos de supervisin y regulacin del mercado que se aplican de una forma ms general al sistema bancario. Si no se controlan, las operaciones de los fondos de pensiones en los mercados nancieros podran convertirse en una fuente de inestabilidad y potenciar la especulacin. Asimismo, a medida que crece el volumen de inversiones nancieras que se gestiona fuera del sistema bancario, las autoridades monetarias pierden cierto grado de control del crecimiento del crdito y, por tanto, se reduce la ecacia de las polticas monetarias. Es necesario perfeccionar las medidas regulatorias de mbito internacional para evitar los posibles efectos desestabilizadores que las actividades de grandes fondos de pensiones pueden tener en los mercados nancieros e impedir que se ponga en peligro la seguridad econmica de los ingresos de las personas de edad.

Repercusiones econmicas del envejecimiento de la poblacin

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Apndice
Grupos de pases y zonas ordenados por tasas de fecundidad, inmigracin e ndices de participacin en la fuerza de trabajo
ndices de participacin en la fuerza de trabajo Alta De baja a moderada Moderada Alta De baja a moderada Baja Alta Arabia Saudita Belice Cte dIvoire Comoras Burkina Faso Bangladesh Benin Bolivia Burundi Camboya Cabo Verde Chad Djibouti Etiopa Filipinas Afganistn Angola Bhutn Botswana Jordania Gabn Gambia Congo Repblica rabe Siria Guinea Guinea-Bissau Kenya Liberia Malawi Mauritania Mozambique Nepal Nger Eritrea Guatemala Hait Honduras Pakistn Paraguay Repblica Centroafricana Repblica Democrtica del Congo Rwanda Senegal Sierra Leona Lesotho Madagascar Mal Somalia Sudn Swazilandia Tayikistn Togo Uganda Yemen Zambia Zimbabwe Nigeria Repblica Democrtica Popular Lao

Fecundidad Alta

Inmigracin Alta

Pas o zona Qatar Jamahiriya rabe Libia Omn Ghana Ribera Occidental

Namibia

De baja a moderada

Fecundidad Moderada

Inmigracin Alta

ndices de participacin en la fuerza de trabajo Alta De baja a moderada Emiratos rabes Unidos Bahrein Brunei Darussalam Costa Rica Bahamas Kirguistn Azerbaiyn Brasil Colombia Ecuador Albania Argelia Argentina Chile Egipto El Salvador Estados Unidos Kazajstn Francia Guadalupe Irlanda Islandia Malasia Indonesia Mongolia Myanmar Panam Guyana India Irn (Repblica Islmica del) Jamaica Marruecos

Pas o zona Kuwait Israel Lbano Martinica Nueva Zelandia Reunin

Moderada

Alta De baja a moderada

Baja

Alta

Per Tailandia Turkmenistn Uruguay Mxico Nicaragua Repblica Dominicana Repblica Popular Democrtica de Corea

Venezuela (Repblica Bolivariana de) Viet Nam Sudfrica Suriname Tnez Turqua Uzbekistn

De baja a moderada

98

Estudio Econmico y Social Mundial, 2007

Grupos de pases y zonas ordenados por tasas de fecundidad, inmigracin e ndices de participacin en la fuerza de trabajo (continuacin)
ndices de participacin en la fuerza de trabajo Alta De baja a moderada Canad Alemania Australia Austria Belars Dinamarca Armenia Blgica China Antigua Serbia y Montenegro Bosnia y Herzegovina Bulgaria Cuba Eslovaquia Finlandia Georgia Hungra Italia Japn Lituania Malta Mauricio Polonia Repblica Checa Repblica de Corea Rumania Sri Lanka Trinidad y Tabago Macao (China) Croacia Chipre Espaa Estonia Noruega Eslovenia Grecia Federacin de Rusia Portugal Reino Unido

Fecundidad Baja

Inmigracin Alta

Pas o zona Suiza Hong Kong (Regin Administrativa Especial de China) Letonia Luxemburgo Pases Bajos Singapur Suecia Ucrania

Moderada

Alta De baja a moderada

Baja

Alta De baja a moderada

Fuentes: Divisin de Poblacin del Departamento de Asuntos Econmicos y Sociales de la Secretara de las Naciones Unidas, Trends in Total Migrant Stock: the 2005 Revision: documentacin en CD disponible en http://www.un.org/esa/population/publications/migration/UN_Migrant_Stock_ Documentation_2005.pdf (consultada el da 21 de febrero de 2007); banco de datos de Poblacin, Recursos, Medio Ambiente y Desarrollo: Revisin de 2005, y Ocina Internacional del Trabajo, Banco de Datos Estadsticos sobre el Empleo: Estimaciones y proyecciones sobre poblacin econmicamente activa: de 1980 a 2020. Nota: Los pases se clasican de la manera siguiente: 1) Tasa global de fecundidad (TFR): fecundidad alta = TFR 3,0; fecundidad moderada = 1,80 TFR 3,0; fecundidad baja = TFR < 1,80. 2) Migracin internacional como parte de la poblacin (MIG): migracin alta = MIG 10% de la poblacin; migracin moderada = 5% MIG 10%; migracin baja = MIG < 5%. 3) ndices de participacin en la fuerza de trabajo de la poblacin de 15 y ms aos (LFPR): LFPR alta = LFPR 65%; LFPR de baja a moderada = LFPR < 65%.

99

Captulo V

La seguridad de los ingresos en la vejez


Introduccin
Es frecuente que el nivel de vida de las personas se reduzca en las edades ms avanzadas. La disminucin de las posibilidades econmicas y el deterioro de la salud a menudo incrementan la vulnerabilidad ante la pobreza a medida que las personas envejecen. No obstante, esas condiciones varan mucho en los distintos contextos y entre diferentes grupos de personas mayores. Las estrategias tienden a variar en consecuencia. En las economas desarrolladas, las pensiones son la principal fuente de ingresos y proteccin en la vejez, mientras que en los pases en desarrollo son pocos los que tienen el acceso a una pensin y, por tanto, se tiene que recurrir a otras fuentes de ingresos. De hecho, el 80% de la poblacin mundial no est sucientemente protegida en la vejez frente a los riesgos relacionados con la salud, la discapacidad y la reduccin de los ingresos (Organizacin Internacional del Trabajo, 2002). Eso quiere decir que, slo en los pases en desarrollo, unos 342 millones de personas mayores no disfrutan hoy da de una garanta suciente de sus ingresos. Ese nmero se incrementar hasta los 1.200 millones para 2050 si no se ampla la cobertura de los mecanismos que actualmente se ocupan de ofrecer una garanta de los ingresos a las personas de edad. La transicin demogrca plantea un enorme reto en lo tocante a garantizar la disponibilidad y la sostenibilidad de los sistemas de pensiones y otros sistemas que ofrecen seguridad econmica a un nmero cada vez mayor de personas de edad, tanto en los pases desarrollados como en los pases en desarrollo. Para las personas carentes de proteccin, el concepto de jubilacin simplemente no existe; tienen que depender de su trabajo, lo que constituye un reto an mayor para las personas de edad avanzada (80 y ms aos). Para sobrevivir, las personas mayores tambin cuentan con el apoyo de la familia y la comunidad, las cuales, si tambin tienen unos recursos limitados, puede que no sean capaces de ofrecer unos seguros sociales slidos. A ese respecto, las personas de edad que no han contrado matrimonio, que han enviudado o que no tienen hijos (especialmente las mujeres) corren un mayor riesgo de caer en la pobreza. Mientras tanto, los pases con sistemas de pensiones ociales han logrado reducir con xito, y en algunos casos eliminar, la pobreza en la vejez. Con todo, la sostenibilidad de los actuales sistemas de pensiones est siendo cuestionada. El aumento de la esperanza de vida, el diseo inadecuado de los programas, la mala gestin, el crecimiento econmico insuciente y la generacin de empleo inapropiada han socavado la viabilidad nanciera de muchos de esos sistemas. Adems, el incremento de la relacin de dependencia de las personas mayores, como se describe en el captuloII, supondr el aumento de la presin sobre los sistemas de apoyo ociales y no ociales si no se puede acelerar y mantener el crecimiento econmico (y la generacin de empleos
La seguridad econmica de las personas de edad est en juego en todo el mundo

Los mecanismos de apoyo no ociales no proporcionan seguros sociales slidos

100

Estudio Econmico y Social Mundial, 2007

Se necesita una reforma y una ampliacin de los sistemas de pensiones de vejez

dignos). Al mismo tiempo, la reduccin del nmero de miembros de las familias y de la importancia de la familia ampliada tambin modicar la disponibilidad y las modalidades de apoyo no ocial (vase el captulo III). Los sistemas de pensiones han de garantizar la seguridad de los ingresos en la vejez para todos y, como mnimo, tienen que proporcionar benecios que siten a los receptores por encima del umbral de la pobreza o de cualquier otro nivel mnimo aceptable socialmente. Las cuestiones relacionadas con la solidaridad, la accesibilidad, la asequibilidad y la sostenibilidad son factores esenciales en el diseo y la reforma del sistema de pensiones de vejez. En la prctica, estos principios parecen abordarse ms adecuadamente mediante sistemas de pensiones nacionales basados en varios pilares dirigidos a necesidades especcas, los cuales se complementan entre s y se adaptan a las circunstancias particulares. Por ejemplo, en un pas con un gran sector no estructurado se puede alcanzar una cobertura universal a travs de un pilar que ofrezca un mnimo de benecios. Preferiblemente, este mnimo debera tener una cobertura universal. El anlisis que gura en el presente captulo demuestra que un sistema de pensiones social y universal que ofrezca benecios equivalentes al umbral de la pobreza (extrema) internacional puede resultar asequible para la mayora de los pases en desarrollo, incluida la mayora de los pases de bajos ingresos. Se podra introducir otro pilar que proporcionara pensiones bsicas para aquellos sectores de la sociedad que disponen de empleo estructurado. De acuerdo con este pilar, el objetivo de estas pensiones podra ser alcanzar un nivel mnimo aceptable que pudiera desempear la funcin del salario. Adems, este pilar debe crear los incentivos necesarios para una participacin constante al tiempo que debe incluir mecanismos de solidaridad dirigidos hacia los aportantes que cuentan con menos recursos para aumentar sus benecios. Por ltimo, se debe alentar a aquellos sectores ms prsperos de la sociedad a complementar las pensiones pblicas con sus propios ahorros acumulados, bien a travs de planes de pensiones privados o patrocinados por los empleadores, bien a travs de otras formas de acumulacin de activos, a los que puedan recurrir cuando se produzca la jubilacin. Los sistemas de pensiones pueden administrarse de forma privada o pblica, pero, en ltima instancia, la responsabilidad de garantizar, regular y supervisar la prestacin de una pensin bsica corresponde en exclusiva al gobierno. Varios pases han introducido reformas estructurales en sus sistemas de pensiones, pasando de un sistema de pago sobre la marcha con prestaciones denidas a un sistema de contribucin denida plenamente capitalizado (vanse las deniciones en el recuadro V.1). En ltima instancia, estos sistemas, en particular el ltimo, no pueden garantizar la seguridad de los ingresos en la vejez. Adems, los sistemas de pensiones todava tendran que ajustarse con el n de hacer frente a los aumentos previstos de la presin demogrca: a medida que aumente la poblacin dependiente, se necesitarn ms recursos si se pretende mantener un cierto nivel de bienestar y que la carga no constituya un lastre para la poblacin activa. No obstante, esto no equivale a decir que los actuales sistemas de pago sobre la marcha no necesiten reformas. En este captulo se explican algunos de los ajustes que deberan introducirse y que podran contribuir notablemente a garantizar la sostenibilidad nanciera de los sistemas actuales al tiempo que ofreceran un mnimo de seguridad de los ingresos para todos sobre la base de la solidaridad intergeneracional.

Vejez y pobreza econmica


Los sistemas de pensiones reducen las probabilidades de caer en la pobreza durante la vejez

La informacin disponible acerca de la incidencia de la pobreza entre las personas de edad es dispersa, de difcil acceso y no suele ser comparable entre pases o regiones, ya que los datos se obtienen mediante diferentes metodologas, conceptos y para distintos perodos de cobertura. No obstante, cabe sealar que, en general, en los pases en los que los sistemas de pensiones

La seguridad de los ingresos en la vejez

101

Recuadro V.1 Sistemas de pensiones: mltiples modalidades


Existe una gran diversidad con respecto al diseo de los sistemas de pensiones de vejez. En los sistemas de carcter contributivo, los beneciarios (y sus empleadores en algunos casos) tienen que contribuir a la nanciacin de los benecios. Estas contribuciones suelen adoptar la forma de impuesto sobre la renta del trabajo. El derecho a percibir prestaciones de jubilacin en el futuro depende de si el posible beneciario tiene un mnimo historial de contribucin. El gobierno tambin puede participar en la nanciacin de los sistemas de carcter contributivo con fondos procedentes de los ingresos generales (o de impuestos para nes especcos) con el n de subsidiar a los trabajadores de bajos ingresos, cubrir gastos administrativos y/o compensar el dcit. Los sistemas de carcter no contributivo, que constituyen otra alternativa, suelen nanciarse con los ingresos procedentes de la tributacin general y suelen reportar un benecio jo. Estos sistemas pueden tener carcter universal (si cubren a toda la poblacin) o especco (si slo cubren a un grupo determinado, a saber, los pobres). El mecanismo para seleccionar ese grupo especco de beneciarios puede basarse en una determinacin de los medios de vida, es decir, el acceso a los benecios puede depender de que los receptores cumplan ciertos criterios (por ejemplo, que sus ingresos se siten por debajo de un nivel determinado). Las prestaciones de jubilacin pueden nanciarse sobre la base de pago sobre la marcha, segn la cual las contribuciones abonadas al sistema por la generacin actual de trabajadores se desembolsan para pagar los benecios a los jubilados y no se produce ninguna acumulacin de activos nancieros. A la inversa, los benecios pueden nanciarse por anticipado, es decir, mediante recursos acumulados anteriormente, en un sistema plenamente capitalizado, en el que cada generacin nancia su propia pensin. En un sistema plenamente capitalizado, las reservas de pensiones deberan ascender al 100% del valor actual de todas las obligaciones por pensiones contradas con los aportantes actuales. Los sistemas con prestaciones denidas son sistemas de pensiones que garantizan la aplicacin de una frmula predenida o prescrita que determina, por ejemplo, un determinado nivel de capacidad para desempear la funcin del salario. Los sistemas de contribuciones denidas prescriben una contribucin peridica y los benecios futuros dependen del nivel de contribuciones realizadas y de la rentabilidad que genere la inversin de dichas contribuciones. Los sistemas de pago sobre la marcha suelen operar sobre una base de prestaciones denidas. No obstante, recientemente algunos pases han reformado sus sistemas de pago sobre la marcha y han introducido un enfoque de contribuciones denidas, segn el cual las contribuciones actuales se utilizan para nanciar las prestaciones actuales; as pues, estos sistemas conservan la caracterstica del sistema de pago sobre la marcha. No obstante, en virtud de estos sistemas, al contrario de lo que ocurre con los tradicionales de pago sobre la marcha, las contribuciones se ingresan en una cuenta individual hipottica que genera una rentabilidad hipottica basada en una frmula predeterminada; en otras palabras, los recursos en realidad no se ingresan a un depositario, lo que convierte este enfoque en un puro ejercicio de contabilidad. Dado que el capital hipottico acumulado y la rentabilidad totales determinarn ms tarde la prestacin de jubilacin de la persona, estos enfoques pueden considerarse sistemas con contribuciones denidas.

ociales o las transferencias de pensiones pblicas tienen una amplia cobertura, las personas mayores probablemente se ven menos afectadas por la pobreza absoluta que el resto de la poblacin1. Esto ocurre tanto en pases en desarrollo, como la Argentina, el Brasil, Chile y el Uruguay, como en economas desarrolladas. En los Estados Unidos de Amrica, por ejemplo, la tasa de pobreza para la poblacin total en 2004 era ms alta (12,7%) que para las personas de 65 y ms aos (9,8%) (Administracin de la Seguridad Social, 2006; Ocina de Censos de

1 La pobreza absoluta indica que una persona o una familia es incapaz de costearse una cesta de bienes

y servicios mnima.

102

Estudio Econmico y Social Mundial, 2007

La vulnerabilidad ante la pobreza tambin depende del nivel de educacin, el acceso a empleos y el nmero de miembros de las familias

los Estados Unidos, 2006). De hecho, la ampliacin de la cobertura de las pensiones de vejez y el aumento de las prestaciones estn entre los principales factores que han contribuido a la reduccin de la pobreza entre las personas de edad en los Estados Unidos, del 35% en 1960 (Engelhardt y Gruber, 2004) a menos del 10% en la actualidad. Las estimaciones sobre la pobreza entre las personas de edad de otros pases desarrollados con una amplia cobertura de las pensiones suelen basarse en un concepto de pobreza relativa. Los estudios relacionados tienden a utilizar una denicin del umbral de la pobreza basada en una proporcin de los ingresos medios. Ser pobre, de acuerdo con el concepto de pobreza relativa, no implica necesariamente que una persona o una familia sea incapaz de costearse una cesta de bienes y servicios mnima. Antes bien, habida cuenta de que mide las posiciones de las personas con respecto a la media o la mediana de la distribucin, en este contexto la pobreza relativa debera considerarse con mayor precisin como un indicador de desigualdad. A este respecto, los datos disponibles revelan que en algunos pases desarrollados el porcentaje de personas de edad situadas en el nivel inferior de la distribucin del ingreso es excesivo. En Dinamarca, por ejemplo, el 47% de las personas de 65 y ms aos pertenecan a los dos decilos inferiores de la distribucin del ingreso en 1996, mientras que la cifra correspondiente era aproximadamente el 30% para Grecia, Portugal y el Reino Unido de Gran Bretaa e Irlanda del Norte (Heinrich, 2000). La pobreza relativa parece ser ms alta entre las personas mayores que entre el resto de la poblacin en la mayora de los pases desarrollados que se muestran en el grco V.1a. En el caso de los Estados Unidos, por ejemplo, la pobreza relativa se mantuvo estable en los aos ochenta y noventa, lo que pone de relieve que las personas de edad no participaron del aumento de los niveles de vida logrado por el resto de la poblacin (Engelhardt y Gruber, 2004). Se observaron tendencias similares en Irlanda a nales de los aos noventa, cuando los ingresos de las personas de edad no haban crecido al mismo ritmo que la media de ingresos (Frster y dErcole, 2005). Para los pases con o sin sistemas de pensiones limitados, la pobreza entre las personas de edad tiende a ser comparable con la media nacional (vase el grco V.1b), pero suele ser ms alta que entre la poblacin en edad de trabajar. Cuando no se tiene acceso a las pensiones de jubilacin, existe un riesgo mayor de caer en la pobreza en las edades ms avanzadas, debido frecuentemente a las escasas oportunidades de empleo y/o a la reduccin de la capacidad laboral de las personas de edad. Los datos disponibles para Amrica Latina demuestran que las personas de edad (de 60 y ms aos) no necesariamente tienen ms probabilidades de estar desempleadas que otros grupos de edad de la fuerza de trabajo (Gasparini y otros, 2007). Antes bien, cuando estn desempleadas, las personas mayores tienden a trabajar menos horas y a recibir salarios ms bajos que los ms jvenes. Un mayor nivel de educacin suele dar acceso a empleos mejor remunerados. La incidencia del analfabetismo todava es relativamente alta entre las personas de edad en los pases en desarrollo. Como estas personas tambin han cursado menos aos de escolarizacin, a la hora de seguir trabajando, tienen ms probabilidades de tener un empleo poco cualicado. En el Brasil, por ejemplo, la incidencia de la pobreza entre las personas de 60 y ms aos y sin escolarizacin alguna era del 33% en 1997, mientras que la pobreza slo afectaba al 6,5% de las personas de edad con ocho aos de escolarizacin (Paes de Barros, Mendona y Santos, 1999). El riesgo de caer en la pobreza en la vejez tambin puede estar relacionado con el nmero de miembros de la familia. Las personas de edad en Amrica Latina tienden a vivir en hogares ms pequeos y, por tanto, tienen menos posibilidades de beneciarse de los bienes compartidos en el hogar, es decir, se benecian menos de las economas de escala en el consumo que las personas de hogares ms grandes (Gasparini y otros, 2007).

La seguridad de los ingresos en la vejez

103

Grco V.1a ndices de recuento de la pobreza nacional de las personas de edad, para una seleccin de economas desarrolladas, en torno a 2000
40 35 Tasa de pobreza de las personas de edad 30 25 20 15 10 5 0 0 5 10 Nueva Zelandia 15 20 25 30 35 40 Tasa de pobreza nacional Fuente: Frster y dErcole (2005). Nota: Personas de edad son las que tienen 65 y ms aos. Las tasas de pobreza se estiman sobre la base del 50% de la media de ingresos per cpita. Irlanda

Portugal Estados Unidos Japn

Australia

Grco V.1b ndices de recuento de la pobreza nacional de las personas de edad, para una seleccin de economas en desarrollo, 1997-2005
90 80 Tasa de pobreza de las personas de edad 70

Zambia

Hait
60 50 40 30 20 10 0 0 Fuentes: Gasparini y otros (2007), y Kakwani y Subbarao (2005). Nota: Pobreza de personas de edad se reere a aquellos individuos de 60 y ms aos.

Cte d'Ivoire

Uruguay
10

Brasil
20 30 40 50 60 70 80 90

Tasa de pobreza nacional

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Estudio Econmico y Social Mundial, 2007

Las mujeres de edad tienden a ser ms pobres que los hombres de edad

En cuanto a la incidencia de la pobreza, tambin existen grandes diferencias entre los beneciarios y los no beneciarios de los sistemas de pensiones. Por ejemplo, en el caso de los Estados Unidos, mientras que la tasa de pobreza entre los beneciarios de pensiones era del 7,7% en 2004, la cifra correspondiente para los no beneciarios era considerablemente ms alta: se situaba en el 25,4% (Administracin de la Seguridad Social, 2006). Asimismo, en otros contextos, la repercusin que las pensiones de vejez tienen en la reduccin de la pobreza puede ser considerable. En ausencia de prestaciones de jubilacin, y siendo iguales las dems circunstancias, la pobreza entre las personas de edad sera mucho ms alta 2. En el cuadro V.1 se presentan datos para un grupo de pases de Amrica Latina. Destaca el caso del Brasil, donde el 85% de las personas de 60 y ms aos que viven en zonas rurales reciben pensiones. La incidencia de la pobreza en este grupo se sita en el 3,5% (el umbral de la pobreza es de 2 dlares de los EE.UU. de paridad de poder adquisitivo (PPA) al da) y se situara en el 51% en ausencia de dichas prestaciones (Gasparini y otros, 2007). Incluso cuando el nivel de prestaciones es menor que el valor monetario del umbral de la pobreza, las pensiones de jubilacin pueden ayudar a reducir la intensidad de la pobreza y la vulnerabilidad econmica de las familias fortaleciendo las estrategias de sustento e introduciendo otros mecanismos de apoyo que garanticen la seguridad de los ingresos. Por ejemplo, en el Brasil, una proporcin considerable de beneciarios de pensiones rurales armaron que utilizaban parte de sus pensiones para comprar semillas y herramientas de labranza para apoyar la produccin agrcola (Delgado y Cardoso, 2000). Adems, los ingresos procedentes de las pensiones suelen compartirse con otros miembros de la familia. En Namibia, por ejemplo, ms del 70% de los ingresos procedentes de las pensiones se comparta entre los miembros de la familia y se gastaba en alimentos y en la educacin de los nietos (Palacios y Sluchynsky, 2006). A este respecto, compartir la pensin puede contribuir a reducir el nivel total de pobreza. Naturalmente, el efecto de la pobreza depender del volumen de las prestaciones de jubilacin y de la ausencia de otras fuentes de ingresos que compensen la prdida de poder adquisitivo. Si las prestaciones de jubilacin son demasiado pequeas, compartirlas implicar unos mnimos aumentos positivos del ingreso per cpita para los miembros de la familia. No obstante, incluso en este caso, las pensiones pueden contribuir a la reduccin de la pobreza si los benecios se destinan a mejorar la situacin educativa o nutricional de los miembros de la familia. Las pensiones de vejez no necesariamente eliminan la pobreza y, de hecho, existen grandes diferencias entre el bienestar de unos pensionistas y el de otros. La incidencia de la pobreza tiende a ser ms alta entre los pensionistas de mayor edad, habida cuenta de que las prestaciones de jubilacin y un historial de contribucin ms largo favorecen a los ms jvenes. Las mujeres pensionistas, en general, tienden a ser ms pobres que los hombres pensionistas, debido en parte al hecho de que no es frecuente que las mujeres de edad hayan participado en el mercado de trabajo ni que hayan adquirido una pensin por cuenta propia. Son ms longevas que los hombres y suelen sobrevivir a sus maridos; por consiguiente, reciben las prestaciones de familiares suprstites, que son ms reducidas que las pensiones de jubilacin habituales. En el caso del Reino Unido, por ejemplo, la prestacin de familiares suprstites equivale habitualmente al 50% de la pensin de la pareja, al tiempo que

2 Los resultados se obtuvieron en un ejercicio hipottico en el que se calculaban las tasas de pobreza

tras excluir las pensiones del total de ingresos de las familias. La hiptesis implcita (y slida) de este ejercicio era que, en ausencia de un sistema de pensiones, los ingresos de las personas de edad se veran reducidos en una cantidad equivalente a las pensiones que reciban, aunque podra no ser el caso real. Sin pensiones, las personas de edad podran recibir transferencias de sus familiares o de la comunidad, o bien podran permanecer en el mercado de trabajo con el n de compensar la prdida de ingresos.

La seguridad de los ingresos en la vejez

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Cuadro V.1 Proporcin de personas que perciben pensiones e ndice de recuento de la pobreza y proporcin de personas de 60 y ms aos, a escala nacional y por zonas urbanas y rurales, para una seleccin de pases de Amrica Latina, 2001-2005a ( porcentajes)
Nacional Proporcin que recibe pensiones Argentina Bolivia Brasil Chile Ecuador El Salvador Guatemala Hait Honduras Jamaica Mxico Nicaragua Panam Paraguay Repblica Dominicana Uruguay Venezuela (Repblica Bolivariana de) 56,4 11,1 77,3 54,5 10,7 14,1 10,6 0,9 5,4 14,0 20,1 10,4 38,7 12,2 11,2 77,9 Incluidos los Excluidos los ingresos de ingresos de pensiones pensiones 4,5 42,1 3,7 1,8 33,3 31,2 28,0 66,4 39,2 54,0 27,1 40,1 12,4 21,0 14,7 0,8 39,5 50,4 47,9 22,7 39,2 35,6 30,6 68,8 41,3 60,6 40,4 43,5 38,8 27,2 17,1 20,2 Proporcin que recibe pensiones 56,4 19,4 75,7 57,9 17,6 20,0 15,1 2,5 9,7 17,3 25,4 14,5 52,0 17,7 13,9 77,9 Zonas urbanas Incluidos los Excluidos los ingresos de ingresos de pensiones pensiones 4,5 19,4 3,7 1,6 24,6 21,4 20,6 60,0 22,2 56,4 20,4 33,8 4,8 14,5 12,4 0,8 39,5 30,9 47,2 21,4 32,9 27,4 25,0 63,4 25,3 65,2 35,4 37,9 32,2 23,2 15,3 20,2 Proporcin que recibe pensiones .. 2,7 85,2 37,9 4,2 4,2 5,9 0,1 1,7 11,9 7,3 3,8 18,5 5,0 7,0 .. Zonas rurales Incluidos los Excluidos los ingresos de ingresos de pensiones pensiones .. 67,7 3,5 2,9 41,6 47,6 35,8 69,5 60,8 52,0 44,0 50,3 23,9 29,6 18,1 .. .. 72,3 51,3 29,1 45,2 49,2 36,5 71,4 61,6 56,8 53,0 52,5 48,8 32,4 19,8 ..

17,1

28,1

41,1

17,1

28,1

41,1

..

..

..

Fuente: Gasparini y otros (2007). Nota: El umbral de la pobreza se sita en 2 dlares de los EE.UU. de paridad de poder adquisitivo (PPA) al da. a Resultados de un ejercicio de simulacin.

los ingresos procedentes de otras prestaciones del Estado tambin disminuyen tras la viudez (Whitehouse, 2000). Adems, como se ha mencionado anteriormente, el modo en que estn organizadas las familias puede tener un efecto agravante sobre la pobreza; por ejemplo, las personas de edad que viven solas no podrn beneciarse tanto de las economas de escala en el consumo como aquellas que viven en familias ampliadas. En consecuencia, suele observarse un aumento de la incidencia de la pobreza tanto entre los hombres como las mujeres pensionistas que viven solos; asimismo, las mujeres de edad tienen ms probabilidades de ser pobres que los hombres de edad, ya que con mayor frecuencia son ellas las que viven solas en la vejez (vanse el cuadro V.2 y el captulo III). El aumento de la participacin femenina en la fuerza de trabajo puede reducir el riesgo que corren las mujeres de caer en la pobreza en la vejez durante los prximos decenios. No obstante, mientras las mujeres sigan teniendo una vida activa ms corta que los hombres y continen percibiendo sueldos ms bajos, el nivel de prestaciones de jubilacin probablemente ser ms bajo y proporcionar una seguridad de los ingresos insuciente para las personas de edad. Adems, si las prestaciones de jubilacin tienen su origen en sistemas plenamente capitalizados y se determinan sobre una base de contribuciones denidas (vase el recuadro V.1 para las deniciones), los ingresos anuales procedentes de las pensiones sern ms bajos

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Estudio Econmico y Social Mundial, 2007

Cuadro V.2 Incidencia de la pobreza entre las personas de 65 y ms aos y entre las personas de 65 y ms aos que viven solas, por sexo, para una seleccin de pases desarrollados, 1996 ( porcentajes)
Mujeres que viven solas 12,8 17,9 20,2 12,4 3,6 12,9 30,4 11,5 5,6 25,6 Hombres que viven solos 7,8 12,0 6,2 11,9 3,7 11,4 24,1 7,5 4,6 16,9

Hombres Alemania Austria Blgica Dinamarca Espaa Francia Grecia Italia Pases Bajos Reino Unido 6,9 9,2 11,5 9,8 4,1 8,3 23,9 7,4 4,0 11,7

Mujeres 11,5 12,6 15,1 10,8 5,4 10,8 26,6 9,6 4,3 18,1

Fuente: Heinrich (2000). Nota: La tasa de pobreza est establecida en el 50% de la mediana de los ingresos per cpita.

El SIDA contribuye al aumento de la vulnerabilidad ante la pobreza en la vejez

que para los hombres debido a la mayor longevidad de las mujeres. En denitiva, la incidencia de la pobreza tiende a ser ms alta entre las mujeres de edad, y todava ms entre aquellas que viven solas. Esto no signica que las personas de edad que viven con una pareja o en una familia compuesta por varias generaciones sean necesariamente menos vulnerables ante la pobreza. Otros factores pueden entrar en juego. La convivencia con otros miembros de la familia revela escasa o ninguna informacin acerca de cmo se generan los ingresos y de cmo se asigna el consumo en el seno de la familia. En algunos casos, las familias grandes pueden ser un sntoma de la propia pobreza, ms que una fuente de apoyo y de solidaridad intergeneracional (Lloyd-Sherlock, 2006). El riesgo de caer en la pobreza y la vulnerabilidad ante ella varan a escala individual y nacional, segn las diferencias existentes no slo en la disponibilidad y la adecuacin de las pensiones de jubilacin sino tambin en las modalidades y la dinmica de los mecanismos de seguros sociales tradicionales y en las estrategias de las familias. No obstante, se observ que la pobreza era ms alta que la media nacional en los hogares subsaharianos cuyo jefe de familia era una persona de edad, ya viviera sola, con sus hijos adultos o en compaa de sus nietos3. Un estudio de 15 pases del frica al sur del Shara revel que la incidencia de la pobreza era considerablemente ms alta en ocho pases entre las familias en las que las personas mayores vivan con nios, normalmente sus nietos (Kakwani y Subbarao, 2005). De hecho, se ha demostrado que, entre las personas de edad que no viven solas, aquellas que viven con nietos pero no con hijos suelen presentar los ndices ms bajos de bienestar material (Naciones Unidas, 2005b, cap. V, pg. 109). En estas modalidades de convivencia, a menudo conocidas como hogares que omiten una generacin, los hijos adultos han desaparecido a causa de la mortalidad producida por el VIH/SIDA y las personas de edad son los nicos sostenes de la familia y las nicas personas encargadas del cuidado de los nios. Ms del 60% de los nios hurfanos de Sudfrica y Zimbabwe, y el 50% de los de Botswana, Malawi y la Repblica Unida de Tanzana, viven con sus

3 No obstante, existen excepciones: en Madagascar, Mozambique y Nigeria, se encontraron nios que

estaban en una situacin mucho peor que la de los ancianos (Kakwani y Subbarao, 2005, pg. 2).

La seguridad de los ingresos en la vejez

107

abuelos. En Namibia, la proporcin de hurfanos que viven con sus abuelos aument del 44% en 1992 al 61% en 2000. Este fenmeno no se limita a frica: en Tailandia, la mitad de los hurfanos viven con sus abuelos (Zimmer y Dayton, 2003). Debido a la limitada proteccin de los mecanismos de seguridad social ocial y a la repercusin desastrosa en comunidades enteras, estas personas de edad siguen trabajando, ya que cargan con la responsabilidad de cuidar a sus nietos hurfanos.

