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Darren Shan

EL TENEBROSO CIRQUE DU FREAK


La saga de Darren Shan Libro 1

Traducci n! A"e#ando $%re& 'isa

Es(e des)adre ""eno de *rea+s #a),s hubiera sa"ido a "a "u& de no ser -or "os es*uer&os de )is "ea"es a.udan(es de /cocina0! Bidd. . Lia)1 0La 2orrib"e $are#a0 Do)%nica de Rosa /La Diab "ica0 3i""ie Russe"" /La 3ru4ona0 En)a /La E5(er)inadora0 Sch"esinger . /E" Se4or de "a Noche Car)es601 Chris(o-her Li(("e Ta)bi%n debo dar "as gracias a )is co)-a4eros de *es(6n! Las /2orrib"es Cria(uras0 de 2ar-er Co""ins1 . "os )acabros a"u)nos de "a As+ea(on $ri)ar. Schoo" 7. o(ras8 9ue se -res(aron a hacer de cone#i""os de indias . a"i)en(aron )is -esadi""as -ara hacer 9ue es(e "ibro *uera de "o ),s (enso1 oscuro . esca"o*rian(e:

INTRODUCCI;N

Sie)-re )e han *ascinado "as ara4as: Cuando era ),s #o<en "as co"eccionaba: $asaba horas hus)eando en e" <ie#o . -o"<orien(o cober(i&o 9ue hab6a a" *ondo de nues(ro #ard6n en busca de (e"ara4as1 a "a ca&a de -osib"es de-redadoras de ocho -a(as a" acecho: Cuando encon(raba una1 "a ""e<aba den(ro . "a de#aba sue"(a en )i habi(aci n: =Eso sacaba de 9uicio a )i )a),> Nor)a")en(e1 "a ara4a se escabu""6a a" cabo de uno o dos d6as co)o ),5i)o . no <o"<6a a <er"a ),s1 -ero a <eces se 9uedaban rondando -or a""6 ),s (ie)-o: Tu<e una 9ue hi&o una (e"ara4a enci)a de )i ca)a . -er)aneci )on(ando guardia co)o un cen(ine"a duran(e casi un )es: Cuando )e iba a dor)ir1 i)aginaba a "a ara4a ba#ando con sigi"o1 )e(i%ndose en )i boca1 des"i&,ndose gargan(a aba#o . -oniendo )on(ones de hue<os en )i (ri-a:?,s (arde1 -asado e" (ie)-o de incubaci n1 "as cr6as de ara4a sa"6an de" hue<o . )e de<oraban <i<o desde den(ro: ?e encan(aba sen(ir )iedo cuando era -e9ue4o: Cuando (en6a nue<e a4os1 )i )a), . )i -a-, )e rega"aron una -e9ue4a (ar,n(u"a: No era <enenosa ni )u. grande1 -ero *ue e" )e#or rega"o 9ue )e hab6an hecho nunca: Desde 9ue )e des-er(aba has(a 9ue )e acos(aba1 #ugaba con a9ue""a ara4a casi a (odas horas: La obse9uiaba con (odo (i-o de )an#ares! )oscas1 cucarachas . gusanos di)inu(os: La )a"cri%: En(onces1 un d6a1 hice una es(u-ide&: 2ab6a es(ado <iendo unos dibu#os ani)ados en "os 9ue uno de "os -ersona#es era succionado -or una as-iradora: No "e -asaba nada: Sa"6a de "a bo"sa cubier(o de -o"<o1 sucio . hecho un basi"isco1 *urioso: Era )u. di<er(ido: Tan di<er(ido 9ue .o (a)bi%n "o -rob%: Con "a (ar,n(u"a: Ni 9ue decir (iene 9ue "as cosas no sucedieron -recisa)en(e igua" 9ue en "os dibu#os ani)ados: La ara4a 9ued reducida a un )on( n de -edaci(os: L"or% )ucho1 -ero era de)asiado (arde -ara "as ",gri)as: ?i )asco(a es(aba )uer(a1 hab6a sido cu"-a )6a . .a no -od6a hacer nada a" res-ec(o: ?is -adres -usieron e" gri(o en e" cie"o@ casi "es dio un a(a9ue cuando descubrieron "o 9ue hab6a hecho! "a (ar,n(u"a "es hab6a cos(ado una considerab"e can(idad de dinero: ?e di#eron 9ue era un idio(a irres-onsab"e . a -ar(ir de a9ue" d6a .a nunca ),s )e -er)i(ieron (ener una )asco(a1 ni si9uiera una <u"gar ara4a de #ard6n: AAA 2e e)-e&ado con(ando a9ue""a <ie#a an%cdo(a -or dos ra&ones: Una de e""as resu"(ar, ob<ia a )edida 9ue se <a.a des<e"ando e" con(enido de es(e "ibro: La o(ra ra& n es "a siguien(e! Bs(a es una his(oria rea": No es-ero 9ue )e creas C.o )is)o no )e "o creer6a si no "o hubiera <i<idoD1 -ero %sa es "a <erdad: Todo "o 9ue e5-"ico en es(e "ibro sucedi 1 (a" . co)o "o cuen(o: Lo 9ue -asa con "a <ida rea" es 9ue1 cuando haces a"guna es(u-ide&1 sue"es acabar -ag,ndo"a: En "os "ibros1 "os -ro(agonis(as -ueden co)e(er (an(os errores co)o 9uieran: No i)-or(a "o 9ue hagan1 -or9ue a" *ina" (odo sa"e bien: Derro(an a "os )a"os1 arreg"an "as cosas . (odo acaba gua.:

En "a <ida rea"1 "as as-iradoras )a(an a "as ara4as: Si cru&as una ca""e sin )irar . ha. (r,*ico1 eres arro""ado -or un coche: Si (e caes de un ,rbo"1 (e ro)-es a"gEn hueso: La <ida rea" es horrib"e: Es crue": Le (ienen sin cuidado "os -ro(agonis(as heroicos . "os *ina"es *e"ices . c )o deber6an ser "as cosas: En "a <ida rea"1 "as cosas )a"as suceden: La gen(e )uere: Las "uchas se -ierden: A )enudo <ence e" )a": S "o 9uer6a de#ar es(o bien c"aro an(es de e)-e&ar: AAA Una cosa ),s! en rea"idad1 no )e ""a)o Darren Shan: En es(e "ibro1 (odo es <erdad )enos "os no)bres: 2e (enido 9ue ca)biar"os -or9ue::: bueno1 cuando ""egues a" *ina" "o en(ender,s: No he u(i"i&ado ningEn no)bre rea"1 ni e" )6o ni e" de )i her)ana1 )is a)igos ni )is -ro*esores: E" de nadie: Ni si9uiera (e dir% c )o se ""a)a )i ciudad ni )i -a6s: No )e a(re<o: $ero bueno1 <a"e .a de in(roducci n: Cuando 9uieras1 e)-e&a)os: Si se (ra(ara de una his(oria in<en(ada1 se iniciar6a duran(e "a noche1 en )edio de un (or)en(oso <enda<a"1 con u"u"ar de "echu&as . e5(ra4os ruidos . cru#idos deba#o de "a ca)a: $ero es una his(oria rea"1 as6 9ue (engo 9ue e)-e&ar -or donde rea")en(e co)en& : Todo e)-e& en un "a<abo:

CA$FTULO UNO

Go es(aba en e" "a<abo de" co"egio1 sen(ado1 (arareando una canci n: L"e<aba "os -an(a"ones -ues(os: Casi a" *ina" de "a c"ase de ing"%s1 )e hab6a sen(ido en*er)o: ?i -ro*esor1 e" se4or Da"(on1 es es(u-endo -ara es(e (i-o de cosas: Es "is(o1 . sabe -er*ec(a)en(e cu,ndo es(,s *ingiendo . cu,ndo hab"as en serio: ?e ech una )irada cuando "e<an(% "a )ano . di#e 9ue )e encon(raba )a"1 "uego asin(i con "a cabe&a . )e di#o 9ue *uera a" "a<abo: D'o)i(a "o 9ue sea 9ue (e ha.a sen(ado )a"1 Darren Cdi#oD1 . "uego )ue<e e" cu"o . <ue"<e a c"ase: O#a", (odos "os -ro*esores *ueran (an co)-rensi<os co)o e" se4or Da"(on: A" *ina" no <o)i(%1 -ero segu6a sin(iendo n,useas1 as6 9ue )e 9ued% en e" "a<abo: O6 e" (i)bre 9ue se4a"aba e" *ina" de "a c"ase . c )o (odo e" )undo sa"6a corriendo a" recreo: Go 9uer6a unir)e a e""os1 -ero sab6a 9ue a" se4or Da"(on se "e ago(ar6a "a -aciencia si )e <e6a (an -ron(o en e" -a(io: No es 9ue si se "a #uegas se -onga *urioso1 -ero en(ra en un )u(is)o abso"u(o . no <ue"<e a hab"ar(e en una e(ernidad1 . eso es casi -eor 9ue (ener 9ue so-or(ar cua(ro gri(os: As6 9ue a""6 es(aba .o1 (arareando1 )irando e" re"o#1 es-erando: En(onces o6 9ue a"guien gri(aba )i no)bre: D=Darren> =Eh1 Darren> HTe has ca6do den(ro o 9u%I Sonre6: Era S(e<e Leo-ard1 )i )e#or a)igo: E" <erdadero a-e""ido de S(e<e era Leonard1 -ero (odo e" )undo "e ""a)aba S(e<e Leo-ard: G no s "o -or9ue sonara -arecido: S(e<e era "o 9ue )i )a), ""a)aba /un sa"<a#e0: A"", donde *uera se ar)aba "a gorda1 se )e(6a en -e"eas1 robaba en "as (iendas: Un d6a C(oda<6a iba en cocheci(oD encon(r un -a"o -un(iagudo . se dedic a -inchar con %" a (odas "as )u#eres 9ue -asaban -or su "ado 7=no ha. -re)io -or adi<inar d nde se "o c"a<aba>8: Era (e)ido . desde4ado en (odas -ar(es: E5ce-(o -or )6: Go hab6a sido su )e#or a)igo desde ?on(essori1 donde nos conoci)os: ?i )a), dice 9ue )e de#aba ""e<ar -or su indoci"idad1 -ero a )6 )e -arec6a senci""a)en(e un gran (i-o cu.a co)-a46a )e encan(aba: Ten6a un (e)-era)en(o <io"en(o1 . -i""aba unas rabie(as <erdadera)en(e (error6*icas cuando no es(aba en sus caba"es1 -ero en esos caso .o )e "i)i(aba a "argar)e a (oda -risa1 .1 una <e& se hab6a (ran9ui"i&ado1 <o"<6a a a-arecer: La re-u(aci n de S(e<e se hab6a sua<i&ado con "os a4os Csu )adre "o ""e< a <er a un )on( n de e5ce"en(es -rece-(ores 9ue "e ense4aron c )o con(ro"arseD1 -ero segu6a siendo una -e9ue4a "e.enda en e" -a(io de" co"egio1 no era "a c"ase de (6o con e" 9ue uno 9uisiera )e(erse en "6os1 -or )ucho 9ue *uera ),s grande o )a.or 9ue %": DEh1 S(e<e Cres-ond6D: Es(o. a9u6: 3o"-e% "a -uer(a -ara 9ue su-iera de(r,s de cu," es(aba: Se -reci-i( hacia a""6 . .o abr6: Sonri a" <er)e sen(ado . con "os -an(a"ones -ues(os: DH2as <o)i(adoI C-regun( : DNo C"e di#e: DHG (e -arece 9ue <as a hacer"oI DQui&, Cdi#e:

En(onces )e inc"in% hacia de"an(e . e)i(6 un sonido -arecido a una arcada: =Arrrgh> $ero S(e<e Leo-ard )e conoc6a de)asiado bien co)o -ara de#arse enga4ar: DLEs(ra)e un -oco "as bo(as1 .a 9ue es(,s agachado Cdi#o1 . se ech a re6r cuando hice co)o si escu-iera en sus &a-a(os . "os *ro(ara con un -eda&o de -a-e" higi%nico: DH?e he -erdido a"go en c"aseI C-regun(% )ien(ras )e incor-oraba: DQu% <a Cdi#oD1 "a )ierda de sie)-re: DH2as hecho e" (raba#o de his(oriaI C <o"<6 a -regun(ar: DNo (iene 9ue es(ar hecho has(a )a4ana1 HnoI Cre-"ic %" -reocu-ado: S(e<e sie)-re anda o"<id,ndose de "as (areas esco"ares: D$asado )a4ana C"e di#e: DAh Csus-ir 1 (ran9ui"i&,ndoseD: ?e#or aEn: Cre6a 9ue::: Chi&o una -ausa . *runci e" ce4oD Es-era un )o)en(o Ca4adi D: 2o. es #ue<es: $asado )a4ana ser,::: D=Te he -i""ado> Cgri(% d,ndo"e un -u4e(a&o en e" ho)bro: D=A.> C-ro(es( %"D: ?e has hecho da4o: Se *ro( e" bra&o1 -ero )e di -er*ec(a cuen(a de 9ue en rea"idad no "e do"6a: DHSa"es *ueraI C-regun( "uego: D2ab6a -ensado en 9uedar)e a9u6 . ad)irar e" -aisa#e Cdi#e .o <o"<i%ndo)e a a-o.ar con(ra "a (a-a de" <,(er: D Qu% ",s(i)a Cdi#o %"D Fba)os -erdiendo -or cinco a uno cuando he <enido: $robab"e)en(e ahora .a -erda)os -or seis o sie(e: Te necesi(a)os: Es(aba hab"ando de *E(bo": Juga)os un -ar(ido cada d6a1 a "a hora de" recreo: ?i e9ui-o sue"e ganar1 -ero hab6a)os -erdido a un )on( n de nues(ros )e#ores #ugadores: Da<e ?organ se ro)-i "a -ierna: Sa) Khi(e ca)bi de co"egio cuando su *a)i"ia se )ud : G Dann. Cur(ain hab6a de#ado de #ugar a" *E(bo" -ara -oder -asarse (odo e" recreo con Shei"a Leigh1 "a chica 9ue "e gus(a: =Qu% i)b%ci"> Go so. e" )e#or de"an(ero de nues(ro e9ui-o: Co)o de*ensores . cen(roca)-is(as "os ha. )e#ores 9ue .o1 . To)). Jones es e" )e#or guarda)e(a de" co"egio: $ero en a(a9ue .o so. e" Enico ca-a& de )an(ener e" (i-o . )arcar re"igiosa)en(e cua(ro o cinco <eces cada d6a: DDe acuerdo Cdi#e "e<an(,ndo)eD: Os sa"<ar%: Es(a se)ana he )arcado (res go"es diarios: Ser6a una ",s(i)a ro)-er "a buena racha: $asa)os de "argo -or de"an(e de "os )a.ores C*u)ando en "os "a<abos co)o sie)-reD . *ui)os a (oda -risa has(a )i (a9ui""a -ara ca)biar)e de ro-a . -oner)e "as &a-a(i""as de de-or(e: An(es (en6a un -ar )agn6*ico1 9ue hab6a ganado en un concurso de escri(ura: $ero "os cordones se )e hab6an ro(o hac6a )eses . "a go)a de "os "ados es(aba e)-e&ando a des-egarse: =G ade),s )e crecieron "os -ies> E" -ar 9ue (engo ahora es(, bien1 -ero no son "o )is)o: $erd6a)os -or ocho a (res cuando en(r% en e" (erreno de #uego: No era un au(%n(ico ca)-o de *E(bo"1 sino s "o un -a(io a"argado con "as -or(er6as -in(adas en cada e5(re)o: Quien9uiera 9ue "as hubiera -in(ado era un co)-"e(o idio(a: =2ab6a -ues(o e" "arguero ),s a"(o de un "ado 9ue de" o(ro> D=No -asa nada1 ha ""egado Ca)-e n Shan>D gri(% )ien(ras en(raba corriendo en e" ca)-o: ?uchos de "os #ugadores se echaron a re6r o so"(aron gri(os de -ro(es(a1 -ero no(% 9ue a )is co)-a4eros de e9ui-o "es sub6a "a )ora" . c )o "os con(rarios e)-e&aban a -reocu-arse: E)-ec% a "o grande . )e(6 dos go"es en )enos de un )inu(o: $arec6a 9ue -udi%ra)os <o"<er a e)-a(ar o inc"uso ganar: $ero se acab e" (ie)-o: Si .o hubiera ""egado an(es nos habr6a ido bien1 -ero -i(aron e" *ina" de" -ar(ido #us(o cuando es(aba e)-e&ando a coger"e e" (ran9ui""o1 as6 9ue -erdi)os nue<e a sie(e:

Cuando sa"i)os de" ca)-o1 a-areci en e" -a(io A"an ?orris1 corriendo1 #adean(e . aca"orado: Son )is (res )e#ores a)igos! S(e<e Leo-ard1 To)). Jones . A"an ?orris: Debe)os de ser "os cua(ro (6os ),s es(ra)b (icos de" )undo1 -or9ue s "o uno de noso(ros CS(e<eD1 (iene a-odo: D=?irad "o 9ue he encon(rado> Cchi"" A"an1 agi(ando un -eda&o de -a-e" e)-a-ado de"an(e de nues(ras narices: DHQu% es esoI C-regun( To)).1 in(en(ando a(ra-ar"o: DEs::: Ce)-e& A"an1 -ero se de(u<o cuando e" se4or Da"(on nos so"( un gri(o: D='oso(ros cua(ro> =Aden(ro> Crugi : D=Ga <a)os1 se4or Da"(on> Cbra) S(e<e a su <e&: S(e<e es e" -re*erido de" se4or Da"(on . se -er)i(e con (oda i)-unidad cosas 9ue "os de),s no -odr6a)os decir o hacer: Co)o cuando sue"(a a"guna 9ue o(ra -a"abro(a a" con(ar una de sus his(orias: Si .o u(i"i&ara a"guna de "as -a"abras de" re-er(orio de S(e<e1 hace (ie)-o 9ue )e habr6an e5-u"sado: $ero e" se4or Da"(on sien(e debi"idad -or S(e<e1 -or9ue es es-ecia": A <eces1 en c"ase1 es bri""an(e . "o hace (odo bien1 . en ca)bio o(ras <eces es inca-a& de de"e(rear su -ro-io no)bre: E" se4or Da"(on dice 9ue es una es-ecie de idio( sa<an(1 9ue signi*ica 9ue es =un genio es(E-ido> En cua"9uier caso1 -or )ucho 9ue sea su *a<ori(o1 ni si9uiera S(e<e -uede -er)i(irse ""egar (arde a c"ase: As6 9ue1 *uera "o 9ue *uera "o 9ue A"an hab6a encon(rado1 (endr6a 9ue es-erar: Nos arras(ra)os de <ue"(a a c"ase1 sudorosos . cansados (ras e" -ar(ido1 . e)-e&a)os con "a siguien(e asigna(ura: $oco i)aginaba .o 9ue e" )is(erioso -eda&o de -a-e" de A"an ca)biar6a )i <ida -ara sie)-re: =$ara -eor>

CA$FTULO DOS

Des-u%s de" recreo <o"<6a)os a (ener a" se4or Da"(on1 en c"ase de his(oria: Es(,ba)os es(udiando "a Segunda 3uerra ?undia": A )6 no )e en(usias)aba de)asiado1 -ero a S(e<e "e -arec6a *ascinan(e: Le encan(aba (odo "o 9ue (u<iera 9ue <er con "as )a(an&as . "a guerra: A )enudo dec6a 9ue de )a.or 9uer6a ser un )ercenario1 un so"dado 9ue co)ba(e -or dinero: =G hab"aba en serio> Des-u%s de his(oria (en6a)os )a(e),(icas1 . ade),s Cincre6b"eD1 =e" se4or Da"(on -or (ercera <e&> Nues(ro -ro*esor de )a(es habi(ua" es(aba en*er)o1 . "os o(ros (en6an 9ue su-"ir"e "o )e#or 9ue -udieran a "o "argo de" d6a: S(e<e es(aba en e" s%-(i)o cie"o: =Tres c"ases seguidas con su -ro*esor *a<ori(o> Era "a -ri)era <e& 9ue e" se4or Da"(on nos daba )a(es1 . S(e<e e)-e& a hacerse no(ar@ "e di#o -or 9u% -un(o de" "ibro 6ba)os . "e e5-"ic a"gunos de "os -rob"e)as ),s ca-ciosos co)o si es(u<iera hab"ando con un cr6o: A" se4or Da"(on no "e i)-or( : Conoc6a a S(e<e . sab6a -er*ec(a)en(e c )o )ane#ar"e: $or reg"a genera" e" se4or Da"(on sab6a c )o gobernar e" barco Csus c"ases son di<er(idas -ero sie)-re sa"i)os habiendo a-rendido a"goD1 -ero no era )u. bueno en )a(e),(icas: $on6a (odo su e)-e4o1 -ero noso(ros no(,ba)os 9ue a9ue""o "e sobre-asaba1 . )ien(ras %" se es*or&aba -or reso"<er a"gEn -rob"e)a C"a cabe&a en(errada en e" "ibro de )a(e),(icas1 S(e<e a su "ado haci%ndo"e /E(i"es0 sugerenciasD1 "os de),s e)-e&a)os a )o<ernos1 a hab"ar . a -asarnos no(as unos a o(ros: Le en<i% una no(a a A"an -idi%ndo"e 9ue )e de#ara <er e" )is(erioso -a-e" 9ue hab6a (ra6do consigo: A" -rinci-io se neg a hacer"o circu"ar1 -ero .o no de#% de )andar"e no(as has(a 9ue se dio -or <encido: To)). se sen(aba s "o dos si(ios ),s a"",1 as6 9ue "e ""eg a %" -ri)ero: Lo desdob" . e)-e& a es(udiar"o: ?ien(ras "e6a se "e i"u)in "a cara . se 9ued "i(era")en(e con "a boca abier(a: Cuando )e "o -as a )6 C(ras haber"o "e6do (res <ecesD en seguida su-e -or 9u%: Era un car(e"1 un *o""e(o -ub"ici(ario de una es-ecie de circo a)bu"an(e: En "a -ar(e su-erior se <e6a "a i)agen de una cabe&a de "obo: E" "obo (en6a "a boca abier(a . "e go(eaba sa"i<a de en(re "os dien(es: A" -ie de" -a-e" -od6an <erse "as i),genes de una ara4a . una ser-ien(e1 (a)bi%n de as-ec(o )a"igno: Jus(o deba#o de" "obo1 en grandes "e(ras ca-i(a"es1 se "e6an "as -a"abras!

CIRQUE DU FREAK
G ),s aba#o1 en "e(ras ),s -e9ue4as! =S;LO DURANTE UNA SE?ANA> D =CIRQUE DU FREAK> 'EA! =SI'E G SEERSA1 LOS 3E?ELOS DE 3O?A> =EL NILO SER$IENTE> D =EL 2O?BRE LOBO> D =3ERT2A DIENTES>

=LARTEN CRE$SLEG G SU ARALA ADIESTRADA1 ?ADA? OCTA> C =ALEMANDER CALA'ERA> D =LA ?UJER BARBUDA> C =2ANS EL ?ANOS> =R2A?US DOSTRI$AS1 EL 2O?BRE ?NS 3ORDO DEL ?UNDO> Deba#o hab6a una direcci n en "a 9ue se -od6an co)-rar en(radas . ob(ener in*or)aci n sobre e" "ugar en 9ue se o*rec6a e" es-ec(,cu"o: G a" -ie1 #us(o sobre "as i),genes de "a ser-ien(e . "a ara4a! =NO A$TO $ARA COBARDES> =RESER'ADO EL DEREC2O DE AD?ISI;N>

/HCir9ue du Frea+I0 C)ur)ur% -ara )is aden(ros: Cir9ue signi*ica circo en *ranc%s::: =Circo de Frea+s> H=Era un es-ec(,cu"o de *rea+s>I Eso -arec6a: E)-ec% a "eer e" car(e" de nue<o1 absor(o en "os dibu#os . "as descri-ciones de "os ar(is(as: De hecho1 es(aba (an ensi)is)ado 9ue )e o"<id% de" se4or Da"(on: No )e acord% de %" has(a 9ue )e di cuen(a de 9ue e" au"a es(aba en si"encio: Le<an(% "a <is(a . <i a S(e<e en -ie1 so"o1 a" *ondo de "a c"ase: ?e sac "a "engua . sonri : Sen(6 9ue se )e eri&aban "os -e"os de "a nuca1 )ir% -or enci)a de" ho)bro .::: a""6 es(aba e" se4or Da"(on1 de(r,s de )61 "e.endo e" car(e" con "os "abios a-re(ados: DHQu% es esoI C)e es-e( 1 arranc,ndo)e e" -a-e" de "as )anos: D$ro-aganda1 se4or Cres-ond6: DHDe d nde "o has sacadoI C-regun( : $arec6a en*adado de <erdad: Nunca "e hab6a <is(o (an a"(eradoD: HDe d nde "o has sacadoI C<o"<i a -regun(ar: ?e -as% "a "engua -or "os "abios ner<iosa)en(e: No sab6a 9u% con(es(ar: No es(aba dis-ues(o a i)-"icar a A"an C. sab6a 9ue %" no iba a con*esar -or inicia(i<a -ro-ia! has(a "os )e#ores a)igos de A"an saben 9ue no es e" (6o ),s <a"ien(e de" )undoD1 -ero (en6a "a )en(e b"o9ueada1 . era inca-a& de -ensar en a"guna )en(ira ra&onab"e: $or *or(una1 in(er<ino S(e<e: DEs )6o1 se4or Cdi#o: DHTu.oI C-ar-ade "en(a)en(e e" se4or Da"(on: DLo encon(r% cerca de "a -arada de" au(obEs1 se4or Cdi#o S(e<eD: Un ho)bre )a.or "o (ir a" sue"o: $ens% 9ue -arec6a in(eresan(e1 as6 9ue "o recog6: Ten6a "a in(enci n de -regun(ar"e a us(ed ),s (arde1 a" acabar "a c"ase: DAh: CE" se4or Da"(on in(en( no )os(rarse ha"agado1 -ero .o no(% 9ue as6 era co)o se sen(6aD: Eso es o(ra cosa: No ha. nada de )a"o en (ener una )en(e in9uie(a: Si%n(a(e1 S(e<e: S(e<e se sen( : E" se4or Da"(on -uso un -oco de )asi""a adhesi<a B"uDTac+ en e" car(e" . "o -eg a "a -i&arra: D2ace )ucho (ie)-o Cdi#o1 dando go"-eci(os a" car(e"D1 e5is(6an es-ec(,cu"os de *rea+s au(%n(icos: 2ab6a ho)bres codiciosos . sin escrE-u"os 9ue con enga4os consegu6an en#au"ar a -ersonas con )a"*or)aciones .::: DSe4or1 H9u% signi*ica /con )a"*or)aciones0I C-regun( a"guien: D$ersonas 9ue no (ienen e" )is)o as-ec(o 9ue "os de),s Cdi#o e" se4or Da"(onD: Una -ersona con (res bra&os o dos narices@ o(ra sin -iernas@ o(ra de)asiado ba#i(a o de)asiado a"(a: A9ue""os e)baucadores e5hib6an a esa -obre gen(e C9ue no son dis(in(os a ninguno de noso(ros

e5ce-(o -or su as-ec(oD . "es ""a)aban *rea+s: Cobraban a" -Eb"ico -or con(e)-"ar"os e inci(aban

a "os asis(en(es a re6rse . a bur"arse de e""os: Tra(aban a "os as6 ""a)ados /*rea+s0 co)o si *ueran ani)a"es: Les -agaban una )iseria1 "es -egaban1 "os <es(6an con hara-os1 nunca "es -er)i(6an "a<arse: DEso es una crue"dad1 se4or Cdi#o De"aina $rice1 una chica 9ue se sen(aba cerca de "a -ri)era *i"a: DS6 Ccon<ino %"D: Los es-ec(,cu"os de *rea+s eran una crue"dad1 creaciones )ons(ruosas: $or eso )e eno#o cuando <eo es(as cosas: CArranc e" car(e" de "a -i&arraD: Los -rohibieron hace a4os1 -ero con de)asiada *recuencia o.e uno ru)ores de 9ue siguen e5is(iendo: DHUs(ed cree 9ue e" Cir9ue du Frea+ es un es-ec(,cu"o de *rea+s au(%n(icosI C-regun(%: E" se4or Da"(on es(udi e" car(e" de nue<o . )ene "a cabe&a: DLo dudo Cdi#oD: Lo ),s -robab"e es 9ue no sea ),s 9ue un crue" enga4o: Con (odo C a4adi D1 aun en e" caso de 9ue *uera au(%n(ico1 es-ero 9ue nadie de "os a9u6 -resen(es sue4e si9uiera con ir: DOh1 no1 se4or Cdi#i)os (odos a una: D$or9ue "os es-ec(,cu"os de *rea+s eran a"go horrib"e Cdi#oD: $re(end6an e9ui-ararse a "os circos decen(es1 -ero no eran ),s 9ue -o&os de )a"dad: Cua"9uiera 9ue asis(iera a uno de esos es-ec(,cu"os ser6a (an )a"<ado co)o 9uienes "os regen(an: DTiene 9ue ser uno )u. re(orcido -ara 9uerer asis(ir a ese (i-o de es-ec(,cu"os1 se4or C con<ino S(e<e: G ac(o seguido )e )ir 1 )e gui4o e" o#o . <oca"i& sin -ronunciar"o en <o& a"(aD! =Ire)os>

CA$FTULO TRES

S(e<e con<enci a" se4or Da"(on de 9ue "e -er)i(iera conser<ar e" car(e": Le di#o 9ue "o 9uer6a -ara co"gar"o en "a -ared de su habi(aci n: E" se4or Da"(on no es(aba dis-ues(o a d,rse"o1 -ero "uego ca)bi de o-ini n: Aun9ue arranc "a direcci n escri(a a" -ie de" -a-e" an(es de en(reg,rse"o: A "a sa"ida de c"ase nos reuni)os "os cua(ro C.o1 S(e<e1 A"an ?orris . To)). JonesD en e" -a(io . es(udia)os de(enida)en(e e" car(e" sa(inado: DTiene 9ue ser una enga4i*a Cdi#e: DH$or 9u%I C-regun( A"an: DLos es-ec(,cu"os de *rea+s .a no es(,n -er)i(idos C"e e5-"i9u%D: Los ho)bres "obo . "os ni4os ser-ien(e *ueron i"ega"i&ados hace a4os: Lo ha dicho e" se4or Da"(on: D=No es ninguna es(a*a> Cinsis(i A"an: DHDe d nde "o has sacadoI C-regun( To)).: DLo rob% Cdi#o A"an en <o& ba#aD: Es de )i her)ano: E" her)ano )a.or de A"an era Ton. ?orris1 e" ),s ca)orris(a de (odo e" co"egio has(a 9ue "e echaron: Es grandu"" n1 )a"o . *eo: DHQue se "o has robado a Ton.I Cso"(% un gri(o so*ocadoD: HEs 9ue 9uieres 9ue (e )a(eI DNunca sabr, 9ue he sido .o Cdi#o A"anD: Lo (en6a guardado en un -ar de -an(a"ones 9ue )a), )e(i en "a "a<adora: A" coger"o1 "o sus(i(u6 -or un -a-e" en b"anco: $ensar, 9ue "a (in(a se ha di"uido: D?u. "is(o Ca-rob S(e<e: DHG de d nde "o sac Ton.I C-regun(% .o: DUn (i-o con e" 9ue se cru& en un ca""e# n Cdi#o A"anD: Uno de "os ar(is(as de" circo1 un (a" )6s(er Cre-s"e.: DHE" de "a ara4aI DS6 Cres-ondi A"anD1 -ero no "a ""e<aba enci)a: Era de noche . Ton. <o"<6a de" -ub: Ton. no (iene edad su*icien(e co)o -ara 9ue "e sir<an en un -ub1 -ero anda -or ah6 con (6os )a.ores 9ue "e -iden "as bebidas: D?6s(er Cre-s"e. "e dio e" -a-e" a Ton. C-rosigui A"anD . "e di#o 9ue ""e<an un es-ec(,cu"o *rea+ . ac(Ean c"andes(ina)en(e en -ueb"os . ciudades de (odo e" )undo: Le di#o 9ue (ienes 9ue ""e<ar un car(e" -ara -oder co)-rar en(radas1 . 9ue s "o se "as <enden a gen(e en "a 9ue con*6en: Se su-one 9ue no -uedes hab"ar"e a nadie de" es-ec(,cu"o: Go "o descubr6 -or9ue Ton. es(aba a"egre1 co)o se -one cuando bebe1 . no -udo )an(ener "a boca cerrada: DHCu,n(o cues(an "as en(radasI C-regun( S(e<e: DQuince "ibras cada una: D=Quince "ibras> Cgri(a)os (odos a una: D=Nadie es(ar, dis-ues(o a -agar 9uince "ibras s "o -ara <er a un -u4ado de *rea+s> Creso-" S(e<e: DGo s6 Cdi#e:

DG .o (a)bi%n C)e a-o. To)).: DG .o Ca4adi A"an: DC"aro Cdi#o S(e<eD1 -ero no -ode)os -er)i(irnos (irar a "a basura 9uince "ibras -or9ue no "as (ene)os: As6 9ue no ha. 9ue dar"e ),s <ue"(as1 HnoI DHQu% signi*ica eso de dar"e <ue"(asI C-regun( A"an: DSigni*ica 9ue no -ode)os -agarnos "as en(radas1 as6 9ue no i)-or(a si 9uere)os co)-rar"as o no C"e e5-"ic S(e<eD: Es *,ci" decir 9ue /co)-rar6as0 a"go cuando sabes -er*ec(a)en(e 9ue /no -uedes0: DHCu,n(o (ene)osI C-regun( A"an: DDos )iserab"es -eni9ues C re6: Era una *rase 9ue )i -adre dec6a a )enudo: D?e gus(ar6a ir Cdi#o To)). (ris(e)en(eD: Suena *an(,s(ico: G <o"<i a e5a)inar e" car(e": DA" se4or Da"(on no se "o -arec6a (an(o Cdi#o A"an: D$recisa)en(e a eso )e re*iero Cdi#o To)).D: Si a" /se4or0 no "e gus(a1 en(onces (iene 9ue ser sE-er: Todo "o 9ue "os adu"(os de(es(an sue"e ser genia": DHSeguro 9 ue no (ene)os bas(an(eI C -regun(%D: Qui&, hagan descuen(o a "os )enores: DNo creo 9ue de#en en(rar a )enores Cdi#o A"an1 -ero de (odas *or)as )e con*es cu,n(o (en6a %"D: Cinco "ibras con se(en(a: DGo (engo e5ac(a)en(e doce "ibras Cdi#o S(e<e: DGo seis "ibras . ochen(a . cinco -eni9ues Cdi#o To)).: DG .o (engo ocho "ibras con <ein(icinco Ca4ad6D: En (o(a" es ),s de (rein(a "ibras Cdi#e1 su)ando )en(a")en(eD: ?a4ana nos dan "a -aga: Si "o #un(a)os (odo::: D$ero "as en(radas .a es(,n casi ago(adas Cin(erru)-i A"anD: La -ri)era *unci n *ue a.er: Acaba e" )ar(es: Si <a)os1 (iene 9ue ser o )a4ana -or "a noche o e" s,bado@ nues(ros -adres no nos de#an sa"ir ninguna o(ra noche: E" (i-o 9ue "e dio a Ton. e" car(e" "e di#o 9ue "as en(radas -ara esas dos noches casi se hab6an ago(ado .a: Tendr6a)os 9ue co)-rar"as es(a )is)a noche: D'a.a1 (an(o ro""o -ara nada Cdi#e1 -oniendo cara de chu"o: D$uede 9ue no Cdi#o S(e<eD: ?i )adre guarda un *a#o de bi""e(es en casa1 en un #arr n: $odr6a coger -res(ado un -oco de dinero . de<o"<er"o cuando nos den "a -aga: DHEs(,s hab"ando de robarI C-regun(%: DEs(o. hab"ando de /(o)ar -res(ado0 C)e es-e( D: S "o es robar si no "o de<ue"<es: HQu% dec6sI DHG c )o conseguire)os "as en(radasI C-regun( To)).D: ?a4ana ha. co"e1 as6 9ue es(a noche no nos de#ar,n sa"ir de casa: DGo -uedo esca-ar)e Cdi#o S(e<eD: ?e encargar% de co)-rar"as: D$ero e" se4or Da"(on ha ro(o "a -ar(e 9ue (en6a "a direcci n C"e record%D: HC )o sabr,s ad nde irI DLa he )e)ori&ado Csonri D: Bueno1 H<a)os a -asarnos "a noche a9u6 buscando e5cusas o nos decidi)os de una <e&I Nos )ira)os unos a o(ros@ "uego *ui)os asin(iendo en si"encio: D?u. bien Cdi#o S(e<eD: 'a)os corriendo cada uno a su casa1 coge)os "a -as(a . <o"<e)os a encon(rarnos a9u6: Decid a <ues(ros -adres 9ue hab%is o"<idado un "ibro o a"go as6: Jun(a)os (odo e" dinero . .o a4adir% "o 9ue *a"(e de" bo(e de )i casa: DHG 9u% -asar, si no -uedes robar::: 9uiero decir1 (o)ar -res(ado e" dineroI C-regun(%: Se encogi de ho)bros:

DEn(onces no ha. negocio: $ero nunca "o sabre)os si ni si9uiera "o in(en(a)os: G ahora <enga1 =de-risa> Dicho es(o1 se )arch a (odo correr: ?o)en(os des-u%s1 To)).1 A"an . .o nos decidi)os . echa)os a correr (a)bi%n:

CA$FTULO CUATRO

A9ue""a noche no consegu6a -ensar en o(ra cosa 9ue en e" es-ec(,cu"o *rea+: In(en(% o"<idar)e1 -ero no -od6a1 ni si9uiera )ien(ras )iraba )is -rogra)as *a<ori(os -or "a (e"e: Sonaba (an e5(ra4o! un ni4o ser-ien(e1 un ho)bre "obo1 una ara4a adies(rada: Go )e sen(6a es-ecia")en(e e5ci(ado -or "a ara4a: ?a), . -a-, no no(aron 9ue -asara nada1 -ero Annie s6: Annie es )i her)ana -e9ue4a: $uede ""egar a -onerse bas(an(e -esada1 -ero "a )a.or -ar(e de" (ie)-o es (ran9ui"a . sabe c )o co)-or(arse: Cuando )e -or(o )a"1 no <a corriendo a e5-"icar"e cuen(os a )a),1 . sabe guardar un secre(o: DHQu% (e -asaI C)e -regun( des-u%s de cenar: Es(,ba)os so"os en "a cocina1 "a<ando -"a(os: DNada Cdi#e: DS61 a"go (e -asa Cdi#o e""aD: L"e<as (oda "a noche )u. raro: Sab6a 9ue seguir6a -regun(ando has(a ob(ener "a <erdad1 as6 9ue "e e5-"i9u% "o de" es-ec(,cu"o *rea+: DSuena *an(,s(ico Ccon<ino con)igoD1 -ero (e ser, i)-osib"e en(rar: DH$or 9u%I C-regun(%: DA-ues(o a"go a 9ue no de#an en(rar a )enores: Tiene -in(a de ser un es-ec(,cu"o -ara adu"(os: D$robab"e)en(e no de#ar6an en(rar a una ni4a(a co)o (E Cdi#e -oni%ndo)e groseroD1 -ero .o . "os chicos en(rare)os sin -rob"e)as: Eso "a -uso de )a" hu)or1 as6 9ue "e -ed6 -erd n! DLo sien(o Cdi#eD1 no 9uer6a decir eso: Es s "o 9ue )e *as(idia 9ue "o ),s -robab"e es 9ue (engas ra& n1 Annie1 =. dar6a cua"9uier cosa -or -oder asis(ir> DTengo una ca#a de )a9ui""a#e 9ue (e -uedo -res(ar Cdi#oD: $uedes -in(ar(e arrugas . cosas as6: Te har, -arecer )a.or de "o 9ue eres: Sonre6 . "e di un gran abra&o1 cosa 9ue no hago )u. a )enudo: D3racias1 her)ani(a Cdi#eD1 -ero no hace *a"(a: Si en(ra)os1 en(ra)os1 . si no1 no -asa nada: No hab"a)os )ucho ),s de" asun(o: Acaba)os de secar "os -"a(os . nos *ui)os a (oda -risa a "a sa"a a <er "a (e"e: $a-, ""eg a casa a "os -ocos )inu(os: Traba#a en edi*icios en cons(rucci n -or (oda "a &ona1 . a )enudo ""ega (arde: A <eces <iene de )a" hu)or1 -ero a9ue""a noche es(aba de buenas . "e dio a Annie <arias <ue"(as haci%ndo"a <o"ar: DH2a -asado a"go e)ocionan(e ho.I C-regun( (ras decir"e ho"a a )a), . dar"e un beso: D2e <ue"(o a )e(er o(ros (res go"es seguidos en e" recreo C"e di#e: DHDe <erasI Cdi#oD: ?agn6*ico: Bien hecho: Ba#a)os e" <o"u)en de "a (e"e<isi n )ien(ras -a-, cenaba: Le gus(a (ener un -oco de -a& . (ran9ui"idad )ien(ras co)e1 . a )enudo nos -regun(a cosas o nos cuen(a an%cdo(as de su #ornada de (raba#o:

A" cabo de un ra(o1 )a), se *ue a su habi(aci n -ara dedicarse a sus ,"bu)es de se""os: Es co"eccionis(a de se""os . se "o (o)a )u. en serio: Go (a)bi%n "os co"eccionaba1 cuando era ),s -e9ue4o . )e di<er(6a con cua"9uier cosa: Aso)% "a nari& -ara <er si (en6a a"gEn se""o nue<o con ani)a"es e5 (icos o ara4as: No (en6a ninguno: ?ien(ras es(u<e a""6 con e""a1 "a (an(e% a <er 9u% dec6a de "os es-ec(,cu"os de *rea+s: D?a), Cdi#eD1 Hhas es(ado a"guna <e& en un es-ec(,cu"o *rea+I DHUn 9u%I C-regun( 1 concen(rada en "os se""os: DUn es-ec(,cu"o *rea+ Cre-e(6D: Con )u#eres barbudas1 ho)bres "obo . ni4os ser-ien(e: Le<an( "a <is(a . )e )ir -ar-adeando: DHUn ni4o ser-ien(eI C-regun( D HG 9u% de)onios es un ni4o ser-ien(eI DEs un::: C)e in(erru)-6 a" dar)e cuen(a de 9ue no "o sab6aD: Bueno1 no i)-or(a Cdi#eD: H2as es(ado a"guna <e& en uno de esos es-ec(,cu"osI Neg con "a cabe&a: DNo: Son i"ega"es: DSi no *ueran i"ega"es . ""egara uno a "a ciudad Cdi#eD1 H(E ir6asI DNo Cdi#o1 es(re)eci%ndoseD: Ese (i-o de cosas )e dan )iedo: Ade),s1 no )e -arece #us(o -ara "as -ersonas a "as 9ue con<ier(en en un es-ec(,cu"o: DHQu% 9uieres decirI D-regun(%: DHC )o (e sen(ir6as (E Cdi#oD si (e )e(ieran en una #au"a -ara ser e5hibidoI HTe gus(ar6aI D=$ero .o no so. ningEn *rea+> Cdi#e1 )a"hu)orado: DGa "o s% Cri 1 . )e bes en "a cabe&aD: TE eres )i ange"i(o: D=No hagas eso1 )a),> Cre*un*u4e )ien(ras )e secaba "a *ren(e con "a )ano: DTon(o Csonri D: $ero i)ag6na(e 9ue (u<ieras dos cabe&as o cua(ro bra&os1 . 9ue a"guien se (e ""e<ara . (e e5hibiera -ara 9ue "a gen(e se bur"ara de (i: Eso no (e gus(ar6a1 H<erdadI DNo Cdi#e1 arras(rando "os -ies: DEn cua"9uier caso1 Ha 9u% <iene (odo eso de "os es-ec(,cu"os *rea+I C-regun( D: H2as es(ado des-ier(o has(a (arde1 )irando -e"6cu"as de (errorI DNo Cdi#e: D$or9ue .a sabes 9ue a (u -adre no "e gus(a 9ue )ires::: DNo )e he 9uedado has(a (arde1 H<a"eI C"a cor(%: Es rea")en(e irri(an(e cuando "os -adres no (e escuchan: D'a"e1 <a"e1 Don 3ru4 n Cdi#oD: No hace *a"(a 9ue gri(es: Si no (e gus(a )i co)-a46a1 ba#a a a.udar a (u -adre a 9ui(ar "as )a"as hierbas de" #ard6n: Go no 9uer6a ir1 -ero )a), es(aba en*adada -or9ue "e hab6a gri(ado1 as6 9ue )e *ui aba#o ca)ino de "a cocina: $a-, es(aba en(rando -or "a -ar(e (rasera . )e <io: DAs6 9ue era a9u6 donde (e escond6as Cbro)e D: HEs(,s de)asiado ocu-ado -ara a.udar a un -obre <ie#o es(a nocheI DA eso iba C"e di#e: DDe)asiado (arde Cdi#o1 sac,ndose "as bo(as de go)aD: Ga he (er)inado: Obser<% c )o se -on6a "as &a-a(i""as: Ten6a unos -ies enor)es: =Ca"&aba un OP> Cuando era -e9ue4o1 so"6a )on(ar)e en sus -ies . -asear)e sobre e""os: Era co)o subirse a dos "argos )ono-a(ines: DHQu% <as a hacer ahoraI C-regun(%: DEscribir Cdi#o:

$a-, (iene a)igos e-is(o"ares en (odo e" )undo1 en A)%rica1 Aus(ra"ia1 Rusia . China: B" dice 9ue "e gus(a )an(ener con(ac(o con sus <ecinos de "a a"dea g"oba"1 =aun9ue .o creo 9ue no es ),s 9ue una e5cusa -ara encerrarse en su es(udio . echar un sue4eci(o> Annie es(aba #ugando con sus )u4ecas . esas cosas: Le -regun(% si 9uer6a <enir a )i habi(aci n a #ugar un -ar(ido de (enis de ca)a1 u(i"i&ando un ca"ce(6n co)o -e"o(a . "os &a-a(os a )odo de ra9ue(as1 -ero es(aba de)asiado ocu-ada arreg"ando a sus )u4ecas -ara un su-ues(o -icnic: Fui a )i habi(aci n . cog6 )is c )ics de "a es(an(er6a: Tengo )on(ones de c )ics *abu"osos1 Su-er)an1 Ba()an1 S-ider)an . S-aQn: S-aQn es )i *a<ori(o: Es un su-erh%roe 9ue hab6a sido de)onio en e" in*ierno: A"gunos c )ics de S-aQn son un -oco es-e"u&nan(es1 -ero )e gus(an -recisa)en(e -or eso: $as% e" res(o de "a noche "e.endo c )ics . -oni%ndo"os en orden: An(es so"6a in(erca)biar"os con To)).1 9ue (iene una buena co"ecci n1 -ero co)o a )enudo se "e derra)aban "as bebidas sobre "as cubier(as . "e ca6an )igas en(re "as -,ginas1 de#% de hacer (rue9ues: La )a.or6a de "as noches )e iba a "a ca)a hacia "as die&1 -ero )a), . -a-, se o"<idaron de )61 . )e 9ued% des-ier(o has(a casi "as die& . )edia: En(onces -a-, <io "u& en )i habi(aci n . subi : Fingi es(ar en*adado1 -ero no "o es(aba rea")en(e: A -a-, no "e i)-or(a de)asiado 9ue )e 9uede des-ier(o has(a (arde: Es )a), 9uien )e da "a "a(a con eso: DA "a ca)a C)e di#oD1 o )a4ana )e ser, i)-osib"e des-er(ar(e: DS "o un )inu(o1 -a-, C"e di#eD1 "o #us(o -ara guardar "os c )ics . "a<ar)e "os dien(es: DDe acuerdo Cdi#o %"D1 -ero ra-idi(o: ?e(6 "os c )ics en su ca#a . "os <o"<6 a co"ocar en "a es(an(er6a 9ue (en6a enci)a de "a ca)a: ?e -use e" -i#a)a . *ui a "a<ar)e "os dien(es: ?e (o)% )i (ie)-o1 ce-i"",ndo)e"os "en(a)en(e1 . .a eran casi "as once -ara cuando )e )e(6 en "a ca)a: ?e (u)b% boca arriba1 sonriendo: Es(aba )u. cansado . sab6a 9ue )e 9uedar6a dor)ido en cues(i n de segundos: Lo E"(i)o en "o 9ue -ens% *ue en e" Cir9ue du Frea+: ?e -regun(aba 9u% as-ec(o (endr6a un ni4o ser-ien(e1 . "o "arga 9ue ser6a "a barba de una )u#er barbuda1 . "o 9ue har6an 2ans e" ?anos . 3er(ha Dien(es: $ero sobre (odo1 so4% con "a ara4a:

CA$FTULO CINCO

A "a )a4ana siguien(e1 To)).1 A"an . .o es-er,ba)os a S(e<e #un(o a "a -uer(a de en(rada1 -ero aEn no hab6a dado se4a"es de <ida cuando son e" (i)bre 9ue )arcaba e" inicio de "as c"ases . (u<i)os 9ue en(rar: DA-ues(o a 9ue se ha 9uedado dur)iendo Cdi#o To)).D: No -udo conseguir "as en(radas . ahora no 9uiere dar "a cara: DS(e<e no es as6 Cdi#e: DEs-ero 9ue )e de<ue"<a e" car(e" Cdi#o A"anD: Aun9ue no -oda)os ir1 )e gus(ar6a (ener"o: Lo co"gar6a enci)a de "a ca)a .::: D=No -uedes (ener"o co"gado1 es(E-ido> Cse ri To)).: DH$or 9u% noI C-regun( A"an: D$or9ue Ton. "o <er6a C"e di#e: DAh1 c"aro Cdi#o A"an so)br6a)en(e: Lo -as% *a(a" en c"ase: $ri)ero (en6a)os geogra*6a1 . cada <e& 9ue "a se4ora Quinn )e -regun(aba a"go1 )e e9ui<ocaba en "a res-ues(a: $or reg"a genera" "a geogra*6a es e" (e)a 9ue )e#or do)ino1 -or9ue a-rend6 )ucho de eso cuando co"eccionaba se""os: DHTe acos(as(e (arde1 DarrenI C-regun( cuando res-ond6 )a" -or 9uin(a <e&: DNo1 se4ora Quinn C)en(6: DA )6 )e -arece 9ue s6 Csonri D: =Tienes ),s bo"sas en "os o#os de "as 9ue se -uedan encon(rar en (odo e" su-er)ercado> Todos se echaron a re6r1 inc"uido .o )is)o1 a -esar de ser e" b"anco de "a bro)a::: La se4ora Quinn no so"6a hacer chis(es: La )a4ana *ue -asando -enosa)en(e1 co)o cuando uno se sien(e sin i"usiones o dece-cionado: $ara -asar e" ra(o1 )e -use a -ensar en e" es-ec(,cu"o *rea+: ?e au(osuges(ion% has(a es(ar con<encido de 9ue .o era uno de "os *rea+s@ e" due4o de" circo era un (i-o horrib"e 9ue "os a&o(aba a (odos1 inc"uso cuando hac6an bien su -a-e": Todos "os *rea+s "e odiaban1 -ero era (an cor-u"en(o . )a"<ado 9ue nadie dec6a nada: 2as(a 9ue un d6a e)-e& a a&o(ar)e a )6 con de)asiada *recuencia1 =. .o )e con<er(6a en "obo . "e arrancaba "a cabe&a de un )ordisco> Todo e" )undo se a"egraba . 9uer6a 9ue .o *uera e" nue<o due4o: Era una his(oria de)asiado buena -ara so4ar des-ier(o: En(onces1 -ocos )inu(os an(es de" descanso1 se abri "a -uer(a .::: adi<ina 9ui%n en(r -or e""a! =S(e<e> De(r,s de %" iba su )adre1 9ue "e di#o a"go a "a se4ora Quinn1 9uien -or su -ar(e asin(i con una sonrisa: Luego "a se4ora Leonard se )arch . S(e<e ca)in con desgana has(a su si(io . se sen( : DHD nde (e hab6as )e(idoI Csusurr% *urioso: D2e ido a" den(is(a Cdi#oD: O"<id% a<isaros de 9ue (en6a 9ue ir: DHQu% ha -asado con:::I DGa bas(a1 Darren Cdi#o "a se4ora Quinn: ?e ca""% a" ins(an(e:

En e" recreo1 To)).1 A"an . .o casi as*i5ia)os a S(e<e: Los (res "e gri(,ba)os . (ir,ba)os de %" a" )is)o (ie)-o: DH2as conseguido "as en(radasI C-regun(% .o: DHDe <erdad has ido a" den(is(aI C9uiso saber To)).: DHD nde es(, )i car(e"I C-regun(aba A"an: D$aciencia1 chicos1 -aciencia Cdi#o S(e<e1 a-ar(,ndonos a e)-u#ones . riendoD: Todo "o bueno se hace es-erar: D'a)os1 S(e<e1 no nos (o)es e" -e"o C"e di#eD: HLas (ienes o noI DS6 . no Cdi#o %": DHG 9u% signi*ica eso e5ac(a)en(eI Cbu* To)).: DSigni*ica 9ue (engo buenas no(icias1 )a"as no(icias . no(icias de "ocos Cdi#oD: H$or d nde 9uer%is 9ue e)-ieceI DHNo(icias de "ocosI Cin9uir61 -er-"e#o: S(e<e nos arras(r a un "ado de" -a(io1 co)-rob 9ue no hab6a nadie cerca . e)-e& a hab"ar en un susurro: DConsegu6 e" dinero Cdi#oD1 . )e des"ic% *uera de casa a "as sie(e1 )ien(ras )a), hab"aba -or (e"%*ono: Cruc% "a ciudad a (oda -risa has(a e" gari(o de "as en(radas1 -ero Hsab%is a 9ui%n )e encon(r% a" ""egar a""6I DHA 9ui%nI C-regun(a)os: D=A" se4or Da"(on> Cdi#o %"D: Le aco)-a4aba una -are#a de -o"ic6as: Es(aban sacando a ras(ras a un (i-o -e9ue4a#o de" gari(o Cen rea"idad no era ),s 9ue una barraca di)inu(aD1 cuando de re-en(e se o. un *uer(e es(a""ido . una enor)e nube de hu)o "os en<o"<i a (odos: Cuando se disi- 1 e" -e9ue4a#o hab6a desa-arecido: DHG u% hicieron e" se4or Da"(on . "a -o"ic6aI C-regun( A"an: DIns-eccionaron "a barraca1 echaron un <is(a&o -or "os a"rededores . se *ueron: DHNo (e <ieronI C-regun( To)).: DNo Cdi#o S(e<eD: Es(aba bien escondido: DAs6 9ue no conseguis(e "as en(radas Cdi#e .o con (ris(e&a: DNo he dicho eso Cob#e( : DHLas conseguis(eI C-regun(% so*ocada)en(e: DDi )edia <ue"(a -ara )archar)e Cdi#o %"D1 . )e encon(r% con e" (i-o -e9ue4a#o de(r,s de )6: Era di)inu(o1 . ""e<aba una ca-a "arga 9ue "e cubr6a de -ies a cabe&a: 'io 9ue ""e<aba e" car(e" en "a )ano1 "o cogi . )e dio "as en(radas: Go "e en(regu% e" dinero .::: D=Las (ienes> Crugi)os encan(ados: DS6 Csonri : Luego su ros(ro se enso)breci D: $ero hab6a una -ega: Ga os he dicho 9ue (en6a )a"as no(icias1 Hos acord,isI DHDe 9u% se (ra(aI C-regun(%1 -ensando 9ue "as habr6a -erdido: DS "o )e <endi dos Cdi#o S(e<eD: Ten6a dinero su*icien(e -ara "as cua(ro1 -ero no 9uiso coger"o: No -ronunci -a"abra1 se "i)i( a dar go"-eci(os sobre "a -ar(e de" car(e" en "a 9ue dec6a /reser<ado e" derecho de ad)isi n0 . "uego )e en(reg una (ar#e(a en "a 9ue se e5-"icaba 9ue e" Cir9ue du Frea+ s "o <end6a dos en(radas -or car(e": Le o*rec6 ),s dinero de" 9ue cos(aban C(en6a casi se(en(a "ibras en (o(a"D1 -ero no 9uiso ace-(ar"o: DHS "o (e <endi dos en(radasID -regun( To)).1 cons(ernado: D$ero eso signi*ica 9ue::: Ce)-e& a decir A"an: D::: s "o -ode)os ir dos Cconc"u. S(e<e: Nos )ir de hi(o en hi(o con una )irada

i)-"acab"eD: Dos de noso(ros (endr,n 9ue 9uedarse en casa:

CA$FTULO SEIS

Era <iernes -or "a (arde1 e" *ina" de "a se)ana "ec(i<a1 e" inicio de" *in de se)ana1 . (odos re6an . corr6an a sus casas "o ),s a-risa -osib"e1 encan(ados de sen(irse "ibres: E5ce-(o -or cier(o gru-i(o de cua(ro desdichados 9ue <agaban -or e" -a(io de" co"egio1 con as-ec(o de es(ar -re-arando e" in)inen(e *in de" )undo: HSus no)bresI S(e<e Leonard1 To)). Jones1 A"an ?orris . .o1 Darren Shan: DNo es #us(o C-ro(es( A"anD: HQui%n ha o6do hab"ar nunca de un circo 9ue s "o (e -er)i(e co)-rar dos en(radasI =Es absurdo> Todos es(,ba)os de acuerdo con %"1 -ero no -od6a)os hacer nada a" res-ec(o1 a-ar(e de rondar -or e" -a(io . dar -a(adas a" sue"o con cara de <inagre: $or *in1 A"an hi&o "a -regun(a 9ue (odos (en6a)os en )en(e: DEn(onces1 H9ui%n se 9ueda con "as en(radasI Nos )ira)os unos a o(ros . agi(a)os "as cabe&as indecisos: DBueno1 S(e<e (iene 9ue 9uedarse con una -or *uer&a Cdi#eD: 2a -ues(o ),s dinero 9ue "os de),s . *ue a co)-rar"as1 as6 9ue "e corres-onde una1 Hes(a)os de acuerdoI DDe acuerdo Cdi#o To)).: DDe acuerdo Cdi#o A"an: Creo 9ue se 9ued con ganas de discu(ir"o1 -ero sab6a 9ue no se sa"dr6a con "a su.a: S(e<e sonri . cogi una de "as en(radas: DHQui%n se <iene con)igoI C-regun( : DGo (ra#e e" car(e" Cse a-resur a decir A"an: D=Eso no cuen(a> C"e di#eD: S(e<e deber6a -oder e"egir: D=De eso nada> Cri To)). D: TE eres su )e#or a)igo: Si "e de#a)os e"egir1 (e escoger, a (i: Go <o(o -or 9ue -e"ee)os -or "a en(rada: Tengo guan(es de bo5eo en casa: D=Ni hab"ar> Cchi"" A"an: Es es)irriado . nunca se )e(e en -e"eas: DGo (a)-oco 9uiero -e"ear Cdi#e: No es 9ue sea cobarde1 -ero sab6a 9ue no (en6a "a )enor o-or(unidad en*ren(,ndo)e a To)).: Su -a-, "e ense4a a bo5ear co)o un au(%n(ico -Egi" . has(a (ienen su -ro-io saco de en(rena)ien(o: ?e habr6a derribado en e" -ri)er asa"(o: DJugu%)onos"o a 9uien sa9ue "a -a#i(a ),s cor(a Cdi#e1 -ero To)). no ace-( )i -ro-ues(a: Tiene una )a"a suer(e horrorosa . nunca gana en ese (i-o de #uegos: Segui)os discu(iendo has(a 9ue a S(e<e se "e ocurri una idea: DGa s% 9u% -ode)os hacer Cdi#o1 abriendo su car(era esco"ar: Arranc "as dos -,ginas cen(ra"es de un cuaderno .1 con a.uda de "a reg"a1 "as cor( cuidadosa)en(e en (roci(os de un (a)a4o a-ro5i)ado a" de "a en(rada: Luego sac "a *ia)brera de" desa.uno1 .a <ac6a1 . ech den(ro "os -eda&os de -a-e":

DLa cosa *unciona as6 Cdi#o1 sos(eniendo en a"(o "a segunda en(radaD: Echo es(o a9u6 den(ro1 (a-o . "o agi(o1 H<a"eI CTodos asen(i)osD: Os -on%is "os (res ho)bro con ho)bro . .o os echo "os -a-e"es -or enci)a de "a cabe&a: E" 9ue a(ra-e "a en(rada gana: Go . e" ganador de<o"<ere)os a "os o(ros dos su dinero en cuan(o nos sea -osib"e: HOs -arece #us(o1 o a"guien (iene una idea )e#orI DA )6 )e -arece bien Cdi#e: DNo s% Cre&ong A"anD: Go so. e" ),s #o<en: No -uedo sa"(ar (an a"(o co)o::: DDe#a de 9ue#ar(e Cdi#o To)).D: Go so. e" ),s ba#i(o de "os (res . no )e i)-or(a: Ade),s1 "a en(rada -uede sa"ir -or deba#o de" )on( n1 ba#ar *"o(ando e ir a -arar #us(o en e" "ugar id neo -ara 9ue "o -i""e e" ),s ba#o: DDe acuerdo Cdi#o A"anD: $ero sin e)-u#ar: D'a"e Cdi#eD: Nada de <io"encia: DEs(o. de acuerdo Casin(i To)).: S(e<e (a- e" reci-ien(e . "o agi( a conciencia: D$re-arados Cdi#o: Nos re(ira)os a cier(a dis(ancia de S(e<e . nos -usi)os en *i"a: To)). . A"an es(aban )u. #un(os1 -ero .o )e )an(u<e un -oco a-ar(ado1 con "a idea de (ener es-acio su*icien(e -ara )o<er "os dos bra&os: D?u. bien Cdi#o S(e<eD: Lo "an&ar% (odo -or "os aires a "a de (res: HTodos "is(osI Los (res asen(i)os: DUno Cdi#o S(e<e: G <i c )o e" sudor -er"aba "a cara de A"an a"rededor de "os o#os: DDos Cdi#o S(e<e: G a To)). se "e cris-aron "os dedos: D=G (res> Cgri( S(e<e1 a" (ie)-o 9ue sacaba "a (a-a . "an&aba "os -a-e"es bien a"(o -or "os aires: Un so-"o de brisa e)-u# "os -eda&os de -a-e" direc(a)en(e hacia noso(ros: To)). . A"an e)-e&aron a gri(ar . )ano(ear sa"<a#e)en(e: Era i)-osib"e dis(inguir "a en(rada en(re "os *rag)en(os de -a-e": Es(aba a -un(o de e)-e&ar a agarrar -a-e"es a <o"eo cuando1 de re-en(e1 sen(6 "a urgen(e necesidad de hacer a"go de "o ),s e5(ra4o: $uede -arecer una "ocura1 -ero sie)-re he cre6do 9ue "o )e#or es seguir )is i)-u"sos o -resen(i)ien(os: As6 9ue "o 9ue hice *ue cerrar "os o#os1 e5(ender "as )anos co)o si *uera ciego1 . es-erar 9ue sucediera un )i"agro co)o -or ar(e de )agia: Co)o segura)en(e (odo e" )undo sabe1 cuando uno in(en(a hacer a"go 9ue ha <is(o en una -e"6cu"a1 -or reg"a genera" no *unciona: Co)o cuando in(en(as derra-ar con "a bicic"e(a o e"e<ar(e -or "os aires con e" )ono-a(6n: $ero )u. de <e& en cuando1 cuando )enos "o es-eras1 (odo coincide: Duran(e un segundo no(% c )o "os -a-e"es re<o"o(eaban -or en(re )is )anos: Es(aba a -un(o de a(ra-ar"os1 -ero a"go )e dec6a 9ue no era (oda<6a e" )o)en(o: Luego1 a" ins(an(e siguien(e1 una <o& in(erior )e gri( ! /=A2ORA>0 Cerr% ra-id6si)a)en(e "as )anos: E" <ien(o a)ain . "os -eda&os de -a-e" ca.eron a" sue"o: Abr6 "os o#os . <i a A"an . To)). de rodi""as1 buscando "a en(rada: D=A9u6 no es(,> Cdi#o To)).: D=No "a encuen(ro -or ninguna -ar(e> Cgri( A"an:

De#aron de buscar . "e<an(aron "a <is(a hacia )6: Go no )e hab6a )o<ido: Es(aba 9uie(o . en si"encio1 "as )anos cerradas con *uer&a: DHQu% (ienes en "as )anos1 DarrenI C-regun( S(e<e en <o& ba#a: ?e "o 9ued% )irando1 inca-a& de res-onder: Era co)o si es(u<iera so4ando1 co)o un sue4o en e" 9ue no -od6a )o<er)e ni hab"ar: DB" no "a (iene Cdi#o To)).D: Es i)-osib"e: Ten6a "os o#os cerrados: D$uede ser Cdi#o S(e<eD1 -ero a"go ha. en esos -u4os a-re(ados: DNbre"os Cdi#o A"an1 d,ndo)e un e)-u# nD: 'ea)os 9u% escondes ah6: ?ir% a A"an1 "uego a To)).1 des-u%s a S(e<e: G en(onces1 )u. "en(a)en(e1 abr6 "a )ano derecha: No hab6a nada: Se )e encogi e" cora& n::: . e" es( )ago: A"an sonri . To)). e)-e& a buscar de nue<o -or e" sue"o1 in(en(ando encon(rar "a en(rada -erdida: DHG "a o(ra )anoI C-regun( S(e<e: Ba#% "a )irada has(a )i )ano i&9uierda1 cerrada en un -u4o: =Casi )e hab6a o"<idado de e""a> Len(a)en(e1 aEn ),s "en(a)en(e 9ue an(es1 "a abr6: 2ab6a un -eda&o de -a-e" de co"or <erde #us(o en e" cen(ro de "a )ano1 -ero es(aba boca aba#o1 . co)o no ""e<aba nada escri(o -or de(r,s1 (u<e 9ue dar"e "a <ue"(a1 aun9ue s "o *uera -ara asegurar)e: G a""61 en "e(ras ro#as . a&u"es1 e" no)bre ),gico! CIRQUE DU FREAK: La (en6a: La en(rada era )6a: Iba a ir a" es-ec(,cu"o *rea+ con S(e<e: D===SSSFFFFFFFFF>>> Cgri(%1 "an&ando un -u4e(a&o a" aire: =2ab6a ganado>