Fuentes de apoyo econmico e ingresos para las personas de edad


Las estrategias de ingresos de las personas de edad varan enormemente entre pases y regiones, pero probablemente son ms complejas y diversas en los pases en desarrollo que en las economas desarrolladas. En dichas economas, que cuentan con sistemas de pensiones slidos y de amplia cobertura y con mercados de capitales profundos, la fuente principal de ingresos y de proteccin se desplaza del empleo a los ingresos procedentes de las pensiones en el momento en que la persona alcanza una edad de jubilacin determinada. En los pases en desarrollo, pocas personas tienen acceso a las prestaciones de jubilacin y la mayora tiene que depender de otras fuentes de ingresos que a menudo son inseguras. Los que hayan sido pobres durante sus mejores aos de trabajo seguirn sindolo, o incluso lo sern an ms, durante su vejez. Los que se encontraban por encima del umbral de la pobreza pero no han podido acumular ahorro para nanciar el consumo durante la vejez tambin corren el riesgo de caer en la pobreza a medida que envejecen. Los mecanismos de apoyo no ociales, como la familia y la comunidad, no suelen proporcionar una fuente de ingresos estable y able, y tan slo pueden ofrecer unos seguros limitados. Al operar en pequea escala, no pueden poner en comn los riesgos con el n de prestar una mayor proteccin contra las crisis que afecten a los ingresos y de garantizar un cierto nivel de prestaciones, como hacen los sistemas de seguros que proporciona el Estado. Durante la vejez, las personas tienden a depender de cuatro fuentes de ingresos principales: a) transferencias privadas procedentes de la familia y de redes sociales; b) transferencias pblicas procedentes de pensiones y de otros programas de transferencia de efectivo; c) ingresos en concepto de salarios, y d ) activos nancieros y de otro tipo, incluidas las pensiones privadas. Los datos disponibles ponen de maniesto que la composicin de las diversas fuentes de ingresos es especca para cada contexto. La importancia de las transferencias privadas tiende a disminuir a medida que aumenta el nivel medio de ingresos, como parece ser el caso, por ejemplo, del Japn, la Repblica de Corea y la Provincia china de Taiwn (vase el cuadroV.3). Esta tendencia puede indicar que cuanto ms alto es el nivel de los ingresos medios de la poblacin menor es la importancia de las transferencias privadas como fuente de ingresos durante la vejez. La importancia relativa de las diversas fuentes de ingresos tambin tiende a variar en funcin de la edad y el gnero del jefe de familia. En el caso de los Estados Unidos en 2004, por ejemplo, las personas con edades comprendidas entre 65 y 69 aos obtenan la mayor parte de sus ingresos de su trabajo (aproximadamente el 32%) que aquellos con edades comprendidas entre 75 y 79 aos (14%). Mientras tanto, las pensiones nanciadas con fondos pblicos son una fuente de ingresos relativamente ms importante para las mujeres de edad (el 51% de los ingresos anuales) que para los hombres de edad (35%) (Instituto de Investigacin sobre Benecios del Empleado (EBRI), 2006).
Las estrategias de sustento de las personas de edad varan entre pases

La limitada cobertura de las pensiones implica un aumento de la inseguridad econmica en los pases en desarrollo

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Estudio Econmico y Social Mundial, 2007

Cuadro V.3 Principales fuentes de ingresos durante la vejez como proporcin de los ingresos totales, para una seleccin de pases y en la Provincia china de Taiwn, para una seleccin de aos ( porcentajes)
Ingresos en concepto de salarios 15,2 31,3 24,5 19,0 29,8 42,8 16,2 37,6 39,3

Ao Estados Unidos Japn 2000 1981 1988 1999 1986 1993 1981 1994 2002

Transferencias privadas 7,2 15,6 9,0 2,6 67,8 53,2 72,4 44,3 35,4

Transferencias pblicas 36,8 39,9 56,4 65,0 1,2 1,6 2,0 3,5 7,3

Activos y otros 40,9 10,5 9,7 13,4 1,2 2,4 8,7 10,6 18,0

Provincia china de Taiwn Fuentes: Barrientos (2007); Lee y Mason (2007); Fondo de Poblacin de las Naciones Unidas (2006). Repblica de Corea Tailandia

Los ingresos en concepto de salarios constituyen una de las principales fuentes de ingresos durante la vejez en los pases en desarrollo

Los activos desempean un papel ms importante como fuente de ingresos durante la vejez en los pases desarrollados

Los ingresos en concepto de salarios durante la vejez tienen una mayor importancia en los pases en desarrollo que en los pases desarrollados. Las cuestiones relacionadas con el acceso a los mercados de trabajo y la preparacin para obtener empleo de las personas de edad se han abordado en el captulo IV y no volvern a tratarse aqu. No obstante, en los contextos de pobreza generalizada, la participacin constante en el mercado de trabajo agravar con toda probabilidad la situacin de pobreza durante la vejez, ya que la productividad laboral puede disminuir a medida que aumenta la edad. Esto no quiere decir que las personas de edad no deberan intentar permanecer en los mercados de trabajo si as lo desean. No obstante, es muy poco probable que las personas cuyos ingresos en concepto de salarios no bastaron para situarlas por encima del umbral de la pobreza durante su edad laboral logren aumentar sus ingresos procedentes del trabajo a medida que envejezcan. En estas circunstancias, la participacin continua en los mercados de trabajo no ser suciente para garantizar una vejez sin pobreza. En los pases desarrollados, los sistemas de pensiones contributivas constituyen el instrumento principal para garantizar la seguridad de los ingresos durante la vejez y proporcionar transferencias de ingresos regulares y ables en la vejez (Diamond, 1996). Los activos nancieros y de otro tipo acumulados durante la vida activa de las personas representan fuentes de ingresos relativamente ms importantes en los pases desarrollados que en los pases en desarrollo. Los pases desarrollados tienen mercados de capitales ms profundos, lo que proporciona una amplia variedad de instrumentos nancieros para el ahorro, mientras que el aumento de los ingresos medios ofrece ms posibilidades de ahorrar durante la vida activa. Estas condiciones son ms limitadas en los pases en desarrollo. La acumulacin de activos forma parte de las estrategias de ingresos utilizadas por las personas en los pases en desarrollo, incluidos los pobres. No obstante, los activos suelen emplearse para facilitar el consumo, como proteccin contra circunstancias adversas, como malas cosechas, en lugar de proporcionar una seguridad de los ingresos durante la vejez. Incluso cuando los activos se acumulan para facilitar recursos durante la vejez, pueden resultar una fuente insegura de recursos en muchos contextos de pases en desarrollo. La rentabilidad y el valor de los activos pueden ser muy inestables. Por ejemplo, en las sociedades rurales, mientras que el ganado puede representar un activo importante, ste, como cualquier otro tipo de animales, puede

La seguridad de los ingresos en la vejez

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morir durante un perodo de sequa, o bien el producto de la venta puede ser inferior al previsto en la medida en que otras personas (afectadas por la misma crisis) tambin intenten vender su ganado (Dercon, 1998). Las crisis nancieras que afectan a muchas economas de mercado emergentes a veces han causado una erosin del valor de los activos nancieros que poseen las familias, incluido el ahorro de las personas de edad. Las transferencias privadas constituyen una importante fuente de ingresos durante la vejez en gran parte del mundo en desarrollo. Estas corrientes de recursos pueden adoptar la forma de apoyo monetario, transferencia de activos o apoyo en especie en forma de alimentos, ropa, alojamiento y tiempo dedicado a los cuidados. En general, los hijos son los mayores proveedores de transferencias privadas para las personas de edad. Tambin pueden colaborar otros familiares o amigos, pero los que se encargan normalmente suelen ser miembros de la familia ampliada (Hermalin, 2002). Las probabilidades de recibir apoyo familiar son ms altas cuando las personas de edad viven con sus hijos y otros familiares que cuando viven solas. La convivencia con otros miembros de la familia inuye ms en la posibilidad de que las personas mayores reciban transferencias privadas que el hecho de que estas personas tengan hijos que todava estn vivos (Naciones Unidas, 2005b). Las transferencias privadas tambin pueden resultar fuentes de ingresos poco ables. En primer lugar, la dependencia de las redes familiares puede no ser una garanta de proteccin de las personas de edad frente a la pobreza, en particular en situaciones en las que estas mismas redes son vulnerables a las crisis econmicas. En segundo lugar, en la mayora de los contextos, estas transferencias son voluntarias y se basan en arreglos no ociales susceptibles de cambio. Tan slo en unos pocos pases gura ocialmente, en la constitucin o en otra legislacin, la obligacin que tiene la familia de proporcionar apoyo a los padres mayores (Bongaarts y Zimmer, 2001). Dicha legislacin existe en China y Singapur, por ejemplo. En el caso de Singapur, se han adoptado polticas en virtud de las cuales la familia tiene primaca como principal fuente de ingresos y de cuidado para las personas de edad; asimismo, la ley contempla el apoyo econmico prestado a los padres mayores por parte de los hijos (Chan y otros, 2003). La importancia de las transferencias privadas a la hora de garantizar la seguridad de los ingresos en la vejez probablemente est en declive en muchos contextos debido a la reduccin del nmero de miembros de la familia, el aumento del nmero de personas de edad que viven solas y los cambios de actitud con respecto al cuidado de las personas de edad (como se ha explicado en el captulo III), aunque no existen pruebas empricas y sistemticas a este respecto. Por tanto, la posibilidad de eliminar la pobreza en la vejez en los pases en desarrollo depender en gran medida de que se pueda ampliar la cobertura y garantizar la adecuacin del nivel de prestaciones de los sistemas ociales de pensiones.
Las transferencias privadas son importantes, pero a veces no son fuentes de ingresos ables

Sistemas ociales de pensiones: garantizar la seguridad de los ingresos en la vejez


La incapacidad de los mecanismos no ociales para proporcionar una seguridad de los ingresos adecuada y lo bastante able en la vejez resalta la necesidad de encontrar formas que permitan mejorar y ampliar los mecanismos ociales con el n de garantizar el apoyo econmico a todas las personas de edad. De una forma u otra, ya existen mecanismos ociales en la mayora de los pases. Los sistemas de pensiones ocupacionales o relacionados con los empleadores tienen una larga historia: el primer sistema de gestin pblica y de base amplia se
Se necesita un enfoque ocial para garantizar la seguridad econmica en la vejez

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Estudio Econmico y Social Mundial, 2007

La cobertura de las pensiones de la fuerza de trabajo aumenta con el nivel de ingresos

introdujo hace algo ms de un siglo en Alemania bajo el mandato del primer canciller, Otto von Bismark (vase el recuadro V.2). Los sistemas de pensiones pblicas tambin constituyen un instrumento importante para efectuar una redistribucin de los ingresos entre las cohortes, en particular entre los grupos con ingresos ms bajos, a n de reducir la pobreza entre aquellos que anteriormente tenan ocupaciones mal remuneradas y, por tanto, no fueron capaces de acumular riqueza. No obstante, el grado en que los sistemas ociales proporcionan seguridad de los ingresos a las personas de edad vara de forma considerable. Existen grandes disparidades en lo referente a cobertura, adecuacin de las prestaciones y costo de las contribuciones de los sistemas de pensiones de vejez, no slo entre pases sino tambin dentro de stos. Los datos comparativos entre pases indican que la proporcin de fuerza de trabajo que contribuye a un sistema ocial de pensiones aumenta con los ingresos per cpita. Por otra parte, como se muestra en el grco V.2, algunos pases, incluidos Armenia, Belars, Georgia, Kirguistn y Ucrania, tienen una cobertura de pensiones ms alta de lo que cabra esperar dados sus niveles de producto interno bruto (PIB) per cpita. La importancia de las

Recuadro V.2 Una breve historia de la seguridad de los ingresos en la vejez


A Alemania se le reconoce el mrito de haber sido el primer pas industrializado de Occidente que adopt (en 1889) un mecanismo ocial para establecer un programa de pensiones pblicas para la vejez y los discapacitados; en este caso, se trataba de un sistema de pensiones de carcter contributivo en el que los trabajadores, al alcanzar la edad de jubilacin de 70 aos, tendran derecho a percibir una pensin regular. El pago de la pensin estaba nanciado por las contribuciones de las personas que en aquel momento estaban trabajando. Por eso, a este sistema se le dio el nombre de pago sobre la marcha. El sistema de pensiones de Alemania ha servido de modelo para muchos sistemas de pensiones en todo el mundo y, a lo largo del siglo XX, la mayora de las economas desarrolladas tambin introdujeron programas de pensiones pblicas de un modo u otro. Entre stas, se encuentran (por nombrar algunas) el Reino Unido, cuya Ley Nacional de Seguros, aprobada en 1911, exige entre otras cosas el seguro de vejez, siguiendo las recomendaciones presentadas por Sir William Beveridge en 1942, tras la Segunda Guerra Mundial; Francia, que hizo obligatorios los planes de seguro para las personas de edad y los enfermos en 1928; los Estados Unidos, cuya Ley de Seguridad Social entr en vigor en 1935, y Chile, que estableci su sistema de seguridad social en 1926. La seguridad social se reconoci como derecho en la Declaracin relativa a los objetivos y propsitos de la Organizacin Internacional del Trabajo, adoptada en Filadela (Pensilvania) el da 10 de mayo de 1944; asimismo, forma parte integrante de la aplicacin de la Declaracin Universal de Derechos Humanos (10 de diciembre de 1948)a, que arma que toda persona [] tiene derecho a la seguridad social, y a obtener [] la satisfaccin de los derechos econmicos, sociales y culturales, indispensables a su dignidad (artculo 22) y que toda persona tiene derecho a un nivel de vida adecuado que le asegure, as como a su familia, la salud y el bienestar, y en especial [] los servicios sociales necesarios; tiene asimismo derecho a los seguros en caso de desempleo, enfermedad, invalidez, viudez, vejez y otros casos de prdida de sus medios de subsistencia por circunstancias independientes de su voluntad (artculo 25). Garantizar estos derechos, rearmados en numerosas ocasiones desde su reconocimiento y de una relevancia intrnseca para las disposiciones de muchos convenios y recomendaciones, puede plantear un problema a las sociedades en proceso de envejecimiento; no obstante, stas deberan reconocer que tienen la obligacin de abordar ese problema.
a Resolucin 217 A (III) de la Asamblea General.

La seguridad de los ingresos en la vejez

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pensiones sociales en estos pases pone de relieve que el compromiso con la universalidad es una cuestin primordial. La reduccin de la cobertura en muchos pases en desarrollo se debe en parte a la forma en que se generan y se recaudan las contribuciones. Tan slo unos pocos pases nancian el establecimiento de reservas para las pensiones pblicas a travs de la tributacin general (en otras palabras, slo unos pocos tienen sistemas de pensiones de carcter no contributivo). Con mayor frecuencia, los sistemas de pensiones pblicas se nancian a travs de contribuciones impuestas a los ingresos derivados de los salarios (sistemas de carcter contributivo). En estos casos, las condiciones exigidas para percibir las prestaciones de jubilacin dependen de la participacin previa. As pues, el enfoque de carcter contributivo excluye habitualmente a los trabajadores autnomos y a otros trabajadores del sector no estructurado, para quienes la participacin, en el mejor de los casos, slo es posible por voluntad propia. No obstante, existen varios pases que han logrado introducir sistemas de pensiones de vejez para algunos segmentos de trabajadores del sector no estructurado y que se plantean ampliar an ms esta cobertura. ste es el caso de la India (vase el recuadro V.3). Dadas las relaciones que se observan en el grco V.2, cabra esperar que, gracias al crecimiento econmico y la industrializacin, la cobertura de las pensiones tambin aumentara en los pases en desarrollo. No obstante, ste no parece ser el caso, ni siquiera en los pases en desarrollo ms avanzados. En muchos contextos, la liberalizacin de los mercados de trabajo, que tuvo lugar durante los aos ochenta y noventa, ha limitado la expansin del empleo remunerado en el sector estructurado y ha convertido al sector no estructurado en el empleador principal (Gill, Packard y Yermo, 2004; Rofman, 2005). La cobertura de las pensiones en Amrica Latina, por ejemplo, no ha mejorado en los ltimos 15 aos, ya que la mayor parte del incremento
Grco V.2 Aportantes a los sistemas de pensiones pblicas como proporcin de la fuerza de trabajo, por ingresos per cpitaa
Aportaciones como proporcin de la fuerza de trabajo (porcentaje) 100 90 80 70 60 50 Kirguistn 40 30 20 10 0 2,00 Gabn 2,50 3,00 3,50 Ingresos per cpita (registro) 4,00 4,50 5,00 Fuentes: Palacios y PallarsMiralles (2000), y Banco Mundial (2005). a ltima observacin entre 1988 y 1998. Ucrania Georgia Armenia Belars

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Recuadro V.3 La ampliacin de la seguridad social en la India


Se espera que la proporcin de la poblacin de la India de ms de 65 aos, que representaba el 5% en 2005, se triplique hasta el 15% en 2050. La garanta de la seguridad de los ingresos a travs de arreglos tradicionales basados en los salarios est limitada por la fragmentacin de la fuerza de trabajo. Aproximadamente el 92% de la fuerza de trabajo (ms de 362 millones de personas) no dispone de ninguna proteccin que garantice la seguridad de sus ingresos, ya que sus empleos se encuadran en sectores no ociales. De estos trabajadores, 337 millones trabajan en el sector no estructurado y 26 millones en el sector empresarial estructurado, aunque de pequea escala (en el que se incluyen todas las empresas sin personalidad jurdica propia que emplean a menos de 10 personas). En total, 235 millones de personas estn empleadas en el sector agrcola. La India ha emprendido varias reformas de las pensiones en los ltimos aos. No obstante, stas se han limitado en gran parte a los sistemas de pensiones del sector estructurado y pblico. Un ejemplo es el nuevo sistema de pensiones, que conlleva la introduccin de un sistema de contribuciones denidas para los funcionarios nuevos de las administraciones pblicas a partir de 2004. En el sector privado estructurado, se han puesto en funcionamiento un fondo de previsin del empleado y un plan de pensiones del empleado, como parte de la Organizacin del Fondo de Previsin del Empleado. Estos sistemas son obligatorios para los trabajadores de 177 industrias denidas que ganan menos de 6.500 rupias (156 dlares de los EE.UU.) al mes en establecimientos con ms de 20 trabajadores. Dichos sistemas slo cubran a aproximadamente 15 millones de trabajadores en 2004 (Shah, 2005). La garanta de la seguridad de los ingresos en la vejez a la amplia mayora de los trabajadores del sector no estructurado es limitada y fragmentada. El Gobierno central y los gobiernos de los estados han puesto en marcha numerosos programas. Un ejemplo es el Programa Nacional de Asistencia Social, implantado en 1995. ste proporciona a los pobres e indigentes mayores de 65 aos que no disponen de una fuente de ingresos ni del apoyo de los miembros de su familia una pensin de vejez de 200 rupias (5 dlares de los EE.UU.) (aproximadamente la mitad del umbral de la pobreza) a travs del sistema nacional de pensiones de vejez. A pesar de la introduccin de iniciativas similares, slo el 6% del sector no estructurado (21 millones) tena acceso en 2000 a prestaciones de seguridad social en gran medida, asistencia social proporcionadas por los sistemas del Gobierno central y de los gobiernos de los estados: aproximadamente 5 millones de personas estaban cubiertas por sistemas del Gobierno central, 10 millones por sistemas de los gobierno estatales y 6 millones por el sistema nacional de pensiones de vejez. Adems del Gobierno central y de los gobiernos de los estados, hay organizaciones no gubernamentales involucradas en la prestacin de seguridad social. Segn las estimaciones, los programas patrocinados por organizaciones no gubernamentales alcanzan a 5 millones de trabajadores del sector no estructurado y proporcionan seguro mdico y de vida, dejando relativamente al margen la prestacin de pensiones de vejez (National Commission for Enterprises in the Unorganized Sector, 2006). Se han presentado varias propuestas con el objetivo de proporcionar seguridad social a los trabajadores del sector no estructurado. En 2001, la Comisin nacional de trabajo rural recomend, entre otras cosas, que se proporcionaran prestaciones de jubilacin a los trabajadores de bajos ingresos basadas en la determinacin de sus medios de vida. En 2003, la Comisin nacional de trabajo realiz varias recomendaciones, incluido un paquete de prestaciones de seguro de fallecimiento e invalidez, seguro mdico, cobertura de maternidad y prestaciones de vejez. Recientemente, la comisin nacional para las empresas del sector no estructurado (National Commission for Enterprises in the Unorganized Sector) present una amplia propuesta para ampliar la cobertura a los trabajadores de este sector. El proyecto de ley sobre seguridad social para los trabajadores del sector no estructurado contempla un amplio paquete que proporcione a los trabajadores del sector una seguridad social mnima nacional, que incluya las prestaciones universales de seguro de vida y mdico, as como seguridad de los ingre-

La seguridad de los ingresos en la vejez

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sos en la vejez (en forma de pensiones de carcter no contributivo o sociales de vejez para los trabajadores pobres y un fondo de previsin para todos los dems). Aunque el sistema excluye a los trabajadores y agricultores que perciben ingresos superiores a 6.500 rupias al mes, cubrira a unos 300 millones de trabajadores (83%) del sector no estructurado y tambin proporcionara cobertura (a travs del componente de seguro mdico y de maternidad) a un mximo de cuatro miembros de familia dependientes por aportante (Sengupta, 2007). Cabe sealar que, aunque la propuesta contempla la existencia de un fondo de previsin que garantiza una tasa de rentabilidad del 10% para los trabajadores aportantes, tambin establece una pensin de vejez universal para los trabajadores de 60 y ms aos que se encuentren por debajo del umbral de la pobreza, con una prestacin igual a la del sistema nacional de pensiones de vejez. El sistema prev una nanciacin procedente de las contribuciones diarias de los trabajadores, los empleadores y el Gobierno de 1 rupia (0,025 dlares de los EE.UU.) cada una para cada participante. Cuando no exista empleador, como ocurre en el caso de la mayora de los trabajadores del sector no estructurado, el Gobierno aportara la contribucin correspondiente al empleador. El total de contribuciones de 1.095 rupias (26dlares de los EE.UU.) al ao han de dividirse para cubrir el seguro de enfermedad y maternidad (380rupias), el seguro de vida (150 rupias) y el seguro de vejez (565 rupias) (National Commission for Enterprises in the Unorganized Sector, 2006, pg. 96). Las prestaciones proporcionadas incluirn, por ejemplo, la cobertura de los costos hospitalarios hasta 15.000 rupias al ao para los trabajadores y sus familias, subsidios por enfermedad para la hospitalizacin que supere los tres das, un seguro de vida de 15.000 rupias (360 dlares de los EE.UU.) por beneciario y prestaciones de maternidad de hasta 1.000 rupias (24 dlares de los EE.UU.). La Comisin ha explicado con cierto detalle cmo se espera que funcione el sistema (incluidos los procedimientos de registro, los mecanismos para el cobro de las primas y la distribucin de las prestaciones) y tambin ha indicado con claridad que dicho sistema nacional es realmente asequible. Tras cinco aos de funcionamiento, los 300 millones de trabajadores del sector no estructurado estaran cubiertos y los costos totales alcanzaran el 0,48% del PIB al ao. El Gobierno central asumira el costo de las prestaciones de jubilacin para aquellas personas que se encuentren por debajo del umbral de la pobreza. Todos los dems costos se compartiran con los distintos estados, que sufragaran un 25% de los costos. Entre los problemas ligados a la aplicacin de un sistema tan amplio est el de garantizar que las personas sigan contribuyendo y que los empleadores no eludan su obligacin de contribuir. Vigilar que se cumplan las condiciones exigidas para tener derecho a los benecios puede ser otro problema en la prctica. No obstante, con una voluntad poltica suciente, se pueden superar estos obstculos y, sin duda, la aparicin de un sistema de estas caractersticas contribuir notablemente a proporcionar una mayor seguridad de los ingresos en la vejez para los trabajadores del sector no estructurado.

del empleo se ha debido a la creacin de puestos de trabajo en el sector no estructurado y las reformas del sistema de pensiones no han logrado aumentar la cobertura (Comisin Econmica para Amrica Latina y el Caribe, 2006; vase tambin el anlisis de las reformas de las pensiones que gura ms adelante). Incluso en los pases en los que la cobertura es amplia, la seguridad de los ingresos en la vejez puede estar en juego, ya que cada vez se pone ms en duda la sostenibilidad de los sistemas de pensiones actuales. Los pases con escasos resultados en los mbitos del crecimiento y el empleo durante perodos de tiempo ms largos se ven sometidos a una presin mayor en cuanto a la viabilidad nanciera de sus sistemas de pensiones. La elevada prevalencia de las prcticas de jubilacin anticipada y los costos crecientes de las prestaciones asociadas al bienestar pueden menoscabar an ms la sostenibilidad de los sistemas de pensiones. En algunos casos, los problemas se han visto agravados por la mala gestin, las decisiones de inversin poco acertadas y la mala gobernanza de los propios sistemas de

Cada vez se pone ms en duda la sostenibilidad de los sistemas de pensiones actuales

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Estudio Econmico y Social Mundial, 2007

pues el envejecimiento de la poblacin puede propiciar un aumento de los costos y una disminucin de los ingresos

pensiones, que han llevado a la quiebra de stos y a una disminucin drstica de las prestaciones para los pensionistas 4. Se estima que, con el envejecimiento de la poblacin, muchos de los sistemas de pensiones actuales no slo los planes privados (es decir, proporcionados por el empleador), sino tambin los sistemas pblicos de numerosos pases en desarrollo y desarrollados resultarn demasiado costosos con el tiempo. En las economas desarrolladas, existe una percepcin general de que los sistemas de pensiones se han vuelto insostenibles, teniendo en cuenta que el gasto pblico en prestaciones de jubilacin ya super en 2003 el 10% del PIB en pases como Alemania, Austria, Francia, Grecia, Italia, Polonia y Suecia (Organizacin de Cooperacin y Desarrollo Econmicos, 2007). Se prev que el costo de los sistemas de pensiones pblicas aumente hasta el 20% del PIB en pases como Chipre, Eslovenia y Portugal durante la primera mitad del siglo actual debido al envejecimiento de la poblacin (Comisin Europea, 2006). El efecto previsto del envejecimiento de la poblacin en la sostenibilidad nanciera de los sistemas de pensiones actuales intensica la necesidad imperiosa de una reforma. Los sistemas de pensiones de pago sobre la marcha se consideran particularmente vulnerables, ya que un nmero decreciente de trabajadores tendra que mantener a un nmero creciente de pensionistas. Adems, en algunos pases, la repercusin de la epidemia del VIH/SIDA agrava la presin que el envejecimiento natural de la poblacin ejerce sobre los sistemas de pago sobre la marcha, afectando de manera desproporcionada a aquellas personas en edad de trabajar y, por ende, erosionando la base contributiva de los sistemas de pensiones. Por consiguiente, tanto en las regiones y los pases desarrollados como en los que estn en desarrollo, resulta pertinente considerar el diseo y la reforma de los sistemas de pensiones, incluida la ampliacin de la cobertura, ya que los sistemas han de ser fciles de obtener, accesibles, sostenibles econmicamente y asequibles desde el punto de vista nanciero. Al mismo tiempo, han de proporcionar prestaciones signicativas para todos a n de propiciar una seguridad econmica y una vejez sin pobreza.

Mantener y ampliar los sistemas de pensiones


La manera en que deberan proporcionarse las pensiones es una cuestin muy debatida. La economa de los sistemas de pensiones es demasiado compleja y especca para cada contexto, por lo que no se puede aplicar un marco nico. Los sistemas de pensiones tambin reejan las preferencias de la sociedad en cuanto a la redistribucin de recursos entre generaciones y dentro de ellas. Y lo que es ms importante, los sistemas de pensiones tambin indican quin debera participar. Tal y como se ha explicado anteriormente, cualquier sistema de pensiones debera construirse a partir del concepto de seguridad de los ingresos para todos. Las personas que tienen capacidad para participar en la nanciacin de sus futuras prestaciones de jubilacin deberan hacerlo, no slo con el objetivo de garantizar la igualdad, sino tambin para cumplir con sus deberes y obligaciones como ciudadanos de un pas determinado (Comisin Econmica para Amrica Latina y el Caribe, 2000). As pues, a la hora de abordar la cuestin de los sistemas de pensiones, puede resultar til considerar que stos se componen de varios niveles o pilares, como sealan en varios estudios el Banco

Se necesita un enfoque amplio para el diseo y las reformas de los sistemas de pensiones

4 Por ejemplo, en los Estados Unidos ms de 23 planes de pensiones de empresas que excedan los

100 millones de dlares han incurrido en impagos debido a la mala gobernanza. El mayor impago tuvo lugar en 2005, cuando United Airlines dej sin nanciacin suciente un plan de pensiones de aproximadamente 9.800 millones de dlares, situacin de la que se tuvo que hacer cargo la Pension Benet Guaranty Corporation.

La seguridad de los ingresos en la vejez

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Mundial (1994) y Holzmann y Hinz (2005), y como se demuestra en la prctica adoptada por numerosos pases. Los diferentes niveles del sistema deberan adaptarse a las condiciones y preferencias sociales especcas de cada pas. Por ejemplo, en los pases en los que predominen los mercados de trabajo estructurados, podra bastar para proporcionar seguridad de los ingresos en la vejez un nico pilar pblico bsico cuya nanciacin podra basarse en las contribuciones relacionadas con el salario, como es el caso de la mayora de los sistemas de pensiones en muchos pases desarrollados. En estos casos, el nivel de prestaciones podra determinarse en funcin de las rentas del trabajo percibidas, con el objetivo de que las prestaciones alcancen un cierto nivel de capacidad para desempear la funcin del salario. Al mismo tiempo, el sistema debera ofrecer los incentivos apropiados para garantizar la participacin constante durante un perodo de tiempo determinado. Adems, los mecanismos de solidaridad deberan construirse de manera que los trabajadores de ingresos ms bajos y/o los trabajadores con unos antecedentes profesionales inestables e insucientes tambin pudieran percibir unas prestaciones mnimas. Los pases en los que el empleo se concentra, en gran medida, en el sector no estructurado o en los que existen mercados de trabajo dobles podran considerar, tal vez, dos pilares pblicos bsicos: uno de carcter no contributivo, que ofreciera unas prestaciones jas mnimas, y otro de carcter contributivo, como el que se ha descrito anteriormente. Adems, es importante que el diseo de los sistemas de pensiones pblicas no agrave las desigualdades existentes. Por ejemplo, habran de evitarse los desincentivos a la participacin que podran crear los sistemas de carcter contributivo para los trabajadores de ingresos ms bajos y del sector no estructurado. En particular, las pensiones de carcter contributivo y no contributivo deberan estar disponibles de forma simultnea para los grupos de bajos ingresos, con un componente no contributivo que fuera disminuyendo gradualmente en relacin con los ingresos previos a la jubilacin (Comisin Econmica para Amrica Latina y el Caribe, 2006). Por ltimo, se debera alentar a los individuos capaces de asegurar sus ingresos en la vejez a que as lo hicieran (a travs de sistemas de ahorro para la vejez privados o patrocinados por el empleador o mediante la acumulacin de otros activos) a n de complementar los ingresos procedentes de las pensiones pblicas. El diseo de los sistemas de pensiones inuir en la exposicin a los riesgos, el reparto de stos y, por tanto, el grado de seguridad de los ingresos en la vejez. En los sistemas de pago sobre la marcha, los derechos de pensin constituyen un derecho que afectar al futuro PIB y se materializan mediante las contribuciones y/o impuestos futuros. Este derecho depende directamente del riesgo poltico e, indirectamente, de los riesgos macroeconmicos y demogrcos. Con respecto a estos ltimos, un deterioro de las condiciones macroeconmicas o unos cambios demogrcos adversos suponen un lastre an mayor para las cohortes futuras de trabajadores, lo que diculta an ms la satisfaccin de dicho derecho. En un sistema plenamente capitalizado, las prestaciones de jubilacin dependern del valor de los activos acumulados y, en ese caso, dependern directamente del riesgo de inversin y de la inestabilidad de la rentabilidad de dichos activos (Turner, 2003)5. En un sistema de contribuciones denidas, los beneciarios de las pensiones cargan con la mayora de los riesgos, incluido el de no poder contribuir de manera sistemtica al sistema. En el sentido ms estricto (sin un mnimo de garantas de pensin), un sistema de contribuciones denidas no ofrece ningn seguro. Las posibilidades de distribucin entre generaciones y de alivio de la pobreza tambin son ms limitadas. En los sistemas con prestaciones denidas, los

Los sistemas de pensiones tienen que adaptarse al contexto de cada pas

Sistemas diferentes conllevan formas diferentes de reparto de riesgos

5 La asignacin de las carteras de valores y las estrategias de inversin por parte de los fondos de pen-

siones se tratan en el captulo IV.

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Estudio Econmico y Social Mundial, 2007

riesgos corren en gran medida a cuenta del patrocinador o de la persona que proporciona las prestaciones, ya que existe una promesa segn la cual la pensin corresponder a una determinada fraccin del salario del jubilado (Barr, 2006). En cualquier caso, y quizs esto tenga ms importancia, la capacidad de cualquier sistema de pensiones para generar las prestaciones adecuadas y seguir siendo asequible radica en la capacidad del pas en cuestin para mantener el crecimiento econmico. El papel central del crecimiento de la produccin en la sostenibilidad de las pensiones
Aunque el crecimiento es fundamental para el aumento de la seguridad de los ingresos para las personas de edad

el rendimiento del sistema de pensiones tambin puede afectar el crecimiento

Al mismo tiempo que se centra la atencin en la reforma de los sistemas de pensiones ociales, tambin resulta fundamental reconocer que el crecimiento econmico es necesario para que una economa pueda garantizar la seguridad de los ingresos a los jubilados. Tal y como se ha explicado en los captulos II y IV, la transicin demogrca en curso conlleva que haya menos trabajadores que contribuyan a mantener a un nmero mayor de consumidores que no trabajan. A largo plazo, el apoyo a las poblaciones dependientes, ms numerosas sin reducir el nivel de vida, depende fundamentalmente de que se acelere el crecimiento econmico. sta es una realidad palpable en especial para las economas en desarrollo con una baja cobertura de pensiones y en las que el sector no estructurado domina la actividad econmica. Un aumento del empleo en el sector estructurado ampla el acceso a las pensiones fortaleciendo la participacin en sistemas de carcter contributivo y, por ende, mejorando la seguridad de los ingresos en la vejez. Adems, el aumento relativo del empleo en el sector estructurado contribuir asimismo a incrementar la sostenibilidad de las pensiones en los sistemas de pago sobre la marcha ampliando la base contributiva y, por tanto, reduciendo las presiones que el envejecimiento ejerce sobre dichos sistemas. Buena parte del debate sobre las reformas y el diseo de los sistemas de pensiones se concentra, no obstante, en los aspectos nancieros de los dos sistemas de pensiones predominantes, sin prestar la atencin debida a la cuestin del crecimiento de la produccin. No obstante, cualquier activo relacionado con la pensin que adquiera la poblacin trabajadora de hoy, ya se trate de un activo nanciero en el caso de un sistema de jubilacin por capitalizacin con cuentas individualizadas, o de una promesa del sector pblico en un sistema de pago sobre la marcha, constituye un derecho futuro. As pues, el crecimiento econmico es, cuando menos, tan fundamental para la sostenibilidad del sistema de pensiones como el propio diseo del sistema. Las consecuencias macroeconmicas del rendimiento del sistema de pensiones pueden inuir a su vez en las perspectivas de crecimiento de la economa. Por ejemplo, los dcit crecientes de los sistemas de pensiones pblicas pueden incrementar la deuda pblica, lo que puede aumentar la presin sobre los tipos de inters, desalentar la inversin privada y, por tanto, afectar negativamente el crecimiento econmico. Los dcit crecientes de las pensiones tambin pueden provocar un aumento de la tributacin, que, a su vez, puede incrementar los costos de la mano de obra, reducir los ingresos disponibles de las familias y hundir el empleo y el crecimiento de la produccin en consecuencia. Estas repercusiones macroeconmicas potenciales ponen de maniesto la necesidad de lograr unos sistemas de pensiones equilibrados desde el punto de vista nanciero. Por otra parte, el efecto de los mecanismos de nanciacin de las pensiones en el ahorro, ya sean plenamente capitalizadas o de pago sobre la marcha, se conoce con menor claridad. Aunque un aumento de los porcentajes de cotizacin puede incrementar el ahorro forzoso, un aumento general de ste puede verse compensado por una reduccin del ahorro privado voluntario o del ahorro

La seguridad de los ingresos en la vejez

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de cualquier otra procedencia en la economa (vase a continuacin). Adems, los argumentos habituales presuponen que un aumento de las tasas de ahorro siempre provocar un incremento de las inversiones productivas, lo que propiciar un aumento permanente de la produccin real per cpita 6. No obstante, la relacin entre un aumento del ahorro y un incremento de la inversin es en realidad ms compleja y no todo el ahorro se destina necesariamente a la inversin que propicia un crecimiento ms rpido (Barr y Diamond, 2006). Por ltimo, tambin puede ocurrir que los esfuerzos dedicados a acumular los activos nancieros necesarios para sostener el consumo en la vejez den lugar a una reduccin de la demanda efectiva durante el perodo de ahorro de dichos activos, lo que a su vez puede perjudicar el crecimiento econmico.

Reforma de los sistemas de pensiones I: perfeccionamiento del diseo de los sistemas


Las reformas de los sistemas de pensiones de carcter contributivo han tomado dos direcciones: el fortalecimiento de los sistemas existentes mediante la modicacin de los parmetros bsicos (reformas paramtricas) o mediante el cambio radical del diseo del sistema (reformas estructurales). En prcticamente todos los sistemas de pago sobre la marcha se han introducido reformas paramtricas, que estn mucho ms difundidas que las estructurales7. Este tipo de reforma resulta atractiva en gran medida por motivos polticos, ya que estas reformas son ms fciles de aplicar y probablemente son mejor aceptadas por parte del pblico que aquellas que entraan un cambio ms profundo. Los pases han introducido medidas tanto del lado de los ingresos como del de los gastos para garantizar la asequibilidad de esos sistemas. Un ajuste comn ha consistido en subir la prima de contribucin abonada a los sistemas de pensiones. No obstante, existen lmites al ejercicio de esta opcin debido a los efectos de distorsin que las tasas de aportacin producen sobre los mercados de trabajo, tanto en la demanda como en la oferta de mano de obra. Otras posibilidades son la reduccin de las prestaciones de jubilacin (Grecia, Hungra, Italia, Portugal, Repblica de Corea y Suiza), el reforzamiento de las condiciones exigidas para percibir una pensin (Alemania, Italia y Estados Unidos) y el cambio de la indizacin de las prestaciones (Alemania, Japn y Suecia). De hecho, todos los miembros de la Unin Europea (UE-25) han llevado a cabo algn tipo de ajuste de los parmetros que denen sus sistemas de seguridad social (Zaidi, 2006). Los cambios de los parmetros relativos a la edad de jubilacin, la frmula de pensin y la tasa de aportacin formaban parte del paquete de reformas en la mayora de los casos.