CA$FTULO SIETE

Las en(radas eran -ara "a *unci n de" s,bado1 "o 9ue resu"(aba -er*ec(o1 -ues(o 9ue as6 (endr6a "a o-or(unidad de hab"ar con )is -adres . -regun(ar"es si -od6a 9uedar)e a dor)ir en casa de S(e<e e" s,bado -or "a noche: No "es di#e nada de" es-ec(,cu"o *rea+1 -or9ue sab6a 9ue )e dir6an 9ue no si se en(eraban: ?e hi&o sen(ir )a" no decir"es (oda "a <erdad1 -ero en rea"idad (a)-oco se -od6a decir 9ue "es hubiera )en(ido! )e hab6a "i)i(ado a )an(ener "a boca cerrada: E" s,bado no acababa de -asar "o su*icien(e)en(e r,-ido: In(en(% )an(ener)e ocu-ado1 9ue es "a )e#or )anera de conseguir 9ue e" (ie)-o -ase sin no(ar"o1 -ero no -od6a de#ar de -ensar en e" Cir9ue du Frea+1 deseando 9ue ""egara "a hora de ir hacia a""6: Es(aba de bas(an(e )a" hu)or1 cosa rara en )6 siendo ade),s s,bado1 . )a), se a"egr de -erder)e de <is(a cuando ""eg "a hora de -ar(ir hacia casa de S(e<e: Annie sab6a 9ue ir6a a" es-ec(,cu"o *rea+ . )e -idi 9ue "e ""e<ara a"go1 una *o(ogra*6a si -od6a1 -ero "e di#e 9ue no -er)i(6an en(rar con c,)aras *o(ogr,*icas 7as6 "o es-eci*icaba "a en(rada81 . no (en6a bas(an(e dinero -ara co)-rar"e una ca)ise(a: Le di#e 9ue "e co)-rar6a un -in si "os (en6an1 o un - s(er1 -ero con "a condici n de 9ue "o (u<iera escondido . no "es di#era a )a), . -a-, de d nde "o hab6a sacado en caso de 9ue "o encon(raran: $a-, )e de# en casa de S(e<e a "as seis en -un(o: ?e -regun( a 9u% hora 9uer6a 9ue )e recogiera -or "a )a4ana: Le di#e 9ue hacia e" )ediod6a .a iba bien: DNo <e,is -e"6cu"as de (error1 H<a"eI Cdi#o an(es de )archarseD: No 9uiero 9ue <ue"<as a casa con -esadi""as: D=Oh1 -a-,> C-ro(es(%D: $ero si (odos "os de )i c"ase <en -e"6cu"as de (error: DEscucha Cdi#oD: No )e i)-or(a 9ue <eas una <ie#a -e"6cu"a de 'incen( $rice1 o a"guna de "as )enos (error6*icas de Dr,cu"a1 -ero nada de esas horrib"es -e"6cu"as )odernas1 Hde acuerdoI D'a"e C-ro)e(6: DBuen chico Cdi#o1 . se a"e# en su coche: Fui a (oda -risa has(a "a casa . (o9u% e" (i)bre cua(ro <eces1 9ue era e" c digo secre(o 9ue (en6a con S(e<e: B" deb6a de es(ar es-erando #us(o a""61 -or9ue abri "a -uer(a de in)edia(o . (ir de )6 hacia den(ro: DGa era hora Cgru4 1 . "uego se4a" hacia "as esca"erasD: H'e esa co"inaI C-regun( 1 hab"ando co)o un so"dado en una -e"6cu"a b%"ica: DS61 se4or Cdi#e1 dando un go"-e de (acones: DTene)os 9ue (o)ar"a a" a)anecer: DHU(i"i&are)os ri*"es o a)e(ra""adoras1 se4orI C-regun(%: DHSe ha <ue"(o "ocoI C"adr D: Ja),s -odr6a)os (rans-or(ar una a)e(ra""adora en(re (odo ese "odo: Se4a" "a a"*o)bra con un ges(o de cabe&a: DLo )e#or ser,n "os ri*"es1 se4or Ccon<ine: DG si nos ca-(uran C)e ad<ir(i D1 guarde "a E"(i)a ba"a -ara us(ed:

E)-e&a)os a subir "as esca"eras co)o dos so"dados1 dis-arando ar)as i)aginarias con(ra i)aginarios ene)igos: Era in*an(i"1 -ero )u. di<er(ido: S(e<e /-erdi 0 una -ierna duran(e e" ascenso . (u<e 9ue a.udar"e a subir has(a "a ci)a: D=?e hab%is arreba(ado una -ierna Cgri( desde e" descansi""oD1 . -od%is 9ui(ar)e has(a "a <ida1 -ero #a),s conseguir%is con9uis(ar )i -a6s> Era un discurso con)o<edor: $or "o )enos con)o<i a "a se4ora Leonard1 9ue <ino desde "a sa"a de" -iso in*erior a <er 9u% era (odo a9ue" #a"eo: Sonri a" <er)e . )e -regun( si 9uer6a co)er o beber a"go: No )e a-e(ec6a nada: S(e<e di#o 9ue a %" s6 "e a-e(ec6a un -oco de ca<iar con cha)-agne1 -ero no "o di#o en un (ono di<er(ido1 as6 9ue no )e re6: S(e<e no se ""e<aba bien con su )adre: 'i<e so"o con e""a Csu -adre se )arch cuando S(e<e era -e9ue4oD . sie)-re es(,n discu(iendo . gri(ando: No s% -or 9u%: Nunca se "o he -regun(ado: 2a. cier(as cosas de "as 9ue no hab"as con (us a)igos si eres chico: Las chicas s6 -ueden hab"ar de esas cosas1 -ero si eres chico (ienes 9ue hab"ar de ordenadores1 *E(bo"1 guerras . ese (i-o de asun(os: Los -adres no son un (e)a a(rac(i<o: DHC )o nos esca-are)os es(a nocheI C-regun(% en un susurro1 )ien(ras "a )a), de S(e<e <o"<6a a "a sa"a: DNo ha. -rob"e)a Cdi#o S(e<eD: E""a <a a sa"ir: A )enudo "a ""a)aba /e""a0 en "ugar de /)a),0: DCuando <ue"<a -ensar, 9ue es(a)os acos(ados: DHG si "o co)-ruebaI S(e<e se ech a re6r grosera)en(e: DHEn(rar en )i habi(aci n sin 9ue "a ""a)eI No se a(re<er6a: No )e gus(aba S(e<e cuando hab"aba de esa *or)a1 -ero no di#e nada -ara e<i(ar 9ue cogiera una de sus rabie(as: No 9uer6a hacer nada 9ue -udiera echar a -erder e" es-ec(,cu"o: S(e<e sac a"gunos de sus c )ics de (error . "os "e6)os en <o& a"(a: S(e<e (iene c )ics *an(,s(icos1 -ensados s "o -ara adu"(os: =?is -adres se subir6an -or "as -aredes si su-ieran de su e5is(encia> S(e<e (iene (a)bi%n )on(ones de re<is(as <ie#as . "ibros sobre )ons(ruos . <a)-iros . ho)bres "obo . *an(as)as: DHLa es(aca (iene 9ue ser necesaria)en(e de )aderaI C-regun(% a" acabar de "eer un c )ic de Dr,cu"a: DNo Cdi#o %"D: $uede ser de )e(a" o de )ar*i"1 inc"uso de -",s(ico1 con (a" de 9ue sea "o bas(an(e resis(en(e co)o -ara ""egar a a(ra<esar direc(a)en(e e" cora& n: DHG eso )a(ar6a a un <a)-iroI C-regun(%: DSie)-re Cdi#o %": Frunc6 e" ce4o: D$ero )e di#is(e 9ue hab6a 9ue cor(ar"es "a cabe&a . re""enar"a de a#o . echar"a a" r6o: DA"gunos "ibros dicen 9ue eso es "o 9ue ha. 9ue hacer Cad)i(i D: $ero eso ha. 9ue hacer"o -ara asegurarse de 9ue )a(as (a)bi%n e" es-6ri(u de" <a)-iro1 ade),s de" cuer-o1 as6 no -uede <o"<er en *or)a de *an(as)a: DH$uede <o"<er un <a)-iro en *or)a de *an(as)aI C-regun(%1 con "os o#os co)o -"a(os: D $robab"e)en(e no Cdi#o S(e<eD: $ero si dis-ones de (ie)-o . 9uieres asegurar(e1 <a"e "a -ena cor(ar"es "a cabe&a . deshacerse de e""a: No -uedes correr riesgos cuando se (ra(a de <a)-iros1 Hno (e -areceI DC"aro Cdi#e1 es(re)eci%ndo)eD: HG 9u% )e dices de "os ho)bres "oboI HSe necesi(an ba"as de -"a(a -ara acabar con e""osI

DCreo 9ue no Cdi#o S(e<eD: ?e -arece 9ue con ba"as nor)a"es es su*icien(e: $uede 9ue (engas 9ue dis-arar un )on( n de <eces1 -ero acaban -or *uncionar: S(e<e sabe (odo "o 9ue ha. 9ue saber acerca de cua"9uier cosa 9ue (enga 9ue <er con "o (error6*ico: Se ha "e6do (odos "os "ibros de (error 9ue -uedan e5is(ir: B" dice 9ue cada his(oria con(iene -or "o )enos un -o9ui(o de <erdad1 aun9ue "a )a.or6a no sean ),s 9ue in<enciones: DHTE crees 9ue e" ho)bre "obo de" cir9ue du Frea+ ser, un ho)bre "obo de <erdadI C -regun(%: S(e<e )ene "a cabe&a: D$or "o 9ue .o he "e6do Cdi#oD "os ho)bres "obo de "os es-ec(,cu"os de *rea+s no son ),s 9ue ho)bres )u. -e"udos: A"gunos son ),s ani)a"es 9ue -ersonas1 . co)en ga""inas <i<as . cosas as61 -ero no son ho)bres "obo: Un <erdadero ho)bre "obo no resu"(ar6a -r,c(ico -ara esos es-ec(,cu"os1 -or9ue s "o -ueden con<er(irse en "obo cuando ha. "una ""ena: Cua"9uier o(ra noche ser6a una -ersona nor)a" . corrien(e: DAh Cdi#eD: HG e" ni4o ser-ien(eI HTE crees 9ue:::I DEh Cri D1 gu,rda(e "as -regun(as -ara "uego: Los es-ec(,cu"os de hace )ucho (ie)-o eran horrib"es: Los due4os so"6an )a(ar de ha)bre a sus *rea+s1 "os (en6an encerrados en #au"as . "os (ra(aban co)o si *ueran in)undicia: $ero no s% c )o ser, e" 9ue <a)os a <er: $uede 9ue ni si9uiera sean *rea+s au(%n(icos! 9ui&, sean s "o gen(e dis*ra&ada: E" es-ec(,cu"o de "os *rea+s se ce"ebraba en un "ugar cercano a" o(ro e5(re)o de "a ciudad: Ten6a)os 9ue sa"ir no )ucho ),s (arde de "as nue<e -ara es(ar seguros de ""egar a (ie)-o: 2ubi%ra)os -odido coger un (a5i1 -ero hab6a)os -re*erido u(i"i&ar "a )a.or -ar(e de nues(ro dinero de bo"si""o -ara re-oner e" 9ue S(e<e "e hab6a cogido a su )adre: Ade),s1 era ),s di<er(ido -asear: =Le a4ad6a )is(erio a" asun(o1 (odo era ),s es-ec(ra"> Nos con(a)os his(orias de *an(as)as )ien(ras ca)in,ba)os: Fue S(e<e 9uien hab" "a )a.or -ar(e de" (ie)-o1 .a 9ue %" sabe )ucho ),s 9ue .o a" res-ec(o: Es(aba en -"ena *or)a: A <eces o"<ida "os *ina"es de "as his(orias1 o con*unde "os no)bres1 -ero a9ue""a noche no: =A9ue""o era )e#or 9ue es(ar con S(e-hen King> Era una "arga ca)ina(a1 ),s "arga de "o 9ue hab6a)os i)aginado1 . casi ""ega)os (arde: Tu<i)os 9ue hacer e" E"(i)o )edio +i" )e(ro corriendo: Jade,ba)os co)o -erros cuando ""ega)os a""6: E" "oca" era un <ie#o (ea(ro en e" 9ue an(igua)en(e se -asaban -e"6cu"as: 2ab6a -asado -or de"an(e una o dos <eces an(es: S(e<e )e con( una <e& 9ue es(aba cerrado -or9ue se hab6a ca6do un ni4o de" an*i(ea(ro . se hab6a )a(ado: Di#o 9ue a9ue" "ugar es(aba e)bru#ado: Le -regun(% a )i -adre1 . %" )e di#o 9ue (odo a9ue""o no era ),s 9ue una sar(a de )en(iras: A <eces es di*6ci" decidir si (ienes 9ue creer(e "as cosas 9ue (e e5-"ica (u -adre o bien "as 9ue (e e5-"ica (u )e#or a)igo: Fuera no hab6a ningEn no)bre ni car(e" anunciador1 . (a)-oco hab6a coches a-arcados -or "as cercan6as1 ni co"a -ara en(rar: Nos de(u<i)os #us(o en*ren(e1 dob"ados hacia de"an(e has(a 9ue recu-era)os e" a"ien(o: Luego nos ergui)os . )ira)os e" edi*icio: Era a"(o . so)br6o1 . es(aba cons(ruido con -iedras grises: Ten6a un )on( n de <en(anas ro(as1 . "a -uer(a -arec6a "a boca abier(a de un gigan(e: DHEs(,s seguro de 9ue es a9u6I C-regun(%1 in(en(ando disi)u"ar e" )iedo: DEso dec6a en "as en(radas Cdi#o S(e<e1 . "o co)-rob una <e& ),s -ara asegurarseD: S61 a9u6 es: DQui&, "a -o"ic6a "o descubriera . "os *rea+s ha.an (enido 9ue irse a o(ro si(io Cdi#eD: Qui&, no ha.a ningEn es-ec(,cu"o es(a noche: DQui&,s Cdi#o S(e<e: Le )ir% . )e -as% "a "engua -or "os "abios ner<iosa)en(e:

DHQu% crees 9ue debe)os hacerI C-regun(%:

?e de<o"<i "a )irada . dud un ins(an(e an(es de res-onder: DCreo 9ue deber6a)os en(rar Cdi#o a" *inD: 2e)os <enido desde )u. "e#os: Ahora ser6a absurdo <o"<er a(r,s sin asegurarnos an(es: DEs(o. de acuerdo Cdi#e1 asin(iendo: Luego "e<an(% "a <is(a -ara obser<ar a9ue" es-e"u&nan(e edi*icio . (ragu% sa"i<a: Ten6a e" )is)o as-ec(o 9ue uno de esos "ugares 9ue se sue"en <er en "as -e"6cu"as de (error1 "ugares en "os 9ue en(ra )ucha gen(e -ero de "os 9ue nunca sa"e nadie: DHEs(,s asus(adoI C"e -regun(% a S(e<e: DNo Cdi#o: $ero .o o6a c )o "e cas(a4e(eaban "os dien(es . su-e 9ue es(aba )in(iendo: DHG (EI C-regun( %" a su <e&: DC"aro 9ue no Cdi#e: Nos )ira)os uno a" o(ro . sonre6)os: A)bos sab6a)os 9ue "os dos es(,ba)os a(errori&ados1 -ero -or "o )enos es(,ba)os #un(os: Tener )iedo es )enos )a"o cuando no es(,s so"o: DHEn(ra)osI C-regun( S(e<e1 in(en(ando ado-(ar un (ono a"egre: D?,s <a"e 9ue s6 Cdi#e: Res-ira)os hondo1 cru&a)os "os dedos1 e)-e&a)os a subir "as esca"eras 7hab6a nue<e esca"ones de -iedra 9ue ""e<aban has(a "a -uer(a1 (odos e""os agrie(ados . cubier(os de )oho8 . en(ra)os:

CA$FTULO OC2O
Nos encon(ra)os en un "argo1 oscuro . *r6o -asi""o: Go ""e<aba "a cha9ue(a -ues(a1 -ero (iri(aba igua")en(e: =A9ue""o es(aba he"ado> DH$or 9u% hace (an(o *r6oI C"e -regun(% a S(e<eD: Fuera "a (e)-era(ura era agradab"e: DEn "as casa <ie#as -asa eso C)e di#o: Echa)os a andar: Se <e6a una "u& ba#a en e" o(ro e5(re)o1 de *or)a 9ue a )edida 9ue a<an&,ba)os se iba haciendo ),s bri""an(e: Eso )e recon*or( : De "o con(rario creo 9ue no hubiera -odido so-or(ar"o! =habr6a sido de)asiado a(errador> Las -aredes es(aban ra.adas . garaba(eadas1 . a"gunos (ro&os de" (echo es(aban desconchados: Era un "ugar esca"o*rian(e: Ga deb6a ser bas(an(e -a<oroso a "a "u& de" d6a1 -ero ahora eran "as die&1 =*a"(aban s "o dos horas -ara "a )edianoche> DA9u6 ha. una -uer(a Cdi#o S(e<e1 de(eni%ndose: La e)-u# has(a 9ue 9ued en(ornada1 con un rechinan(e cru#ido: Es(u<e a -un(o de dar )edia <ue"(a . echar a correr: =Son co)o si hubi%ra)os abier(o "a (a-a de un a(aEd> S(e<e no de# <er su )iedo . aso) "a cabe&a: No di#o nada duran(e unos ins(an(es1 )ien(ras sus o#os se acos(u)braban a "a oscuridad@ "uego <o"<i a cerrar"a: DSon "as esca"eras 9ue ""e<an a" an*i(ea(ro Cdi#o: DHDesde donde se ca. a9ue" cr6oI C-regun(%: DS6: DHTe -arece 9ue deber6a)os subirI C-regun(%: Neg con "a cabe&a: DCreo 9ue no: Ah6 arriba es(, )u. oscuro1 ni ras(ro de "u& de ningEn (i-o: Lo in(en(are)os si no consegui)os encon(rar o(ra en(rada1 -ero creo 9ue::: DH$uedo a.udaros1 ni4osI Cdi#o a"guien de(r,s de noso(ros1 =. casi di)os un brinco de" sus(o> Nos gira)os r,-ida)en(e . a""6 es(aba e" ho)bre ),s a"(o de" )undo1 )ir,ndonos desde (oda su a"(ura co)o si *u%ra)os un -ar de ra(as: Era (an a"(o 9ue "a cabe&a casi "e (ocaba a" (echo: Ten6a unas )anos enor)es . huesudas1 . "os o#os (an negros 9ue -arec6an dos -eda&os de carb n incrus(ados en )edio de "a cara: DHNo es un -oco (arde -ara 9ue dos #o<enci(os co)o <oso(ros anden rondando -or ah6I C -regun( : Su <o& era (an -ro*unda . ronca co)o e" croar de una rana1 -ero -arec6a 9ue a-enas )o<iera "os "abios: 2abr6a -odido ser un gran <en(r6"ocuo: DNoso(ros::: Ce)-e& a decir S(e<e1 -ero (u<o 9ue in(erru)-irse . -asarse "a "engua -or "os "abios an(es de con(inuar hab"andoD: 2e)os <enido a <er e" Cir9ue du Frea+ Cdi#o: DHDe <erasI CE" ho)bre asin(i "en(a)en(eD: HTen%is "as en(radasI DS6 Cdi#o S(e<e1 )os(rando "a su.a: D?u. bien C)ur)ur e" ho)bre: Luego se gir hacia )6 . di#oD! HG (E1 DarrenI HTienes (u en(radaI DS6 Cdi#e1 rebuscando en e" bo"si""o:

En(onces )e de(u<e en seco: =Sab6a )i no)bre> ?ir% de sos"a.o a S(e<e1 9ue (e)b"aba de -ies a cabe&a: E" ho)bre a"(o sonri : Ten6a "os dien(es negros . "e *a"(aban unos cuan(os1 . su "engua era una es-ecie de )ancha sucia . a)ari""en(a: D?e ""a)o )6s(er A"(o Cdi#oD: So. e" due4o de" Cir9ue du Frea+: DHC )o sab6a e" no)bre de )i a)igoI C-regun( haciendo a"arde de <a"or S(e<e: ?6s(er A"(o se ech a re6r . se inc"in has(a 9ue sus -u-i"as es(u<ieron a "a )is)a a"(ura 9ue "as de S(e<e: DGo s% )uchas cosas Cdi#o en <o& ba#aD: S% c )o os ""a),is: S% d nde <i<6s: S% 9ue no os gus(a <ues(ra )a), o <ues(ro -a-,: Se gir hacia )6 . di un -aso a(r,s: Su a"ien(o a-es(aba: DS% 9ue (E no "es has dicho a (us -adres 9ue <en6as a9u6: G s% c )o ob(u<is(e (u en(rada: DHC )oI C-regun(%: Los dien(es )e cas(a4e(eaban (an(o 9ue ni si9uiera es(aba seguro de 9ue )e hubiera o6do: Si )e hab6a o6do1 decidi no res-onder1 -or9ue a con(inuaci n se irgui . nos dio "a es-a"da: DTene)os 9ue darnos -risa Cdi#o1 echando a andar: Go cre6a 9ue andar6a a grandes &ancadas1 -ero no *ue as6@ a<an&aba dando cor(os -asi(osD: La *unci n es(, a -un(o de e)-e&ar: Ga es(, (odo e" )undo sen(ado . es-erando: L"eg,is (arde1 chicos: Ten%is suer(e de 9ue no ha.a)os e)-e&ado sin <oso(ros: 3ir -or una es9uina a" *ina" de" -asi""o: Iba s "o dos o (res -asos -or de"an(e de noso(ros1 -ero -ara cuando gira)os "a es9uina1 "e encon(ra)os sen(ado (ras una "arga )esa cubier(a de una (e"a negra 9ue ""egaba has(a e" sue"o: Ahora ""e<aba un so)brero de co-a ro#o . un -ar de guan(es: DLas en(radas1 -or *a<or C-idi : Se inc"in hacia de"an(e1 cogi "as en(radas1 abri "a boca . se "as -uso den(ro@ ="uego "as )as(ic has(a con<er(ir"as en -e9ue4os *rag)en(os . se "as (rag > D?u. bien Cdi#oD: Ahora .a -od%is en(rar: Nor)a")en(e "os cr6os no son bien<enidos1 -ero .a <eo 9ue <oso(ros sois dos # <enes es(u-endos . <a"ien(es: 2are)os una e5ce-ci n: Ten6a)os dos cor(inas a&u"es an(e noso(ros1 corridas a" *ina" de" -asi""o: S(e<e . .o nos )ira)os . (raga)os sa"i<a: DHTene)os 9ue ir rec(o hacia de"an(eI C-regun( S(e<e: DNa(ura")en(e Cdi#o )6s(er A"(o: DHNo ha. ninguna aco)odadoraI C-regun(%: Se ech a re6r: DSi 9uer6as 9ue a"guien (e cogiera de "a )ani(a Cdi#oD1 =deber6as haber(e (ra6do una canguro> A9ue""o )e en*ureci 1 . -or un )o)en(o o"<id% "o asus(ado 9ue es(aba: D?u. bien C"e es-e(%1 dando un -aso hacia de"an(e1 -ara sor-resa de S(e<eD: Si as6 (iene 9ue ser::: ?e ade"an(% con ra-ide& . decisi n . -as% a" o(ro "ado de "as cor(inas: No s% de 9u% es(ar6an hechos a9ue""os cor(ina#es1 -ero -arec6an (e"as de ara4a: ?e de(u<e una <e& es(u<e de" o(ro "ado: ?e encon(raba en un cor(o -asi""o1 . o(ro -ar de cor(inas es(aban corridas de -ared a -ared unos )e(ros ),s a"", *ren(e a )6: O6 un ruido . )e encon(r% con S(e<e a" "ado: O6a)os sonidos a-agados de" o(ro "ado de "as cor(inas: DHTE crees 9ue no es -e"igrosoI C-regun(%: DCreo 9ue es ),s seguro seguir ade"an(e 9ue <o"<er a(r,s Cres-ondi D: No creo 9ue a

)6s(er A"(o "e gus(ara 9ue nos ech,ra)os a(r,s:

DHC )o crees (E 9ue se ha en(erado de (odas esas cosas acerca de noso(rosI C-regun(%: D Debe de -oder "eer e" -ensa)ien(o Cre-"ic S(e<e: DAh Cdi#e1 . )e 9ued% -ensando en eso unos ins(an(esD: ?e ha dado un sus(o )or(a" C ad)i(6: DA )6 (a)bi%n Cdi#o S(e<e: G segui)os ade"an(e: Era una sa"a enor)e: Se hab6an ""e<ado "as bu(acas de" (ea(ro hac6a )ucho (ie)-o1 -ero en su "ugar hab6a si""as de -"a.a: Busca)os con "a )irada asien(os desocu-ados: E" (ea(ro es(aba a rebosar1 -ero noso(ros %ra)os "os Enicos ni4os: No(% 9ue "a gen(e nos )iraba . cuchicheaba: Los Enicos si(ios "ibres es(aban en "a cuar(a *i"a: Tu<i)os 9ue sor(ear un )on( n de -iernas -ara ""egar a e""os1 . "a gen(e re*un*u4aba a nues(ro -aso: A" sen(arnos nos di)os cuen(a de 9ue se (ra(aba de dos buenas "oca"idades1 -ues se encon(raban #us(o en e" cen(ro . no (en6a)os a nadie de"an(e: 3o&,ba)os de una <isi n -er*ec(a de" escenario . no nos -erder6a)os de(a""e: DHTE crees 9ue <ender,n -a"o)i(asI C-regun(%: DHEn un es-ec(,cu"o *rea+I Cbu* S(e<eD: =S% rea"is(a> $uede 9ue <endan hue<os de ser-ien(e u o#os de "agar(o1 =-ero )e a-ues(o "o 9ue 9uieras a 9ue no <enden -a"o)i(as> La gen(e 9ue ""enaba e" (ea(ro *or)aba una )e&c"a de "o ),s he(erog%nea: A"gunos <es(6an e"egan(e)en(e1 o(ros ""e<aban ch,nda": Los hab6a (an <ie#os co)o "as )on(a4as1 -ero (a)bi%n 9uien nos ""e<aba s "o unos -ocos a4os a S(e<e . a )6: A"gunos char"aban con*iada)en(e con sus co)-a4eros . se co)-or(aban co)o si es(u<ieran en un -ar(ido de *E(bo"1 o(ros es(aban sen(ados en si"encio . )iraban a su a"rededor ner<iosa)en(e: Lo 9ue (odos co)-ar(6a)os era una e<iden(e e5ci(aci n: 'e6a en "os o#os de )uchos es-ec(adores "a )is)a "u& 9ue bri""aba en "os de S(e<e . en "os )6os: De a"guna )anera (odos sab6a)os 9ue es(,ba)os a -un(o de -resenciar a"go )u. es-ecia"1 a"go 9ue no se iba a -arecer a nada 9ue hubi%ra)os <is(o an(es: En(onces sonaron unos (ro)bones . (odo e" )undo -er)aneci en si"encio: Los (ro)bones es(u<ieron sonando una e(ernidad1 cada <e& a )a.or <o"u)en1 . "as "uces se *ueron a-agando una a una has(a 9ue "a sa"a 9ued oscura co)o boca de "obo: E)-ec% a asus(ar)e de nue<o1 -ero era de)asiado (arde -ara echarse a(r,s: De re-en(e1 "os (ro)bones de#aron de sonar . se hi&o un si"encio abso"u(o: ?e &u)baban "os o6dos . duran(e unos segundos )e sen(6 )areado: Consegu6 recu-erar)e . )e sen(% bien derecho en )i asien(o: En a"gEn "ugar de "a -ar(e ),s a"(a de" (ea(ro1 a"guien conec( un *oco de "u& <erde . e" escenario 9ued i"u)inado: =Era *an(as)ag rico> Duran(e a" )enos un )inu(o en(ero no sucedi nada ),s: Luego a-arecieron dos ho)bres 9ue arras(raban una #au"a: La hab6an co"ocado sobre ruedas . es(aba cubier(a con "o 9ue -arec6a una enor)e a"*o)bra de -ie" de oso: Cuando ""egaron a" cen(ro de" escenario se de(u<ieron1 so"(aron "as cuerdas . desa-arecieron a (oda -risa en(re bas(idores: Duran(e unos segundos ),s aEn::: si"encio: Luego <o"<ieron a sonar "os (ro)bones1 (res no(as cor(as . -o(en(es: La a"*o)bra sa"i <o"ando de enci)a de "a #au"a . e" -ri)er *rea+ nos *ue )os(rado: En(onces *ue cuando e)-e& e" gri(er6o:

CA$FTULO NUE'E

No hab6a ninguna necesidad de gri(ar: E" *rea+ en cues(i n era bas(an(e i)-ac(an(e1 -ero es(aba encadenado den(ro de "a #au"a: Creo 9ue "a gen(e 9ue gri(aba "o hac6a -ara di<er(irse1 co)o 9uien gri(a en "a )on(a4a rusa1 no -or9ue es(u<ieran rea")en(e asus(ados: Se (ra(aba de" ho)bre "obo: Era )u. desagradab"e1 con e" cuer-o cubier(o de -e"o: No ""e<aba ),s 9ue un -eda&o de (e"a a"rededor de "a cin(ura1 co)o Tar&,n1 de *or)a 9ue -od6a)os <er sus -e"udas -iernas1 <ien(re1 es-a"da . bra&os: L"e<aba una "arga . en)ara4ada barba 9ue "e cubr6a casi (odo e" ros(ro: Ten6a "os o#os a)ari""os . "os dien(es ro#os: Sacudi "os barro(es de "a #au"a . rugi : Era bas(an(e (error6*ico: ?ucha ),s gen(e aEn se -uso a gri(ar cuando %" rugi : Go )is)o es(u<e a -un(o de gri(ar1 -ero no 9uer6a co)-or(ar)e co)o una cria(ura: E" ho)bre "obo sigui sacudiendo "os barro(es . brincando has(a 9ue se ca") : Cuando es(u<o sen(ado sobre e" (rasero co)o hacen "os -erros1 a-areci en escena )6s(er A"(o . dec"a) : DSe4oras . caba""eros Cdi#o1 . aun9ue su <o& era ronca . hab"aba ba#o1 (odo e" )undo o6a "o 9ue es(aba diciendoD1 bien<enidos a" Cir9ue du Frea+1 e" hogar de "os seres hu)anos ),s no(ab"es de" )undo: /So)os un circo )u. an(iguo C-rosigui D: L"e<a)os 9uinien(os a4os haciendo giras1 conser<ando "o gro(esco de generaci n en generaci n: Nues(ro re-er(orio ha ca)biado en )uchas ocasiones1 -ero nunca nues(ro ob#e(i<o1 9ue no es o(ro 9ue de#ar"es a( ni(os . a(errori&ados: Les -resen(a)os ac(uaciones (an es-an(osas co)o e5(ra<agan(es1 ac(uaciones 9ue us(edes no -odr6an encon(rar en ningEn o(ro "ugar de" )undo: /A9ue""os 9ue sean es-ecia")en(e asus(adi&os es )e#or 9ue se <a.an ahora Cad<ir(i D: Es(o. seguro de 9ue a"gunas -ersonas han <enido a9u6 es(a noche -ensando 9ue se (ra(aba de una bro)a: Qui&, -ensaban 9ue nues(ros *rea+s eran s "o ac(ores dis*ra&ados1 o ino*ensi<os inada-(ados: =No es as6> Todo "o 9ue <er,n es(a noche es rea": Todos . cada uno de nues(ros ar(is(as es Enico: G ninguno de e""os es ino*ensi<o: Con es(as -a"abras acab su -resen(aci n . se re(ir de" escenario: A con(inuaci n a-arecieron dos boni(as )u#eres con (ra#es de bri""an(es co"ores . abrieron e" -or(i""o de "a #au"a de" ho)bre "obo: 2ab6a unas cuan(as -ersonas 9ue -arec6an asus(adas1 -ero nadie abandon "a sa"a: Cuando sa"i de "a #au"a1 e" ho)bre "obo se dedic a "adrar . au""ar1 has(a 9ue una de "as se4ori(as "e hi-no(i& con "os dedos: La o(ra hab"aba a "a )u"(i(ud: DTienen 9ue es(ar )u. ca""ados Cdi#o1 con acen(o e5(ran#eroD: E" ho)bre "obo no -odr, hacer"es da4o )ien(ras es(% ba#o nues(ro con(ro"1 -ero cua"9uier sonido de)asiado *uer(e -odr6a des-er(ar"e1 =. en(onces resu"(ar6a )or(6*ero> Cuando "es -areci e" )o)en(o adecuado1 ba#aron de" escenario . -asearon a" hi-no(i&ado ho)bre "obo -or (odo e" (ea(ro: Ten6a e" -e"o de un co"or gris sucio . ca)inaba encor<ado1 con "os dedos co"gando a "a a"(ura de "as rodi""as: Las se4ori(as no se a-ar(aban de su "ado . ad<er(6an a "a gen(e 9ue -er)aneciera en si"encio: Te de#aban acariciar"e si 9uer6as1 -ero (en6as 9ue hacer"o sua<e)en(e: S(e<e "e *ro( "a es-a"da cuando -asaron #un(o a noso(ros1 -ero .o (en6a )iedo de 9ue -udiera des-er(ar . )order)e1 as6 9ue no "o hice:

DHQu% (ac(o (en6aI C-regun(%1 conser<ando "a serenidad en "a )edida 9ue )e era -osib"e: D$inchaba Cre-"ic S(e<eD1 co)o un eri&o C se ""e< "os dedos a "a nari& . o"*a(e D: G hue"e raro1 co)o a go)a 9ue)ada: E" ho)bre "obo . "as se4ori(as 9ue "e aco)-a4aban iban -or "a )i(ad de "as *i"as de asien(os cuando se o. un *uer(e es(a""ido! =BAN3> No s% "o 9ue caus a9ue" ruido1 -ero de re-en(e e" ho)bre "obo e)-e& a rugir . a-ar( a e)-u#ones a "as chicas: La gen(e e)-e& a gri(ar1 . "os 9ue es(aban ),s cerca brincaron *uera de sus asien(os . echaron a correr: 2ubo una )u#er 9ue no *ue "o bas(an(e r,-ida1 . e" ho)bre "obo se aba"an& sobre e""a . "a (ir a" sue"o: E""a chi""aba *uera de s61 -ero nadie se a(re<6a a in(en(ar a.udar"a: B" "a hi&o rodar sobre e" sue"o has(a (ener"a boca arriba . ense4 "os dien(es: La )u#er "e<an( una )ano con "a in(enci n de a-ar(ar"e de un e)-u# n1 -ero sus dien(es ca.eron i)-"acab"es .::: =se "a cercenaron de un )ordisco> Un -ar de -ersonas se des)a.aron a" <er eso1 . o(ras )uchas e)-e&aron a chi""ar . a correr: En(onces1 co)o sa"ido de "a nada1 a-areci )6s(er A"(o -or de(r,s de" ho)bre "obo . "e rode con sus bra&os: E" ho)bre "obo se re<o"<i unos ins(an(es1 -ero )6s(er A"(o "e susurr a"go a" o6do . se ca") : ?ien(ras )6s(er A"(o se "o ""e<aba de <ue"(a a" escenario1 "as dos se4ori(as (ran9ui"i&aron a "a )uchedu)bre . rogaron 9ue (odo e" )undo <o"<iera a ocu-ar su asien(o: ?ien(ras "a )u"(i(ud dudaba sin saber 9u% hacer1 "a )u#er a "a 9ue "e hab6an arrancado una )ano de un )ordisco no de#aba de gri(ar: La sangre "e sa"6a a borbo(ones de "a )u4eca1 )anchando e" sue"o . a o(ras -ersonas: S(e<e . .o "a )ir,ba)os sin -ar-adear1 con "a boca abier(a1 -regun(,ndonos si )orir6a: ?6s(er A"(o <o"<i de" escenario1 recogi "a )ano cercenada . so"( un es(riden(e si"bido: Dos -ersonas con ba(as a&u"es . enca-uchadas se acercaron a (oda -risa: Eran ba#i(as1 no )ucho ),s grandes 9ue .o o S(e<e1 -ero (en6an "os bra&os . "as -iernas )u. gruesos1 . es(aban )u. )uscu"adas: ?6s(er A"(o incor-or a "a )u#er . "e susurr a"go a" o6do: E""a de# de gri(ar . se sen( )u. 9uie(a: ?6s(er A"(o "e cogi "a )u4eca1 "uego busc en su bo"si""o . sac un sa9ui(o de cuero: Lo abri con "a )ano 9ue "e 9uedaba "ibre . es-o"<ore un cen(e""ean(e -o"<o rosado sobre "a sangran(e )u4eca: A con(inuaci n co"oc "a )ano bien -rie(a con(ra "a herida e hi&o un ges(o de cabe&a a "as dos -ersonas <es(idas de a&u": Bs(as sacaron un -ar de agu#as . gran can(idad de bra)an(e anaran#ado: G en(onces1 -ara gran sor-resa de (odos "os -resen(es en e" (ea(ro1 =e)-e&aron a coser "a )ano a "a )u4eca de "a )u#er> Las -ersonas de a&u" es(u<ieron cosiendo duran(e cinco o seis )inu(os: La )u#er no sen(6a ningEn do"or1 a -esar de 9ue "as agu#as "e a(ra<esaban "a carne1 *or)ando un c6rcu"o a"rededor de su )u4eca: Cuando (er)inaron1 guardaron "as agu#as . e" hi"o sobran(e . <o"<ieron a" "ugar de donde *uera 9ue hubiesen sa"ido: En ningEn )o)en(o se 9ui(aron "as ca-uchas1 as6 9ue no sabr6a decir si se (ra(aba de ho)bres o )u#eres: Cuando se hubieron )archado1 )6s(er A"(o "e so"( "a )ano a "a )u#er . se a-ar( "igera)en(e de e""a: D?ue<a "os dedos Cdi#o: La )u#er "e )iraba *i#a)en(e sin co)-render: D=?ue<a "os dedos> Cre-i(i %"1 . es(a <e& e""a "os )o<i : =Se )o<6an> Todo e" )undo e)i(i un gri(o so*ocado: La )u#er se )iraba *i#a)en(e "os dedos co)o si no -udiera creer 9ue *ueran rea"es: 'o"<i a )o<er"os: Luego se -uso en -ie . "e<an( "a )ano -or enci)a de "a cabe&a: La sacudi (an *uer(e co)o -udo1 =. es(aba co)o nue<a> Se <e6an "os -un(os1 -ero .a no hab6a sangre1 . "os dedos -arec6an *uncionar a "a -er*ecci n: DSe -ondr, bien C"e di#o )6s(er A"(oD: Los -un(os se des-render,n so"os en un -ar de d6as: En(onces es(ar, curada de" (odo:

D=Qui&, no bas(e con eso> Cgri( a"guien1 . un ho)bre cor-u"en(o . con "a cara co"orada se ade"an( D: So. su )arido Cdi#oD1 . en )i o-ini n (ene)os 9ue ir a buscar un )%dico . a "a -o"ic6a: =No -uede us(ed so"(ar a un ani)a" sa"<a#e co)o %se en(re una )u"(i(ud> HQu% habr6a -asado si "e ""ega a arrancar "a cabe&a de un )ordiscoI DEn(onces es(ar6a )uer(a Cdi#o )6s(er A"(o (ran9ui"a)en(e: DEscuche1 (6o Ce)-e& a decir e" )arido1 -ero )6s(er A"(o "e in(erru)-i : DD6ga)e1 se4or Cdi#o )6s(er A"(oD1 Hd nde es(aba us(ed cuando e" ho)bre "obo "a a(ac I DHGoI C-regun( e" ho)bre: DS6 Cdi#o )6s(er A"(oD: Us(ed es su )arido: Es(aba sen(ado a su "ado cuando "a bes(ia esca- : H$or 9u% no acudi en su a.udaI DBueno1 .o::: No hab6a (ie)-o 9ue -erder::: Go no -od6a::: No es(aba::: No i)-or(aba "o 9ue di#era1 e" )arido no -od6a sa"ir bien -arado -or9ue no hab6a ),s 9ue una res-ues(a <erdadera! hab6a huido1 -reocu-ado s "o -or s6 )is)o: DEscEche)e Cdi#o )6s(er A"(oD: Se "o ad<er(6 con *ran9ue&a: Di#e 9ue es(e es-ec(,cu"o -od6a ser -e"igroso: Bs(e no es un boni(o . (ran9ui"o circo en e" 9ue nada -uede sa"ir )a": A9u6 -uede haber errores . es(as cosas suceden1 . ha habido <eces en 9ue o(ras -ersonas han sa"ido )ucho -eor -aradas 9ue su es-osa: Bsa es "a ra& n -or "a 9ue es(e circo es(, -roscri(o: Bsa es "a ra& n -or "a 9ue debe)os ac(uar en <ie#os (ea(ros a" abrigo de "a noche: La )a.or6a de "as <eces (odo <a co)o "a seda . nadie resu"(a herido: $ero no -ode)os garan(i&ar"e abso"u(a seguridad: ?6s(er A"(o se gir *or)ando un c6rcu"o . -areci )irar a (odos "os -resen(es a "os o#os )ien(ras giraba: D=No -ode)os garan(i&ar "a seguridad de nadie> Cbra) D: No es -robab"e 9ue (enga)os o(ro inciden(e -arecido1 -ero -uede suceder: Lo dir% una <e& ),s! si (ienen )iedo1 <,.anse: =',.anse ahora1 an(es de 9ue sea de)asiado (arde> Unas -ocas -ersonas se )archaron: $ero "a )a.or6a se 9ued a <er e" res(o de" es-ec(,cu"o1 inc"uso "a )u#er 9ue hab6a es(ado a -un(o de -erder una )ano: DHQuieres 9ue nos )arche)osI C"e -regun(% a S(e<e1 )edio es-erando 9ue )e di#era 9ue s6: Todo a9ue""o era )u. e5ci(an(e . .o es(aba e)ocionado1 -ero (a)bi%n asus(ado: DHTe has <ue"(o "ocoI Cdi#o %"D: Es(o es *abu"oso: No 9uerr,s )archar(e1 HnoI DDe ninguna )anera C)en(61 . esboc% una (6)ida sonrisa: =Si no hubiera (enido (an(o )iedo a 9uedar co)o un cobarde> 2abr6a -odido )archar)e . (odo habr6a ido bien: $ero no1 (en6a 9ue co)-or(ar)e co)o un gran ho)bre . 9uedar)e a""6 sen(ado has(a e" *ina": Si su-ieras cu,n(as <eces desde en(onces he deseado haber)e )archado en a9ue" )is)o )o)en(o (odo "o de-risa 9ue )e "o hubiera -er)i(ido )i cuer-o sin )irar a(r,s:::

CA$FTULO DIER

En cuan(o )6s(er A"(o hubo abandonado e" escenario . (odos hubi)os ocu-ado de nue<o nues(ros asien(os1 e" segundo *rea+1 A"e5ander Ca"a<era1 sa"i a "a -a"es(ra: Era ),s una ac(uaci n c )ica 9ue de (error1 9ue era #us(o "o 9ue necesi(,ba)os -ara (ran9ui"i&arnos (ras a9ue" a(errador -rinci-io: Se )e ocurri )irar -or enci)a de" ho)bro . <i a dos de "as -ersonas enca-uchadas de a&u" "i)-iando "a sangre de" sue"o de rodi""as: A"e5ander Ca"a<era era e" ho)bre ),s escu,"ido 9ue hubiera <is(o nunca: =Era casi un es9ue"e(o> $arec6a (o(a")en(e descarnado: 2ubiera -odido resu"(ar a(errador1 de no ser -or su a)-"ia . a)igab"e sonrisa: Bai"aba sobre e" escenario a" ri()o de una e5(ra4a )Esica: Iba <es(ido de ba""e(1 . (en6a un as-ec(o (an rid6cu"o 9ue -ron(o es(u<o (odo e" )undo riendo: A" ra(o de# de bai"ar . e)-e& a hacer es(ira)ien(os: Aseguraba ser con(orsionis(a 7gen(e 9ue (iene "os huesos co)o de go)a1 . -uede dob"ar"os en cua"9uier direcci n8: $ara e)-e&ar ech "a cabe&a hacia a(r,s de (a" )anera 9ue -arec6a 9ue se "a hubiesen cor(ado: Se dio "a <ue"(a -ara 9ue -udi%ra)os <er su ros(ro <ue"(o de" re<%s1 . "uego::: =con(inu *"e5ion,ndose has(a 9ue "a cabe&a (oc e" sue"o> En(onces -uso "as )anos -or "a -ar(e -os(erior de "os )us"os abier(os . -as "a cabe&a en(re e""os1 ade"an(,ndo"a has(a 9ue <o"<i)os a <er"a de *ren(e: =Era co)o si "e bro(ara de" <ien(re> Con eso arranc una buena sa"<a de a-"ausos de" -Eb"ico1 (ras "a cua" se reincor-or . e)-e& a re(orcerse de arriba aba#o co)o una soga (ren&ada: Sigui enrosc,ndose ),s . ),s1 . ""eg a dar cinco <ue"(as1 has(a 9ue "os huesos e)-e&aron a cru#ir ba#o (an(a (ensi n: $er)aneci en esa -os(ura duran(e un )inu(o . "uego e)-e& a desenro""arse a una <e"ocidad incre6b"e: A con(inuaci n cogi dos ba9ue(as de <ibra*onis(a: 3o"-e con una de e""as una de sus descarnadas cos(i""as: =Abri "a boca . bro( una no(a )usica"> Ten6a e" )is)o (i)bre 9ue un -iano: Luego cerr "a boca . go"-e una cos(i""a de" o(ro "ado de su cuer-o: Es(a <e& e)i(i una no(a ),s audib"e . aguda: Tras /a*inar0 un -oco ),s1 =abri "a boca . e)-e& a (ocar )e"od6as> In(er-re( London Bridge Is Fa""ing DoQn1 unas cuan(as canciones de "os Bea("es . "as sin(on6as de a"gunos -rogra)as de (e"e<isi n )u. conocidos: A9ue" es9ue"%(ico -ersona#e abandon e" escenario ba#o una ""u<ia de <6(ores 9ue "e -ed6an ),s: $ero ningEn *rea+ sa"e nunca a dar un bis: Des-u%s de A"e5ander Ca"a<era sa"i Rha)us Dos(ri-as1 (an e5(re)ada)en(e gordo co)o e5(re)ada)en(e *"aco era A"e5ander: =Era ENOR?E> Las (ab"as de" escenario cru#ieron ba#o su -eso: Se acerc a" borde . e)-e& a *ingir 9ue es(aba a -un(o de de#arse caer enci)a de" -Eb"ico: 'i "a cara de in9uie(ud de a"gunas -ersonas de "as -ri)eras *i"as1 . a"gunos has(a se a-ar(aron de un brinco cuando "e (u<ieron de"an(e: G no "es cu"-o! si ca6a sobre e""os "os de#aba (rans-aren(es co)o e" -a-e" de *u)ar> Se de(u<o en e" cen(ro de" escenario: D2o"a Cdi#o: Ten6a una boni(a <o&1 gra<e . sonoraD: ?e ""a)o Rha)us Dos(ri-as1 =. es cier(o 9ue (engo dos (ri-as> Nac6 as61 igua" 9ue a"gunos ani)a"es: Los )%dicos se 9uedaron