Los sistemas actuales se estn perfeccionando para aumentar la sostenibilidad nanciera

6 Un punto de vista alternativo, en lnea con la economa keynesiana, sugiere que la demanda total, y

no el ahorro, es la que impulsa la inversin. Los empresarios deciden el volumen de inversin en parte basndose en las expectativas de aumento de la demanda agregada. Los cambios pasados de la demanda agregada permiten estimar los cambios previstos en el futuro. Por tanto, para que la economa crezca con mayor rapidez, se debera alentar el consumo ms que el ahorro. La intensicacin del uso de capital debida a un aumento de la inversin dar lugar entonces a un crecimiento de la productividad y a una reduccin de los costos unitarios, lo que se traducir en un incremento de los salarios reales para los trabajadores y de los benecios para las empresas. A su vez, esto llevar al aumento del ahorro necesario para nanciar el incremento de la inversin. 7 Schwarz y Demirgu-Kunt (1999) descubrieron que, de los 82 pases que estaban reformando la seguridad social, slo 21 haban emprendido reformas esenciales que entraaran un cambio sustantivo del sistema.

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Aplazar la jubilacin resulta inevitable dado que la vida activa se ha reducido

En un nmero creciente de pases, a pesar de ser una medida impopular, se est barajando elevar la edad de jubilacin o ya se ha procedido a ello. Por ejemplo, en los Estados Unidos la edad de jubilacin se jar en 67 aos para 2027, y en Francia la ltima reforma propone aumentar, entre 2009 y 2012, el nmero de aos de contribucin exigidos para percibir una pensin completa en un ao y este aumento ir en consonancia con el aumento de la esperanza de vida a partir de 2012. Estas medidas pretenden reducir la disparidad entre el aumento de la esperanza de vida y la edad de jubilacin, que puede ser considerable 8. Actualmente, la esperanza de vida en los pases desarrollados ya es 18 aos superior a la edad de jubilacin obligatoria 65 aos comn para muchos de ellos (vase el cuadro II.8). Se prev tambin que el aumento de la edad de jubilacin incremente los ingresos, puesto que con ello se prolonga la duracin de la vida activa. Al mismo tiempo, se reducen los gastos en pensiones de vejez, ya que los jubilados se benecian del sistema durante un perodo de tiempo menor. De hecho, esta medida es tan ecaz potencialmente que en el caso de los Estados Unidos se ha estimado que, si se elevara la edad de jubilacin normal hasta 70 aos para 2030, se eliminara aproximadamente la mitad del dcit a largo plazo de la seguridad social y que, si, al mismo tiempo, se elevara la edad de jubilacin anticipada de 62 a 67 aos, el dcit previsto actualmente desaparecera prcticamente (Bosworth y Burtless, 1998, pg. 293). Un aumento de la edad de jubilacin obligatoria ayudar a mejorar la viabilidad de los sistemas de pensiones slo si viene acompaado de polticas que tambin eleven la edad de jubilacin efectiva. Esto puede obligar a realizar cambios en las condiciones del mercado de trabajo para los trabajadores de edad, como se ha explicado en el captulo IV. Entre los pases industrializados, la edad a la que se pueden percibir las prestaciones de jubilacin anticipada vara desde los 53 aos en Italia para algunos tipos de trabajo hasta los 62 aos en los Estados Unidos, al tiempo que en la mayora de estos pases la edad de jubilacin habitual es de 65 aos. No obstante, en la mayora de los pases las personas se jubilan antes de cumplir 65 aos. La jubilacin anticipada se ve fomentada por muchos sistemas de pensiones: segn Gruber y Wise (2005, pg. 5): Una vez que las prestaciones estn disponibles, una persona que contine trabajando un ao ms recibir menos prestaciones de seguridad social durante su vida que si abandona el trabajo y empieza a percibir prestaciones a la primera oportunidad. Esto signica que el nmero de pensionistas ser mucho ms elevado y que las prestaciones tendrn que costearse durante un perodo mayor que si no se produjera la jubilacin anticipada, lo que aade un lastre innecesario a los sistemas de pensiones. Por tanto, los problemas que afectan a muchos sistemas de pago sobre la marcha parecen radicar en gran medida en el hecho de que existe un nmero ms elevado de aos de jubilacin, no slo por el aumento de la longevidad, sino tambin, y quizs esto tenga mayor importancia, debido a una reduccin de la vida activa. De hecho, la Comisin Europea (2006, pg. 12) ha expresado que los Estados miembros se enfrentan a un problema de jubilacin ms que a un problema de envejecimiento. Un aumento de la edad de jubilacin efectiva desde aproximadamente los 60 aos hasta la edad obligatoria de 65 aos es probablemente la nica opcin realmente ecaz de reforma paramtrica en la Unin Europea. Segn algunas estimaciones, reducira en un 40% el aumento de contribuciones a la seguridad social necesarias para nanciar las prestaciones futuras, en comparacin con una situacin en la que no se realizaran cambios

8 Por ejemplo, cuando las pensiones se implantaron por primera vez en Alemania en 1889, la esperanza

de vida media al nacer (44 aos) era 26 aos ms baja que la edad de jubilacin de 70 aos. En consecuencia, slo un pequeo porcentaje de trabajadores (aproximadamente el 17% de los hombres y el 21% de las mujeres) viva lo suciente para percibir las prestaciones.

La seguridad de los ingresos en la vejez

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en la edad de jubilacin9. Retrasar la jubilacin de los trabajadores y hacer que stos formen parte de la fuerza de trabajo durante ms tiempo (como se ha explicado en el captulo IV) puede contribuir notablemente a mantener los sistemas de pago sobre la marcha, siempre y cuando los mercados de trabajo reaccionen en consecuencia y sean capaces de retener a esos trabajadores.

Reforma de los sistemas de pensiones II: introduccin de cuentas hipotticas


Varios pases han llevado a cabo una reforma estructural de sus sistemas de pago sobre la marcha sin pasar a un sistema plenamente capitalizado. Estos pases establecieron una capitalizacin individual con prestaciones basadas en contribuciones denidas al tiempo que mantuvieron la forma de pago sobre la marcha de su sistema de pensiones pblicas; todo ello tras reconocer que las reformas paramtricas de los sistemas de pago sobre la marcha, como ya se ha sealado, tan slo ofrecen una solucin parcial a las deciencias del diseo de los sistemas de pensiones. Adems, en muchos sistemas de pago sobre la marcha con prestaciones denidas, la relacin entre las contribuciones y las prestaciones no suele estar muy clara para los participantes (especialmente cuando las prestaciones se basan en un perl de ingresos incompleto). As pues, el incentivo para prolongar la participacin en la fuerza de trabajo una vez alcanzada la edad mnima exigida para percibir prestaciones es escaso, en particular si la jubilacin anticipada no conlleva una reduccin actuarial de las prestaciones10. En los sistemas de pago sobre la marcha con contribuciones denidas, o en los llamados planes de pensiones basados en cotizaciones denidas hipotticas, las contribuciones de los individuos se registran en cuentas hipotticas individualizadas, a cuyo saldo se le acredita un rendimiento hipottico anual (vase el recuadro V.1). Las prestaciones dependen del saldo de fondos (hipottico) acumulado por cada individuo, es decir, se basan en un historial de contribucin completo y no slo en un nmero determinado de aos de contribucin como ocurre en la mayora de los sistemas de prestaciones denidas (Comisin Econmica para Amrica Latina y el Caribe, 2006). As pues, a priori, no hay necesidad de establecer una edad de jubilacin, ya que los propios trabajadores pueden decidir cundo jubilarse, basndose en el rendimiento anualizado que recibiran. Por tanto, estos planes estn diseados para abordar la cuestin de la jubilacin anticipada. Los sistemas de pago sobre la marcha con contribuciones denidas, en principio, pueden resolver el problema de sostenibilidad al que se enfrentan muchos sistemas de pago sobre la marcha con prestaciones denidas, ya que el sistema no tiene que contraer obligaciones relativas a prestaciones denidas futuras. Antes bien, las obligaciones relativas a prestaciones futuras dependen de la tasa de rendimiento. En particular, la tasa de rendimiento que se acredita a las cuentas individuales puede guardar relacin, por ejemplo, con los cambios

Crear una relacin ms estrecha entre las contribuciones y las prestaciones puede propiciar un aumento del tiempo de participacin en la fuerza de trabajo

Aunque los sistemas de contribuciones denidas fortalecen la sostenibilidad de los sistemas de pago sobre la marcha

tendra que aumentarse en 20,5% para 2050 (desde el 16,1% de 2000). No obstante, si la edad de jubilacin efectiva permanece sin cambios, la tasa de aportacin tendr que incrementarse hasta el 27% (Comisin Europea, 2001, pg. 191, cuadro 5, y pg. 199, cuadro 8). 10 Esto explica la tasa de aportacin relativamente alta de los Estados Unidos, donde las prestaciones sufren una reduccin actuarial en respuesta a la jubilacin anticipada, de forma que, por ejemplo, una jubilacin a la edad de 62 aos conlleva una reduccin actuarial del 20% de la pensin completa; esta reduccin se incrementar hasta el 30% para 2027, cuando la edad de jubilacin alcance los 67 aos (Munnell, 2006).

9 Si la edad de jubilacin efectiva se eleva a 65 aos, la tasa de aportacin a la seguridad social todava

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la redistribucin entre los trabajadores de ingresos ms bajos es limitada

de la productividad, los cambios demogrcos actuales o previstos, el crecimiento de los salarios, etc. As pues, los benecios se ajustan automticamente a los cambios que afectan a los parmetros pertinentes. Por ejemplo, en Letonia, la frmula que dene el rendimiento hipottico se basa en el crecimiento del total de contribuciones. En Suecia, se basa en la tasa de crecimiento de los salarios nominales, mientras que en Italia se rige por la tasa de crecimiento del PIB a precios corrientes11. Por tanto, es posible garantizar que el sistema de pago sobre la marcha con contribuciones denidas siga siendo sostenible desde el punto de vista nanciero ajustando la tasa de rendimiento de las contribuciones, lo que llevar a un ajuste proporcional de las prestaciones. As pues, reformas como stas ayudan a mantener la sostenibilidad nanciera de los sistemas de pensiones al tiempo que mantienen un componente importante de solidaridad intergeneracional. No obstante, como cualquier otro sistema de capitalizacin individual, este sistema no garantiza que todo el mundo vaya a tener una pensin y, por lo menos, un nivel mnimo de prestaciones, porque stas se basan en las contribuciones de cada persona. En este caso, las reformas basadas en cotizaciones denidas hipotticas tendrn que complementarse con medidas que garanticen una cobertura universal y un nivel mnimo de prestaciones (vase a continuacin).

Reforma de los sistemas de pensiones III: paso a los sistemas plenamente capitalizados
Se suele argumentar que los sistemas plenamente capitalizados siguen siendo sostenibles desde el punto de vista nanciero porque las prestaciones dependen de la cantidad que se invierte y de la rentabilidad de dicha inversin. El Reino Unido de Gran Bretaa e Irlanda fue una de las primeras naciones que pasaron a los sistemas de pensiones capitalizados en 1980, aunque slo parcialmente. Chile adopt un enfoque ms radical en 1981 y sustituy su sistema de pago sobre la marcha con prestaciones denidas de gestin pblica por un sistema obligatorio de gestin privada plenamente capitalizado (vanse las deniciones en el recuadro V.1). Varios pases de Amrica Latina han seguido su ejemplo12. Tambin se han aplicado reformas en Europa central y oriental y, en menor medida, en Asia meridional y oriental. Kazajstn, por ejemplo, pas a un sistema plenamente capitalizado en 1998. Otros pases, como Bulgaria (2002), Hungra (1998), la ex Repblica Yugoslava de Macedonia (2003) y Estonia (2002), han mantenido sus sistemas de pago sobre la marcha al tiempo que introducan un pilar plenamente capitalizado.

hipotticas, pero su plan tiene caractersticas que imitan las de un sistema de ese tipo. El plan de Alemania incluye un factor de sostenibilidad que ajusta las prestaciones de jubilacin de manera que se tengan en cuenta los cambios en la relacin de dependencia (Zaidi, 2006). 12 Los planes pblicos de prestaciones denidas de pago sobre la marcha se abolieron por completo en Bolivia (1997), El Salvador (1998), Mxico (1997) y la Repblica Dominicana (2003); actualmente, se exige a los trabajadores que participen en el plan de contribuciones denidas plenamente capitalizado, que tiene carcter obligatorio. En cambio, los trabajadores de Colombia (1994) y del Per (1993) tienen la oportunidad de elegir entre un plan de prestaciones denidas de pago sobre la marcha y un plan de contribuciones denidas plenamente capitalizado. Por otra parte, existen sistemas hbridos en la Argentina (1994), el Uruguay (1996) y Costa Rica (2000), donde existe un componente pblico basado en el principio de pago sobre la marcha (parcialmente capitalizado en Costa Rica) que sufraga una pensin bsica de prestaciones denidas; asimismo, un plan de contribuciones denidas plenamente capitalizado sometido a varios tipos de gestin abona una pensin complementaria.

11 Alemania no ha establecido explcitamente un sistema de pensiones basado en cotizaciones denidas

La seguridad de los ingresos en la vejez

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Aunque, en principio, los sistemas plenamente capitalizados con capitalizacin individual pueden ser sostenibles desde el punto de vista nanciero, la transformacin de un sistema de pago sobre la marcha en un sistema plenamente capitalizado tiene consecuencias negativas para las nanzas pblicas, habida cuenta de que todava han de cumplirse las obligaciones en materia de pensiones que se hayan contrado en el marco del sistema antiguo al tiempo que las contribuciones a las pensiones se van destinando al nuevo sistema (vase el recuadro V.4). Los fondos de pensiones suelen proporcionar gran parte de la nanciacin para estos costos scales, ya que tienden a invertir una gran proporcin de sus carteras de valores en bonos del Tesoro. No obstante, hay consecuencias macroeconmicas. El consiguiente aumento de la deuda del sector pblico puede aadir una presin al alza a los tipos de inters, lo que adems aumenta los costos scales de la transicin, y puede afectar la inversin privada. La deuda creciente del sector pblico puede afectar a los tipos de inters, incrementar el costo de transicin y tener repercusiones sobre la inversin privada. El argumento segn el cual las reformas que conducen a sistemas plenamente capitalizados contribuyen a aumentar el ahorro, que se ha explicado anteriormente, no es aplicable a muchos pases. No obstante, con respecto a Amrica Latina, los datos indican que el ahorro puede haber aumentado en respuesta a la reforma de las pensiones, pero resulta difcil establecer la repercusin exacta, ya que la reforma de las pensiones suele formar parte de unas actividades de reforma ms amplias (Holzmann y Hinz, 2005)13. Adems, si el objetivo que se persigue es incrementar el nivel de ahorro, no es necesario descartar la reforma de los sistemas de pago sobre la marcha. En particular, se ha estimado que el aumento de la edad de jubilacin en un sistema de pago sobre la marcha, con el consiguiente aumento del ahorro, podra incrementar el PIB en Europa hasta un 13% (Comisin Europea, 2006). Se ha armado que la capitalizacin individual, en los sistemas plenamente capitalizados, ofrece unas tasas de rendimiento superiores. No obstante, se suele ignorar que un rendimiento ms alto conlleva un riesgo ms alto. Si bien es cierto que la rentabilidad explcita del capital puede superar la rentabilidad implcita en un sistema de pago sobre la marcha, la inestabilidad de la rentabilidad del capital tambin puede ser notablemente ms alta. Como resultado, al sobrellevar el riesgo de inversin tarea que puede resultar difcil, en particular para aquellas personas con empleos mal remunerados, los participantes se exponen a la posibilidad de que disminuya su rentabilidad en el caso de que sus carteras de valores experimenten grandes prdidas de forma prolongada hacia el nal de su vida activa. Adems, al estar los benecios ligados a las contribuciones (y su rendimiento), una interrupcin involuntaria en el pago de stas conllevar una bajada de las pensiones y un aumento del riesgo de inseguridad econmica durante la vejez. Asimismo, cuando se compara la rentabilidad, es importante ajustar los gastos de administracin, que pueden absorber una cantidad considerable de la rentabilidad. Estos gastos pueden representar hasta el 25% de las contribuciones (frente a los gastos de aproximadamente el 0,5% de los ingresos procedentes de las contribuciones al sistema de pago sobre la marcha con prestaciones denidas de gestin pblica en los Estados Unidos) (Thompson, 2001). Los gastos
13 De Mesa y Mesa-Lago (2006, pg. 154), por ejemplo, destacan este punto en el caso de Chile,

Puede que se hayan sobrevalorado las ventajas de pasar a los sistemas plenamente capitalizados

Las reformas han trasladado los riesgos a los jubilados

sealando que la reforma scal contribuy a un gran aumento del ahorro de las empresas. Acua e Iglesias (2001) muestran un breve panorama general de los estudios empricos sobre la repercusin de la reforma en el ahorro, del cual se concluye: Est claro por tanto que, en el caso de Chile, los estudios empricos no han bastado para resolver la cuestin de la repercusin de la reforma en el ahorro (pg. 40).

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La cobertura no ha aumentado en los sistemas plenamente capitalizados

Los sistemas plenamente capitalizados con capitalizacin individual suelen carecer de la caracterstica de solidaridad

de administracin disminuyen el rendimiento neto para los beneciarios. Por ejemplo, el 1% de las tasas administrativas adeudadas durante la vida activa de un aportante conllevar una reduccin del 20% del valor de la pensin que ste ha de percibir (Diamond, 2004, como gura en Barr, 2006). En el caso de Chile, tras 25 aos de experiencia de reformas de las pensiones, empezando por la sustitucin de un sistema de pago sobre la marcha por un sistema plenamente capitalizado con cuentas individuales, el resultado en cuanto a cobertura no ha sido demasiado satisfactorio. A pesar de la popularidad del sistema plenamente capitalizado en los primeros aos de reforma, la cobertura general disminuy, con respecto a la etapa anterior a la reforma, desde el 71% de la poblacin empleada en 1975 hasta aproximadamente el 64% en 2000 (de Mesa y otros, 2006), debido en parte a las bajas tasas de participacin de los trabajadores autnomos, ya que la participacin no es obligatoria. La disminucin de la estructuracin del mercado de trabajo tambin ha inuido. Adems, pese a la correlacin ms estrecha entre las contribuciones y las prestaciones, los sistemas de capitalizacin privada no han logrado aumentar el nmero de pagos de contribucin efectuados por los participantes. Segn se ha estimado, en Amrica Latina, las densidades de cotizaciones (la relacin entre el nmero de pagos de contribucin realizados y el nmero de meses que ha durado la vida activa del trabajador) de una gran proporcin de participantes en los sistemas de prestaciones denidas plenamente capitalizados no bastan para garantizar la percepcin de una pensin de jubilacin ni para generar pensiones adecuadas (Comisin Econmica para Amrica Latina y el Caribe, 2006). Al establecer cuentas individuales, el componente correspondiente a los seguros sociales de la seguridad social se ve reducido, ya que este tipo de cuentas limitan la posibilidad de que el sistema acte como un instrumento de redistribucin en una generacin y de alivio de la pobreza. En los sistemas sin capitalizacin individual, la redistribucin se efectuar en funcin del mtodo de clculo de las prestaciones. Por ejemplo, los individuos de ingresos ms bajos pueden recibir mayores prestaciones (en relacin con sus contribuciones) o conseguir que el valor de sus prestaciones se ajuste de forma ms favorable en comparacin con el ajuste que se aplica a los jubilados de ingresos ms altos. Con la capitalizacin individual, las prestaciones dependen del valor de las contribuciones realizadas y de su rendimiento. En tales circunstancias, puede que los trabajadores con empleos mal remunerados sean incapaces de reunir una cantidad mnima de ingresos en concepto de prestaciones de jubilacin, a pesar, incluso, de que contribuyan debidamente a los sistemas de pensiones. Adems, las densidades de contribuciones son mucho ms bajas entre los grupos de ingresos ms bajos, frente a aquellos que se encuentran en una situacin ms favorable, y esto ocurre de manera especial en el caso de las mujeres. Ellas suelen tener una vida activa interrumpida y ms reducida que las de los hombres debido a la procreacin y a la crianza de los hijos. Los trabajadores de ingresos ms bajos suelen mostrar mayor reticencia a contribuir a las pensiones, en particular si son trabajadores autnomos (y, por tanto, estn ms expuestos a pasar perodos de tiempo desempleados) y las contribuciones no son obligatorias, como es el caso de Chile. Como se ha mencionado anteriormente en la seccin que trata sobre las fuentes de ingresos de las personas de edad, las pensiones tienen una importancia especial para los trabajadores de bajos ingresos, ya que es menos probable que stos hayan podido acumular activos (considerables) que les permitan complementar sus pensiones pblicas y, por tanto, corren un mayor riesgo de caer en la pobreza. Por tanto, tal vez sea necesario un cierto grado de redistribucin dentro o fuera de los sistemas de pensiones, a n de no agravar las diferencias de ingresos y prevenir la pobreza en la vejez.

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Recuadro V.4 El paso de los sistemas de pago sobre la marcha a los sistemas plenamente capitalizados: una transicin lenta y costosa
Una cuestin importante de la reforma estructural de las pensiones es cmo tratar y nanciar la transicin a partir del sistema actual. En el caso de un sistema basado en varios pilares, en el que coexisten el sistema plenamente capitalizado y el de pago sobre la marcha, la carga de la transicin la suelen sufrir directamente los aportantes, que tienen la obligacin de aportar una cantidad determinada al sistema plenamente capitalizado adems de lo que aporten al sistema de pago sobre la marcha. En Suecia, por ejemplo, los aportantes contribuyen con un 2,5% de sus salarios a un sistema de contribuciones denidas plenamente capitalizado, que funciona paralelamente al sistema pblico de pago sobre la marcha. No obstante, cuando el sistema plenamente capitalizado sustituye al sistema de pago sobre la marcha, a los trabajadores que han contribuido al sistema pero que todava no se han jubilado se les tiene que compensar por sus contribuciones pasadas si optan por pasar al nuevo sistema. Los jubilados actuales tienen que seguir recibiendo sus pensiones tal y como se contrataron en el marco del sistema antiguo, pero en tal caso no habr contribuciones por parte de los trabajadores actuales que hayan pasado al nuevo sistema. En el plano scal (y suponiendo que no se produzcan cambios en las prestaciones de jubilacin), el gobierno contraer un dcit mayor, que tendr que nanciarse mediante una tributacin ms alta, recortes del gasto pblico o un aumento de la deuda pblica, con lo que se har explcita la deuda implcita de las pensiones. La experiencia de la Argentina ha puesto de maniesto que la reforma hacia sistemas plenamente capitalizados puede tener una repercusin econmica considerable en las nanzas pblicas. La reforma del sistema de pago sobre la marcha que la Argentina llev a cabo en 1994 provoc un aumento considerable de la deuda pblica, ya que la situacin nanciera del sistema de seguridad social mostr dcit crecientes a partir de 1994. El saldo entre las contribuciones a la seguridad social y los gastos era positivo en 1993 y equivala a un 0,6% del PIB, pero para 2001 este saldo ya se haba transformado en un dcit del 2,6% del PIB. Esto contribuy a que se alcanzara una situacin de deuda pblica insostenible que culmin en la crisis econmica general de 2001. En el caso de Chile, el costo ligado a la nanciacin del dcit operacional del antiguo sistema de pensiones ms el costo de los bonos de reconocimiento emitidos a n de compensar a los trabajadores que se haban pasado al nuevo sistema pero que haban incrementado sus derechos de pensin representaban un promedio del 3,9% del PIB anual entre 1981 y 2004, y alcanzaron un mximo del 7,1% del PIB en 1984 (de Mesa y Mesa-Lago, 2006). Los costos han ido disminuyendo con el tiempo, pero se espera que persistan hasta 2038 (en el caso de los bonos de reconocimiento) y hasta 2050 (en el caso del dcit operacional), lo que pone de relieve el hecho de que la transicin es un proceso a largo plazo, en particular cuando el sistema de pago sobre la marcha se suprime de golpe y no gradualmente. Los casos expuestos ilustran lo costosas que pueden resultar las reformas (por supuesto, tambin puede haber costos si no se reforman unos sistemas insostenibles) y apuntan tambin a la necesidad de un marco scal slido que apoye dichas reformas.

En realidad, en el caso de Chile se estn barajando nuevas reformas dada la insatisfaccin que existe con el sistema actual. Puede que las prestaciones de jubilacin mnimas nanciadas por el Gobierno con sus ingresos generales no estn disponibles para aquellos participantes cuyos fondos acumulados no permitan alcanzar un determinado nivel de pensin. De hecho, muchos participantes sern incapaces de cumplir la condicin exigida de haber contribuido durante un mnimo de 20 aos, necesaria para poder percibir una pensin mnima; asimismo, segn las proyecciones efectuadas, aproximadamente el 45% de las mujeres que actualmente

Se estn barajando nuevas reformas para el sistema plenamente capitalizado en Chile

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Estudio Econmico y Social Mundial, 2007

tienen edades comprendidas entre los 45 y los 50 aos no cumplirn las condiciones exigidas14. Aquellas personas que no cumplan las condiciones exigidas para percibir una pensin mnima pueden solicitar una pensin de asistencia social; no obstante, como el nmero de pensiones de asistencia social se ve limitado por el nivel de nanciacin disponible anualmente, no todas las personas que cumplen estos requisitos y que lo solicitan reciben una pensin. Por tanto, entre las propuestas para una nueva reforma de las pensiones en Chile, se incluyen, entre otras, una pensin de solidaridad con una base ms amplia, nanciada mediante la tributacin general y proporcionada segn la determinacin de los medios de vida. Esta reforma garantizara una pensin mensual para los trabajadores que no pudieran ahorrar con vistas a la jubilacin15.

Solidaridad, accesibilidad y asequibilidad: avanzar hacia una cobertura universal


Una pensin mnima de carcter no contributivo puede constituir un componente importante de la seguridad de los ingresos en la vejez

Puede que las pensiones de vejez universales no resulten costosas

Las cuestiones relativas a la asequibilidad son especcas de cada pas. Con una mayor generacin de empleo estructurado, un crecimiento econmico ms rpido y mejoras en la base de activos de las familias de bajos ingresos, aumenta la capacidad para contribuir a las pensiones de vejez y disminuye la necesidad de percibir pensiones de carcter no contributivo. Mientras tanto, para las personas que viven en la pobreza, la capacidad para contribuir resulta limitada, si no imposible, y las prestaciones tienen que correr a cargo de otros segmentos de la sociedad. El sistema de pensiones mnimas ms simple, diseado para garantizar la seguridad de los ingresos de vejez, consistira en una transferencia universal equivalente al umbral de la pobreza y que se proporcionara a todas aquellas personas que superaran una edad determinada. Este sistema tendra un carcter no contributivo, a saber, los beneciarios no participaran directamente en la nanciacin de las prestaciones. stas se nanciaran a travs del sistema general de tributacin (como, por ejemplo, en Mauricio), mediante algn impuesto de solidaridad aplicable a aquellas personas que participen en sistemas de carcter contributivo basados en los ingresos (como en Colombia) o mediante algn impuesto para nes especcos (como en el Brasil, por ejemplo). De forma alternativa, las prestaciones podran proporcionarse sobre una base de carcter contributivo pero, en ese caso, habra de facilitarse el acceso de aquellas personas incapaces de contribuir mediante subsidios. Se realiz un ejercicio simple a n de evaluar el costo de las pensiones universales de carcter no contributivo para las personas de 60 y ms aos en los pases en desarrollo y en las economas en transicin. El ejercicio presupona una pensin bsica equivalente a 365 dlares de los EE.UU. al ao o de 1 dlar de los EE.UU. al da (expresado en dlares internacionales, es decir, en paridad de poder adquisitivo (PPA)), que corresponda al umbral internacional utilizado para denir la pobreza extrema. La pensin se pondra a disposicin de todas las personas de 60 y ms aos. El ejercicio tambin presupona que la pensin universal podra permanecer constante en trminos reales, situndose en 365 dlares de los EE.UU. al ao durante la totalidad del perodo 2005-2050. Adems, se presupona que el crecimiento del PIB se mantendra en la tasa media alcanzada entre 1990 y 2005. No obstante, para los pases con una tasa de crecimiento superior al 5%, el supuesto de crecimiento se limitaba a un nivel mximo del 5%. Los pases con un crecimiento negativo durante el perodo 1990-2005 no se tuvieron en cuenta en el ejercicio.

14 Adems, aproximadamente al 25% del salario medio, no le basta las prestaciones de jubilacin mni-

mas para garantizar la seguridad de los ingresos en la vejez. 15 Vase http://ipsnews.net/news.asp?idnews=36003.

La seguridad de los ingresos en la vejez

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Los resultados se exponen en el grco V.3, que indica que los costos que conlleva proporcionar un sistema de pensiones de vejez universal con prestaciones equivalentes al umbral de la pobreza internacional no parecen ser muy altos para la mayora de los 100 pases considerados en el ejercicio. Para 66 pases, el costo sera inferior al 1% del PIB en 2005 y, para 34, inferior al 0,5% del PIB. Adems, los costos podran mantenerse relativamente bajos durante todo el perodo, ya que para la mayora de los pases la tasa de crecimiento del PIB sera comparable, o superior, a la tasa de crecimiento de la poblacin de 60 y ms aos. No obstante, para muchos de los pases ms pobres la carga sera mayor (vanse los resultados detallados por pas en el cuadro A.4 del anexo). Con todo, parece que los sistemas universales de pensiones de vejez que ofrecen prestaciones equivalentes al umbral del pobreza extrema slo requieren una proporcin relativamente pequea del PIB en la actualidad. Incluso admitiendo que el costo de estos programas, como proporcin del PIB, es relativamente pequeo, no se sabe con certeza si resultan asequibles para los pases de bajos ingresos. Adems de restricciones como los recursos scales limitados que se han mencionado anteriormente, est el hecho de que el gasto en pensiones sociales podra tener que competir con el gasto pblico en lo que habitualmente se consideran prioridades, a saber, la educacin o la sanidad, o con el gasto en reas como la defensa o el servicio de la deuda, a las que los pases suelen asignar una cantidad notable de sus recursos. Un costo de un sistema universal de pensiones de vejez que representara el 1% del PIB absorbera aproximadamente el 10% de los ingresos scales en pases como el Camern, Guatemala, la India, Nepal y el Pakistn, entre otros, y equivaldra al volumen del presupuesto sanitario de Bangladesh, Burundi, las Comoras, Cte dIvoire, Guinea Ecuatorial y Myanmar, por nombrar slo unos pocos. Algo que resulta bastante interesante es que algunos de estos pases (Bangladesh, la India y Nepal) ya estn proporcionando prestaciones de jubilacin de carcter no contributivo, aunque no siempre sobre una base universal (vase el cuadro A.5 del anexo).
Grco V.3 Simulacin del costo para los pases en desarrollo de un sistema universal de pensiones sociales para mantener a las personas de edad a salvo de la pobreza extrema, 2005 y 2050 ( porcentaje del PIB)

La competencia por los escasos recursos constituye un problema

2050 Ms del 3% Entre el 2,01% y el 3,0% Entre el 1,51% y el 2,0% Entre el 1,01% y el 1,5% Entre el 0,51% y el 1,0% Menos del 0,5% 0 10 20 Nmero de pases 30 40 50 Fuente: Naciones Unidas/ Departamento de Asuntos Econmicos y Sociales. Nota: Las pensiones universales se estiman en 1 dlar de los EE.UU. al da para las personas de 60 y ms aos. Se supone una tasa anual de crecimiento del PIB durante el perodo 2005-2050 equivalente a la tasa observada durante el perodo 1990-2005. 2005

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Estudio Econmico y Social Mundial, 2007

Los costos se pueden reducir elevando la edad exigida. Por ejemplo, en el caso de Nepal, las prestaciones slo se abonan a las personas de 75 y ms aos, en lugar de a las personas de 60 y ms aos, como es el grupo de edad que se considera en este captulo. Otros pases, como Mauricio, estn adoptando un sistema de prestaciones diferenciadas por edad a n de reducir los costos, proporcionando, por ejemplo, una pensin modesta para los mayores ms jvenes, que pueden ser capaces de complementar los ingresos prolongando su participacin en el mercado de trabajo, y una pensin relativamente ms cuantiosa para los mayores de ms edad (Willmore, 2006). Los costos tambin podran reducirse disminuyendo las prestaciones. Destinar las prestaciones a unos destinatarios especcos, por ejemplo, mediante la determinacin de los medios de vida, es otra opcin para reducir los costos, particularmente en los contextos en los que la pobreza no es frecuente entre las personas de edad. A la inversa, en los pases en los que la pobreza en la vejez es extrema, destinar las prestaciones a destinatarios especcos no proporcionara mucho ahorro al presupuesto pblico.

Conclusiones
La falta de cobertura de las pensiones ociales contribuye a aumentar la inseguridad de los ingresos en la vejez

Se puede abordar con xito el problema demogrco

De las pruebas empricas se desprende que las personas mayores que viven en pases con unos sistemas ociales de pensiones y programas pblicos de transferencias generales tienen menos probabilidades de caer en la pobreza que los grupos de edad ms jvenes de la misma poblacin. En las economas con unos sistemas de pensiones con cobertura limitada, la pobreza en la vejez tiende a ir en paralelo con la media nacional. En ausencia de una cobertura ocial en forma de pensiones, la mayor parte de las personas de los pases en desarrollo se enfrentan durante la vejez a una considerable inseguridad en lo que a los ingresos se reere. Con una cobertura media de las prestaciones de la seguridad social de tan slo el 20%, los pases en desarrollo se enfrentan a grandes problemas en lo que se reere a la ampliacin de la proteccin ocial para lograr una vejez sin pobreza. A este respecto, los pases de bajos ingresos suelen enfrentarse a un doble reto. Por una parte, la capacidad del Estado para aumentar los ingresos es limitada y los ingresos procedentes de la tributacin tienden a representar una proporcin relativamente pequea del PIB (aproximadamente el 10% de media)16. Por otra parte, las demandas de unos recursos escasos son mltiples, de manera que el establecimiento de reservas para la seguridad de los ingresos puede verse en juego por culpa de los costos que supone alcanzar otros objetivos sociales. En los pases desarrollados, unos mercados de trabajo bien regulados han hecho posible que los sistemas de pensiones contributivas basados en el empleo lleguen prcticamente a la totalidad de la poblacin. As pues, las personas que viven en pases con sistemas de pensiones de amplia cobertura son mucho menos vulnerables ante la pobreza, pero su seguridad econmica estar en juego si la nanciacin de los sistemas de pensiones se vuelve insostenible. Aunque el cambio demogrco puede plantear problemas en relacin con los sistemas de pensiones de vejez, desde una perspectiva econmica estos problemas no son irresolubles (vase tambin Barr, 2000, pg. 34). En particular, los recursos nancieros de los que dispone un sistema de pago sobre la marcha dependen del nivel de salarios y de empleo ms que de la relacin entre jvenes y mayores (entre no jubilados y jubilados). Del mismo modo, los recursos de los que disponen las personas de edad para el consumo (tanto en sistemas plenamente capitalizados como en sistemas de pago sobre la marcha) dependern de los bienes y servicios

16 Indicadores del Desarrollo Mundial. Puede consultarse esta base de datos en http://devdata.worldbank.

org/dataonline/ (consultada el da 20 de marzo de 2007).

La seguridad de los ingresos en la vejez

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producidos por las personas en edad de trabajar y del volumen de consumo al que estn dispuestos a renunciar los trabajadores en favor de las poblaciones dependientes. El crecimiento de la produccin resulta fundamental para la sostenibilidad de los sistemas de pensiones, en particular si la distribucin de los ingresos entre las poblaciones activa y no activa no se va a modicar de forma importante y si ha de mantenerse un nivel determinado de bienestar general. Esto no quiere decir que los sistemas actuales no necesiten reformas ni que aquellos que se encuentran en una situacin de desequilibrio nanciero no tengan consecuencias negativas para las perspectivas de crecimiento de la economa. Tal y como se explica en este captulo y en el captulo IV, los pasos que se den a n de eliminar los incentivos perversos para la jubilacin anticipada y otros fallos de diseo de los sistemas de pensiones actuales, con objeto de aprovechar la reserva de trabajadores inactivos, incluidos aquellos que se encuentran en una situacin de jubilacin forzosa, y a n de aumentar la productividad laboral, pueden suponer un gran avance para salvar la seguridad social tal y como la conocemos. Esto exige mantener un sistema que proporcione un grado suciente de reparto de riesgos y que garantice un nivel de prestaciones socialmente aceptable, de manera que se logre una vejez sin probreza para todos. As pues, el diseo y la reforma de los sistemas de pensiones han de basarse en un enfoque amplio. Los sistemas de pensiones han de adaptarse a las condiciones especcas de cada pas. A este respecto, puede considerarse que dichos sistemas se componen de varios niveles o pilares ajustados a las caractersticas y necesidades que prevalezcan en los diferentes segmentos de la sociedad. La sostenibilidad nanciera debera ser un principio rector en el diseo de cualquier sistema de pensiones, pero no el nico. No tiene sentido disponer de un sistema viable desde el punto de vista nanciero que proporcione prestaciones inadecuadas o que no cubra a todas las personas de edad. Cabe recordar que las pensiones de vejez se establecieron para abordar el riesgo de la inseguridad de los ingresos, o la pobreza, en la vejez. Tal y como se ha explicado anteriormente, la incidencia de la pobreza entre las personas de edad es ms alta en los pases en los que la cobertura de las pensiones es incipiente. Los seguros sociales han sido el mecanismo preferido para compartir los riesgos entre una cantidad de individuos lo bastante elevada como para protegerlos tanto de la vulnerabilidad econmica en la vejez como de las crisis nancieras derivadas del desempleo, la discapacidad y la mala salud durante su vida activa. Precisamente la salvaguardia de los seguros sociales ha sido uno de los componentes importantes de los que carecan las reformas que se han concentrado en construir sistemas de pensiones basados en sistemas de capitalizacin individual. De manera ms general, la transicin de un sistema de prestaciones denidas a otro de contribuciones denidas (previamente nanciados, hipotticos o de otro tipo) transere totalmente los riesgos econmicos a los pensionistas. En un sistema de prestaciones denidas, el patrocinador o el proveedor de las prestaciones es quien carga en gran medida con los riesgos. Por este motivo, la mayora de los pases que adoptaron un sistema de contribuciones denidas plenamente capitalizado establecieron garantas en torno a unos niveles mnimos de prestaciones de jubilacin. No obstante, esto no ha resuelto el problema de garantizar una seguridad de los ingresos adecuada para todos. Por un lado, la cobertura no ha mejorado. Adems, es posible que no todos los participantes renan las condiciones exigidas para percibir la pensin mnima o sean capaces de acumular los fondos sucientes para asegurarse un cierto nivel que pueda desempear la funcin del salario. Por tanto, los mecanismos de solidaridad dirigidos a los aportantes de ingresos ms bajos han de fortalecerse en estos sistemas. De hecho, ya no se considera que el paso a un sistema plenamente capitalizado predominante, con cuentas individuales y en el que las prestaciones se abonan sobre una base de

Los sistemas de pensiones deben adaptarse a las necesidades individuales de cada pas La sostenibilidad es un objetivo importante pero tambin lo es la solidaridad

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Estudio Econmico y Social Mundial, 2007

Los sistemas de pensiones de vejez deberan ser accesibles para todos

contribuciones denidas, sea el ingrediente principal de la reforma de las pensiones, sino ms bien un componente ms que contribuye a aumentar la proteccin en la vejez. De nuevo, se ha reconocido la necesidad de emprender reformas y, adems, mantener los actuales planes de pago sobre la marcha, para garantizar la seguridad social y un nivel adecuado que pueda desempear la funcin del salario. Cada vez es ms unnime el reconocimiento del fracaso de las reformas del pilar contributivo a la hora de abordar el insuciente acceso a las pensiones de vejez por parte de los trabajadores del sector no estructurado y aliviar la pobreza persistente en la vejez, especialmente en los pases en desarrollo. La accesibilidad debera ser igualmente un principio rector en el diseo y la reforma de los sistemas de pensiones. El nfasis puesto en los planes de seguridad social basados en los ingresos llevar necesariamente a la exclusin de grandes proporciones de la poblacin, en particular en los pases en desarrollo, con el consiguiente aumento de la vulnerabilidad de las personas de edad ante la pobreza. En este contexto, las pensiones de carcter no contributivo son mecanismos de distribucin que permiten mejorar la seguridad econmica de las personas de edad. Habida cuenta de la experiencia de pases en desarrollo como el Brasil, Mauricio, Namibia, Nepal y Sudfrica, queda claro que los planes de pensiones de carcter no contributivo reducen de forma sustancial el riesgo que corren las personas de edad y sus familias de caer en la pobreza (extrema). Por ltimo, la asequibilidad de los sistemas de seguridad de los ingresos en la vejez deberan considerarse un principio rector. Los recursos pblicos son nitos y, para muchos pases en desarrollo, insucientes para responder a todas las necesidades sociales; de ah que pueda ser necesario buscar el punto medio entre los objetivos de desarrollo. La asistencia internacional para el desarrollo puede ayudar a superar la falta de recursos pero, en ltima instancia, son las propias sociedades las que tendrn que decidir cmo abordar la cuestin del conicto de intereses en torno a la distribucin de los recursos. No obstante, en muchos casos, los pequeos cambios de distribucin pueden marcar una gran diferencia. En lnea con lo anterior, se ha demostrado que el costo de un plan de pensiones sociales que proporcionara una prestacin diaria de 1 dlar de los EE.UU. para todas las personas de edad supondra menos del 1% del PIB en la mayora de los pases en desarrollo. As pues, incluso en los pases de bajos ingresos con grandes sectores no estructurados, establecer y mantener un nivel bsico de pensiones sociales de carcter no contributivo podra ser una opcin asequible. De manera ms general, en la mayora de los pases en desarrollo es necesario que los programas de carcter no contributivo sostenibles sean parte integrante de los sistemas de pensiones que tengan por objetivo proporcionar un grado mnimo de seguridad de los ingresos para todos durante la vejez.

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Captulo VI

Sistemas de atencin de la salud y prestacin de cuidados a largo plazo para las sociedades en proceso de envejecimiento
Introduccin
La situacin sanitaria de las poblaciones ha cambiado de forma paralela a la transicin demogrca. La importancia de las enfermedades transmisibles o infecciosas ha disminuido y la de las enfermedades no transmisibles o crnicas ha aumentado. Este fenmeno se denomina transicin epidemiolgica. Sus consecuencias, en particular en lo referente a la prestacin de servicios de atencin a la salud y de cuidados a largo plazo para las personas de edad, se examinarn en el presente captulo. En la mayora de los pases desarrollados, la transicin epidemiolgica tuvo lugar en el siglo XIX y a principios del siglo XX. Los pases en desarrollo se encuentran actualmente en diversas etapas de la transicin pero, considerados en grupo, se prev que experimentarn un cambio drstico a principios del siglo XXI. Tendr lugar un cambio crucial en los casos de muertes, que de afectar de forma predominante a las edades ms jvenes pasarn a producirse principalmente entre las edades ms avanzadas, y que ya no sern debidas a enfermedades transmisibles o causas maternas o prenatales, sino provocadas por enfermedades no transmisibles. Se prev que las muertes por VIH/SIDA aumenten de forma drstica en todo el mundo; por otra parte, se estima que el porcentaje de muertes debidas a enfermedades no transmisibles aumente del 59% en 2002 al 69% en 2030 (Mathers y Loncar, 2006). Las cardiopatas isqumicas y el infarto, seguidos del cncer, las enfermedades pulmonares crnicas y la diabetes mellitus sern las causas principales de muerte en el mundo. En particular, estas causas de muerte tienen en comn muchos factores de riesgo: el consumo de tabaco, dietas poco saludables, la actividad fsica insuciente y el abuso del alcohol. Las transiciones demogrca y epidemiolgica en los pases desarrollados tuvieron lugar durante un largo perodo de tiempo. El aumento de la esperanza de vida reeja las mejoras de la alimentacin y el xito de las intervenciones de salud pblica en varios frentes, incluida la mejora de los sistemas pblicos para proporcionar agua potable limpia, eliminar los desechos humanos y animales y garantizar la calidad de los alimentos por ejemplo, mediante la pasteurizacin de la leche, as como las campaas de educacin que fomentan las prcticas saludables en lo referente al cuidado de los lactantes, la higiene personal, la alimentacin sana, el consumo de tabaco y otras drogas, los hbitos sexuales, etc. Muchas de estas intervenciones fueron posibles gracias a los avances sustanciales de los conocimientos mdicos desde mediados del siglo XIX. Las mejoras del tratamiento mdico de

La transicin epidemiolgica ya ha tenido lugar en los pases desarrollados y actualmente est en curso en muchos pases en desarrollo

Las intervenciones de salud pblica contribuyeron al inicio de las transiciones demogrca y epidemiolgica

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Estudio Econmico y Social Mundial, 2007

Los pases en desarrollo se enfrentan a una carga doble de morbilidad

Los pases en desarrollo han de ampliar y reformar sus sistemas de salud para hacer frente a esta doble carga

El envejecimiento es un factor que inuye en el aumento de los gastos sanitarios, pero no es el ms importante

los individuos enfermos avanzaron de forma espectacular en la segunda mitad del siglo XX, en especial a raz del desarrollo de los medicamentos antibiticos y de terapias para el tratamiento ecaz de las enfermedades cardiovasculares. La mayora de los pases desarrollados ya se estn preparando para el envejecimiento de la poblacin y han llevado a cabo anlisis de las posibles consecuencias sociales y econmicas, en parte ante la preocupacin por una posible presin futura sobre los recursos nacionales y presupuestarios, especialmente en relacin con la nanciacin de los sistemas de pensiones y los sistemas de atencin de la salud y prestacin de cuidados a largo plazo. La transicin demogrca en los pases en desarrollo se est produciendo a un ritmo mucho ms rpido. Por tanto, el problema sanitario para estos pases es mucho mayor, ya que sus sistemas de salud todava presentan muchas deciencias a la hora de tratar enfermedades a las que es ms proclive la poblacin ms joven, mientras que el rpido proceso de envejecimiento ya ha provocado un aumento notable de la demanda de atencin de la salud por parte de las personas de edad. De los 58 millones de muertes que se estima se produjeron por cualquier causa en 2005 en todo en el mundo, 35 millones se debieron a enfermedades crnicas; asimismo, se considera que el 80% de las muertes debidas a enfermedades crnicas se haban producido en pases en desarrollo de bajos y medianos ingresos, fundamentalmente porque en estos pases se concentra la mayor parte de la poblacin mundial, pero tambin, en parte, porque el mundo en desarrollo est experimentando un rpido proceso de envejecimiento y la necesidad de hacer frente al aumento de las necesidades de salud de las personas de edad (Organizacin Mundial de la Salud, 2005, pgs. 2 y 4). Simultneamente, las enfermedades transmisibles todava siguen constituyendo las principales causas de muerte en numerosos pases en desarrollo. As pues, muchos de estos pases se enfrentan a una carga doble de morbilidad: la alta tasa de muertes y la mala salud asociada a las enfermedades tanto transmisibles como no transmisibles. Los pases en desarrollo han de ampliar y reformar sus sistemas de salud para hacer frente a esta doble carga de morbilidad. Han de ponerse en marcha programas de prevencin encaminados a retrasar el inicio de las enfermedades y han de establecerse sistemas ociales que respondan a las necesidades especiales de las personas de edad, incluida la prestacin de cuidados a largo plazo si es necesaria. Adems, esta ampliacin debe ir acompaada y apoyada por un compromiso poltico slido con vistas a ampliar la cobertura de la atencin de la salud y a fortalecer la capacidad administrativa de los diversos niveles gubernamentales. Otro motivo por el que debe aumentar la participacin de los diferentes niveles gubernamentales es que el apoyo no ocial prestado por la familia o la comunidad a las personas de edad est sometido a una presin creciente debido al descenso de las tasas de fecundidad, la reduccin del nmero de miembros de las familias, el aumento de la longevidad de las personas de edad y el cambio de las normas culturales relativas al cuidado de estas personas, como se ha explicado en el captulo III. En este captulo se arma que, si bien es cierto que los retos son considerables, no son insuperables. El anlisis demuestra que el envejecimiento de la poblacin es un factor, aunque no siempre el principal, que propicia el aumento de los gastos sanitarios. Las estimaciones de los gastos sanitarios futuros para una poblacin en proceso de envejecimiento varan y estn sujetos a una gran incertidumbre, pero, como se analiza ms adelante, la mayora de los estudios coinciden en sealar que la repercusin del envejecimiento por s mismo supondra aumentar el gasto de salud pblica en un intervalo de 1 a 3 puntos porcentuales del producto interno bruto (PIB) durante varios decenios. Unas cifras similares son aplicables al aumento futuro del gasto pblico en prestacin de cuidados a largo plazo en los pases desarrollados, aunque ello depende en gran medida del diseo de los sistemas de prestacin de servicios de salud y de nanciacin.

Atencin de la salud y prestacin de cuidados en las sociedades en proceso de envejecimiento

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Otros factores, adems del envejecimiento, estn provocando el aumento de los gastos sanitarios y esta situacin depender en gran parte de que se logren contener los precios ligados al establecimiento de reservas para la atencin de la salud y a los medicamentos. Los retos variarn en funcin del contexto y reejarn las etapas de las transiciones demogrcas y epidemiolgicas alcanzadas por los pases. Ser necesario intervenir a muchos niveles para atender de forma asequible las necesidades de salud de toda la poblacin, incluidas las personas de edad. Teniendo en cuenta la velocidad a la que se prev que se desarrollen las transiciones demogrcas y epidemiolgicas, todos los niveles gubernamentales tendrn que reexaminar la manera en que se prestan los servicios de atencin de la salud a la poblacin en general y a las personas de edad en particular; el modo en que se nanciar, por parte del sector pblico y privado, el sistema que nalmente se establezca; y las formas de mejorar la capacidad de la sociedad para ofrecer programas especiales a las personas de edad. No obstante, es indiscutible que las dimensiones del sector de la sanidad en la economa y el gasto pblico en dicho sector tendern a aumentar con el paso del tiempo, incluso si se realizan esfuerzos a n de contener el aumento de los costos; pero, como esta expansin est prevista y se est produciendo a lo largo del tiempo, debera ser perfectamente soportable en un pas que experimente un aumento constante de los ingresos per cpita. Puesto que gran parte de esta ampliacin puede preverse como parte de una tendencia a largo plazo, se puede intentar que las economas se ajusten a ella gradualmente con el tiempo.

Transicin epidemiolgica y envejecimiento de la poblacin


El descenso de la mortalidad y la transicin epidemiolgica
En las poblaciones anteriores a la transicin, afectadas por una alta mortalidad, las enfermedades infecciosas y parasitarias eran las causas predominantes de enfermedad y de mortalidad, y una gran proporcin de las muertes se produca en las edades ms jvenes. Las tasas de mortalidad eran altas en todas las edades, pero particularmente vulnerables eran los lactantes y los nios pequeos. Las posibilidades de supervivencia se fueron incrementando, en especial entre los nios, a medida que el riesgo de contraer enfermedades infecciosas se fue reduciendo gracias a las mejoras realizadas en lo referente a saneamiento, higiene, alimentacin y terapia mdica. Habida cuenta de que las personas que sobrevivan a la edad adulta e incluso a la vejez eran cada vez ms numerosas, stas se vean ms expuestas a factores de riesgo asociados a enfermedades crnicas. Con el tiempo, las enfermedades no transmisibles, crnicas y degenerativas se fueron convirtiendo en las principales causas de morbilidad y mortalidad, de manera que la gran mayora de las muertes actuales se producen en las edades ms avanzadas en los pases que han completado esta transicin. En los pases en desarrollo, la transicin empez ms tarde que en los pases desarrollados y fue especialmente rpida en la segunda mitad del siglo XX. Todava existen grandes diferencias en los perles epidemiolgicos de varias regiones. El grco VI.1 ilustra las diferencias regionales en el desglose de las causas de muerte en tres grupos principales: a) causas transmisibles, maternas y perinatales, y nutricionales; b) enfermedades crnicas no transmisibles, y c) lesiones. En el grco y en la explicacin que gura a continuacin, los pases y otras zonas se agrupan en regiones de acuerdo con el marco de clasicacin utilizado por la Organizacin Mundial de la Salud (OMS).
La transicin epidemiolgica conlleva el paso del predominio de las enfermedades infecciosas en las edades ms jvenes al de las enfermedades no transmisibles en las edades ms avanzadas

La transicin epidemiolgica en los pases en desarrollo se aceler en la segunda mitad del siglo XX

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Estudio Econmico y Social Mundial, 2007

Grco VI.1 Distribucin de las muertes por grupos de causas principales, regiones de la OMS, 2005 ( porcentajes)
Lesiones Enfermedades no transmisibles Enfermedades transmisibles, maternales, perinatales y nutricionales 80 100

60

40 Fuente: Naciones Unidas/ Departamento de Asuntos Econmicos y Sociales, basado en las proyecciones para 2005 de la Carga mundial de morbilidad de la OMS (puede consultarse en http://www. who.int/entity/healthinfo/ statistics/bod_deathbyregion. xls (consultada el da 5 de enero de 2007)).

20

0 frica Amrica Mediterrneo oriental Europa Asia sudoriental Pacco occidental

En frica todava predominan las enfermedades transmisibles

En frica1, el 70% de las muertes en 2005 fue imputable al primer grupo de causas, mientras que el 23% se debi a enfermedades crnicas, lo que reeja el hecho de que esta regin todava se encuentra en una etapa temprana de la transicin epidemiolgica. El frica subsahariana, en particular, se ha visto afectada gravemente por el VIH/SIDA, con una estimacin de 24,7 millones de personas seropositivas en 2006, aunque en varios pases afectados la pandemia se ha reducido o se ha visto contrarrestada por una tendencia a la baja de la mortalidad. Adems, las enfermedades infecciosas asociadas, como la tuberculosis, han seguido aumentando. Los datos disponibles indican que, en 2006, ms de 25 millones de personas en todo el mundo haban muerto de SIDA y que otros 39,5 millones vivan con el VIH (ONUSIDA, 2006; ONUSIDA y Organizacin Mundial de la Salud, 2006). Otras dos regiones de la OMS, Asia sudoriental2 y el Mediterrneo oriental3, tambin tienen una notable carga de morbilidad debido al primer grupo de causas, pero ms de la mitad de las muertes ocurridas en estas regiones se deben ahora a enfermedades no transmisibles. En Europa, por otra parte, la gran mayora de las muertes son imputables a causas no transmisibles4.
1 Incluye a todos los pases africanos excepto Egipto, la Jamahiriya rabe Libia, Marruecos, Somalia,

el Sudn y Tnez.

2 Incluye a Bangladesh, Bhutn, la India, Indonesia, Maldivas, Myanmar, Nepal, la Repblica Popular

Democrtica de Corea, Sri Lanka, Tailandia y Timor-Leste.

3 Incluye al Afganistn, la Arabia Saudita, Bahrein, Djibouti, Egipto, los Emiratos rabes Unidos, el

Irn (Repblica Islmica del), el Iraq, la Jamahiriya rabe Libia, Jordania, Kuwait, el Lbano, Marruecos, Omn, el Pakistn, Qatar, la Repblica rabe Siria, Somalia, el Sudn, Tnez y el Yemen. 4 De hecho, ms de la mitad de todas las muertes ocurridas en esta regin se han debido a enfermedades cardiovasculares. En la regin se incluyen la Comunidad de Estados Independientes, Europa (incluida Turqua) e Israel.

Atencin de la salud y prestacin de cuidados en las sociedades en proceso de envejecimiento

133

Los diferentes perles epidemiolgicos de las diversas regiones reejan las pautas de edad de la mortalidad. Para el mundo en desarrollo en conjunto, las muertes entre 2000 y 2005 se repartan de forma relativamente equitativa entre las diferentes edades; un 29% afect a los menores de 15 aos, un 30% a los adultos con edades comprendidas entre 15 y 59 aos, y un 42% a los adultos de 60 y ms aos. No obstante, en el frica subsahariana, los nios menores de 15 aos registraban el mayor nmero de muertes (estimado en un 47% del total de muertes), lo que reeja la gran carga que suponen las causas transmisibles, prenatales y nutricionales. Un 38% de las muertes, muchas de ellas causadas por la epidemia del VIH/SIDA, afect a adultos con edades comprendidas entre 15 y 59 aos; asimismo, la mortalidad materna, las lesiones y las enfermedades crnicas que provocan una muerte prematura tambin representaron causas importantes. Las pautas observadas en el frica subsahariana revelan un marcado contraste con las registradas en los pases desarrollados, donde las muertes afectaban principalmente a las personas de 60 y ms aos (80%) y slo un 1% se produca entre nios menores de 15 aos. No obstante, las enfermedades no transmisibles estn cobrando una mayor importancia como causas de muerte en los pases de bajos y medianos ingresos; adems, tienden a producirse a edades ms jvenes que en los pases de altos ingresos (Organizacin Mundial de la Salud, 2006b). Gracias a los continuos avances mdicos, la mayora de los pases desarrollados experimentaron un descenso continuo de la mortalidad en la segunda mitad del siglo XX, ya que las muertes debidas a enfermedades no transmisibles, en particular las cardiovasculares, se producan en una etapa ms tarda de la vida. Un caso representativo entre los pases desarrollados es el de Francia, donde entre 1971 y 2002 el nivel estimado de esperanza de vida a los 65 aos de edad aument de 16 a 21 aos en el caso de los hombres y de 21 a 26 aos en el de las mujeres (Naciones Unidas, 2006b). Con el aumento de la longevidad, las muertes se han concentrado ms en las edades avanzadas; por ejemplo, entre 2000 y 2005 ms del 80% de las muertes en Francia se produjo entre personas de 65 y ms aos y el 50% entre personas de 80 y ms aos. En algunos pases, aun habindose producido la transicin epidemiolgica, la mortalidad ha aumentado, debido a diversas causas sociales, econmicas y comportamentales, como los accidentes, los actos de violencia y el uso indebido de sustancias txicas; estas causas suelen reejar la presin ejercida por los cambios profundos que se han producido en las condiciones socioeconmicas (Kinsella y Phillips, 2005). En los pases de Europa oriental, las enfermedades infecciosas ya estaban controladas en gran medida en los aos sesenta, pero la mortalidad por enfermedades cardiovasculares segua aumentando; asimismo, durante el perodo de planicacin centralizada, la regin no comparti los avances en el mbito de la salud que experimentaron sus vecinos occidentales, algunos de los cuales haban partido de niveles ms bajos de esperanza de vida (Naciones Unidas, 1997b, pg.25). A principios de los aos noventa, varios pases de la ex Unin Sovitica sufrieron un empeoramiento pronunciado de la mortalidad por enfermedades cardiovasculares y por causas externas, en particular entre los hombres. En la Federacin de Rusia, la tasa de muertes en los ltimos aos ha sido particularmente alta para los hombres en edad de trabajar.

Con el aumento de la longevidad, las muertes se han concentrado ms en las edades avanzadas

Salud y discapacidad entre la poblacin de edad


Aunque los episodios de enfermedades transmisibles pueden tener efectos perjudiciales, las enfermedades no transmisibles, como las cardiovasculares o el cncer, suelen dar lugar a un largo perodo de mala salud y de funcionamiento limitado. Adems, algunas enfermeAlgunas enfermedades no transmisibles suelen dar lugar a un largo perodo de mala salud

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Estudio Econmico y Social Mundial, 2007

La evolucin del estado de salud en las edades avanzadas repercute en los sistemas de salud

La prevalencia de las enfermedades crnicas y la morbilidad parecen haber disminuido o haberse retrasado a largo plazo

Se han propuesto varios indicadores de salud para medir la esperanza de vida sana

dades no mortales (pero a menudo crnicas) pueden tener una repercusin notable sobre la calidad de vida y los costos de atencin de la salud para las personas de edad. Algunos ejemplos de dichas enfermedades son la prdida de audicin y de visin, los trastornos musculoesquelticos como la artrosis, y las deciencias cognitivas, como la enfermedad de Alzheimer y otras demencias. Con unas poblaciones en rpido proceso de envejecimiento en los pases desarrollados, as como en muchos pases en desarrollo, la evolucin del estado de salud de las personas de edad tiene consecuencias de gran alcance. El aumento de la esperanza de vida se suele considerar como un resultado favorable del desarrollo social y econmico, pero en qu medida son saludables los aos de vida que se aaden? Si los tratamientos mdicos posponen las muertes debidas a enfermedades crnicas pero no retrasan el inicio de las propias enfermedades o sus efectos perjudiciales, el resultado puede ser una extensin de la morbilidad y la discapacidad a lo largo del curso de la vida de los individuos. Dicho de otra forma, si las mismas fuerzas que retrasan la muerte tambin retrasaran el inicio de las enfermedades crnicas, la morbilidad y la discapacidad podran reducirse a un perodo de tiempo menor (es decir, la llamada compresin de la morbilidad). Se dispone de escasa informacin sobre las tendencias a largo plazo de la incidencia o prevalencia de las enfermedades crnicas y la morbilidad. Existen datos que revelan informacin sobre veteranos blancos del Ejrcito de la Unin de los Estados Unidos de Amrica, que lucharon en la guerra de secesin de 1861 a 1865. Estos veteranos fueron sometidos a reconocimientos mdicos peridicos y, a principios del siglo XX, tendran entre 60 y 64 aos de edad. Slo el 10% de esta cohorte se libr de las enfermedades crnicas. En cambio, los datos de un estudio de 1994 indicaban que el 25% de los hombres blancos del mismo grupo de edad se libr de dichas enfermedades. Existen pruebas similares que sealan que la media de edad de inicio de las enfermedades cardacas aument de 56, a comienzos del siglo XX, a 65 aos, a nales del siglo; para la artritis, el aumento fue de 56 a 65 aos de edad. As pues, el retraso medio del inicio de las enfermedades crnicas a lo largo del siglo fue de ms de 10 aos, mientras que el aumento medio, durante el mismo perodo, de la esperanza de vida para los hombres a la edad de 50 aos en los Estados Unidos fue aproximadamente de 6,6 aos (Fogel, 2004). Entre los factores signicativos subyacentes al descenso de las enfermedades crnicas observado durante el siglo XX cabe mencionar la reduccin de la exposicin a enfermedades infecciosas durante la infancia y los primeros aos de la edad adulta, los cambios ocupacionales que propician cambios de la naturaleza del trabajo y de los entornos laborales, y el aumento de la talla corporal media. Ms recientemente, se han propuesto varios indicadores de salud para examinar si se estn produciendo una compresin de la morbilidad y cambios relacionados de manera similar en varias poblaciones. Entre estas medidas, quizs las ms utilizadas sean algunas variantes que se engloban bajo la rbrica esperanza de vida sana. stas miden cuntos aos puede esperar vivir una persona con un buen estado de salud, dadas las tasas actuales de mortalidad, morbilidad y discapacidad. Teniendo en cuenta que, por denicin, la esperanza de vida sana no puede superar la esperanza de vida total, la comparacin entre ambas estadsticas da una indicacin del tiempo de vida en buen estado de salud frente al tiempo de vida en mal estado de salud. Existen varias deniciones de buen estado de salud puede signicar vivir en ausencia de enfermedades, de discapacidades graves o incluso leves, de forma que la esperanza de vida sana puede calcularse de varias maneras. Estos clculos reciben nombres diferentes, como esperanza de vida activa, esperanza de vida sin discapacidad y esperanza de vida ajustada en funcin del estado de salud

Atencin de la salud y prestacin de cuidados en las sociedades en proceso de envejecimiento

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(EVAS). Cabe sealar que sigue resultando difcil utilizar estas medidas para comparar los niveles de esperanza de vida sana entre pases, en particular porque los indicadores resultantes varan segn se basen en enfermedades diagnosticadas o en el estado de salud descrito por los propios afectados, segn las preguntas especcas que se formulen o las deniciones que se apliquen a la evaluacin de la salud y la discapacidad en los estudios, y en funcin de las diferencias culturales que existan en la percepcin de la salud. A pesar de los problemas que surgen a la hora de hacer comparaciones, de las pruebas disponibles se pueden extraer algunas conclusiones generales. La mayora de los estudios han revelado que las mujeres tienen una esperanza de vida superior a la de los hombres, pero tambin pasan un perodo de tiempo ms largo de su vida en mal estado de salud (Romero, da Costa Leite y Landmann, 2005). Otro hallazgo comn de estos estudios ha sido que las personas de los pases en desarrollo son ms proclives a pasar una fraccin mayor del total de sus aos de vida en mal estado de salud. En los pases en desarrollo, el inicio de las enfermedades tanto mortales como no mortales tiende a producirse a edades ms jvenes que en los pases desarrollados. En consecuencia, cuando la Organizacin Mundial de la Salud compara los pases desarrollados y los pases en desarrollo utilizando la esperanza de vida ajustada en funcin del estado de salud, el nmero estimado de aos vividos con una discapacidad es aproximadamente el mismo en ambos grupos de pases. El grco VI.2 presenta las estimaciones de la OMS por sexo de la esperanza de vida sana y total al nacer y a la edad de 60 aos para las regiones desarrolladas y las regiones en desarrollo. En los pases de baja mortalidad, las mujeres suelen vivir ms que los hombres pero pasan un perodo de tiempo ms largo 8,1 aos para las mujeres frente a 6,7 aos para los hombres en mal estado de salud al nal de sus vidas. Resulta difcil avanzar ms all de estas armaciones tan generales acerca de las diferencias relativas a la esperanza de vida sana entre los hombres y las mujeres, y entre los pases desarrollados y los pases en desarrollo, y tampoco es fcil extraer conclusiones rmes sobre las tendencias y las diferencias en cuanto a los aos de vida en buen estado de salud en todo el mundo, ni sobre su relacin con la esperanza de vida total. Por ejemplo, en un estudio reciente de las tendencias en lo referente a la esperanza de vida sana en los pases de la Unin Europea (European Health Expectancy Monitoring Unit (EHEMU), 2005), en el que cabra esperar que se dispusiera de datos comparables, se hallaron tendencias divergentes y grandes variaciones en cuanto al nivel estimado de discapacidad. Aunque existan pruebas de que en algunos pases se haba producido a lo largo del tiempo una compresin de la duracin de la morbilidad en los diferentes intervalos de edad, otros revelaban un proceso de extensin. El estudio llegaba a la conclusin de que aquellos resultados contradictorios indicaban que tal vez las estimaciones todava no eran comparables entre pases, pese a los esfuerzos realizados por ajustar y armonizar los datos. Otro ejemplo de las dicultades que entraa la interpretacin de esta informacin proviene de un estudio realizado en China (Qaio, 2005), en el que se descubri que la esperanza de vida activa de las personas de edad es decir, el nmero de aos de vida sin discapacidad haba descendido entre 1992 y 2000. Este descenso poda haberse debido a la transicin de un sistema de atencin de la salud universal pero elemental proporcionado por el Gobierno en una economa de planicacin centralizada a un sistema caracterizado por el aumento de la dependencia de las tasas abonadas por los usuarios y la privatizacin de muchos servicios mdicos, que podran haber resultado perjudiciales para los pobres, especialmente en las zonas rurales, con respecto a la cobertura de la atencin mdica bsica. No obstante, esta conclusin slo constituye una posible interpretacin de los datos. Puesto que la medicin de la esperanza de vida activa se basaba en el estado de

Las mujeres tienden a pasar un perodo de tiempo mayor de sus vidas (ms largas) en mal estado de salud y las personas de los pases en desarrollo pasan una mayor parte de su vida total en mal estado de salud

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Estudio Econmico y Social Mundial, 2007

Grco VI.2 Esperanza de vida sana y total al nacer y a la edad de 60 aos, por regin y sexo, 2002
Al nacer EVAS APS Pases de baja mortalidad Europa oriental Amrica Latina Mediterrneo oriental Asia sudoriental China Otros Pacco occidental frica subsahariana Mundo Hombres Mujeres Hombres Mujeres Hombres Mujeres Hombres Mujeres Hombres Mujeres Hombres Mujeres Hombres Mujeres Hombres Mujeres Hombres Mujeres 0 10 20 30 40 50 60 Expectativa de aos de vida al nacer 70 80 90

A la edad de 60 aos Pases de baja mortalidad Europa oriental Amrica Latina Mediterrneo oriental Asia sudoriental China Fuente: Mathers y otros (2004). Nota: EVAS se reere a la esperanza de vida ajustada por el estado de salud y APS a la expectativa de aos perdidos en buen estado de salud, es decir, la diferencia entre la esperanza de vida total y la EVAS. Otros Pacco occidental frica subsahariana Mundo Hombres Mujeres Hombres Mujeres Hombres Mujeres Hombres Mujeres Hombres Mujeres Hombres Mujeres Hombres Mujeres Hombres Mujeres Hombres Mujeres 0 5 10 15 20 Expectativa de aos de vida a los 60 aos 25 30

salud descrito por los propios afectados en una serie de estudios, no est claro si la salud real haba empeorado durante el perodo del estudio o si la reaccin negativa a los cambios del sistema de salud y las nuevas expectativas en torno a la atencin mdica haban hecho que las personas declararan no tener un buen estado de salud.

Atencin de la salud y prestacin de cuidados en las sociedades en proceso de envejecimiento

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Diferenciales de salud y sus consecuencias para las tendencias futuras


Los estudios de las poblaciones de edad en los pases desarrollados han revelado la existencia de relaciones constantes entre la situacin socioeconmica y los niveles de morbilidad y mortalidad. En general, los segmentos ms favorecidos de estas poblaciones (en los que se incluyen las personas de ingresos ms altos, con niveles de educacin ms elevados o con una percepcin social ms alta) suelen gozar de un mejor estado de salud y vivir ms tiempo que los segmentos menos favorecidos. Por tanto, se prev que, probablemente, los niveles futuros de salud y discapacidad se vern inuidos no slo por los cambios que se produzcan en el mbito general de la salud y la tecnologa mdica, sino tambin por los cambios que afecten a la composicin de la poblacin de personas de edad con respecto a los ingresos per cpita, los niveles de educacin, el estado de salud en las primeras etapas de vida y la conducta posterior como adultos. Varios estudios han demostrado que las personas con niveles de educacin ms altos padecen niveles ms bajos de enfermedades crnicas y de discapacidad. Los expertos todava no se han puesto de acuerdo sobre los mecanismos exactos que intervienen en esta relacin. Explicaciones posibles seran los efectos psicosociales sobre las personas asociados a diferentes tipos de empleo, el uso diferente del conocimiento y la tecnologa en el mbito sanitario, la alta correlacin entre la educacin y los ingresos, y la consiguiente capacidad de costearse los servicios mdicos (Cutler, Deaton y Lleras-Muney, 2005). Teniendo en cuenta que el acceso a la educacin, incluida la educacin superior, est mejorando en la mayora de las regiones del mundo, debera aumentar la presin para lograr una cobertura ms amplia y una mejor calidad de la atencin de la salud. Adems, el nivel educativo de las cohortes de poblacin que pasarn a formar parte del intervalo de edad avanzada en los prximos decenios ser cada vez ms alto, lo que apunta a un posible efecto benecioso sobre las tendencias futuras de salud y de bienestar general para las personas de edad y una mayor actividad, por su parte, encaminada a mantener un buen estado de salud. Cabe resaltar, no obstante, que la estrecha relacin que se observa actualmente entre la educacin y la salud no es uniforme en todos los pases (Kinsella y Velko, 2001). Es sabido que las condiciones de vida generales en las primeras etapas de vida, incluidos el estado nutricional y la exposicin a enfermedades transmisibles, tienen efectos importantes sobre la salud en la vida posterior. Por ejemplo, la exposicin al virus de la hepatitis B se ha relacionado con el desarrollo posterior del cncer de hgado, as como la ebre reumtica aguda durante la infancia suele desembocar en la enfermedad reumtica del corazn, que todava representa una causa importante de muerte entre los adultos en las regiones en desarrollo (Elo y Preston, 1992). La baja estatura, cuando es resultado de un retraso del crecimiento debido a la privacin nutricional y las enfermedades en la infancia, se ha asociado en los pases desarrollados al aumento del riesgo de mortalidad en la vejez, particularmente a causa de enfermedades cardiovasculares (Aboderin y otros, 2002; Elo y Preston, 1992; Fogel, 2004). No obstante, todava existen muchas incgnitas con respecto a las relaciones entre las enfermedades padecidas en las primeras etapas de vida y sus efectos sobre la salud en la vida posterior. En un informe de la Organizacin Mundial de la Salud se lleg a la conclusin de que todava resulta prematuro recomendar polticas de intervencin en las primeras etapas de vida (por ejemplo, medidas para aumentar el peso al nacer) para la nalidad expresa de inuir en la salud adulta, especialmente porque todava faltan pruebas que demuestren la existencia de estas relaciones en los pases en desarrollo (Aboderin y otros, 2002). A la hora de formular polticas, tienen mayor relevancia las tendencias observadas en la conducta individual, como, por ejemplo, el consumo de tabaco, el ejercicio y la dieta. Adems, en 2000 se estim que 4,8 millones de muertes de adultos en todo el mundo eran imputables al
Unos ingresos ms altos, unos niveles de educacin ms elevados y una percepcin social ms alta se asocian con una vida ms larga y un mejor estado de salud

Aunque la mejora de las condiciones de vida en las primeras etapas de vida puede tener consecuencias positivas sobre la salud

en la vida posterior todava existen muchos factores desconocidos que afectan al estado de salud en la vida posterior

El consumo de tabaco, el ejercicio y la dieta tienen efectos fundamentales sobre la salud

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Estudio Econmico y Social Mundial, 2007

Se espera un aumento de la carga de morbilidad y la mortalidad relacionadas con el tabaco en los pases en desarrollo

Con el tiempo, la morbilidad causada por enfermedades no transmisibles en los pases en desarrollo se asemejar a la de los pases desarrollados

consumo de tabaco (Ezzati y Lpez, 2004). En comparacin con los no fumadores, los fumadores corren un riesgo extremadamente alto de padecer numerosas enfermedades. En la lista se incluyen, sin carcter restrictivo, el cncer de pulmn, las enfermedades cardiovasculares y las enfermedades pulmonares obstructivas crnicas. Este exceso de riesgo se reduce casi de inmediato al dejar de fumar y sigue disminuyendo a medida que aumenta el tiempo transcurrido tras haber dejado de fumar. Aunque las tasas de fumadores han sido ms altas histricamente en los pases desarrollados, ms de la mitad de las muertes imputables al consumo de tabaco ocurren actualmente en los pases en desarrollo. stos estn empezando a notar los efectos de los riesgos acumulados a causa del aumento del consumo de tabaco en los ltimos decenios. En Amrica del Norte, el Japn y algunos pases de Europa occidental, las tasas de fumadores entre los hombres han descendido en los ltimos decenios. No obstante, durante este mismo perodo, la prevalencia del consumo de tabaco entre las mujeres en estas regiones ha seguido aumentando, se ha estabilizado en niveles altos o ha descendido slo ligeramente. Las tasas de fumadores varan ampliamente entre los pases en desarrollo, pero suelen aumentar o estar estabilizadas en niveles altos. En general, el consumo de tabaco predomina mucho ms entre los hombres que entre las mujeres en esos pases. La carga que supone la mortalidad debida al consumo de tabaco en los pases en desarrollo se concentra en un intervalo de edad relativamente joven si se compara con el de los pases desarrollados, lo que reeja una difusin ms reciente del consumo de tabaco. No obstante, dado el crecimiento de la poblacin previsto en los pases en desarrollo, aumentar la carga de morbilidad y mortalidad relacionadas con el tabaco, a menos que se tomen pronto medidas encaminadas a reducir las tasas de fumadores entre los hombres y a evitar un aumento de dichas tasas entre las mujeres. En los pases en desarrollo, una situacin socioeconmica ms alta a veces se asocia a una mayor prevalencia de los factores de riesgo que provocan enfermedades cardiovasculares, como la hipertensin (Aboderin y otros, 2002), ya que los segmentos de poblacin urbana y otros segmentos favorecidos son ms proclives a adoptar estilos de vida occidentales. No obstante, a medida que las pautas de conducta no saludables como el consumo de tabaco y la sobrealimentacin se extienden a segmentos ms amplios de la poblacin, parece probable que los coecientes socioeconmicos referidos a los factores de riesgo y a la morbilidad causada por enfermedades no transmisibles lleguen a parecerse a los registrados en los pases desarrollados, y que las peores consecuencias recaigan en los grupos que registran un nivel socioeconmico ms bajo. Gran parte del componente evitable de la carga de morbilidad debida a enfermedades no transmisibles est relacionado con un cierto nmero de factores de riesgo que pueden cambiarse modicando el comportamiento individual. Entre los factores de riesgo que tienen efectos cuanticables causantes de enfermedades crnicas, se incluyen la hipertensin, el colesterol alto, el sobrepeso y la obesidad, la baja ingestin de fruta y verdura, el sedentarismo, el consumo de tabaco y de alcohol (Ezzati y otros, 2005).

Estn preparados los sistemas de atencin de la salud para el envejecimiento de la poblacin?


Recursos de salud y gastos sanitarios
Los sistemas de salud varan considerablemente entre los distintos pases

La cobertura y las prestaciones que los sistemas de atencin de la salud proporcionan a las personas de edad varan considerablemente entre los pases desarrollados y los pases en desarrollo. Las diferencias no slo reejan los recursos humanos y nancieros de los que disponen

Atencin de la salud y prestacin de cuidados en las sociedades en proceso de envejecimiento

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las personas de edad, sino tambin los valores y los puntos de vista de la sociedad en cuanto al papel y las responsabilidades del sector pblico en el cuidado de la salud general de la poblacin. Las diferencias entre pases en cuanto a la historia y la estructura de los programas de bienestar social general destinados al apoyo a los ingresos y a la atencin de la salud dicultan, por tanto, la posibilidad de ofrecer un panorama general del sistema de atencin de la salud tpico de los pases en desarrollo (Ofstedal y Natividad, 2002). El objetivo de los actuales sistemas de atencin de la salud en los pases en desarrollo, en particular en los de bajos ingresos, sigue siendo todava prestar atencin de la salud en el caso de episodios agudos de enfermedades, pero no responder a las necesidades de salud de personas afectadas por enfermedades crnicas o de prestar atencin de la salud especca a las personas de edad. No obstante, tal y como se ha mencionado anteriormente, los datos disponibles sobre los pases en desarrollo revelan una prevalencia alta de los factores de riesgo que provocan enfermedades crnicas, como el consumo de tabaco, el alcohol, la dieta y el peso. La oportunidad desaprovechada de prevenir o tratar a una edad ms temprana las enfermedades no transmisibles relacionadas con la edad puede contribuir a aumentar la incidencia, la prevalencia y las complicaciones de stas a edades ms avanzadas. En general, los recursos destinados al sector de la salud en las regiones en desarrollo no alcanzan los niveles observados en el mundo desarrollado (vase el cuadro VI.1). Durante el ltimo ao del perodo 1997-2004 para el que se dispone de datos, los pases africanos, por ejemplo, tenan 0,1 mdicos por cada 1.000 residentes, frente a 2,7 en los pases desarrollados y 3,5 en Europa occidental y en la Comunidad de Estados Independientes. Adems, la escasez de trabajadores de la salud se suele asociar a las condiciones difciles de trabajo, como los horarios prolongados, la baja remuneracin o la escasez de suministros mdicos adecuados. Aunque estas diferencias en cuanto a aportes de atencin de la salud no se traducen necesariamente en diferencias similares en el estado de salud general de las poblaciones, la menor disponibilidad de mdicos y de camas de hospital tienen, sin duda, consecuencias negativas para las condiciones de salud. La Organizacin Mundial de la Salud (2006a) ofrece pruebas que demuestran que existe una correlacin positiva entre el nmero y el nivel de aptitud profesional de los trabajadores de la salud y el grado de cobertura en materia de inmunizacin y de difusin de la atencin primaria, que, a su vez, constituyen factores importantes para la supervivencia de los lactantes, los nios y las madres. La emigracin de profesionales de la salud (y trabajadores de asistencia domiciliaria) de los pases en desarrollo agrava todava ms la situacin. Esta migracin es el resultado de la escasez de enfermeros en algunos pases de ingresos medianos. La emigracin de trabajadores de la salud de los pases en desarrollo se debe, adems, a la remuneracin relativamente baja,
Cuadro VI.1 Nmero de mdicos y de camas de hospital, por regin, 1997-2004
Mdicos por cada 1 000 residentes (de 1997 a 2004a) Economas desarrolladas frica Asia oriental y el Pacco Asia meridional Asia occidental Amrica Latina y el Caribe Economas en transicin 2,7 0,1 1,3 0,5 1,5 1,8 3,5 Camas de hospital por cada 1 000 residentes (de 2000 a 2003a) 6,3 1,2b 2,4 0,9 2,3 1,9 8,5

Los sistemas de atencin de la salud que existen actualmente en muchos pases en desarrollo se enfrentan a las dicultades que supone responder a la doble carga de morbilidad

Fuente: Naciones Unidas/ Departamento de Asuntos Econmicos y Sociales, basado en los Indicadores de Desarrollo Mundial, 2006, del Banco Mundial (Washington D.C., Banco Mundial, 2006) (se puede consultar en www.worldbank.org/data/ onlinedatabases/onlinedata bases.html.) a Datos disponibles para el ltimo ao. b 1990.

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Estudio Econmico y Social Mundial, 2007

El xodo intelectual de profesionales de la salud limita la necesaria ampliacin de los sistemas de atencin de la salud

Al mismo tiempo, actualmente hay pacientes de pases desarrollados que visitan pases ms pobres para obtener servicios mdicos a un costo menor

En los pases en desarrollo, la mayora de las personas abonan directamente de su bolsillo los servicios de atencin de la salud

el entorno laboral poco atractivo y a la falta de inversin en educacin y formacin en sus propios sectores de la salud (Organizacin Mundial de la Salud, 2006a). Los mbitos de la atencin y el suministro mdicos estn adquiriendo una dimensin mundial, con mdicos repartidos por todo el mundo que aprenden las ltimas tcnicas que se aplican en los pases que cuentan con las instalaciones de investigacin mdica ms avanzadas. Aunque esto podra beneciar a los pases en desarrollo, el xodo intelectual de profesionales de la salud est ejerciendo presin sobre la necesaria ampliacin de sus sistemas de atencin de la salud. Segn un estudio, uno de cada cinco mdicos que ejercen su profesin en los Estados Unidos se ha formado en el extranjero y se ha estimado que en 2020 los Estados Unidos podran enfrentarse a un dcit de 800.000 enfermeros y 200.000 mdicos (Garrett, 2007, pg. 15). El mismo estudio concluye que, en los pases en desarrollo, a menos que las instalaciones nacionales destinadas a la formacin y los sueldos de los profesores aumenten lo suciente como para poder satisfacer las necesidades crecientes de personal mdico por parte de sus propias poblaciones, el resultado puede ser un xodo an mayor de personal mdico de los pases en desarrollo. El fenmeno del xodo intelectual ha sido especialmente notable en frica; por ejemplo, Zimbabwe form a 1.200 mdicos durante los aos noventa, pero slo 360 permanecen en el pas actualmente (ibd.). En 1980, el pas haba logrado ocupar el 90% de los puestos de enfermera a escala nacional; actualmente slo el 30% est ocupado. En Zambia, slo 50 de los 600 mdicos formados durante los ltimos 40 aos permanecen en el pas actualmente. Por otra parte, como el sector mdico es de mbito mundial, hay pacientes de pases desarrollados que visitan con frecuencia pases ms pobres para obtener a un costo menor servicios mdicos que, de lo contrario, habran recibido en su propio pas. Esto ocurre especialmente en el caso de la medicina cosmtica y electiva, que a veces no cubre la pliza de seguro o el sistema de atencin de la salud del propio pas. Asimismo, a n de reducir sus gastos de subsistencia, incluidos los de tipo mdico y, en el caso de enfermedades crnicas, los de enfermera, y tal vez a n de disfrutar de un clima ms saludable, las personas de edad ms ricas a menudo deciden mudarse a un pas ms pobre. Cabra pensar que esta demanda adicional de servicios mdicos de pases ms pobres ayudar a stos a conservar el personal mdico y de enfermera, as como a ampliar la cobertura a toda la poblacin. No obstante, en general, los pases en desarrollo, en particular los de bajos ingresos, tienden a gastar una proporcin mucho menor de sus ingresos nacionales en la atencin de la salud (vase el cuadro VI.2). Por ejemplo, el gasto sanitario per cpita en el frica subsahariana es 50 veces menor que la media de dicho gasto en el mundo desarrollado5. La disparidad de los servicios de atencin de la salud entre los pases ricos y pobres se percibe con mayor claridad todava cuando se examinan las fuentes de gasto sanitario (vase el cuadro VI.3). En particular, la proporcin del gasto pblico con respecto al gasto sanitario total tiende a aumentar con los ingresos per cpita, lo que indica que las personas en los pases en desarrollo son ms proclives a recibir atencin de la salud a travs de planes privados. En la prctica, la mayora de las personas abonan dichos servicios directamente de su bolsillo, dada la baja cobertura de los planes de seguro mdico privados en los pases en desarrollo. Adems, cuanto ms pobre es el pas, mayor suele ser la proporcin de gastos del propio bolsillo. En 2003, la proporcin del gasto pblico con respecto al gasto sanitario total represent el 29% en el grupo de pases de bajos ingresos, segn la denicin del Banco Mundial; el 44% en

5 La diferencia se calcula utilizando tipos de cambio de mercado para convertir los costos a dlares

de los EE.UU.; cuando se utilizan dlares de paridad de poder adquisitivo, el gasto sanitario per cpita en el frica subsahariana es aproximadamente 33 veces menor (vase Banco Mundial (2006b), cuadro A1.1).

Atencin de la salud y prestacin de cuidados en las sociedades en proceso de envejecimiento

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Cuadro VI.2 Gasto sanitario total, por regin, 2000-2003


Gasto sanitario como porcentaje del PIB 2000 Pases desarrollados Regiones de pases en desarrollo frica Asia meridional y oriental Asia occidental Amrica Latina y el Caribe Economas en transicin 10,3 5,4 4,3 6,3 6,9 5,7 2001 10,8 5,5 4,5 6,9 7,0 5,7 2002 11,2 5,6 4,6 6,6 6,6 5,9 2003 11,3 5,6 4,6 6,6 6,6 5,8 Gasto sanitario per cpita (dlares corrientes de los EE.UU.) 2000 2 705 41 38 257 268 76 2001 2 806 43 38 242 260 87 2002 3 019 48 38 251 215 102 2003 3 415 54 43 288 221 124 Fuente: Naciones Unidas/ Departamento de Asuntos Econmicos y Sociales, Indicadores de Desarrollo Mundial (se puede consultar en www.worldbank.org/ data/onlinedatabases/ onlinedatabases.html.)

Cuadro VI.3 Proporcin de gasto pblico con respecto al gasto sanitario total, por regin, 2000-2003 ( porcentajes)
2000 Pases desarrollados (excluidos los Estados Unidos) Regiones de pases en desarrollo frica Asia meridional y oriental Asia occidental Amrica Latina y el Caribe Economas en transicin, Partidas por memoriaa Pases de bajos ingresos Pases de ingresos medianos bajos Pases de ingresos medianos altos 59,8 76,6 44,3 37,9 63,0 48,5 58,9 27,1b 49,4b 54,2b 2001 59,6 76,9 44,3 38,0 65,3 47,7 60,4 25,0 46,6 57,8 2002 59,4 76,7 43,4 37,4 65,7 47,9 60,8 27,8 45,5 57,6 2003 60,0 76,5 42,8 38,3 67,3 48,3 61,3 29,1 43,7 57,9

Fuente: Indicadores de Desarrollo Mundial en lnea. a Grupos de pases denidos por el Banco Mundial. b Basado en los ltimos datos disponibles antes de 2000.

los pases de ingresos medianos, y el 58% en los pases de ingresos medianos altos. En particular, la proporcin de gasto pblico con respecto al gasto sanitario total en Asia meridional en conjunto fue del 26,3% en 2003, la ms baja de todas las regiones. Tambin en los pases en desarrollo, es cierto que casi siempre las personas ms pobres gastan ms en atencin de la salud pagada de su bolsillo que las familias ms ricas (vase Banco Mundial, 2006b). El hecho de que la proporcin del gasto pblico con respecto al gasto sanitario total sea menor no slo conlleva una carga nanciera mayor en el plano personal, sino que tambin reeja la capacidad relativamente menor de los pases pobres para recaudar ingresos y el nivel menor de las intervenciones de salud por parte del gobierno para mitigar las deciencias del mercado en los mercados de atencin de la salud y de seguro mdico (vase Schieber y Maeda, 1999).

El envejecimiento y la necesidad de reformar los sistemas de atencin de la salud


A n de responder a los cambios en las demandas de atencin de la salud provocados por la tendencia sin precedentes de envejecimiento de la poblacin, habrn de realizarse ajustes fundamentales en todas las esferas del sistema de salud. Se producirn cambios importantes en el tipo de servicios de atencin de la salud que se demandan y en la cobertura exigida de los planes

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Estudio Econmico y Social Mundial, 2007

El caso de los Estados Unidos demuestra que la relacin entre el envejecimiento y el gasto sanitario no est totalmente clara

de seguro mdico, as como en la direccin que deben seguir los programas de investigacin. El aumento de la prevalencia de las enfermedades crnicas y las necesidades de prestacin de cuidados a largo plazo probablemente afectar tambin a las modalidades de convivencia de las personas de edad y los familiares que cuidan de ellas. El hecho de que, en los pases desarrollados, el envejecimiento de la poblacin haya venido acompaado de cambios sustanciales en el gasto mdico es el origen de la percepcin generalizada de que es precisamente el envejecimiento de la poblacin el que est aumentando el gasto sanitario y que dicho gasto puede volverse insostenible. Esta percepcin se basa en un razonamiento muy sencillo: puesto que las personas de edad corren un riesgo ms alto de contraer enfermedades y, por tanto, necesitar ms atencin mdica que las personas ms jvenes, cabra esperar que un aumento de la proporcin de personas de edad sobre el total de la poblacin elevara el gasto mdico. Incluso en los Estados Unidos, pas que carece de una cobertura de salud universal, al contrario que la mayora de los dems pases desarrollados, el gasto en atencin de la salud per cpita (ajustado a la inacin) ha superado constantemente el producto nacional bruto (PNB) per cpita desde 1929, lo que ha elevado la proporcin de PNB de este pas desde el 3,5% (Newhouse, 1992, cuadro 1) hasta aproximadamente el 15% en la actualidad. Las tendencias han sido similares en otros pases miembros de la Organizacin de Cooperacin y Desarrollo Econmicos (OCDE), aunque hasta ahora ninguno ha alcanzado el nivel de gasto en atencin de la salud como proporcin del PNB o de gasto en atencin de la salud per cpita al que han llegado los Estados Unidos. No obstante, la cuestin que se plantea es en qu mdida el envejecimiento de la poblacin ha constituido un factor desencadenante del aumento del gasto sanitario. La respuesta a esta cuestin basada en la experiencia de los pases desarrollados puede ayudar a sealar el camino que han de seguir los pases en desarrollo. Algunos estudios revelan que la relacin entre el envejecimiento de la poblacin y el gasto sanitario no es tan estrecha como se pensaba. Sobre la base de los diferenciales de edad en el gasto en atencin de la salud, el cambio demogrco ocurrido en los Estados Unidos entre 1940 y 1990 tan slo puede explicar un 15% del aumento total (Lloyd-Sherlock, 2000). Asimismo, los cambios de la estructura demogrca ocurridos durante los aos transcurridos entre el perodo 1985-1987 y el perodo 1996-1999 tambin se consideraron responsables del 6% del aumento observado en el gasto en atencin de la salud en Australia y del 14% en el Canad (Gray, 2005). Al parecer, los factores no demogrcos explican la mayor parte del aumento del gasto sanitario en estos pases. En cambio, durante el mismo perodo, la cifra comparable para el Japn era del 56%. La estructura demogrca del pas est envejeciendo a un ritmo ms rpido que en otros pases desarrollados, lo que aumenta la importancia del envejecimiento de la poblacin a la hora de explicar el aumento observado del gasto sanitario. Las comparaciones entre pases tambin ponen de relieve disparidades considerables en cuanto al gasto sanitario entre los pases de la Organizacin de Cooperacin y Desarrollo Econmicos y revelan que el envejecimiento de la poblacin no es la explicacin principal de dichas disparidades (vase el grco VI.3a). Mientras que Turqua y, en menor medida, el Reino Unido tienen una estructura de la poblacin por edades ms joven que Italia o el Japn, los cuatro pases gastan una proporcin similar del PIB en atencin de la salud. En Alemania, la proporcin de personas de edad con respecto a la poblacin total es similar a la del Japn e Italia, pero gasta aproximadamente 3 puntos porcentuales ms del PIB en atencin de la salud. Entre los pases desarrollados, los Estados Unidos tienen una poblacin relativamente joven, pero su gasto sanitario supera ampliamente el de cualquier otro pas. Cuando se observan los cambios a lo largo del tiempo, tampoco se puede apreciar entre los pases desarrollados una correlacin estrecha entre el envejecimiento de la poblacin y el gasto en atencin de la salud (vanse los grcos VI.3b y VI.3c).

Atencin de la salud y prestacin de cuidados en las sociedades en proceso de envejecimiento

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Grco VI.3a Proporcin de personas de edad sobre la poblacin total con respecto a la proporcin del PIB en gasto sanitario, para una seleccin de pases de la OCDE, 2003 ( porcentajes)
16 Estados Unidos 14 Proporcin del PIB en gasto sanitario 12 10 8 6 4 2 0 0 5 10 15 20 25 Proporcin de poblacin de 60 y ms aos sobre la poblacin total Fuente: Naciones Unidas/ Departamento de Asuntos Econmicos y Sociales, Indicadores de Desarrollo Mundial en lnea. Italia Turqua Japn

Grco VI.3b Tasa media de crecimiento anual de la poblacin de personas de edad con respecto a la tasa media de crecimiento anual del gasto sanitario per cpita, para una seleccin de pases desarrollados, 1970-2002 ( porcentajes)
5,5 Tasa medio de crecimiento anual del gasto sanitario per cpita Noruega 5 Estados Unidos Espaa Japn

4,5 Australia Austria Reino Unido Alemania

3,5

3 Suecia

Canad

2,5

2 0 0,5 1,0 1,5 2,0 2,5 3,0 Tasa media de crecimiento anual de la poblacin de 65 y ms aos 3,5 4,0

Fuente: Naciones Unidas/ Departamento de Asuntos Econmicos y Sociales, Indicadores de Desarrollo Mundial en lnea.

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Estudio Econmico y Social Mundial, 2007

Grco VI.3c Variacin de la proporcin de poblacin de personas de edad sobre la poblacin total con respecto a la tasa media de crecimiento anual del gasto sanitario per cpita, para una seleccin de pases desarrollados, 1970-2002 ( porcentajes)
5,5 Tasa medio de crecimiento anual del gasto sanitario per cpita Noruega 5 Espaa Estados Unidos Japn 4,5 Australia

Austria Reino Unido

3,5

Alemania

3 Suecia

Canad

2,5

Fuente: Naciones Unidas/ Departamento de Asuntos Econmicos y Sociales, Indicadores de Desarrollo Mundial en lnea.

2 0 2,0 4,0 6,0 8,0 10,0 Cambio de la proporcin de poblacin de 65 y ms aos sobre el total de la poblacin 12,0

El progreso tecnolgico y los cambios de la poltica sanitaria han sido causas fundamentales de gasto

Un estudio del gasto sanitario durante el perodo 1951-2000 en Nueva Zelandia (Bryant y Sonerson, 2006) apunta a dos mecanismos no demogrcos que inuyen en el gasto sanitario: el nivel de ingresos generales del Gobierno y la presin que ejercen los sueldos y salarios de los trabajadores de la salud. La estructura demogrca del pas no ha dejado de envejecer desde 1950, mientras que el gasto sanitario ha experimentado grandes variaciones. El estudio revela que eran los ingresos del Gobierno y los sueldos y salarios de los trabajadores de la salud, ms que los cambios demogrcos, los que variaban de la misma manera que el gasto sanitario. El progreso tecnolgico (los nuevos descubrimientos cientcos y los nuevos medicamentos y tratamientos) y los cambios de la poltica sanitaria han sido otras causas fundamentales del gasto sanitario. Los planes de seguro mdico pblicos y privados han respondido, en cuanto al tipo y al alcance de la cobertura, al deseo cada vez mayor de las personas de utilizar nuevos servicios de atencin de la salud, a medida que han aumentado los ingresos y se han logrado avances tecnolgicos; asimismo, estos avances han transformado la intensidad y la cobertura de los servicios del sistema de atencin de la salud. Al mismo tiempo, la interaccin entre los avances tecnolgicos, el cambio de poltica y la demanda de una salud mejor a menudo ha provocado una inacin de los servicios de salud. Una medida de los avances tecnolgicos es el hecho de que la mayora de las capacidades de diagnstico, los procedimientos mdicos, el equipo y los productos farmacuticos utilizados hoy en da se han desarrollado en los ltimos 50 aos y pueden tratar ecazmente enfermedades que en el pasado eran incurables. El progreso tecnolgico y la poltica sanitaria guardan una relacin estrecha (Weisbrod, 1991). El ritmo y los tipos de investigacin y desarrollo mdicos y farmacuticos son funciones de las que la industria farmacutica espera obtener una retribucin econmica. Esta retribucin potencial viene determinada, en parte, por la prevalencia de enfermedades para las que se

Atencin de la salud y prestacin de cuidados en las sociedades en proceso de envejecimiento

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est vendiendo una cura o tratamiento y, tambin en parte, por la posibilidad de reembolsar la inversin realizada en investigacin y desarrollo, y en desarrollo de productos, que, a su vez, depende de la amplitud de la cobertura de los seguros mdicos pblicos y privados, y de su accesibilidad por parte del pblico en general. Al mismo tiempo, la aparicin de nuevas tecnologas y una nueva medicina tiende a ejercer una presin al alza sobre los precios de los servicios de salud y sobre la necesidad de seguros mdicos pblicos o privados. En otras palabras, las tecnologas mdicas y los gastos en atencin de la salud vienen determinados en parte con independencia del envejecimiento de la poblacin. Hasta ahora, el anlisis indica que el envejecimiento de la poblacin no es el factor predominante en el aumento del gasto sanitario. No obstante, esto no implica que el gasto sanitario vaya a permanecer bajo y que su distribucin entre los diferentes grupos de edad vaya a seguir siendo estable en los prximos decenios en los pases en desarrollo. El envejecimiento de la poblacin cambiar la composicin del gasto sanitario total, ya que las personas de edad, o los usuarios de servicios mdicos de alto costo, constituyen una proporcin ms elevada de la poblacin. Adems, el aumento de los niveles de ingresos y la sensibilizacin creciente por parte del pblico acerca de la disponibilidad y ecacia de las nuevas tecnologas mdicas y la nueva medicina propiciarn un incremento de la demanda de servicios de atencin de la salud, con independencia del envejecimiento de la poblacin. En el cuadro VI.4 se demuestra en qu medida el gasto sanitario de las personas de edad diere del realizado por las personas ms jvenes presentando informacin sobre el gasto sanitario en varios grupos de edad para una seleccin de pases. El gasto sanitario relativo diere en gran medida segn el grupo de edad en esta seleccin de pases. No obstante, en general, el gasto sanitario destinado a responder a las necesidaCuadro VI.4 Distribucin del gasto sanitario total, por grupo de edad, para una seleccin de pasesa
Pas Grupos de edad 45 a 54 55 a 64 129,0 193,1 25 a 34 35 a 44 59,4 61,1 10 a 14 15 a 19 11,8 51,4 16 a 29 30 a 39 78,1 123,5 0 a 59 60 y ms 97,3 138,1 89,7 237,7 89,9 374,0 60 a 74 75 y ms 163,2 184,2 45 a 64 65 a 69 117,6 150,4

Aunque no es la causa principal de gasto sanitario, se prev que el envejecimiento de la poblacin cambie la composicin del gasto sanitario total

Brasil 0a4 5 a 44 Gasto pblicob 165,7 55,2 Canad 0 a 14 15 a 24 Gasto total 45,3 59,0 China 0a4 5a9 Gasto totalc 35,0 17,9 Egipto 0a4 5 a 15 Gasto total 73,0 61,6 India Andhra Pradesh, gasto total Karnataka, gasto total Panyab, gasto total Sri Lanka 0 a 14 15 a 59 Gasto total 96,7 90,9 Uruguayd 0 a 14 15 a 44 Gasto total 54,0 72,5

65 a 74 75 y ms 292,0 415,5 45 a 54 55 a 64 65 a 74 75 a 84 85 y ms 79,0 114,1 208,7 394,9 854,9 20 a 24 25 a 29 30 a 34 35 a 39 40 a 44 45 a 49 50 a 54 55 a 59 60 a 64 64 y ms 12,6 7,2 8,6 164,8 127,6 89,9 104,9 323,9 212,1 250,4 40 a 49 50 a 59 60 a 69 70 a 98 167,5 203,7 209,1 177,7

70 a 74 154,3

75 a 79 80 y ms 158,1 154,3

Fuente: Naciones Unidas/Departamento de Asuntos Econmicos y Sociales, basado en fuentes nacionales. a ndice: gasto sanitario total medio per cpita para todos los grupos de edad, establecido en 100. b Slo en hospitales, sin incluir el gasto relacionado con los nacimientos. c Slo tratamientos curativos. d Basado en el gasto de las estancias en hospital contrado por la organizacin de atencin de la salud Centro de Asistencia del Sindicato Mdico del Uruguay (CASMU).

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Estudio Econmico y Social Mundial, 2007

En el Canad, el uso de tratamientos mdicos de tecnologa avanzada y de nuevos medicamentos es una causa del gasto elevado en las personas de edad

No obstante, a largo plazo los avances mdicos pueden ayudar a frenar los costos

des de las personas de edad tiende a ser ms alto. ste es muy pronunciado en el Canad, por ejemplo, aunque tambin tiende a serlo en otros pases de la OCDE 6. En el Canad, el gasto sanitario es especialmente alto para las personas muy mayores (de 85 y ms aos). Asimismo, en los pases en desarrollo, el costo de la atencin de la salud para las personas de edad parece ser relativamente ms alto que para las cohortes de otras edades. Esto se ha observado, por ejemplo, en el Brasil y en el estado de Panyab en la India. Sin embargo, en otros pases y en otros estados de la India, el gasto sanitario relativo per cpita entre las personas mayores es notablemente ms bajo que en el Canad. Las diferentes pautas de gasto reejan los tipos de servicios de atencin de la salud prestados al nal de la vida en los pases en desarrollo y en los pases desarrollados. Aunque se ha investigado poco sobre los servicios de atencin de la salud al nal de la vida en los pases en desarrollo, es posible extraer algunas conclusiones basadas en las circunstancias demogrcas y sociolgicas. En los pases en desarrollo, la proporcin de personas mayores de 60 aos que viven solas es mucho ms pequea que en los pases desarrollados (aproximadamente el 7% frente al 25%), aunque en ambas regiones esta proporcin ha tendido a aumentar con el paso del tiempo. Las personas que viven solas suelen tener unos niveles de bienestar notablemente ms bajos que las personas que viven con otras y, en los pases ms pobres, las personas de edad que viven solas suelen constituir un grupo especialmente desfavorecido. Un dato tal vez sorprendente es el hecho de que, una vez establecidos los controles de otras variables, los efectos que la residencia urbana o rural tiene sobre las modalidades de convivencia de las personas de edad no son signicativos. En los pases desarrollados, las personas que viven solas tienen muchas probabilidades de acceder a una prestacin de cuidados a largo plazo de carcter institucional, especialmente si se trata de personas que no tienen hijos, hermanos o familiares que puedan ser los proveedores principales de apoyo no ocial (Naciones Unidas, 2005b). En el Canad, la mayor parte del gasto sanitario en personas de 85 y ms aos (aproximadamente el 75%) est relacionado con los costos que suponen las estancias prolongadas en instalaciones de atencin residencial (por ejemplo, hogares de ancianos) y el uso de camas para atencin paliativa en hospitales que ofrecen una prestacin de cuidados a largo plazo. Del total de gasto sanitario per cpita de 27.135 dlares canadienses al ao para las personas de 85 y ms aos en 2000 y 2001, 10.401 dlares canadienses se asignaron a la atencin en el hospital y 9.358dlares canadienses a la atencin proporcionada por otras instituciones7. Los elevados costos de atencin de la salud se deben en parte al uso de tratamientos mdicos de tecnologa avanzada y de nuevos medicamentos cuando el estado de salud de una persona se deteriora a lo largo de un perodo de tiempo prolongado a causa de enfermedades crnicas (Mathiason, 2003). No obstante, con el paso del tiempo, los avances mdicos pueden ayudar a frenar los costos. En el Canad, el gasto sanitario total consumido por las personas de 65 y ms aos haba aumentado un 22% en el perodo comprendido entre los aos 1980 y 1981 y entre los aos 2000 y 2001, perodo durante el cual la poblacin de este grupo de edad creci un 33%. La sustitucin de los procedimientos quirrgicos por la farmacoterapia, la reduccin de la duracin de las estancias en hospital y el aumento del uso de servicios de asistencia domiciliaria y de servicios a la comunidad ha permitido al Gobierno frenar la escalada del gasto sanitario a mediados de los aos noventa (Health Policy and Communications Branch, Health Canada, 2001).
6 Estos datos no se muestran en el cuadro pero vase, por ejemplo, Organizacin de Cooperacin y

Desarrollo Econmicos (2006b, grco 2.1). 7 El resto se gast en productos farmacuticos y suministros sanitarios.

Atencin de la salud y prestacin de cuidados en las sociedades en proceso de envejecimiento

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Cabe sealar que la edad cronolgica de una persona no es un indicador able del gasto sanitario; al contrario, lo que determina en parte el nivel de necesidades de salud y de gasto sanitario por persona es la proximidad a la muerte o el tiempo (previsto) de vida restante, segn varios anlisis mdicos llevados a cabo en varios pases desarrollados (Gray, 2005). En gran medida, esto se debe a que una gran parte del gasto de atencin de la salud durante el tiempo de vida se contrae durante el ltimo ao de vida, con independencia de la edad cronolgica de una persona; en muchos casos, antes de morir, el paciente permanece en instalaciones muy costosas durante un perodo de tiempo prolongado. La concentracin del gasto mdico al nal de la vida, con independencia de la edad cronolgica, resulta evidente en algunas categoras, como las enfermedades cardacas y el cncer. La experiencia de Medicare en los Estados Unidos ha revelado que el gasto mdico en el ltimo ao de vida disminuye con la edad, en particular para las personas de 85 y ms aos 8. Esta pauta se hall en diferentes zonas geogrcas (California y Massachusetts), para ambos sexos, para diferentes razas, con independencia del grado de comorbilidad, en centros de cuidados paliativos y hospitales, y con independencia de la causa o el lugar de la muerte. Adems, la intensidad de la atencin mdica en el ltimo ao de vida disminuye con el aumento de la edad9; el gasto en servicios hospitalarios desciende a medida que disminuye la intensidad de la atencin a los grupos de edad durante la hospitalizacin. Recientemente, se han observado pautas similares en dos de los tres estados investigados en la India, en particular, Karnataka y Panyab (vase Mahal y Berman, 2006). En resumen, los datos indican que existe una relacin entre el envejecimiento y el gasto sanitario, pero sta es ms dbil de lo que se suele pensar. Aparentemente, la pauta del gasto mdico al nal de la vida en muchos pases en desarrollo diere de la de los pases desarrollados, debido a la falta de acceso a la atencin de enfermeros y paliativa, y al descenso de la intensidad de las intervenciones mdicas. En consecuencia, el nal de la vida puede conllevar un mayor sufrimiento, pero tambin puede desarrollarse con mayor rapidez. La baja cobertura de salud pblica y el gasto relativamente alto que el paciente paga de su bolsillo en muchos pases en desarrollo probablemente ponen fuera del alcance de la mayora de las personas aquellos servicios que en los pases desarrollados pueden prolongar la vida (Rannan-Eliya, Vidal y Nandakumar, 1998).

La relacin entre el envejecimiento y el gasto sanitario es menor de lo que se suele pensar

El reto al que se enfrentan las polticas sanitarias


Las mejoras de las condiciones de salud no slo dependen de la difusin de los servicios mdicos o de salud. Tambin son el resultado de factores como la mejora de la alimentacin desde las edades ms tempranas y de la educacin y el saneamiento, la cantidad de ejercicio realizado y la reduccin del consumo de tabaco y alcohol, y de los riesgos de contraer enfermedades infecciosas, como el VIH/SIDA. En la Segunda Asamblea Mundial sobre el Envejecimiento celebrada en Madrid en abril de 2002, la Organizacin Mundial de la Salud formul su enfoque del envejecimiento en buen estado de salud basado en el curso de la vida, que recomendaba a los gobiernos que tomaran medidas para luchar contra los factores que contribuan al inicio de las enfermedades y discapacidades (Organizacin Mundial de la Salud, 2002e). Estos factores ayudarn a determinar el curso y los costos de la transicin epidemiolgica.
8 Vase, por ejemplo, Levinsky y otros (2001). 9 Esto se basa en la admisin de pacientes en las unidades de vigilancia intensiva y el uso de ventiladores,

monitores de arterias pulmonares, cateterizacin cardaca y dilisis.

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Estudio Econmico y Social Mundial, 2007

Los pases en desarrollo pueden enfrentarse a diferentes hiptesis de transicin epidemiolgica La primera hiptesis es pesimista y presenta la extensin de la vida acompaada de una prolongacin del perodo de enfermedades crnicas

La segunda hiptesis presenta la prolongacin del perodo de vida acompaada de una reduccin del perodo de enfermedad

Sea cual fuera la hiptesis que se haga realidad, se necesitarn ms especialistas en geriatra y gerontologa, y ms trabajadores sanitarios

Se suelen considerar dos hiptesis de transicin diferentes: una se conoce como la sabidura convencional o los fracasos del xito, y la otra como la compresin de la morbilidad10. Dependiendo de cul prevalezca en el futuro, los encargados de formular polticas se enfrentarn a diferentes retos. La primera hiptesis prev un perodo de vida prolongado en un estado de enfermedad crnica, como enfermedades cardacas, infarto o demencia, o por una o varias discapacidades funcionales. Cada uno de estos conjuntos de factores necesitar grandes cambios en las aportaciones de atencin de la salud y la adquisicin de nuevas aptitudes por parte de los trabajadores sanitarios. El pas tendr un nmero cada vez mayor de personas frgiles y se producir un aumento sustancial del gasto sanitario contrado, asociado a las nuevas tecnologas y a la necesidad de nuevas infraestructuras mdicas. La atencin a las personas de edad tambin se ampliara. El aumento del gasto tendr que correr a cargo de los particulares y los gobiernos. Los miembros de la sociedad que gocen de un buen estado de salud, tanto jvenes como mayores, tendrn que realizar contribuciones mayores. Ser necesario establecer planes de seguro y garantizar nanciacin pblica y privada adecuada, a travs de un aumento de los impuestos en general, y nanciacin privada basada en reducciones de impuestos para las familias que tengan a su cargo a personas de edad, lo que entraa una reconstruccin total del sistema de salud nacional existente. Precisamente debido a esta prolongacin de la longevidad, aumenta la presin ejercida sobre el sistema de salud. De ah que se hable de fracasos del xito (Gnanasekaran, 2006). La segunda hiptesis presenta un panorama ms optimista, en el que el retraso del inicio de las enfermedades crnicas o discapacidades es mayor que el aumento de la esperanza de vida, gracias a lo cual la morbilidad se ve comprimida en la ltima etapa de la vida de las personas. Para que esto suceda, el gobierno, las comunidades, las familias y las personas, tanto jvenes como mayores, han de tomar medidas conscientes y concertadas para fomentar la salud y unos estilos de vida ms saludables a edades ms jvenes a travs de una alimentacin adecuada, la abstencin del consumo de tabaco, un consumo moderado de alcohol, el ejercicio regular y la educacin, los mismos factores que est fomentando la Organizacin Mundial de la Salud con vistas al envejecimiento en buen estado de salud. Las consecuencias en materia de poltica sanitaria que se pueden extraer de estas dos hiptesis no son excluyentes entre s. Para muchos pases en desarrollo, la atencin de la salud en episodios agudos de enfermedades o la prevencin de enfermedades infecciosas es una prioridad de la poltica sanitaria; al mismo tiempo, la educacin sanitaria y el fomento de un estilo de vida ms saludable constituyen objetivos a largo plazo de la poltica en esta materia. Por otra parte, la poltica sanitaria derivada de la primera hiptesis conlleva una advertencia para muchos gobiernos y para la comunidad internacional en general, y es que si no emprenden una ampliacin y mejora radical de sus actuales sistemas de salud, los pases en desarrollo debern hacer frente a un considerable aumento del gasto sanitario cuando todava sean relativamente pobres. A medida que disminuya la importancia relativa de las enfermedades transmisibles y aumente la de las enfermedades no transmisibles y las discapacidades, se necesitar una reserva mayor de especialistas en geriatra y gerontologa y de trabajadores sanitarios. Como las personas de edad tienden a desarrollar mltiples enfermedades (comorbilidad), sus sntomas suelen ser diferentes de los de las personas ms jvenes. Al mismo tiempo, la ampliacin de las instalaciones hospitalarias, el aumento del nmero de camas y la introduccin de innovaciones modernas no slo son necesarios para una poblacin en proceso de enveje 10 El presente anlisis se basa en gran parte en Fries (2005) y Gnanasekaran (2006).

Atencin de la salud y prestacin de cuidados en las sociedades en proceso de envejecimiento

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cimiento, sino tambin para mejorar la salud de la poblacin en general, que se enfrenta a una grave escasez de los tratamientos mdicos necesarios. Cabe imaginar que un aumento del nmero de personas con discapacidad tambin puede tener consecuencias negativas para la calidad de vida de las personas encargadas de su cuidado, que en muchos casos proporcionan una atencin no remunerada. Incluso en aquellos pases en los que el gobierno ha establecido arreglos ociales para la atencin a las personas dependientes, la familia y la comunidad son los principales proveedores de atencin a las personas de edad. No obstante, tal y como ha ocurrido siempre, cuando la transicin demogrca se produce durante un perodo de crecimiento econmico acelerado, la combinacin tambin puede propiciar cambios imprevistos en los valores sociales, ya que stos estn relacionados con el cuidado de los padres y los miembros de la comunidad de edades avanzadas. Por ejemplo, en un estudio sobre la atencin de la salud en el Japn (Ogawa y otros, 2006) se descubri un cambio repentino de las actitudes en lo que respecta al cuidado de los padres ancianos. En una serie de estudios sobre la planicacin de la familia realizados desde 1950, se observ un descenso drstico entre 1986 y 1988 un perodo de dos aos de la proporcin de mujeres casadas encuestadas menores de 50 aos que opinaban que encargarse del cuidado de los padres mayores era una buena costumbre o un deber natural de los hijos (vase el grco VI.4). Este descenso ha formado parte de una tendencia descendente de la voluntad perceptible de cuidar a los padres ancianos; no obstante, segn el estudio, el descenso repentino mencionado entre 1986 y 1988 corresponde al perodo en el que el Gobierno transri del Estado a las familias una mayor proporcin de la carga que supone el cuidado de los ancianos, medida a la que las mujeres de mediana edad respondieron negativamente (ibd., pg. 16).
Grco VI.4 Tendencias de las normas y expectativas en relacin con el cuidado de los ancianos entre mujeres casadas menores de 50 aos, Japn, 1950-2004 ( porcentajes)
90 80 70 60 50 40 30 20 10 0

Las actitudes de los miembros de la familia en lo que respecta al cuidado de los padres pueden cambiar de repente

Aquellas que opinan que el cuidado de los ancianos es una buena costumbre o un deber natural Aquellas que esperan depender de los hijos

1950

1956

1962

1968

1974 Ao

1980

1986

1992

1998

2004

Fuente: Ogawa y otros (2006). a Segn se determin mediante una serie de estudios a escala nacional.

150

Estudio Econmico y Social Mundial, 2007

Los cambios socioeconmicos en curso harn an ms difcil mantener las formas actuales de prestacin tradicional de cuidados a largo plazo

As pues, la estructura familiar tradicional y el papel de las mujeres estn cambiando o cambiarn, a veces de forma drstica. A muchos pases les resultar ms difcil mantener las actuales formas tradicionales de prestacin de cuidados a largo plazo. Tal y como se explicar ms adelante, toda sociedad necesita establecer un sistema ocial que sirva de complemento, pero no de sustituto, de las modalidades tradicionales.

La prestacin de cuidados a largo plazo


Existe una preocupacin universal acerca de cmo prestar cuidados a largo plazo a aquellas personas cuyas condiciones de salud sean irreversibles. Aunque la mayora de las personas de edad permanecen activas y en un relativamente buen estado de salud, se prev que se producir un aumento de la necesidad de cuidados a largo plazo, en particular para las personas que necesitan ayuda en su vida cotidiana (Organizacin Mundial de la Salud, 2002b), una necesidad a la que toda sociedad debera ser capaz de responder de conformidad con sus propias tradiciones y como ms convenga a los intereses de las personas que necesitan dicho cuidado. En general, esta preocupacin creciente reeja dos tendencias, a saber: el aumento de la prevalencia de la discapacidad a largo plazo en la poblacin y el cambio de la capacidad que tienen los sistemas institucionales y no ociales para proporcionar apoyo (Organizacin Mundial de la Salud, 2002d ). La tasa de aumento del nmero de personas que necesitan ayuda en su vida cotidiana y la tasa de cambio de la capacidad institucional y no ocial dan forma al marco en el que se encuadra el sistema de prestacin de cuidados a largo plazo en el conjunto de una nacin. En los pases desarrollados, las necesidades de cuidados a largo plazo se deben principalmente al envejecimiento de la poblacin, aunque el nivel y la combinacin de los servicios dieren en funcin del pas. Por regla general, intentan incluir el servicio de asistencia domiciliaria en el marco de una combinacin de diferentes tipos y niveles de atencin de la salud, tal y como se exigi en el Plan de Accin Internacional de Madrid sobre el Envejecimiento (Naciones Unidas, 2002a). En particular, muchos de estos pases estn barajando formas de lograr que los servicios de asistencia domiciliaria alcancen el nivel adecuado y apoyar y desarrollar las aptitudes de los familiares encargados del cuidado de las personas de edad. La asistencia domiciliaria se est fomentando mediante la puesta en marcha de varios incentivos nancieros y de diversos servicios de atencin de la salud y bienestar (vase el recuadro VI.1). No obstante, en los pases en desarrollo, el envejecimiento de la poblacin no es sino uno de los factores subyacentes a la necesidad de cuidados a largo plazo. Las enfermedades infecciosas y las lesiones causadas por los conictos armados y los accidentes de trco, que afectan a todas las cohortes de edad, tambin requieren este tipo de cuidados. La demanda de cuidados a largo plazo motivada por el envejecimiento de la poblacin est aumentando sustancialmente a la misma velocidad a la que se est produciendo la transicin demogrca en estos pases. En lo que queda de la presente seccin, se abordar la prestacin de cuidados a largo plazo a las personas de edad. En muchos pases en desarrollo, las formas institucionalizadas de servicios de cuidados a largo plazo tienden a escasear. La familia ampliada y las redes de familiares, amigos y vecinos siguen siendo las fuentes principales de apoyo y cuidados. Incluso en los casos en los que se dispone de alguna forma de apoyo ocial, las autoridades sanitarias suelen concentrarse principalmente en la orientacin familiar, el asesoramiento y la atencin de la salud.

Los pases desarrollados estn intentando proporcionar una combinacin de diferentes tipos y niveles de servicios, con especial hincapi en los servicios de atencin de la salud

En los pases en desarrollo, la familia o las redes de familiares y vecinos son las principales fuentes de apoyo y cuidados

Atencin de la salud y prestacin de cuidados en las sociedades en proceso de envejecimiento

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Recuadro VI.1 El movimiento del envejecemiento en el propio medio: la importancia creciente de la asistencia domiciliaria
La prestacin de asistencia por parte de la familia y los programas destinados a las personas de edad han sido ltimamente objeto de gran atencin a la hora de formular polticas en muchos pases, debido al reconocimiento de que la mayora de las familias de todo el mundo continan prestando asistencia a pesar de los cambios de las pautas de vida. El envejecimiento en el propio medio, pensado para ayudar a que las personas de edad permanezcan en sus hogares familiares o en un entorno similar a sus hogares, destaca la necesidad de contar con programas que apoyen a los familiares encargados del cuidado de estas personas para que se pueda lograr este objetivo. En los pases desarrollados, donde funciona la atencin de la salud ocial, cada vez se hace mayor hincapi en que sta complemente, en lugar de sustituir, la atencin de la salud no ocial. En algunos pases desarrollados, se ha producido una rpida expansin de las polticas y los programas diseados para apoyar a los familiares encargados del cuidado de las personas de edad. En Suecia, por ejemplo, los gobiernos municipales prestan una atencin prioritaria a las polticas y los programas de apoyo a las personas encargadas del cuidado de estas personas (Herlitz, 1997; Sundstrom, 1994). Estas polticas y estos programas se pueden clasicar en tres categoras principales: apoyo al empleo, apoyo nanciero y servicios sociales. Las polticas de apoyo al empleo tienen por objeto ayudar a las personas que trabajan y se encargan del cuidado de las personas de edad. Entre ellas, se incluyen un plan de seguro para la persona encargada del cuidado de estas personas, el cual proporciona una licencia remunerada cuando un trabajador no puede asistir al trabajo por responsabilidades relacionadas con la prestacin de asistencia; una poltica de licencias familiares que garantiza la seguridad del empleo sin salario, y una asistencia a personas mayores basada en el empleo, que exibiliza los calendarios de trabajo e incluye una prestacin de asesoramiento y de servicios de remisin, el cuidado de da de adultos en el lugar de trabajo o cerca de l y otros programas de asistencia a los empleados. Las polticas de apoyo nanciero animan a los familiares encargados del cuidado de las personas de edad a ofrecer la asistencia en el domicilio. Dichas polticas adoptan tres formas: subsidios, sueldos y crditos tributarios. Los subsidios que las personas de edad reciben del gobierno pueden destinarse a remunerar a los miembros de la familia que cuidan de ellos en el domicilio. El gobierno tambin puede abonar los sueldos directamente al familiar encargado del cuidado de las personas mayores, de manera que dicha persona pueda permitirse trabajar en el domicilio a jornada completa. Por ltimo, los crditos tributarios o las deducciones que rebajan la carga scal pueden asignarse a los familiares encargados del cuidado de las personas de edad que puedan verse obligados a contraer gastos en concepto de asistencia domiciliaria. Entre los servicios sociales, pensados para asistir a la persona encargada del cuidado de las personas de edad y de facilitar dicho cuidado, estn los servicios domsticos y de mantenimiento del hogar y los servicios de cuidado de da y asistencia a estas personas. Ms recientemente, los gobiernos de los pases escandinavos han empezado a ofrecer servicios a las personas encargadas del cuidado de las personas de edad, entre los que se incluyen servicios de asesoramiento, apoyo a las personas encargadas de dichos cuidados, informacin y remisin. Los programas de formacin estn pensados para preparar a las personas encargadas del cuidado de las personas mayores tanto para las tareas prcticas de prestacin de asistencia como para soportar la presin fsica y emocional asociada a la asistencia domiciliaria. La combinacin de estas polticas y estos programas ofrece un marco multidimensional de apoyo a los miembros de la familia que prestan la asistencia (Hokenstad y Johanson, 1996). Histricamente, Noruega ha hecho un mayor hincapi en un programa en el que los miembros de la familia normalmente las hijas y las nueras reciben sueldos correspondientes a una jornada parcial por prestar servicios de asistencia domiciliaria a un familiar anciano y/o con discapacidad. Algunos prestan asistencia a los ancianos de otras familias y, as,

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Estudio Econmico y Social Mundial, 2007

Recuadro VI.1 (continuacin) El movimiento del envejecemiento en el propio medio: la importancia creciente de la asistencia domiciliaria
se convierten en asistentes domiciliarios a jornada completa. Aproximadamente el 25% del total de asistentes domiciliarios del pas son familiares o vecinos de aquellos que reciben la asistencia. Desde el punto de vista de la familia, este programa proporciona unos ingresos adicionales al tiempo que permite que un miembro de la familia desempee un papel principal en el cuidado de las personas de edad. Este enfoque basado en el apoyo nanciero a la prestacin de cuidados por parte de la familia se est extendiendo a muchos pases como parte del movimiento decisin del consumidor en el cuidado de los ancianos. La decisin del consumidor permite que las personas de edad que reciben cuidados a largo plazo en sus domicilios elijan entre recibir la asistencia domiciliaria del Gobierno o de agencias privadas o de miembros de la familia que reciban subsidios por prestar dicha asistencia. En el mundo en desarrollo, las personas encargadas del cuidado de las personas de edad tienen menos acceso tanto al apoyo econmico como al de servicios, pero los programas de este tipo estn aumentando. En varios pases, los programas de desarrollo social ayudan a proporcionar una fuente de ingresos para las mujeres de edad, muchas de las cuales tienen responsabilidades relacionadas con la prestacin de asistencia primaria. Un ejemplo de este tipo de programa es el centro de da Samridhi, establecido en la India rural, que ayuda a las mujeres ancianas a aprender artes tradicionales que pueden ayudarlas a ganarse la vida y, as, complementar los medios de vida de la familia. Samridhi tambin ayuda a proporcionar a las mujeres materias primas y la infraestructura necesaria para percibir unos ingresos a travs de la artesanaa.
a Para ms informacin, vase http://www.helpageindia.org/daycarecentres.php.

La prestacin de cuidados a largo plazo de nanciacin pblica no existe en muchas partes del mundo en desarrollo

Los cuidados en el domicilio los prestan los miembros de la familia11. Sin embargo, debido a la disminucin de la importancia de la familia ampliada en muchos pases en desarrollo, como se ha explicado en el captulo III, cada vez es ms difcil depender exclusivamente de esta forma de cuidado no ocial. No obstante, resulta difcil trazar un panorama general de la cobertura de cuidados a largo plazo dadas las situaciones tan diferentes en cada pas. Adems, como los cuidados a largo plazo a menudo no slo se prestan a las personas de edad, sino tambin a las personas pobres y a las personas con discapacidad dentro de un nico sistema de apoyo institucional o no ocial, en muchos casos es imposible separar ambos componentes12. Para entender mejor las realidades existentes y aprender de la experiencia de los pases en desarrollo y en proceso de transicin por lo que respecta a los servicios de atencin de la salud que estn disponibles tambin para las personas de edad, la Organizacin Mundial de la Salud (2002b; 2002c; 2002d ) eligi un enfoque de estudio por casos a la hora de abordar el tema. Los estudios de casos de la OMS revelan que los pases desarrollados suelen ofrecer un amplio paquete de servicios a largo plazo13. En cambio, la prestacin de cuidados a largo plazo

Social (IMSS), principal instituto de seguro social del pas, es un ejemplo de este tipo de estrategia (vase Organizacin Mundial de la Salud, 2002d ). 12 En el marco del Instituto Mexicano del Seguro Social, slo el 8% del total de usuarios tenan edades iguales o superiores a 65 aos (Organizacin Mundial de la Salud, 2002d ). 13 Los pases examinados fueron Alemania, Austria, el Canad, los Estados Unidos, Israel, Italia, el Japn, los Pases Bajos y Suecia (vase Organizacin Mundial de la Salud, 2000, y Brodsky y otros, 2002).

11 Asistencia domiciliaria para los enfermos crnicos, en el marco del Instituto Mexicano del Seguro

Atencin de la salud y prestacin de cuidados en las sociedades en proceso de envejecimiento

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de nanciacin pblica no est disponible en la mayora de los diez pases examinados por la OMS (2002c)14. De stos, slo los pases ms ricos, como la Repblica de Corea, as como Lituania y Ucrania, ofrecen una mayor variedad de servicios de cuidados a largo plazo. De manera ms general, los pases de muestra con unos niveles ms altos de ingresos per cpita tienden a proporcionar una combinacin de servicios de cuidados a largo plazo para las personas que necesitan ayuda en su vida cotidiana, con independencia de la edad, y cuidados a largo plazo de carcter institucional. El paquete ms amplio de servicios ofrecidos en Lituania y Ucrania incluye cuidados de carcter institucional, asistencia sanitaria a domicilio15, atencin personalizada en el domicilio y actividades domsticas. En estos pases, los servicios de atencin personalizada en el domicilio y de actividades domsticas se dirigen a los pobres de todas las cohortes de edad y a las personas de edad sin familia. Los servicios de atencin personalizada de nanciacin pblica no estn a disposicin de la poblacin que no es pobre en estos pases, pero la asistencia domiciliaria se ofrece sobre la base de las condiciones de salud y de dicapacidad, con independencia de los niveles de ingresos. En Lituania, en 1998, haba 90 instalaciones destinadas a la atencin de la salud de carcter institucional, 29 de las cuales estaban gestionadas por organizaciones no gubernamentales, incluidas la Sociedad de la Cruz Roja y diversas organizaciones religiosas. Hasta 1990, el pas haba centrado sus programas sociales de atencin institucional para las personas de edad y las personas con discapacidades fsicas y mentales. No obstante, desde entonces, el nmero y la variedad de instituciones pblicas ha crecido, las organizaciones no gubernamentales han participado ms en la prestacin de cuidados a largo plazo tanto a las personas de edad como a las ms jvenes; asimismo, el desarrollo de formas no institucionales (o basadas en la comunidad) de atencin de la salud han cobrado importancia (Organizacin Mundial de la Salud, 2002d ). Estas organizaciones gubernamentales y no gubernamentales ofrecen una variedad de modalidades de atencin de la salud para las personas con discapacidad, tanto jvenes como mayores, que incluyen: atencin personalizada (cuidados personales, bao y suministro de alimentos); ayuda en las actividades domsticas (limpieza, lavandera y compra); remodelacin de la casa para responder a las necesidades de las personas con discapacidad; provisin de suministros, recursos auxiliares, equipo y medicinas; atencin paliativa, y suministro de informacin y orientacin a la familia del paciente. En Lituania, las organizaciones no gubernamentales se hacan cargo del 14% del nmero total de residentes que vivan en instituciones en 1998, el doble de la proporcin de 1995. Los trabajadores sanitarios de los programas basados en la comunidad proporcionan servicios de enfermera a domicilio, pero tambin otros servicios como la compra o los servicios domsticos, como se ha mencionado anteriormente. En 1997, ms de 2.200 trabajadores y voluntarios haban participado en la prestacin de cuidados, pero la conclusin de la OMS fue que este nmero era insuciente para responder al nivel actual de las necesidades, llegando a la misma conclusin en materia de nanciacin. Los dems pases estudiados ofrecen variedades ms limitadas de servicios de atencin a las personas de edad. No obstante, incluso en el caso de que existan estos servicios, el nmero de personas que los reciben es relativamente reducido. En Tailandia, por ejemplo, el Departamento de Bienestar Social presta servicios a las personas de edad, en particular a aquellas que se ven aisladas y son vulnerables socialmente, que incluyen la prevencin de la falta de vivien

En la mayora de los pases en desarrollo, los servicios de atencin a largo plazo son limitados

blica de Corea, Sri Lanka, Tailandia y Ucrania. 15 La asistencia sanitaria se reere a las situaciones en las que los mdicos o los enfermeros visitan a los pacientes en su domicilio.

14 Los pases examinados fueron China, Costa Rica, Indonesia, el Lbano, Lituania, Mxico, la Rep-

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Estudio Econmico y Social Mundial, 2007

Las personas de edad tambin se encargan del cuidado de sus hijos y nietos

Los esfuerzos para mantener el sistema de asistencia domiciliaria pueden enfrentarse a dicultades debidas a los cambios de las estructuras familiares y del papel de las mujeres

da, el maltrato y el abandono de la familia mediante una serie de medidas como la atencin residencial, la creacin de centros de servicios, el envo de unidades mviles y la disponibilidad de refugios de emergencia. El sector privado y las organizaciones no gubernamentales tambin disponen de programas para las personas mayores, por ejemplo, una dieta mensual y centros de servicio situados en los templos. El nmero de personas cubiertas por estos programas pblicos y privados no se conoce. Dado que el nmero de personas de edad en las instituciones pblicas de toda la nacin que prestan atencin a los residentes con discapacidad que se han visto abandonados o descuidados era de 2.807 en 2000, cabe concluir que la prestacin de servicios pblicos an no es satisfactoria (Organizacin Mundial de la Salud, 2002d ). Muchos pases planean tomar medidas encaminadas a desarrollar una atencin de la salud ocial basada en la comunidad. Aparentemente, este enfoque es compatible con la prestacin de cuidados a largo plazo de carcter domiciliario. Como se ha sealado anteriormente, Lituania y Ucrania, donde se ha institucionalizado la prestacin de cuidados a largo plazo, estn integrando ahora la atencin de la salud basada en la comunidad en su sistema de salud ocial. La Repblica de Corea, donde el sistema ocial an est en sus inicios, tambin da una gran importancia a la creacin de un servicio ocial de cuidados a largo plazo en el marco de la atencin de la salud basada en la comunidad, a n de reducir las tasas de utilizacin de los costosos servicios hospitalarios por parte de los pacientes. El primer reto, y el ms importante, en cuanto a la prestacin de cuidados a largo plazo y asistencia domiciliaria para algunos pases en los que un nmero elevado de la poblacin vive en la pobreza, como Camboya, Hait, Kenya, Sudfrica y Uganda, frente a los pases relativamente ricos considerados ms arriba, consiste en proporcionar, junto con los servicios mdicos, un suministro adecuado de alimentos, vivienda digna, agua potable, eliminacin de desechos, jabn asequible y otros suministros bsicos y medicamentos. Mientras tanto, se debera destacar el papel de las personas de edad a la hora de prestar asistencia a sus hijos, nietos y a la comunidad en general; asimismo, como se peda en el Plan de Accin Internacional de Madrid, deberan realizarse aportaciones encaminadas a ayudar a las personas de edad que prestan asistencia. Esto ha tenido especial importancia en las familias en las que los padres de los nios han desaparecido a causa del VIH/SIDA y otras enfermedades, y en las que son los abuelos quienes prestan apoyo. En trminos ms generales, parece que el envejecimiento de la poblacin se ver acompaado de un crecimiento del nmero de personas mayores en buen estado de salud que desearn y podrn servir de asistentes profesionales o voluntarios. A este respecto, la importancia de las organizaciones no gubernamentales y los voluntarios en la prestacin de cuidados a largo plazo se ha reconocido en muchos pases, como China, Indonesia, Sri Lanka y Ucrania. Aquellos pases que intentan mantener su sistema de asistencia domiciliaria de carcter no ocial pueden enfrentarse a dicultades en el futuro, en gran medida porque la estructura familiar tradicional y el papel de las mujeres estn cambiando, a veces ms rpido de lo previsto, como se ha examinado en el captulo III. El caso de Mxico ilustra cmo el sistema tradicional de prestacin de asistencia domiciliaria por parte de un miembro de la familia, normalmente la hija que trabaja en casa, se est viniendo abajo (OMS, 2002c). En las ltimas dcadas, el pas ha experimentado una mejora de su rendimiento educacional, con una relacin de matriculacin ms elevada, un nmero ms alto de aos escolares cursados, as como un aumento de las tasas de participacin en el mercado de trabajo entre los grupos en edad de trabajar. Puede que las crisis econmicas que sacudieron el pas durante este perodo tambin hayan contribuido a aumentar la participacin en la fuerza de trabajo, debido al acceso de las mujeres, los jvenes y los nios al mercado de trabajo. Esto redujo el tiempo del que disponan los miembros de la familia para

Atencin de la salud y prestacin de cuidados en las sociedades en proceso de envejecimiento

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atender a los nios pequeos, a las personas de edad y a los enfermos (Knaul y otros, 2002). En general, una serie de factores a largo plazo estn dicultando ms el mantenimiento de las modalidades de asistencia tradicionales, por ejemplo, el aumento de la participacin femenina en la fuerza de trabajo, a menudo asociada a la migracin, y una mayor importancia del hogar nuclear en las zonas urbanas. Algunos de estos factores se han observado en otros pases, como China, donde la migracin masiva de las zonas rurales a las urbanas ha dejado atrs a las personas de edad y a los familiares con discapacidad que antes solan recibir los cuidados de las personas migrantes (Hua y Di, 2002). Lamentablemente, el alcance de la provisin por parte del Estado de medios alternativos de apoyo, como las instituciones de seguridad social, no ha bastado para compensar los efectos de la disminucin del papel desempeado por la familia ampliada. En el caso de Mxico, por ejemplo, aproximadamente el 45% de la poblacin mayor de 65 aos, al igual que muchas personas afectadas por una discapacidad o una enfermedad crnica, no tiene acceso a las prestaciones de seguridad social. Adems, el dcit nanciero del sistema de seguridad social limita el nivel de prestaciones sociales que puede abonarse a las personas cubiertas por el mismo. Los datos sobre las tasas de discapacidad y de morbilidad son limitados en muchos pases en desarrollo y, por tanto, resulta difcil predecir la necesidad futura de servicios de cuidados a largo plazo. Adems, los estudios sobre los sistemas de prestacin de cuidados a largo plazo, tanto institucionales como no ociales, estn en sus inicios. Incluso en aquellos lugares donde existen dichos estudios, las consecuencias que las diversas medidas en materia de prestacin de cuidados a largo plazo tienen sobre el bienestar de las personas de edad todava no se comprenden con claridad. Por tanto, existe una necesidad urgente de disponer de ms estudios sobre la prestacin de cuidados a largo plazo en los pases en desarrollo que puedan facilitar un dilogo mejor informado entre los pases y dentro de stos.

Existe una necesidad urgente de disponer de ms estudios sobre la prestacin de cuidados a largo plazo en los pases en desarrollo

Consecuencias para los gastos sanitarios en el futuro


El anlisis anterior era necesario para proporcionar un contexto a los intentos de calcular los gastos sanitarios pblicos que debern destinarse en el futuro a la poblacin en proceso de envejecimiento. Muchas de las intervenciones pblicas y privadas dirigidas a mejorar la salud general implican un gasto y la necesidad de elegir un estilo de vida por parte de los individuos, factores stos que no se incluyen en las proyecciones de los gastos sanitarios pero que desempean un papel principal a la hora de determinar los niveles de dichos gastos. Aunque el aumento previsto del gasto sanitario y en prestacin de cuidados a largo plazo no es un resultado del envejecimiento en s mismo, ejercer una presin sobre la economa nacional y los presupuestos del Estado en muchos pases en desarrollo, en particular si el crecimiento econmico no resulta ser tan slido como se espera. Algunas cuestiones urgentes que cabe plantearse son cunto puede crecer el gasto sanitario y en prestacin de cuidados a largo plazo a consecuencia de los diversos factores que se han examinado anteriormente y de qu forma se podran frenar estos aumentos, si, segn las previsiones, la carga nanciera sobre la economa nacional y el presupuesto del Estado resulta excesiva.

Proyecciones del efecto del envejecimiento sobre el gasto sanitario


Las proyecciones del efecto del envejecimiento de la poblacin sobre los gastos sanitarios slo existen casi siempre para los pases desarrollados, debido no slo al mayor inters que despierta esta cuestin a la hora de formular polticas, sino tambin debido a la mayor disponibilidad

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Estudio Econmico y Social Mundial, 2007

Se han aplicado enfoques actuariales y epidemiolgicos a la proyeccin de los gastos sanitarios en el futuro

de datos. Los datos disponibles en los pases en desarrollo referentes a la salud son, en general, limitados, lo que diculta an ms la labor de los investigadores a la hora de realizar proyecciones para esos pases. Se han desarrollado enfoques actuariales y epidemiolgicos para la proyeccin del gasto sanitario en el futuro en funcin de los objetivos de la investigacin y de las polticas o la planicacin (vase el recuadro VI.2). Como se ha demostrado anteriormente, la relacin entre el envejecimiento de la poblacin y el gasto sanitario presenta una pauta compleja; para comprenderla es necesario denir todos los factores que inuyen en el gasto sanitario y construir un marco capaz de captar la complejidad de la dinmica subyacente. En un marco actuarial, el gasto necesario en el futuro se calcula sobre la base del perl actual del gasto por edad y sexo. Los cambios en la poblacin y en los costos per cpita proyectados, que suelen extrapolarse a partir de las tendencias observadas, pueden arrojar estimaciones sobre el gasto sanitario en el futuro. De manera implcita, se presupone que los costos per cpita proyectados incluyen todos los factores de crecimiento y se considera que constituyen el efecto compuesto de los factores no demogrcos mencionados anteriormente. Un estudio sobre Sri Lanka (Rannan-Eliya, 2007) ofrece una aplicacin perspicaz del marco actuarial para un pas en desarrollo. El caso de Sri Lanka

Las caractersticas de salud y demogrcas de Sri Lanka son, en muchos aspectos, similares a las de un pas desarrollado

Aunque Sri Lanka es un pas de bajos ingresos, tiene una cobertura relativamente buena de servicios sociales, lo que se reeja tambin en un rendimiento relativamente bueno en lo que se reere a los indicadores del desarrollo. La tasa de alfabetizacin para los adultos supera el 90% y la esperanza de vida al nacer se situaba en 68,7 aos para los hombres y 76,8 aos para las mujeres segn una proyeccin uniforme para el perodo 2002-2006. La tasa de fecundidad en Sri Lanka se sita aproximadamente en el nivel de reemplazo, con una variacin entre el 1,86 segn la proyeccin a la baja y 2,1 segn la proyeccin al alza para el perodo 2002-2006. El pas cuenta con una amplia red de instituciones de salud y se estima que nadie tiene que desplazarse ms de 1,4 kilmetros para acceder a un servicio de salud (Abeykoon, 2002). As pues, Sri Lanka comparte muchas de las caractersticas demogrcas y epidemiolgicas de un pas desarrollado. El gasto sanitario total en 2005 representaba el 4,2% del PIB y se divida entre el sector privado (2,0% del PIB) y el sector pblico (2,2% del PIB). Se prev que la proporcin de poblacin mayor de 65 aos aumente del 6,3% en 2001 a un porcentaje entre el 23,5% y el 29,7% en 2101; llegado este momento, se espera que
Recuadro VI.2 Proyeccin del gasto sanitario en el futuroa
El aumento del gasto sanitario desde el ltimo cuarto del siglo XX y, ms recientemente, la mayor concienciacin con respecto a los posibles efectos del envejecimiento de la poblacin sobre el saldo presupuestario y la vitalidad de la economa nacional han despertado un inters considerable entre los encargados de formular polticas y el pblico en general por la posible carga que puede suponer la salud en el futuro. La proyeccin del gasto sanitario en el futuro es un instrumento til que puede ayudar a los encargados de formular polticas a comprender los factores clave que inuiran en el gasto y a abordar el envejecimiento de la poblacin desde una perspectiva ms amplia. Entre los mtodos de proyeccin disponibles, destacan los enfoques actuariales y epidemiolgicos.

Atencin de la salud y prestacin de cuidados en las sociedades en proceso de envejecimiento

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De acuerdo con los mtodos actuariales, la poblacin se divide en varios grupos por edad y sexo. El gasto sanitario personalizado total (es decir, el destinado a los servicios de salud prestados a las personas) se calcula como la suma de los productos del nmero de personas de cada grupo de edad y sexo y el gasto medio en servicios de atencin de la salud per cpita utilizados por las personas del mismo grupo. Las personas de los grupos de edad ms avanzada son ms proclives a utilizar los servicios de atencin de la salud con mayor frecuencia que los ms jvenes (aunque no necesariamente) y, cuando los utilizan, tienden a necesitar ms recursos. Asimismo, es probable que las mujeres de edad utilicen los servicios de salud ms que los hombres de edad. Segn esta interpretacin, el envejecimiento de la poblacin provoca un aumento del gasto sanitario total. El gasto sanitario medio per cpita en cada grupo de edad se puede desglosar, adems, por uso especco por edad y sexo de los servicios mdicos per cpita (el componente de utilizacin) y los costos o el precio unitarios de proporcionar los servicios mdicos o los productos farmacuticos (el componente de precio). El gasto pblico en salud preventiva y colectiva, los gastos de administracin y los de capital se suman a los costos totales de los servicios prestados a las personas. Los mtodos epidemiolgicos, como su propio nombre lo indica, se basan en tendencias epidemiolgicas. La utilizacin de los servicios de salud y el gasto en estos servicios estn vinculados a enfermedades o condiciones de morbilidad especcas. El gasto sanitario total se calcula como la suma de los productos del nmero de personas de cada grupo de edad y sexo, la incidencia de la enfermedad o morbilidad en cada grupo, el volumen medio de servicios de atencin de la salud per cpita utilizados por las personas del grupo afectadas por una enfermedad o una condicin de morbilidad especca y el precio medio de los servicios. Para realizar las proyecciones, las enfermedades o las pautas de morbilidad han de preverse sobre la base de las tendencias actuales; asimismo, se ha de estimar el gasto futuro por persona de un grupo especco de edad y sexo afectada por una enfermedad o una condicin de morbilidad concreta. La diferencia principal entre este enfoque y el enfoque actuarial radica en la inclusin de la prevalencia de las enfermedades o morbilidades como factores impulsores de los gastos. El mtodo epidemiolgico permite proyectar la incidencia de las enfermedades o morbilidades y el gasto asociado a las mismas. Conociendo qu tipos de enfermedades o morbilidades van a prevalecer en el futuro, las autoridades sanitarias podrn establecer los servicios mdicos necesarios y disponer de servicios por anticipado (los tratamientos y servicios mdicos necesarios para pacientes con demencia o diabetes, por ejemplo, son diferentes de los que necesitan los pacientes con cardiopatas isqumicas). Las campaas pblicas para promover un estilo de vida saludable, que incluya la abstencin del consumo de tabaco, la dieta y un consumo moderado de alcohol, pueden contribuir de forma rentable a reducir los costos futuros si, segn las proyecciones, la incidencia de estas enfermedades no transmisibles va a experimentar un aumento considerable. No obstante, la informacin que se necesita para adoptar este enfoque epidemiolgico es ms que la que requiere el enfoque actuarial, lo que hace que el primero resulte ms difcil y costoso para los pases en desarrollo. Aunque el enfoque actuarial, en sus clculos del gasto sanitario per cpita, suele captar todos los elementos importantes de los costos, no facilita informacin acerca de la relacin entre las enfermedades o la morbilidad y los gastos sanitarios especcos por edad y sexo. Como este enfoque requiere menos informacin, se ha aplicado de manera ms amplia tanto en los pases desarrollados como en los pases en desarrollo.
a Basado en Rannan-Eliya y Wijesinghe (2006) y Mahal y Berman (2001).

la esperanza de vida haya aumentado aproximadamente nueve aos. Dado que los datos disponibles para Sri Lanka sealan que la compresin de la morbilidad no se est produciendo, el estudio para este pas presupone que no ocurrirn cambios en el estado de salud especco de cada edad y sexo en la poblacin de Sri Lanka en los prximos decenios. Esto supondra un sesgo por exceso en las proyecciones si, de hecho, se produce la compresin de la morbilidad.

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Los resultados obtenidos en tres supuestos diferentes demuestran que el envejecimiento es una causa importante del aumento de los gastos sanitarios en Sri Lanka

pero no es necesariamente la causa principal

El comportamiento de las personas en relacin con la salud es un factor importante a la hora de determinar el gasto sanitario. Este comportamiento se reere a los casos en los que los individuos empiezan a visitar al mdico o a utilizar los servicios mdicos con mayor frecuencia que antes. La tasa de visitas de pacientes ambulatorios es relativamente alta en Sri Lanka (5,2 visitas anuales per cpita en 2005) y, segn diferentes hiptesis, esta cifra podra aumentar, a un ritmo lento, a 8,4 visitas anuales per cpita en 2101 o, a un ritmo ms rpido, a 13,5 visitas en 2101 (frente a 16 visitas anuales per cpita, por ejemplo, en el Japn entre 1993 y 1996). Se prevn pocos cambios en las tasas de pacientes hospitalizados durante ese perodo. Adems de los cambios de comportamiento, tambin se espera que la productividad y la inacin de precios afecten al gasto futuro en servicios de atencin de la salud16. En el estudio de Sri Lanka, se analizaron tres supuestos para el gasto sanitario previsto en 2101. La proyeccin de referencia presupone que los factores impulsores de los gastos siguen tendencias histricas y que no se producirn cambios en la combinacin de servicios pblicos y privados. En este caso, el gasto sanitario nacional total aumentara del 4,2% del PIB en 2005 al 11,1% en 2101. La proyeccin de bajos costos prev la intervencin del Gobierno para incrementar su participacin en el sector de la salud. Habra importantes aumentos de productividad del sector pblico, una transferencia de pacientes del sector privado al pblico y controles de revisin de los precios en el sector privado. En este caso, los gastos ascenderan al 6,7% del PIB en 2101. Segn la proyeccin de altos costos, la poltica del Gobierno tendera a reducir la participacin de ste en el sector de la salud, fomentar la responsabilidad del sector privado, no realizar un control activo de los precios en el sector privado y dedicar menos esfuerzos a aumentar la productividad en el sector pblico. Segn este supuesto, el gasto sanitario nacional total aumentara hasta el 13,2% del PIB en 2050 y hasta el 26,4% del PIB en 2101. En ese ao, el gasto sanitario pblico supondra el 4,8% del PIB y el gasto privado el 21,6% del PIB. En el grco VI.5 se muestra el efecto de algunos de los diferentes factores que, segn la hiptesis de referencia, contribuirn a aumentar el gasto sanitario como porcentaje del PIB entre 2005 y 2101. A ms largo plazo, las tasas de visitas de pacientes ambulatorios desempearan un papel ms importante que los factores demogrcos en el incremento de este porcentaje. Esta diferencia en cuanto al gasto sanitario proyectado segn diferentes supuestos de costos es, en s misma, mucho mayor que el efecto del envejecimiento sobre los gastos sanitarios en el futuro segn los tres supuestos. De hecho, el factor demogrco tan slo elevara el gasto sanitario entre un 0,7% y un 0,9% del PIB en 2101. Por tanto, la conclusin es que la causa principal del aumento del gasto no ser en realidad el cambio demogrco, sino el cambio de la sensibilizacin con respecto a la salud y el aumento de la propensin de la poblacin de Sri Lanka a utilizar la atencin mdica en caso de enfermedad. Rannan-Eliya (2007, pg. 33) arma que es posible mantener los niveles actuales de suministro, acceso y calidad sin que ello suponga necesariamente un aumento sustancial del gasto sanitario pblico como proporcin del PIB, es decir, dentro del intervalo del 5% al 7% del PIB, si las mejoras de la productividad pueden mantenerse al mismo ritmo que el envejecimiento.

16 La productividad se mide por los costos unitarios no ajustados por calidad, es decir, los gastos peri-

dicos en los servicios divididos por el volumen de unidades de servicios prestados en las visitas al ambulatorio y las hospitalizaciones. Un descenso de los costos unitarios se considera una mejora de la productividad.

Atencin de la salud y prestacin de cuidados en las sociedades en proceso de envejecimiento

159

Grco VI.5 Alcance de los efectos impulsores del gasto sanitario nacional, segn tres hiptesis diferentes, en Sri Lanka en 2025 y 2101 ( porcentajes)
1,5 2025 1,40 3,44 1 3 2,97 3,06 4 2101

2 0,5 0,41 0,39 0,47 0,23 0,26 0,00 0,08 0,23 0,45 1 1,32 0 0,42 1 0,92 0,69 0,26 0,14 0,00 0,23 1,32 1,40

0,41

0,5

Envejeci- Demanda Demanda Relacin miento de los de los entre pacientes pacientes el gasto ambula- hospitapblico torios lizados y el gasto privado

Costos para el sector pblico

Costos para el sector privado

Envejeci- Demanda Demanda Relacin miento de los de los entre pacientes pacientes el gasto ambula- hospitapblico torios lizados y el gasto privado

Costos para el sector pblico

Costos para el sector privado

Fuente: Naciones Unidas/Departamento de Asuntos Econmicos y Sociales, basado en Rannan-Eliya (2007). Nota: Los valores de los recuadros superiores e inferiores representan los mximos y mnimos; la barra central representa la media. a Se mide de acuerdo con el cambio en el gasto sanitario como porcentaje del PIB, a partir del nivel de 2005.

Otras proyecciones actuariales sobre los gastos sanitarios Los resultados de un estudio actuarial similar sobre Hong Kong (Regin Administrativa Especial de China) tambin indicaron que el envejecimiento y el crecimiento de la poblacin, en s mismos, sin tener en cuenta la innovacin tecnolgica para las enfermedades crnicas que afectan particularmente a los adultos de edad, contribuan relativamente poco a los gastos sanitarios en el futuro. De acuerdo con los supuestos del estudio17, se prev que el gasto sanitario total aumentar hasta casi el 10% del PIB en 2033, desde el 5,5% del PIB que representaban en 2001 y 2002. Segn las proyecciones, la proporcin de gasto en salud pblica descendera gradualmente desde el 57% en 2001 y 2002 a un nivel entre el 46% y el 49% en 2033 (Leung, Tin y Chan, 2007, pg. 1). Los resultados tuvieron muy en cuenta el supuesto sobre el aumento futuro previsto de los costos unitarios de la atencin de la salud.
17 Estos supuestos incluyen, para la hiptesis de referencia, un aumento de los costos unitarios de salud

Un estudio sobre Hong Kong (Regin Administrativa Especial de China) muestra que la innovacin y los servicios de calidad ms alta aumentarn los gastos sanitarios

notablemente superiores a la inacin media del 0,8%, 1,6% y 1,2% anual para los costos/cargos pblicos, privados y de otro tipo, respectivamente. En la hiptesis de referencia se presupone, adems, una tasa de crecimiento constante del uso de los servicios equivalente al 0,2% anual.

160

Estudio Econmico y Social Mundial, 2007

Un estudio de la OCDE destaca que los factores no demogrcos son fundamentales para el aumento futuro del gasto sanitario

La compresin de la morbilidad mitigar el aumento del gasto sanitario en el futuro

Los autores llegaron a la conclusin de que la adaptacin de la nueva tecnologa mdica era el principal factor impulsor del aumento de los costos a largo plazo y que, aunque las medidas de control del gasto tal vez podran frenar este aumento de los costos, en la prctica la necesidad de innovar y prestar una atencin de la salud de mayor calidad siempre prevalecera sobre los esfuerzos para economizar. Un estudio de la Organizacin de Cooperacin y Desarrollo Econmicos (2006b) destaca, al igual que el estudio de Sri Lanka, la importancia que tienen en el gasto sanitario los factores que aumentan los costos. En este estudio, los cambios que afectan al costo de la atencin de la salud y la prestacin de cuidados a largo plazo se determinan como resultado del progreso tecnolgico y las variaciones del precio relativo de la prestacin de los servicios de atencin de la salud. En una hiptesis en la que exista presin de los costos, se presupone que el gasto sanitario aumenta a una tasa de un punto porcentual ms que el aumento de los ingresos medios. Para unas tendencias determinadas de cambio demogrco, segn las proyecciones para este supuesto, el gasto ligado a la salud pblica y a la prestacin de cuidados a largo plazo en los pases de la OCDE prcticamente se duplicara, aumentando desde casi el 7% del PIB en 2005 hasta aproximadamente el 13% en 2050. En una hiptesis de reduccin de los costos, el gasto medio an alcanzara el 10% del PIB, un aumento de 3,5 puntos porcentuales (Organizacin de Cooperacin y Desarrollo Econmicos, 2006b, pg.7). El estudio indica que los factores no demogrcos, es decir, los efectos de la tecnologa y las variaciones del precio relativo, son importantes a la hora de determinar el grado de presin al alza sobre el gasto en la prestacin de cuidados a largo plazo y, de hecho, constituyen la causa ms importante del aumento previsto del gasto sanitario. El estado de salud de las personas de edad en las generaciones futuras tambin afecta las estimaciones realizadas de los costos de la atencin de la salud. Segn los clculos de la Direccin General de Economa y Finanzas de la Comisin Europea (2006), el gasto pblico en atencin de la salud aumentara del 6,4% al 7,5% del PIB entre 2004 y 2030, y hasta el 8,2% del PIB en 2050 en el caso de los pases miembros de la Unin Europea que ya lo eran antes del da 1 de mayo de 2004 (UE15). Los Estados Miembros ms recientes, UE-10, que eran ms pobres cuando entraron en la Unin Europea y gastaban menos en salud, tendran que aumentar el gasto sanitario del 4,9% del PIB en 2004 al 5,7% en 2030 y al 6,1% en 2050 (ibd., pg. 9). Las cifras anteriores se reeran a la hiptesis de envejecimiento puro, en la que el gasto per cpita en atencin de la salud relacionado con la edad en el ao de referencia permanecera constante a lo largo del tiempo. En este caso, se presupone que tendra lugar una compresin de la morbilidad. Otro conjunto alternativo de proyecciones presupona la existencia de una compresin de la morbilidad. Segn esta hiptesis, el nmero de aos vividos en mal estado de salud durante el curso de la vida en 2050 sera idntico al de 2004, incluso aunque las personas vivan ms tiempo. En este caso, el gasto sanitario pblico tendra que aumentar hasta el 7,4% del PIB en los pases de la UE-15 en 2050 y hasta el 5,5% del PIB en los pases de la UE-10. Por tanto, las proyecciones muestran que, si la evolucin de la esperanza de vida sana (descenso de las tasas de morbilidad) es ms o menos acorde con el aumento de la esperanza de vida especca para cada edad [] el aumento previsto del gasto en atencin de la salud debido al envejecimiento se ver reducido aproximadamente a la mitad (ibd., pg. 16).

En un estudio por casos en Australia se utiliz el enfoque epidemiolgico para proyectar el gasto sanitario

El enfoque epidemiolgico aplicado a Australia


Un punto dbil del enfoque actuarial es que no tiene en cuenta el perl de enfermedades del pas, ni su evolucin futura ni el costo que supone tratar cada enfermedad. Los datos necesarios para ello son muy difciles de obtener incluso en los pases desarrollados, por

Atencin de la salud y prestacin de cuidados en las sociedades en proceso de envejecimiento

161

no hablar de los pases en desarrollo. Si se dispusiera de estos datos, se podra utilizar un mtodo alternativo, a saber, el enfoque epidemiolgico, que permite pronosticar las tasas de enfermedad y los costos de tratamiento en el futuro. En un estudio realizado para Australia (Vos y otros, 2007) se utiliz siempre un conjunto de cinco parmetros epidemiolgicos para cada enfermedad; stos eran la incidencia, la prevalencia, la remisin (es decir, la cura), la duracin media y la mortalidad excesiva. Los resultados del estudio indicaron que se prev que el gasto sanitario total aumente un 127% desde los aos 2002 y 2003 a los aos 2032 y 2033, de 71.000 millones a 162.000 millones de dlares australianos. El Australian Treasury [Departamento del Tesoro de Australia] pronostica que, durante el mismo perodo, el PIB en trminos reales aumentara un 97% (o un 2,3% anual); en consecuencia, se prev que el gasto sanitario aumente del 9,4% del PIB entre 2002 y 2003 al 10,8% entre 2032 y 2033. Del incremento total de 91.000 millones de dlares australianos, aproximadamente 17.700 millones se deberan al aumento de la demanda de atencin residencial a largo plazo (un aumento de costos del 242%); en este contexto, los casos neurolgicos representaran el 47% del gasto en prestacin de cuidados a largo plazo en 2032 y 2033. El mayor aumento del gasto que se prev es el de la diabetes (un 401%), en gran medida debido al aumento previsto de la prevalencia de la obesidad, seguido del incremento de los trastornos neurolgicos (280%), las enfermedades musculoesquelticas (164%) y los servicios odontolgicos (144%). Se prev que aumentar un 96% el gasto destinado a prevenir las enfermedades cardiovasculares mediante medicamentos que reducen la presin arterial y la concentracin de lpidos, lo que propiciar un cambio general en el gasto en enfermedades cardiovasculares equivalente al 105%. En comparacin, el aumento ligado al cncer (84%), las lesiones (67%) y los servicios maternos y neonatales (41% y 42%) sera bajo. Los resultados del estudio indican que, de los 91.000 millones de dlares australianos de aumento del gasto sanitario total, 29.000 millones (el 32% del aumento) se deben al envejecimiento de la poblacin y 28.000 millones (31%) al crecimiento general y normal de la poblacin (se prev que la poblacin de Australia aumente de 19,9 millones en 2003 a 26,6 millones en 2033) (vase el grco VI.6). La inacin de precios excesiva (19.000 millones de dlares australianos), los cambios en el nmero de servicios de salud prestados por cada caso (14.000 millones) y, en menor medida, la proporcin de casos tratados (1.300 millones) representaran los incrementos menores del gasto total. El gasto sanitario previsto sera de 1.300 millones de dlares australianos ms si no se tuvieran en cuenta las tendencias de las enfermedades. Unas tendencias favorables de las tasas de las enfermedades cardiovasculares, las enfermedades pulmonares obstructivas crnicas, el cncer y las lesiones, a lo largo del perodo mencionado, daran lugar a una reduccin del gasto de 5.500 millones de dlares australianos, que se vera contrarrestada por el aumento pronunciado estimado de los casos de diabetes y otras enfermedades, que dara lugar a un incremento del gasto de 4.000 millones de dlares australianos (vase el grco VI.6). El estudio concluye que la mayora de los cambios en el futuro se han estimado de acuerdo con lo ocurrido con una determinada enfermedad en el pasado, pero en el futuro no necesariamente se repetir lo sucedido en el pasado. Por ejemplo, los avances en las tecnologas mdicas y la evolucin de la utilizacin de los servicios de salud pueden cambiar de manera radical el panorama para algunas enfermedades (Vos y otros, 2007, pg. 35). Teniendo en cuenta los factores que impulsan la investigacin mdica y los avances en las tecnologas mdicas mencionados anteriormente, que actualmente se centran en gran medida en la investigacin con clulas madre, es muy probable que se logren grandes progresos en los prximos 30 aos y que el panorama para algunas enfermedades llegue a ser totalmente diferente. No obstante, un aumento del gasto sanitario total de 1,4 puntos porcentuales

Se prev que aproximadamente un tercio del aumento del gasto sanitario de Australia se deba al envejecimiento de la poblacin

No obstante, los avances en las tecnologas mdicas y la evolucin de la utilizacin de los servicios de salud pueden cambiar de manera radical el panorama

162

Estudio Econmico y Social Mundial, 2007

Grco VI.6 Australia: desglose del cambio previsto en el gasto sanitario para todas las pautas de enfermedades proyectadas entre 2002-2003 (ao de referencia) y los aos 2012-2013, 2022-2023 y 2032-2033 (millones de dlares australianos)
Cambio en el gasto total Inacin de precios Proporcin de casos tratados Volumen por caso Poblacin Envejecimiento Tasa de enfermedad 40 000 80 000 100 000

60 000

20 000

0
2012-2013 Fuente: Vos y otros (2007). 20 000 2022-2023 2032-2033

El enfoque epidemiolgico ayuda a los pases a identicar esferas en las que pueden progresar a la hora de combatir enfermedades prevalentes

del PIB (de 9,4 a 10,8) entre 2002 y 2003, y entre 2032 y 2033, especialmente cuando se espera que el volumen de la economa se duplique en el mismo perodo, parecera bastante controlable para un pas rico como Australia. El enfoque epidemiolgico ayuda a los pases a identicar esferas en las que pueden progresar a la hora de combatir enfermedades. En Australia, casi todos los avances en la esperanza de vida que se han producido en los ltimos decenios han ocurrido precisamente en dos esferas: las enfermedades relacionadas con el consumo de tabaco y la salud cardiovascular. As pues, las medidas dirigidas a erradicar el consumo de tabaco deberan ponerse en prctica en los pases en desarrollo. Con respecto a la salud cardiovascular, el Disease Control Priorities Project (proyecto de prioridades de control de enfermedades) en los pases en desarrollo (vase Jamison y otros, 2006) sealaba que, en esos pases, la polipldora, una combinacin de aspirina y de agentes que reducen la presin arterial y el colesterol producida a bajo costo como medicamento genrico, constituira una intervencin asequible y con una buena relacin costo-ecacia que tendra consecuencias notables para reducir la carga de morbilidad.

Proyecciones del efecto del envejecimiento sobre el gasto futuro en prestacin de cuidados a largo plazo
En los pases desarrollados, la obligacin que tiene el gobierno de contribuir a la prestacin de cuidados a largo plazo tiene consecuencias presupuestarias; asimismo, mediante el enfoque actuarial o el epidemiolgico, se ha intentado ofrecer estimaciones del porcentaje del PIB que absorbern en el futuro los costos ligados a la prestacin pblica de cuidados a largo plazo. Como se ha expuesto anteriormente, el Canad, por ejemplo, asign el 35% del gasto sanitario total per cpita a las personas de 85 y ms aos en 2000 y 2001 para instituciones diferentes

Atencin de la salud y prestacin de cuidados en las sociedades en proceso de envejecimiento

163

de los hospitales. Mientras que los servicios de atencin de la salud tienen por objeto paliar una condicin que requiere atencin de la salud, el objeto de la prestacin de cuidados a largo plazo es hacer soportable las condiciones asociadas a un mal estado de salud, de forma que stas se traten por separado. Vos y otros (2007) prevn que, en Australia, el gasto sanitario (excluida la prestacin de cuidados a largo plazo para las personas de edad) aumentar un 114% entre 2002 y 2003 y entre 2032 y 2033, al tiempo que el gasto en asistencia residencial para las personas de edad se incrementar un 242% durante el mismo perodo. Se prev que el gasto relacionado con enfermedades neurolgicas asociadas a la demencia predomine en este gran aumento. En los pases de la UE-15, se ha estimado que los costos de la prestacin pblica de cuidados a largo plazo aumentarn del 0,9% del PIB en 2004 al 1,5% en 2050. En los pases de la UE-10, se prev que estos costos aumentarn del 0,2% al 0,5% del PIB en el mismo perodo (Direccin General de Economa y Finanzas de la Comisin Europea, 2006, pg. 10). Segn las estimaciones de la OCDE, se prev que estos costos aumenten una media del 1,1% del PIB en 2005 en los pases miembros a un valor situado entre el 1,9% y el 3,9% en 2050, en funcin de los supuestos considerados (Organizacin de Cooperacin y Desarrollo Econmicos, 2006b, pgs. 65 a 72). Se estima que el efecto del envejecimiento puro ser 1,7 puntos porcentuales del PIB. El gasto pblico en prestacin de cuidados a largo plazo vara en gran medida entre pases. Los gobiernos de los pases escandinavos son de los que ms gastan. El gasto pblico en prestacin de cuidados a largo plazo en Dinamarca, por ejemplo, supuso el 2,6% del PIB en 2005, muy por encima de la media del 1,1% de la OCDE (Organizacin de Cooperacin y Desarrollo Econmicos, 2006b, pg. 65). Esta prioridad de gasto pblico forma parte de la ampliacin de las prestaciones de bienestar social. Este sistema se mantiene gracias a las altas tasas impositivas, la alta participacin de la fuerza de trabajo, tanto en el caso de los hombres como de las mujeres, una edad de jubilacin relativamente tarda y una tasa de empleo para las personas mayores de 60 aos superior a la media de la Unin Europea. Estos altos niveles de actividad mantienen la base impositiva, pero tambin requieren una inversin considerable en servicios de guardera y en servicios para las personas de edad. En cierto modo, los servicios mantienen el empleo, que, a su vez, mantiene los servicios (Reino Unido, 1999, Investigacin, vol. 1, cap. 6, pg. 178). Cabe sealar que los pases escandinavos se encuentran en una etapa ms avanzada de su transicin demogrca y, as, se espera que el aumento de la demanda de cuidados a largo plazo debido al envejecimiento entre 2005 y 2050 est por debajo de la media de la OCDE (Organizacin de Cooperacin y Desarrollo Econmicos, 2006b, pg. 65). En la Repblica de Corea, en cambio, se prev que el rpido envejecimiento provoque un aumento de los costos de los cuidados a largo plazo del 0,3% al 4,7% del PIB entre 2005 y 2050. Para Mxico, donde el gasto supuso el 0,1% del PIB en 2005, el efecto del envejecimiento puro se ha calculado sumando el 2,6% del PIB a los costos pblicos de prestacin de cuidados a largo plazo. Estas cifras ilustran la magnitud de los cambios que el envejecimiento provoca en el costo pblico que supone la prestacin de cuidados a largo plazo, pero con el tiempo estos costos podran verse compensados por la reduccin de la necesidad de dichos cuidados a consecuencia del envejecimiento en buen estado de salud y de los avances en medicina preventiva y de rehabilitacin.

Las estimaciones prevn un aumento sustancial del gasto futuro en prestacin de cuidados a largo plazo en los pases desarrollados

pero ello depende en gran medida del sistema vigente en cada pas

El envejecimiento en buen estado de salud y la medicina preventiva y de rehabilitacin pueden reducir la necesidad de cuidados a largo plazo

Conclusiones
La transicin demogrca hacia sociedades en proceso de envejecimiento viene acompaada, casi en todos los pases, de una transicin epidemiolgica desde el predominio de las enfer-

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Estudio Econmico y Social Mundial, 2007

Una poblacin en proceso de envejecimiento plantea un reto para los sistemas nacionales de atencin de la salud en los pases en desarrollo

pero, en s mismo, este reto no es insuperable

Los sistemas de salud deben adaptarse para tratar a una poblacin en proceso de envejecimiento

medades infecciosas al predominio de las enfermedades crnicas. Ambas transiciones se han completado plenamente en los pases desarrollados y lo estn haciendo ahora en los pases en desarrollo. El aumento de la longevidad en los pases en desarrollo se debe a la mejora de la alimentacin, el saneamiento, la higiene y, ms recientemente, la rpida difusin de conocimientos mdicos y su aplicacin a las prcticas mdicas. En los pases desarrollados, el incremento de la longevidad ha venido acompaado del aumento de la esperanza de vida sana y la compresin de la morbilidad. No obstante, no est tan clara la existencia de una correlacin positiva entre la longevidad y la esperanza de vida sana en los pases en desarrollo, donde es ms probable que las personas pasen una mayor proporcin de su vida total, y ms corta, en mal estado de salud. En este captulo se ha demostrado que el envejecimiento de la poblacin plantea un reto para los sistemas nacionales de atencin de la salud en muchas partes del mundo. En los pases desarrollados hay preocupacin por la posibilidad de que, en el futuro, el aumento de la demanda de servicios de salud y de cuidados a largo plazo por parte de una poblacin que envejece pueda ejercer una presin adicional sobre los recursos nacionales y presupuestarios. El reto es mayor para muchos pases en desarrollo, puesto que todava tienen que abordar adecuadamente una serie de objetivos bsicos de salud pblica, entre los que se encuentran el saneamiento, el acceso a agua potable, la mejora de la alimentacin, la educacin en materia de salud reproductiva y la vacunacin masiva, cuyo logro contribuye, en particular, a reducir las tasas de mortalidad materna y de lactantes, as como la incidencia del VIH/SIDA y la tuberculosis. Al tiempo que hacen frente a estos retos, que afectan en gran medida a las poblaciones ms jvenes, los pases en desarrollo tambin se enfrentan al rpido envejecimiento de la poblacin, que provoca un aumento de la demanda de servicios de atencin de la salud por parte de las personas de edad. Al examinar estas transformaciones, en este captulo se ha puesto de relieve que el reto que stas plantean es grande, pero no es insuperable. Se ha sealado que el envejecimiento de la poblacin contribuye al aumento de los gastos sanitarios, pero en la mayora de los casos no parece ser el principal factor impulsor de los gastos; en realidad, su repercusin tan slo se vera reejada en unos cuantos puntos porcentuales del PIB. De hecho, la experiencia de muchos pases indica que los cambios del comportamiento de las personas en relacin con la salud, de la productividad del sector de la salud, de los precios de los productos farmacuticos y los servicios de atencin mdica y de las polticas sanitarias son otros factores importantes impulsores de los costos. En el pasado, los nuevos medicamentos y tratamientos ejercan, en conjunto, una presin al alza sobre los precios de los servicios de atencin de la salud. Los seguros mdicos pblicos y privados, a su vez, se han ampliado para cubrir los elementos nuevos mencionados, en respuesta al deseo del pblico de tener acceso a unos servicios mejores de atencin mdica y de salud. No obstante, esta ampliacin de la cobertura est aumentando los costos de los seguros y, actualmente, algunos pases estn introduciendo un seguro obligatorio para cubrir el costo de los cuidados a largo plazo. Alemania implant un nuevo sistema reglamentario de seguros de cuidados a largo plazo entre 1995 y 1996 (Reino Unido, 1999, Investigacin, vol. 1, cap. 6, pg. 182) y Singapur formul un plan de cuenta de ahorros basado en la familia, llamado Medisave, en 1983 (Phua y Teng, 1998). En Hong Kong (Regin Administrativa Especial de China) se ha propuesto la implantacin de un plan mdico de cuenta de ahorros destinado a nanciar el servicio de cuidados agudos para las personas mayores de 65 aos (Leung, Tin y Chang, 2006, pg. 3). A pesar de los retos, los encargados de formular polticas en los pases desarrollados y en desarrollo estn descubriendo que los sistemas de salud existentes pueden adaptarse para afrontar el envejecimiento de la poblacin. En este captulo se ha advertido de que el nmero

Atencin de la salud y prestacin de cuidados en las sociedades en proceso de envejecimiento

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creciente de casos de enfermedades crnicas asociadas al envejecimiento y de discapacidades requerir cambios notables en la composicin del gasto sanitario total y en la variedad de servicios prestados. Al mismo tiempo, el aumento del nivel de ingresos y la sensibilizacin creciente del pblico con respecto a la disponibilidad y ecacia de los nuevos tratamientos mdicos y medicamentos propiciarn un incremento de la demanda de servicios de atencin de la salud, particularmente en los pases en desarrollo, con independencia del envejecimiento de la poblacin. Es probable que estos factores eleven el gasto mdico. Ms all de las consideraciones sobre los costos, en este captulo se ha sealado que es ms probable que el envejecimiento de la poblacin afecte a los sistemas sanitarios de dos maneras. En primer lugar, el aumento del nmero total de casos de enfermedades crnicas y del nmero de personas con discapacidades exigirn cambios en las aportaciones a la atencin de la salud y nuevas aptitudes de los profesionales y trabajadores del sector de la salud. Como se ha mencionado anteriormente, el gasto sanitario per cpita de las personas de edad en los pases en desarrollo es inferior que en los pases desarrollados. Esta situacin reeja en parte la escasez de una atencin, unos cuidados paliativos y unos tratamientos mdicos ms intensivos de los que normalmente disponen las personas de edad en los pases desarrollados. Se seala que los pases en desarrollo han de ampliar estos servicios de atencin de la salud para las personas de edad y mejorar el acceso mediante una combinacin de fuentes scales y de pensiones pblicas, de forma que se puedan cubrir los altos costos mdicos en la vejez. En segundo lugar, surge la preocupacin acerca de cmo ofrecer cuidados a largo plazo para quienes padezcan problemas de salud irreversibles. El reto consiste en encontrar soluciones que mantengan la dignidad e independencia de quienes necesitan esos cuidados permitindoles permanecer en su entorno familiar sin temer las consecuencias que a veces tienen los cuidados a largo plazo, como la prdida de sus casas u otros bienes. La estructura tradicional de la familia y la funcin de las mujeres, que son las que normalmente se ocupan de atender a las personas de edad, especialmente si se trata de miembros de la familia, estn cambiando, y el nmero de hijos por familia se reduce en la mayor parte del mundo. As pues, cada vez ser ms difcil para muchos pases en desarrollo mantener los sistemas de carcter no ocial actuales de prestacin de cuidados a largo plazo, a cargo principalmente de la familia, los amigos o la comunidad de las personas de edad. Si bien toda sociedad debera construir un sistema de prestacin de cuidados a largo plazo acorde con sus propias tradiciones y como ms conviniera a los intereses de las personas que necesitan dicho cuidado, la tendencia ha sido prestar los cuidados a las personas en su propio domicilio o en su propia comunidad. En aquellos lugares en los que la asistencia domiciliaria no es posible, sera deseable ofrecer un entorno semejante al domicilio, en el que el nmero de residentes no sea tan elevado como para romper los vnculos personales entre los residentes y las personas encargadas de su cuidado. No obstante, es interesante que los encargados de formular polticas y el pblico en general sepan cunto pueden aumentar los costos de atencin de la salud y de prestacin de cuidados a largo plazo a consecuencia de los diferentes factores examinados anteriormente. Las proyecciones se basan, entre otras cosas, en las tendencias recientes de las pautas epidemiolgicas y en el gasto sanitario per cpita por edad y sexo, adems de la informacin sobre la inacin de costos relacionados con la salud, el gasto pblico en atencin preventiva y en la salud colectiva. Varios estudios revelan que los factores no demogrcos tienen un efecto tan importante sobre el gasto sanitario en el futuro como los factores demogrcos. Entre los factores no demogrcos cabe mencionar la inacin de precios, la productividad del sector de la salud en conjunto, las nuevas tecnologas y los nuevos productos farmacuticos. No obstante, se ha mencionado anteriormente que estos factores no demogrcos tambin son fuentes de incertidumbre en todas las proyecciones.

y para afrontar el aumento previsto del nmero de personas afectadas por enfermedades crnicas que necesitan cuidados a largo plazo

La prestacin de cuidados a largo plazo se vuelve ms difcil ante los cambios en las estructuras familiares

Los factores no demogrcos son causas tan importantes como el envejecimiento de la poblacin para la determinacin de los gastos sanitarios en el futuro

166

Estudio Econmico y Social Mundial, 2007

La nanciacin de la atencin de la salud representa otro gran reto

La cooperacin internacional resulta fundamental para garantizar la disponibilidad del personal mdico necesario

En general, estas proyecciones, as como la experiencia de muchos pases indican que, aunque el envejecimiento de la poblacin inuir sin duda en el gasto sanitario, no tiene por qu consumir una proporcin de los ingresos nacionales tan elevada que resulte insostenible en el futuro. Lo que revelan las proyecciones en el futuro y las tendencias recientes es que el envejecimiento de la poblacin no slo modicar la composicin del gasto sanitario por edad, sino que tambin obligar al sistema de salud a establecer o a fortalecer, si ya estn vigentes, ciertos tipos de servicios mdicos y de cuidados a largo plazo a n de afrontar el aumento del nmero de casos de enfermedades crnicas y discapacidades. Los encargados de formular polticas en los pases en desarrollo tienen que mejorar los sistemas de salud existentes a n de incluir medidas preventivas, como las destinadas a reducir el consumo de tabaco y la ingestin excesiva de alcohol, y fomentar el ejercicio y los regmenes de rehabilitacin para las enfermedades crnicas, as como los cuidados paliativos, al tiempo que se mejora la ecacia de la atencin de la salud bsica para todos y de aquellos servicios pblicos que mejoran la salud y reducen las infecciones. Las transiciones demogrcas y epidemiolgicas plantearn retos a la nanciacin de la atencin de la salud para los pases en desarrollo que tengan que enfrentarse a la doble carga de morbilidad que supone la necesidad de combatir las enfermedades transmisibles y, al mismo tiempo, responder al aumento de la demanda de atencin de la salud asociada a las enfermedades no transmisibles y al envejecimiento de la poblacin. Para afrontar estos retos, los pases en desarrollo han de poner en comn los riesgos nancieros asociados a la mala salud o la morbilidad mediante la adopcin de planes mejor organizados, incluidos los planes de seguro. En la actualidad, los pagos privados representan una proporcin notable del gasto sanitario total en los pases en desarrollo. Dado que la posibilidad de recurrir a los planes de seguro privados todava es limitada en muchos pases en desarrollo, los gobiernos deberan poner en marcha mecanismos para compartir los riesgos. En los pases en desarrollo de ingresos medianos, puede haber una mayor posibilidad de combinar el seguro mdico social con planes de seguro privados a n de lograr una cobertura universal para todos, incluidas las personas de edad que nunca han estado aseguradas anteriormente. No obstante, para los pases de bajos ingresos, la ampliacin de los sistemas de salud tambin requiere una combinacin de mecanismos privados y pblicos; pero, si la nanciacin de esta ampliacin implica dejar al margen otros objetivos sociales, podra ser necesario recurrir a nanciacin externa para crear un sistema de salud que, en ltima instancia, sea autosostenible. Con el envejecimiento de la poblacin, aumentar la demanda de personal mdico en los pases desarrollados. A esta demanda no se debe responder mediante el xodo intelectual del personal mdico cualicado de los pases en desarrollo. Los pases en desarrollo necesitan fortalecer sus propios sistemas de salud y aumentar la cantidad de personal de atencin de la salud cualicado disponible. Esto requerir, tanto en los pases desarrollados como en los pases en desarrollo, medidas encaminadas a incrementar los recursos disponibles para la capacitacin del personal mdico. Los pases desarrollados deberan ampliar sus centros docentes para capacitar a los estudiantes de ciencias mdicas nacionales y tambin procedentes de pases en desarrollo. Tambin pueden tomar medidas como las que ha adoptado el Reino Unido, mediante el Cdigo de Prcticas del Commonwealth para la Contratacin Internacional de trabajadores del sector de la salud, a n de fomentar la capacitacin nacional en materia de atencin de la salud y eliminar la contratacin de personal de pases pobres sin contar con el consentimiento pleno del gobierno antrin (Garrett, 2007, pg. 31). Tambin los pases en desarrollo tienen que ampliar sus programas de capacitacin mdica a n de responder a las necesidades actuales, que no se han atendido, y al aumento de las demandas que ya est provocando el envejecimiento de la poblacin.

167

Anexo estadstico
ndice
A. Grcos A.1. Tendencias de tres tipos de relaciones de dependencia, para las regiones en desarrollo, 1950-2050 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . A.2. Tendencias de tres tipos de relaciones de dependencia, para los pases y las regiones desarrollados y para las economas en transicin, 1950-2050 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . A.3. Distribucin de la poblacin en edad de trabajar, por grupo de edad, para las regiones en desarrollo, 1950-2050 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . B. Cuadros A.1. Poblacin por grupo amplio de edad, para una seleccin de pases y grupos de pases, 1950, 1975, 2005, 2025 y 2050 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . A.2. Relaciones de dependencia segn diferentes variantes de proyeccin, para el mundo y para grupos de pases, 2025 y 2050 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . A.3. Relaciones de dependencia segn diferentes deniciones, para el mundo y para grupos de pases, 1950, 1975, 2005, 2025 y 2050 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . A.4. Seleccin de economas en transicin y pases en desarrollo: estimacin de los costos de las pensiones de vejez universales, 2005 y 2050 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . A.5. Seleccin de parmetros para las pensiones sociales de carcter no contributivo y sus efectos sobre la pobreza, para una seleccin de pases . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 172 175 176 177 180
Pgina

169 170 171

Anexo estadstico

169

A. Grcos
Grco A.1 Tendencias de tres tipos de relaciones de dependencia, para las regiones en desarrollo, 1950-2050
100 Por cada 100 personas de entre 15 y 64 aos 90 80 70 60 50 40 30 20 10 0 1950 1960 Personas de edad Nios Total

frica
Estimaciones Proyecciones Por cada 100 personas de entre 15 y 64 aos

100 90 80 70 60 50 40 30 20 10 0 1950 1960

Asia oriental y el Pacco


Estimaciones Proyecciones

Total Nios

Personas de edad

1970

1980

1990

2000 Ao

2010

2020

2030

2040

2050

1970

1980

1990

2000 Ao

2010

2020

2030

2040

2050

100 Por cada 100 personas de entre 15 y 64 aos 90 80 70 60 50 40 30 20 10 0 1950 1960

Amrica Latina y el Caribe


Estimaciones Proyecciones Por cada 100 personas de entre 15 y 64 aos

100 90 80 70 60 50 40 30 20 10 0 1950 1960

Asia meridional
Estimaciones Proyecciones

Total Nios

Total Nios

Personas de edad

Personas de edad

1970

1980

1990

2000 Ao 100 Por cada 100 personas de entre 15 y 64 aos 90 80 70 60 50 40 30 20 10

2010

2020

2030

2040

2050

1970

1980

1990

2000 Ao

2010

2020

2030

2040

2050

Asia occidental
Estimaciones Proyecciones

Total Nios

Personas de edad 1960 1970 1980 1990 2000 Ao 2010 2020 2030 2040 2050

0 1950

Fuente: Naciones Unidas (2005a). Nota: Los grcos muestran estimaciones (hasta 2005) y proyecciones de variante media (despus de 2005). La relacin de dependencia total se dene como la relacin de la suma de la poblacin con edades comprendidas entre 0 y 14 aos y la poblacin de 65 y ms aos con respecto a la poblacin con edades comprendidas entre 15 y 64 aos. La relacin de dependencia infantil es la relacin de la poblacin con edades comprendidas entre 0 y 14 aos con respecto a la poblacin con edades comprendidas entre 15 y 64 aos. La relacin de dependencia de vejez es la relacin de la poblacin de 65 y ms aos con respecto a la poblacin con edades comprendidas entre 15 y 64 aos.

170

Estudio Econmico y Social Mundial, 2007

Grco A.2 Tendencias de tres tipos de relaciones de dependencia, para los pases y las regiones desarrollados y para las economas en transicin, 1950-2050
100 Por cada 100 personas de entre 15 y 64 aos 90 80 70 60 50 40 30 20 10 0 1950 1960 1970 1980 1990 2000 Ao 2010 2020 2030 2040 2050 Personas de edad Nios Total

Canad, Australia y Nueva Zelandia


Estimaciones Proyecciones Por cada 100 personas de entre 15 y 64 aos

100 90 80 70 60 50 40 30 20 10 0 1950 1960

Europa
Estimaciones Proyecciones

Total

Nios Personas de edad

1970

1980

1990

2000 Ao

2010

2020

2030

2040

2050

100 Por cada 100 personas de entre 15 y 64 aos 90 80 70 60 50 40 30 20 10 0 1950 1960

Estados Unidos
Estimaciones Proyecciones Por cada 100 personas de entre 15 y 64 aos

100 90 80 70 60 50 40 30 20 10 0 1950

Japn
Estimaciones Proyecciones

Total

Total

Nios

Nios Personas de edad

Personas de edad

1970

1980

1990

2000 Ao

2010

2020

2030

2040

2050

1960

1970

1980

1990

2000 Ao

2010

2020

2030

2040

2050

100 Por cada 100 personas de entre 15 y 64 aos 90 80 70 60 50 40 30 20 10 0 1950 1960

Europa sudoriental
Estimaciones Proyecciones Por cada 100 personas de entre 15 y 64 aos

100 90 80 70 60 50 40 30 20 10 0 1950 1960

Comunidad de Estados Independientes


Estimaciones Proyecciones

Total

Total

Nios

Nios

Personas de edad

Personas de edad

1970

1980

1990

2000 Ao

2010

2020

2030

2040

2050

1970

1980

1990

2000 Ao

2010

2020

2030

2040

2050

Fuente: Naciones Unidas (2005a). Nota: Los grcos muestran estimaciones (hasta 2005) y proyecciones de variante media (despus de 2005). La relacin de dependencia total se dene como la relacin de la suma de la poblacin con edades comprendidas entre 0 y 14 aos y la poblacin de 65 y ms aos con respecto a la poblacin con edades comprendidas entre 15 y 64 aos. La relacin de dependencia infantil es la relacin de la poblacin con edades comprendidas entre 0 y 14 aos con respecto a la poblacin con edades comprendidas entre 15 y 64 aos. La relacin de dependencia de vejez es la relacin de la poblacin de 65 y ms aos con respecto a la poblacin con edades comprendidas entre 15 y 64 aos.

Anexo estadstico

171

Grco A.3 Distribucin de la poblacin en edad laboral, por grupo de edad, para las regiones en desarrollo, 1950-2050
Mundo
60 Estimaciones Proyecciones 60

Asia oriental y el Pacco


Estimaciones Proyecciones

50 Entre 15 y 29 aos 40 Porcentaje Porcentaje Entre 30 y 49 aos

50 Entre 15 y 29 aos 40 Entre 30 y 49 aos

30

30

20

20 Entre 50 y 64 aos

10

Entre 50 y 64 aos

10

0 1950

1960

1970

1980

1990

2000 Ao

2010

2020

2030

2040

2050

0 1950

1960

1970

1980

1990

2000 Ao

2010

2020

2030

2040

2050

Amrica Latina y el Caribe


60 Estimaciones Proyecciones 60 Estimaciones

Asia meridional
Proyecciones

50 Entre 15 y 29 aos 40 Porcentaje Porcentaje Entre 30 y 49 aos

50 Entre 15 y 29 aos 40 Entre 30 y 49 aos

30

30

20

20 Entre 50 y 64 aos

10

Entre 50 y 64 aos

10

0 1950

1960

1970

1980

1990

2000 Ao

2010

2020

2030

2040

2050

0 1950

1960

1970

1980

1990

2000 Ao

2010

2020

2030

2040

2050

Asia occidental
60 Estimaciones Proyecciones

50 Entre 15 y 29 aos 40 Porcentaje Entre 30 y 49 aos

30

20

10

Entre 50 y 64 aos

0 1950

1960

1970

1980

1990

2000 Ao

2010

2020

2030

2040

2050

Fuente: Naciones Unidas (2005a). Nota: Los grcos muestran estimaciones (hasta 2005) y proyecciones de variante media (despus de 2005).

172

Estudio Econmico y Social Mundial, 2007

B. Cuadros
Cuadro A.1 Poblacin por grupo amplio de edad, para una seleccin de pases y grupos de pases, 1950, 1975, 2005, 2025 y 2050
Millones Grupo de edad 1950 1975 2005 2025 2050 1950 1975 Porcentajes 2005 2025 2050

Pases desarrollados Europa de 0 a 14 96 109 de 15 a 24 61 71 de 25 a 59 175 198 60 y ms 50 81 Total 382 459 65 y ms 34 57 80 y ms 4 9 Japn de 0 a 14 30 27 de 15 a 24 16 17 de 25 a 59 31 54 60 y ms 6 13 Total 84 112 65 y ms 4 9 80 y ms 0,4 1 Estados Unidos de Amrica de 0 a 14 43 55 de 15 a 24 23 41 de 25 a 59 72 91 60 y ms 20 33 Total 158 220 65 y ms 13 23 80 y ms 2 5 Canad, Australia y Nueva Zelandia de 0 a 14 7 11 de 15 a 24 4 7 de 25 a 59 11 17 60 y ms 3 5 Total 24 40 65 y ms 2 3 80 y ms 0,3 0,6 Economas en transicin Comunidad de Estados Independientes de 0 a 14 51 66 de 15 a 24 36 45 de 25 a 59 71 104 60 y ms 17 32 Total 175 247 65 y ms 12 21 80 y ms 2 3

80 63 248 110 502 84 21 18 14 62 34 128 25 6 62 42 144 50 298 37 11 10 8 28 10 56 7 2

73 53 232 148 505 112 30 16 12 54 44 125 36 13 65 46 156 83 350 62 14 11 7 31 18 67 13 3

72 49 193 170 485 139 52 15 10 40 47 112 40 17 68 48 175 104 395 82 29 12 8 32 23 76 19 7

25,1 16,0 45,8 13,1 100,0 8,9 1,1 35,4 19,6 37,2 7,7 100,0 4,9 0,4 27,0 14,9 45,6 12,5 100,0 8,3 1,1 28,5 15,4 44,2 11,9 100,0 7,9 1,1

23,7 15,6 43,1 17,6 100,0 12,5 2,0 24,3 15,4 48,6 11,7 100,0 7,9 1,1 25,2 18,7 41,3 14,8 100,0 10,5 2,1 27,0 18,7 41,8 12,5 100,0 8,6 1,6

16,0 12,7 49,5 21,9 100,0 16,6 4,1 14,0 11,0 48,6 26,3 100,0 19,7 4,8 20,8 14,2 48,3 16,7 100,0 12,3 3,6 18,6 13,7 50,1 17,6 100,0 12,9 3,5

14,5 10,4 45,9 29,2 100,0 22,2 6,0 12,5 9,4 42,9 35,2 100,0 29,1 10,6 18,6 13,1 44,5 23,8 100,0 17,7 4,1 16,4 11,0 45,9 26,8 100,0 20,1 4,9

14,8 10,2 39,9 35,1 100,0 28,7 10,7 13,4 9,1 35,8 41,7 100,0 35,9 15,3 17,3 12,1 44,2 26,4 100,0 20,6 7,3 15,9 11,0 42,0 31,0 100,0 24,8 9,4

53 49 133 43 278 34 5

47 33 129 56 266 40 7

40 26 104 70 239 51 13

28,9 20,4 40,8 10,0 100,0 6,7 1,0

26,5 18,4 42,1 12,9 100,0 8,6 1,3

19,0 17,8 47,7 15,5 100,0 12,2 1,9

17,8 12,4 48,6 21,2 100,0 15,0 2,7

16,6 11,0 43,3 29,1 100,0 21,1 5,3

Anexo estadstico

173

Millones Grupo de edad Europa sudoriental de 0 a 14 de 15 a 24 de 25 a 59 60 y ms Total 65 y ms 80 y ms Pases en desarrollo Amrica Latina y el Caribe de 0 a 14 de 15 a 24 de 25 a 59 60 y ms Total 65 y ms 80 y ms de 0 a 14 de 15 a 24 de 25 a 59 60 y ms Total 65 y ms 80 y ms Asia meridional de 0 a 14 de 15 a 24 de 25 a 59 60 y ms Total 65 y ms 80 y ms Asia occidental de 0 a 14 de 15 a 24 de 25 a 59 60 y ms Total 65 y ms 80 y ms 17 8 15 3 43 2 0,1 38 17 27 5 87 3 0,3 69 38 79 12 198 8 1 79 49 127 26 282 17 2 79 53 172 63 367 46 9 40,4 19,4 34,2 6,1 100,0 3,6 0,3 43,7 19,3 31,2 5,9 100,0 3,8 0,3 186 91 173 29 479 17 1 341 159 288 51 839 31 3 515 307 617 114 1 553 76 11 528 343 933 224 2 029 149 23 479 325 1 151 465 2 419 329 69 38,8 19,1 36,1 6,0 100,0 3,6 0,3 40,6 19,0 34,4 6,0 100,0 3,7 0,3 67 31 59 10 167 6 0,7 270 142 302 54 768 33 2 133 63 105 21 322 14 2 525 253 447 86 1 311 55 6 168 106 238 49 561 34 7 466 339 958 199 1 961 137 20 163 110 323 101 697 70 15 428 286 1 104 401 2 217 271 43 141 99 354 189 783 144 40 369 253 983 637 2 242 482 137 40,0 18,6 35,4 6,0 100,0 3,7 0,4 35,1 18,5 39,3 7,1 100,0 4,3 0,3 41,3 19,6 32,6 6,5 100,0 4,3 0,6 40,1 19,3 34,1 6,6 100,0 4,2 0,5 5 3 6 2 16 1 0,2 6 4 9 2 21 2 0,2 5 4 12 4 24 3 0,5 4 3 11 6 24 4 0,9 3 2 9 7 22 5 1 31,0 20,2 38,7 10,2 100,0 7,1 1,1 27,3 18,3 42,8 11,6 100,0 8,2 0,9 1950 1975 2005 2025 2050 1950 1975

Porcentajes 2005 2025 2050

Economas en transicin (continuacin) 18,7 15,0 48,1 18,2 100,0 13,7 2,0 16,3 11,2 48,0 24,5 100,0 18,2 3,7 15,3 10,6 42,2 31,8 100,0 24,6 6,9

30,0 18,8 42,4 8,8 100,0 6,1 1,2 23,8 17,3 48,8 10,1 100,0 7,0 1,0 33,2 19,8 39,7 7,4 100,0 4,9 0,7 34,8 19,4 39,8 6,1 100,0 4,1 0,5

23,3 15,8 46,4 14,5 100,0 10,1 2,1 19,3 12,9 49,8 18,1 100,0 12,2 2,0 26,0 16,9 46,0 11,1 100,0 7,3 1,1 28,1 17,5 45,0 9,4 100,0 6,0 0,8

18,1 12,6 45,2 24,1 100,0 18,4 5,2 16,4 11,3 43,8 28,4 100,0 21,5 6,1 19,8 13,4 47,6 19,2 100,0 13,6 2,9 21,4 14,5 46,8 17,3 100,0 12,4 2,4

Asia oriental y el Pacco

174

Estudio Econmico y Social Mundial, 2007

Cuadro A.1 (continuacin) Poblacin por grupo amplio de edad, para una seleccin de pases y grupos de pases, 1950, 1975, 2005, 2025 y 2050
Millones Grupo de edad Pases en desarrollo frica de 0 a 14 de 15 a 24 de 25 a 59 60 y ms Total 65 y ms 80 y ms 94 42 76 12 224 7 0,6 187 79 129 21 416 13 1 376 189 294 47 906 31 4 495 270 494 86 1 344 57 7 556 350 838 193 1 937 129 20 42,0 18,9 33,9 5,3 100,0 3,2 0,3 44,9 19,0 31,1 5,0 100,0 3,1 0,3 41,5 20,8 32,5 5,2 100,0 3,4 0,4 36,9 20,0 36,7 6,4 100,0 4,2 0,6 28,7 18,1 43,3 10,0 100,0 6,7 1,0 1950 1975 2005 2025 2050 1950 1975 Porcentajes 2005 2025 2050

Fuente: Naciones Unidas (2005a). Nota: En el cuadro se muestran estimaciones (hasta 2005) y proyecciones de variante media (despus de 2005).

Anexo estadstico

175

Cuadro A.2 Relaciones de dependencia segn diferentes variantes de proyeccin, para el mundo y para grupos de pases, 2025 y 2050
2025 Baja 46 30 16 53 19 34 42 19 23 46 32 13 Media 53 37 16 59 25 34 49 26 23 52 39 13 Alta 60 44 16 65 31 34 56 33 22 59 46 13 Baja 52 23 29 71 19 52 59 18 41 50 24 26 2050 Media 57 32 25 72 27 45 61 27 34 55 32 23 Alta 63 40 22 75 35 40 66 36 29 61 41 20

Tipo de relacin Mundo Total Nios Personas de edad Total Nios Personas de edad Total Nios Personas de edad Total Nios Personas de edad

Estimaciones de 2005 55 44 11 49 26 23 46 28 18 57 48 9

Pases desarrollados Economas en transicin Pases en desarrollo

Fuente: Naciones Unidas (2005a). Nota: La relacin de dependencia total se dene como la relacin de la suma de la poblacin con edades comprendidas entre 0 y 14 aos y la poblacin de 65 y ms aos con respecto a la poblacin con edades comprendidas entre 15 y 64 aos. La relacin de dependencia infantil es la relacin de la poblacin con edades comprendidas entre 0 y 14 aos con respecto a la poblacin con edades comprendidas entre 15 y 64 aos. La relacin de dependencia de vejez es la relacin de la poblacin de 65 y ms aos con respecto a la poblacin con edades comprendidas entre 15 y 64 aos. Las relaciones que se muestran en el cuadro estn multiplicadas por 100.

176

Estudio Econmico y Social Mundial, 2007

Cuadro A.3 Relaciones de dependencia segn diferentes deniciones, para el mundo y para grupos de pases, 1950, 1975, 2005, 2025 y 2050
Umbral de dependencia de vejez 65 y msa Tipo de relacin 1950 1975 74 64 10 55 38 17 54 41 13 82 75 7 2005 55 44 11 49 26 23 46 28 18 57 48 9 2025 53 37 16 59 25 34 49 26 23 52 39 13 2050 57 32 25 72 27 45 61 27 34 55 32 23 1950 74 60 14 65 45 20 64 48 16 79 67 11 1975 83 67 16 67 41 26 65 44 21 90 78 12 60 y msb 2005 63 46 17 67 41 26 53 29 24 64 50 13 2025 65 40 25 78 28 50 64 29 35 63 42 21 2050 72 35 37 92 30 62 84 30 54 69 35 34

Mundo Total 65 Nios 57 Personas de edad 9 Pases desarrollados Total 54 Nios 42 Personas de edad 13 Economas en transicin Total 56 Nios 45 Personas de edad 11 Pases en desarrollo Total 71 Nios 65 Personas de edad 7

Fuente: Naciones Unidas (2005a). Notas: 1) Las relaciones que se muestran en el cuadro estn multiplicadas por 100. 2) En el cuadro se muestran estimaciones (hasta 2005) y proyecciones de variante media (despus de 2005). a La relacin de dependencia total se dene como la relacin de la suma de la poblacin con edades comprendidas entre 0 y 14 aos y la poblacin de 65 y ms aos con respecto a la poblacin con edades comprendidas entre 15 y 64 aos. La relacin de dependencia infantil es la relacin de la poblacin con edades comprendidas entre 0 y 14 aos con respecto a la poblacin con edades comprendidas entre 15 y 64 aos. La relacin de dependencia de vejez es la relacin de la poblacin de 65 y ms aos con respecto a la poblacin con edades comprendidas entre 15 y 64 aos. b La relacin de dependencia total se dene como la relacin de la suma de la poblacin con edades comprendidas entre 0 y 14 aos y la poblacin de 60 y ms aos con respecto a la poblacin con edades comprendidas entre 15 y 59 aos. La relacin de dependencia infantil es la relacin de la poblacin con edades comprendidas entre 0 y 14 aos con respecto a la poblacin con edades comprendidas entre 15 y 59 aos. La relacin de dependencia de vejez es la relacin de la poblacin de 60 y ms aos con respecto a la poblacin con edades comprendidas entre 15 y 59 aos.

Anexo estadstico

177

Cuadro A.4 Seleccin de economas en transicin y pases en desarrollo: estimacin de costos de las pensiones de vejez universales, 2005 y 2050 ( porcentaje del PIB)
Costo de la pensin universal, 2005 ( porcentaje del PIB) 0,07 0,08 0,10 0,13 0,17 0,20 0,23 0,23 0,25 0,27 0,28 0,30 0,31 0,32 0,32 0,32 0,33 0,33 0,36 0,37 0,38 0,40 0,41 0,41 0,41 0,42 0,42 0,43 0,43 0,47 0,49 0,50 0,50 0,50 0,51 0,52 0,53 0,55 0,56 0,61 0,63 0,64 0,64 Experimento I: Costo de la pensin universal jado en 1 dlar al da, 2050 ( porcentaje del PIB) 0,18 0,11 0,16 0,22 0,07 0,03 0,12 0,17 0,13 0,08 0,13 0,39 0,15 0,23 0,15 0,48 0,22 0,31 0,45 0,64 0,25 0,14 0,22 0,58 0,33 0,40 0,49 0,54 0,27 0,27 0,75 1,19 0,23 0,96 0,62 0,93 0,40 0,58 0,82 0,43 0,21 1,00 0,59

Pas Kuwait Bahrein Omn Arabia Saudita Singapur Botswana Israel Sudfrica Malasia Repblica de Corea Namibia Barbados Trinidad y Tabago Costa Rica Mauricio Mxico Repblica Dominicana Irn (Repblica Islmica del) Gabn Argelia Cabo Verde Chile Argentina Colombia Turqua Jordania Kazajstn Brasil Tnez Panam Filipinas Paraguay Tailandia Venezuela (Repblica Bolivariana de) Repblica rabe Siria Nicaragua Per Guatemala Angola Belars China Marruecos Papua Nueva Guinea

PIB per cpita de 2005 (dlares de PPA) 16 903 19 477 14 541 12 874 26 730 9 472 3 981 10 809 10 203 18 634 7 029 16 066 12 632 9 560 11 029 8 952 6 898 7 186 6 255 6 419 5 287 10 674 12 494 6 738 7 108 4 381 9 809 7 494 7 362 6 775 4 487 4 118 7 681 5 507 3 368 3 443 5 375 4 044 2 549 11 089 6 385 3 881 2 261

Pensin universal (1 dlar al da), proporcin del PIB per cpita de 2005 2,16 1,87 2,51 2,84 1,37 3,85 9,17 3,38 3,58 1,96 5,19 2,27 2,89 3,82 3,31 4,08 5,29 5,08 5,83 5,69 6,90 3,42 2,92 5,42 5,14 8,33 3,72 4,87 4,96 5,39 8,14 8,86 4,75 6,63 10,84 10,60 6,79 9,02 14,32 3,29 5,72 9,41 16,14

Crecimiento medio del PIB (dlares de PPA), 1990-2005a 3,94 4,23 3,98 3,30 5,95 4,85 3,90 2,15 5,70 5,07 3,93 1,52 4,02 4,22 4,39 2,46 4,48 4,12 1,96 2,64 5,57 5,43 3,33 2,56 3,60 4,42 1,39 2,53 4,36 4,52 2,71 1,93 4,25 1,99 4,23 2,93 3,90 3,25 2,42 1,49 9,01 2,49 4,05

178

Estudio Econmico y Social Mundial, 2007

Cuadro A.4 (continuacin) Seleccin de economas en transicin y pases en desarrollo: estimacin de costos de las pensiones de vejez universales, 2005 y 2050 ( porcentaje del PIB)
Costo de la pensin universal, 2005 ( porcentaje del PIB) 0,65 0,65 0,68 0,71 0,72 0,74 0,75 0,76 0,78 0,78 0,78 0,85 0,87 0,89 0,92 0,93 0,93 0,93 0,95 0,96 0,98 1,00 1,00 1,01 1,03 1,03 1,04 1,06 1,09 1,10 1,14 1,14 1,17 1,17 1,21 1,21 1,23 1,36 1,39 1,42 1,46 1,55 1,59 Experimento I: Costo de la pensin universal jado en 1 dlar al da, 2050 ( porcentaje del PIB) 1,18 0,23 0,61 0,60 0,49 0,27 1,42 1,17 0,50 0,80 1,22 0,88 1,21 0,75 1,17 3,25 0,66 0,71 1,39 0,40 1,01 0,52 0,47 0,53 1,16 0,66 0,49 0,78 0,14 0,18 1,10 1,37 3,10 2,62 4,06 1,42 0,48 2,65 1,11 3,90 1,15 0,48 1,21

Pas Guyana Lbano El Salvador Egipto Uruguay Azerbaiyn Honduras Ecuador Indonesia Rumania Uzbekistn Croacia Camern Albania Armenia Djibouti Ghana Pakistn Jamaica India Bolivia Mauritania Sudn Viet Nam Bulgaria Uganda Sri Lanka Bangladesh Lesotho Bosnia y Herzegovina Guinea Senegal Kenya Rwanda Comoras Gambia Chad Togo Burkina Faso Cte dIvoire Nigeria Mozambique Yemen

PIB per cpita de 2005 (dlares de PPA) 4 150 5 777 4 099 3 684 8 849 4 572 2 704 3 998 3 906 8 987 2 887 9 435 2 357 4 931 5 767 1 853 2 230 2 286 3 901 3 029 2 503 1 932 2 060 2 696 7 930 1 356 3 732 1 944 2 490 6 368 1 795 1 558 1 282 1 228 1 292 1 797 1 399 1 301 1 106 1 351 1 193 1 223 840

Pensin universal (1 dlar al da), proporcin del PIB per cpita de 2005 8,80 6,32 8,90 9,91 4,12 7,98 13,5 9,13 9,35 4,06 12,64 3,87 15,49 7,40 6,33 19,69 16,37 15,97 9,36 12,05 14,58 18,89 17,72 13,54 4,60 26,91 9,78 18,78 14,66 5,73 20,33 23,42 28,48 29,72 28,26 20,31 26,09 28,06 32,99 27,02 30,61 29,83 43,44

Crecimiento medio del PIB (dlares de PPA), 1990-2005a 1,19 7,03 3,57 3,77 2,15 5,87 2,45 2,15 3,93 0,87 2,61 0,53 1,91 2,38 0,89 0,54 4,16 4,29 0,98 5,37 3,18 4,89 5,44 6,51 0,02 5,75 4,28 4,38 4,82 12,34 3,12 3,21 1,77 1,73 1,47 2,89 6,61 2,10 4,03 0,66 3,49 6,12 5,73

Anexo estadstico

179

Pas Mal Congo Nepal Nger Benin Eritrea Zambia Repblica Centroafricana Madagascar Etiopa Sierra Leona Guinea-Bissau Tanzana (Repblica Unida de) Malawi

Costo de la pensin universal, 2005 ( porcentaje del PIB) 1,61 1,62 1,64 1,68 1,69 1,78 2,05 2,14 2,29 2,35 2,52 2,71 2,94 3,08

Experimento I: Costo de la pensin universal jado en 1 dlar al da, 2050 ( porcentaje del PIB) 1,00 1,95 1,34 3,64 1,62 1,48 2,41 3,34 5,19 2,58 0,87 6,86 2,18 2,43

PIB per cpita de 2005 (dlares de PPA) 958 1 017 1 281 711 933 813 829 1 035 768 723 796 640 632 552

Pensin universal (1 dlar al da), proporcin del PIB per cpita de 2005 38,09 35,91 28,50 51,37 39,12 44,91 44,05 35,26 47,52 50,46 45,84 57,05 57,79 66,10

Crecimiento medio del PIB (dlares de PPA), 1990-2005a 4,54 2,74 3,94 2,18 4,08 4,26 1,86 0,70 1,62 2,95 0,48 0,82 3,62 2,92

Fuente: Naciones Unidas/Departamento de Asuntos Econmicos y Sociales. Nmero total de pases: 100. a Los perodos de proyeccin para los pases siguientes varan de los del resto por motivos relacionados con la disponibilidad de datos: Bahrein 1990 a 2004 Barbados 1990 a 1999 Bosnia y Herzegovina 1994 a 2005 Eritrea 1992 a 2005 Kuwait 1995 a 2004 Omn 1990 a 2004 Uzbekistn 1992 a 2005.

180

Cuadro A.5 Seleccin de parmetros para las pensiones sociales de carcter no contributivo y sus efectos sobre la pobreza, en una seleccin de pases

Pas M 88 dlares EE.UU. 273 pesos 6 22 (2000) 0,23

Edad exigida

Universal (U) o asignada mediante determinacin de los medios de vida (M) Cantidad mensual abonada Porcentaje de personas mayores de 60 aos que reciben una pensin Efectos sobre la pobreza, aproximadamente de 2000 a 2006 La incidencia de la pobreza descendi un 31% entre las familias que reciban una pensin nanciada mediante la tributacin, al tiempo que la incidencia de la pobreza extrema cay un 67% (datos de 1997). Aumento del gasto en alimentos, salud y microinversiones (HelpAge International/Asia Pacic Regional Development Centre (2006)). Las familias beneciarias incrementaron el consumo de alimentos un 6,3%, con efectos positivos en las zonas rurales en lo referente a consumo de alimentos, aumento de la produccin y escolarizacin infantil.

Pensin anual bsica como porcentaje de ingresos per cpita (ao de los datos)

Porcentaje de costo del PIB destinado a la pensin social (aproximadamente de 2000 a 2002)

Argentina

70 y ms

Bangladesh 7 (2003 a 2004) 23 (2004) 1,3 0,03

57 y ms

2 dlares EE.UU. 18 dlares EE.UU. 150 bolivianos 69

165 taka

16a

Boliviab U

65 y ms

Botswana

65 y ms

27 dlares EE.UU. 140 dlares EE.UU. 140 dlares EE.UU. 26 dlares EE.UU. 4 dlares EE.UU. 21 dlares EE.UU. 150 maloti 53 .. 200 rupias 13 10 (1999)c 13 800 colones 20 10 (2000) 300 reales 27 33 (2003) 0,7 300 reales 5 33 (2003) 0,2

166 pula

85

9 (1990 a 2000)

0,4

Estudio Econmico y Social Mundial, 2007

Brasil Benefcio de Prestao Continuada M M

67 y ms

Reduccin al 18% de la probabilidad de caer en la pobreza para los miembros de la familia y aumento de los ingresos de los ms pobres en un 100% y un 5%. Aumento de la escolarizacin de las nias con edades comprendidas entre 12 y 14 aos.

Previdncia Rural M M Ud

60 y ms (hombres) y 55 y ms (mujeres)

Costa Rica

65 y ms

0,18 0,01 1,43 Se estableci en 2004 y todava no se dispone de datos sobre la repercusin; no obstante, los primeros datos indican que el 65% de los ingresos de pensiones se gastaba en los nios que estaban a cargo de las personas de edad (Samson, 2006).

India

65 y ms

Lesotho

70 y ms

Mauricio U M U M 5 dlares EE.UU. 2 dlares EE.UU. 150 rupias 63 moldove lei 28 dlares EE.UU. 200 dlares de Namibia 60 dlares EE.UU. 1 978 rupias

60 o mse

100 87 12 12

18 (1990 a 2000) 17 (1990 a 2000) 10 (2001 a 2002) 23,3 (1996)

2 0,8 0,1 0,08

Las tasas de pobreza para las personas de edad (personas solteras y parejas) se redujeron en ms de un 40%. Aumento del gasto en alimentos, salud, educacin de los nietos, tecnologa de la agricultura, ganado y microempresas.

Namibia

60 y ms

Nepal

75 y ms

Repblica de Moldova

62 y ms (hombres) y 57 y ms (mujeres)

Samoa M 109 dlares EE.UU. 780 rand 60 32 (2003) 1,4 Se redujo un 12,5% la probabilidad de que un miembro de la familia pudiera caer en la pobreza; se incrementaron un 50% los ingresos del 5% ms pobre de la poblacin; y se mejoraron la alimentacin infantil, la salud y la educacin, al tiempo que se foment la expansin de las microempresas y se estimularon las modalidades de convivencia intergeneracionales.

65 y ms

33 dlares EE.UU.

100 tala

100

22 (2003)

1,4

Sudfrica

65 y ms (hombres) y 60 y ms (mujeres)

Tailandia M 4 dlares EE.UU. 100 dlares EE.UU. 2 499 pesos 10 24 (2001) 0,62 12 somoni .. ..

60 y ms

8 dlares EE.UU.

300 bat

16

15f

1,3f

Tayikistn

Uruguay

63 y ms (hombres) y 58 y ms (mujeres) 70 y ms M

La incidencia de la pobreza y de la pobreza extrema entre las personas de 70 y ms aos ha sido baja gracias a la cobertura de pensiones de la que disfruta el 75% de las personas pertenecientes a este grupo de edad.

Viet Nam U 6 dlares EE.UU. 100 000 dong 0,5 .. 0,0005

60 y ms

6 dlares EE.UU.

100 000 dong

5 (1998)

0,02

90 y ms

Fuentes: Estimaciones de las Naciones Unidas/Departamento de Asuntos Econmicos y Sociales; HelpAge International (2006b); Willmore (2006, cuadro 2); Palacios y Sluchynsky (2006, cuadro 1); HelpAge International/Asia Pacic Regional Development Centre (2006); y Johnson y Williamson (2006). a Porcentaje de personas mayores de 57 aos que reciben una pensin. b Abonada anualmente. c Dato extrado de Palacios y Sluchynsky (2006); Willmore (2006) da una cifra del 5% para el ao 2000. d Universal con excepciones, a saber, las personas que ya reciben una pensin sustancial del Gobierno (el 4% de aquellas personas que, de lo contrario, cumpliran las condiciones exigidas). e La edad exigida se ha cambiado recientemente a 65 y ms aos. f Estimacin de Palacios y Sluchynsky (2006).

Anexo estadstico

181

183

Bibliografa
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Impreso en las Naciones Unidas 07-31615abril de 2008675 ISBN 978-92-1-309067-1 

Publicacin de las Naciones Unidas Nmero de venta: E.08.II.A.4 E/2007/50/Rev.1 ST/ESA/314

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