-er-"e#os . decidieron 9ue era un *rea+: $or eso )e enro"% en es(e es-ec(,cu"o . es(o. a9u6 es(a noche: A-arecieron "as )u#eres 9ue hab6an hi-no(i&ado a" ho)bre "obo con dos )esi(as de ruedas cargadas de co)ida! -as(e"es1 -a(a(as *ri(as1 ha)burguesas1 ca#as de du"ces . <erduras: =A""6 hab6a cosas 9ue ni si9uiera hab6a <is(o nunca1 .a no diga)os -robar"as> DLa)1 4a) Cdi#o Rha)us: Se4a" un enor)e re"o# 9ue ba#aba de" (echo su#e(o -or sogas . 9ue se de(u<o a unos (res )e(ros -or enci)a de su cabe&a: DHCu,n(o (ie)-o ca"cu"an us(edes 9ue necesi(o -ara co)er)e (odo es(oI C-regun( se4a"ando "a )on(a4a de co)idaD: 2a. un -re)io -ara 9uien ),s se acer9ue: D=Una hora> Cgri( a"guien: D=Cuaren(a . cinco )inu(os> Cbra) o(ro: D=Dos horas1 die& )inu(os . (rein(a . (res segundos> Cchi"" una (ercera -ersona: $ron(o es(u<i)os (odos a-os(ando: Go di#e una hora . (res )inu(os: S(e<e <ein(inue<e )inu(os: La a-ues(a ),s ba#a era diecisie(e )inu(os: Cuando (odo e" )undo hubo a-os(ado1 e" re"o# se -uso en )archa . Rha)us e)-e& a co)er: Co)6a a "a <e"ocidad de "a "u&: ?o<6a "os bra&os (an de-risa 9ue a-enas -od6a <er"os: $arec6a no cerrar "a boca en ningEn )o)en(o: Iba echando co)ida en e""a1 engu""6a . segu6a ade"an(e: Todos es(,ba)os encandi"ados: Go )e sen(6a en*er)o s "o con <er"o: =2ab6a 9uien rea")en(e /es(aba0 en*er)o> $or *in1 Rha)us se &a)- e" E"(i)o bo""o . e" re"o# se de(u<o: =Cua(ro )inu(os . cincuen(a . seis segundos> =Se hab6a (ragado (odo a9ue""o en )enos de cinco )inu(os> No -od6a creer"o: $arec6a i)-osib"e1 inc"uso -ara a"guien 9ue (u<iera dos (ri-as: DNo ha es(ado )a" Cdi#o Rha)usD1 -ero habr6a (o)ado un -oco ),s de -os(re: ?ien(ras (odos a-"aud6a)os riendo1 "as )u#eres de "os <es(idos bri""an(es re(iraron "as )esas <ac6as . sacaron o(ra ""ena de es(a(ui""as de cris(a"1 (enedores1 cucharas . -eda&os de cha(arra: DAn(es de e)-e&ar Cdi#o Rha)usD1 (engo 9ue ad<er(ir"es de 9ue no in(en(en hacer es(o en sus casas: Go -uedo co)er cosas 9ue )a(ar6an de indiges(i n a "as -ersonas nor)a"es: =No 9uieran i)i(ar)e> $odr6an )orir en e" in(en(o: E)-e& a co)er: De en(ran(e se (rag sin -es(a4ear un -ar de (orni""os . (uercas: Cuando hubo engu""ido unos cuan(os -u4ados ),s sacudi su enor)e . redondeado <ien(re . o6)os e" (in(ineo de" )e(a" en su in(erior: =Con(ra#o e" <ien(re . escu-i (odos "os (orni""os . (uercas> Si hubieran sido s "o uno o dos hubiera -odido -ensar 9ue "os escond6a ba#o "a "engua o en "os carri""os1 -ero =ni si9uiera "a enor)e boca de Rha)us Dos(ri-as era ca-a& de con(ener a9ue""a )on(a4a de hierro> A con(inuaci n se co)i "as es(a(ui""as de cris(a": ?as(icaba e" <idrio has(a hacer"o a4icos an(es de (rag,rse"o con un sorbo de agua: Luego se co)i "as cucharas . "os (enedores: Las dob"aba en *or)a de c6rcu"o con "as )anos . "as de#aba caer en "a boca cue""o aba#o: E5-"ic 9ue su den(adura no era "o bas(an(e *uer(e co)o -ara )as(icar )e(a": Des-u%s se (rag una "arga cadena )e(,"ica . se 9ued 9uie(o aguan(,ndose e" <ien(re con "as )anos: Bs(e e)-e& a rugir . (e)b"ar: No *ui conscien(e de "o 9ue es(aba sucediendo has(a 9ue dio una arcada . <i a-arecer de nue<o e" e5(re)o de "a cadena -or su boca: Cuando hubo sacado "a cadena -or co)-"e(o1 =<i 9ue "as cucharas . "os (enedores es(aban engar&ados en e""a> 2ab6a conseguido -asar "a cadena -or (odas "as ani""as con e" es( )ago: Era incre6b"e: Cuando Rha)us sa"i de" escenario1 -ens% 9ue nadie -od6a su-erar una ac(uaci n co)o a9u%""a:

=?e e9ui<ocaba>

CA$FTULO ONCE

Tras Rha)us Dos(ri-as1 dos de "as -ersonas enca-uchadas de a&u" recorrieron "a sa"a <endiendo chucher6as: 2ab6a cosas )u. guais1 co)o )o"des de choco"a(e con "a *or)a de "os (orni""os . (uercas 9ue Rha)us Dos(ri-as se hab6a co)ido1 . )u4ecos de go)a de A"e5ander Ca"a<era 9ue -od6as dob"ar . es(irar co)o 9uisieras: G (a)bi%n hab6a #irones de "a -e"uda -ie" de" ho)bre "obo: Go co)-r% uno de esos! era dura . *uer(e1 a*i"ada co)o un cuchi""o: D2abr, ),s sor-resas Canunci )6s(er A"(o desde e" escenarioD1 as6 9ue no se "o gas(en (odo ahora: DHCu,n(o <a"e "a es(a(ui""a de cris(a"I C-regun( S(e<e: Era igua" a "as 9ue Rha)us Dos(ri-as hab6a des)enu&ado: La -ersona enca-uchada de a&u" no di#o nada@ se "i)i( a ense4ar un car(e"i(o con e" -recio: DNo s% "eer Cdi#o S(e<eD: H$odr6a decir)e cu,n(o <a"eI ?ir% *i#a)en(e a S(e<e1 -regun(,ndo)e -or 9u% hab6a )en(ido: La -ersona ocu"(a (ras "a ca-ucha a&u" con(inu sin hab"ar: Es(a <e& e" enca-uchado 7o enca-uchada8 )ene "a cabe&a ner<iosa)en(e . sigui ade"an(e1 sin dar (ie)-o a 9ue S(e<e di#era nada ),s: DHA 9u% es(,s #ugandoI C-regun(%: S(e<e se encogi de ho)bros: DQuer6a o6r su <o& Cdi#oD -ara <er si era hu)ano: D$ues c"aro 9ue es hu)ano Cdi#eD: HQu% o(ra cosa -odr6a serI DNo "o s% Cdi#o %"D: $or eso -regun(aba: HNo (e -arece e5(ra4o 9ue ""e<en "a cara cubier(a (odo e" ra(oI D$uede 9ue se a<ergSencen Cdi#e: DQui&, Cre-"ic 1 -ero no(% 9ue no cre6a 9ue se (ra(ara de eso: Cuando "os 9ue <end6an chucher6as hubieron (er)inado1 "e ""eg e" (urno a" siguien(e *rea+: Era "a )u#er barbuda1 . a" -rinci-io -ens% 9ue se (ra(aba de un chis(e1 -or9ue1 =no (en6a barba> ?6s(er A"(o se -uso en -ie (ras e""a . di#o! DSe4oras . caba""eros1 %s(e es un nE)ero )u. es-ecia": Trus+a acaba de incor-orarse a nues(ra -e9ue4a *a)i"ia: Es una de "as ),s incre6b"es ar(is(as 9ue ha.a <is(o nunca1 -ues -osee un (a"en(o <erdadera)en(e Enico: ?6s(er A"(o se re(ir : Trus+a era )u. gua-a1 . ""e<aba un <es(ido e<as% de co"or ro#o con )uchas . sugeren(es aber(uras: ?uchos de "os ho)bres -resen(es en e" (ea(ro e)-e&aron a (oser . a re<o"<erse en sus asien(os: Trus+a se acerc a" borde de" escenario -ara 9ue -udi%ra)os <er"a )e#or . di#o a"go 9ue son co)o un "adrido de *oca: Se -uso "as )anos en "a cara1 una a cada "ado . se acarici "a -ie" con sua<idad: Luego se (a- "a nari& con dos dedos )ien(ras se hac6a cos9ui""as en "a barbi""a con "a o(ra )ano: Sucedi a"go e5(raordinario! ="e e)-e& a crecer "a barba> Bro(aban -e"os -or (odas -ar(es! -ri)ero -or "a barbi""a1 des-u%s sobre e" "abio su-erior1 "uego "as )e#i""as1 . *ina")en(e (oda "a cara: Era una barba "arga1 rubia . cerrada:

De# 9ue "e creciera -or es-acio de die& u once )inu(os: En(onces a-ar( "os dedos de "a nari&1 ba# de" escenario . se )e&c" en(re "a gen(e1 de#ando 9ue "e acariciaran . (iraran de "a barba: La barba segu6a creciendo )ien(ras e""a -asaba -or en(re e" -Eb"ico1 has(a 9ue =acab ""eg,ndo"e a "os -ies> Cuando a"can& e" *ondo de" (ea(ro1 dio )edia <ue"(a . <o"<i a" escenario: Aun9ue no corr6a "a )enor brisa1 -arec6a andar con e" -e"o a" <ien(o1 acariciando con %" "as caras de "os es-ec(adores a" -asar: Cuando hubo <ue"(o a" escenario1 )6s(er A"(o -idi a" -Eb"ico si a"guien (en6a unas (i#eras: ?uchas )u#eres "as ""e<aban enci)a: ?6s(er A"(o in<i( a a"gunas de e""as a subir: DE" Cir9ue du Frea+ en(regar, un "ingo(e de oro )aci&o a 9uien sea ca-a& de cor(ar"e "a barba a Trus+a Cdi#o1 sos(eniendo en a"(o un -e9ue4o "ingo(e a)ari""o -ara de)os(rar 9ue no hab"aba en bro)a: A9ue""o resu"(aba de "o ),s e5ci(an(e1 . duran(e "os siguien(es die& )inu(os casi (odos "os -resen(es en e" (ea(ro in(en(aron cor(ar"e "a barba: =$ero nadie -udo> Nada era "o bas(an(e *uer(e -ara cor(ar a9ue""a barba1 ni si9uiera una -odadora de #ardiner6a 9ue e" -ro-io )6s(er A"(o -uso a su dis-osici n: =Lo ),s curioso era 9ue su (ac(o con(inuaba siendo sua<e1 co)o si *uera cabe""o nor)a" . corrien(e> Cuando (odo e" )undo se dio -or <encido1 )6s(er A"(o desa-areci de" escenario . Trus+a se co"oc en e" cen(ro de nue<o: Se acarici "as )e#i""as . se a-re( "a nari& co)o hab6a hecho an(es1 =-ero es(a <e& "a barba *ue acor(,ndose co)o si creciera a" re<%s> Bas(aron un -ar de )inu(os -ara 9ue (odos "os -e"os hubieran desa-arecido . e""a recu-erara e5ac(a)en(e e" )is)o as-ec(o 9ue (en6a a" -rinci-io: Se re(ir ba#o e" es(ruendo de "os a-"ausos -ara de#ar -aso casi de in)edia(o a" siguien(e nE)ero: Se ""a)aba 2ans e" ?anos: E)-e& -or hab"arnos de su -adre1 9ue hab6a nacido sin -iernas: E" -adre de 2ans a-rendi a ca)inar con "as )anos con "a )is)a seguridad con "a 9ue e" res(o de "a gen(e "o hac6a con "os -ies1 . "es hab6a e5-"icado a sus hi#os su secre(o: Dicho es(o1 2ans se sen( 1 "e<an( "as -iernas . se -as "os -ies -or de(r,s de" cue""o: Se a-o. en "as )anos . ca)in con e""as -or e" escenario@ "uego se "e<an( de un brinco . re( a cua(ro ho)bres e"egidos a" a&ar en(re e" -Eb"ico a 9ue hicieran una carrera con(ra %": E""os -od6an correr con "as -iernas@ -or su -ar(e %" "o har6a con "as )anos: $ro)e(i un "ingo(e de oro a 9uien *uera ca-a& de <encer"e: Se u(i"i&aron "os -asi""os de" (ea(ro co)o -is(a -ara "a carrera1 . a -esar de su des<en(a#a1 2ans "es gan a "os cua(ro con *aci"idad: Dec"ar 9ue en s-rin( era ca-a& de recorrer cien )e(ros en ocho segundos con "as )anos1 . nadie en e" (ea(ro "o -uso en duda: A con(inuaci n rea"i& unas cuan(as acrobacias rea")en(e es-ec(acu"ares con "as 9ue nos de)os(r 9ue una -ersona -od6a arreg",rse"as igua")en(e bien con -iernas o sin e""as: Su nE)ero no era es-ecia")en(e e)ocionan(e1 -ero s6 )u. a(rac(i<o: Cuando 2ans se re(ir hubo una -e9ue4a -ausa an(es de 9ue rea-areciera )6s(er A"(o: DSe4oras . caba""eros Cdi#oD1 nues(ra siguien(e ac(uaci n es (a)bi%n Enica . sor-renden(e: $uede ser bas(an(e -e"igrosa1 as6 9ue "es ruego 9ue no hagan ruido ni a-"audan has(a 9ue noso(ros "es diga)os 9ue .a no ha. -e"igro: Se hi&o un si"encio abso"u(o: =Des-u%s de "o 9ue hab6a -asado con e" ho)bre "obo1 nadie necesi(aba 9ue "e re-i(ieran "as cosas> Cuando "e -areci 9ue e" si"encio era ace-(ab"e1 )6s(er A"(o se *ue de" escenario: ?ien(ras sa"6a gri( e" no)bre de" siguien(e *rea+1 -ero *ue un gri(o co)o con sordina! D=?6s(er Cre-s"e. . ?ada) Oc(a> A(enuaron "a i"u)inaci n . a-areci en e" escenario un ho)bre con un as-ec(o esca"o*rian(e: Era a"(o . de"gado1 (en6a "a -ie" )u. b"anca . un so"i(ario . -e9ue4o )ech n de -e"o anaran#ado en "a coroni""a: Una enor)e cica(ri& "e cru&aba "a )e#i""a i&9uierda: Le ""egaba a "a co)isura de "os

"abios1 . daba "a sensaci n de 9ue (irara de "a boca hacia un "ado de "a cara:

L"e<aba ro-a de co"or grana(e . sos(en6a una ca#i(a de )adera 9ue co"oc sobre una )esa: Una <e& se hubo sen(ado1 se <o"<i hacia e" -Eb"ico . nos )ir de *ren(e: Sonri con una inc"inaci n de cabe&a: Cuando sonre6a resu"(aba aEn ),s es(re)ecedor1 =co)o un -a.aso "oco 9ue <i una <e& en una -e"6cu"a de (error> Luego e)-e& a e5-"icar en 9u% consis(6a su nE)ero: ?e -erd6 "a -ri)era -ar(e de su -ar"a)en(o -or9ue no es(aba a(en(o a" escenario: ?iraba a S(e<e: G es 9ue cuando a-areci )6s(er Cre-s"e. se hi&o un si"encio (o(a"1 con "a Enica e5ce-ci n de una -ersona 9ue hab6a dado un sonoro res-ingo: S(e<e: ?iraba *i#a)en(e . ""eno de curiosidad a )i a)igo: Es(aba casi (an -,"ido co)o )6s(er Cre-s"e. . (e)b"aba de arriba aba#o: 2as(a de# caer e" )u4eco de go)a de A"e5ander Ca"a<era 9ue hab6a co)-rado: Ten6a "a )irada *i#a en )6s(er Cre-s"e.1 co)o si no -udiera des-egar"a de %"1 . cuando <i c )o )iraba a" *rea+1 e" -ensa)ien(o 9ue cru& )i )en(e *ue! /=$arece 9ue ha.a <is(o un *an(as)a>0

CA$FTULO DOCE

DNo es cier(o 9ue (odas "as (ar,n(u"as sean <enenosas Cdi#o )6s(er Cre-s"e.: Ten6a una <o& -ro*unda: Consegu6 a-ar(ar "a )irada de S(e<e . -res(ar a(enci n a "o 9ue suced6a en e" escenario: DLa )a.or6a son (an ino*ensi<as co)o una ara4a corrien(e de cua"9uier o(ro "ugar de" )undo: G "as <enenosas no sue"en (ener ),s <eneno 9ue e" #us(o -ara )a(ar cria(uras )u. -e9ue4as: /=$ero a"gunas son )or(a"es> C-rosigui D: Las ha. ca-aces de )a(ar a un ho)bre con una so"a -icadura: Son raras1 s "o se "as encuen(ra en "ugares re)o(os1 -ero e5is(en: /G .o (engo una de esas ara4as Cdi#o1 abriendo "a ca#i(a: $asaron unos segundos sin 9ue sucediera nada1 -ero en(onces a-areci "a ara4a ),s grande 9ue hubiera <is(o nunca: Era de co"or <erde1 -Er-ura . ro#o1 . (en6a "argas -a(as -e"udas . un cuer-o enor)e . rechoncho: No )e daban )iedo "as ara4as1 -ero a9ue""a era (error6*ica: La ara4a a<an& "en(a)en(e: Luego *"e5ion "as -a(as . -areci aga&a-arse1 co)o si es-erase a" acecho una )osca: D?ada) Oc(a )e aco)-a4a desde hace <arios a4os Cdi#o )6s(er Cre-s"e.D: Es )ucho ),s "onge<a 9ue "as ara4as corrien(es: E" )on#e 9ue )e "a <endi di#o 9ue a"gunas de sus cong%neres hab6an <i<ido has(a <ein(e o (rein(a a4os: Es una cria(ura incre6b"e1 a "a <e& <enenosa e in(e"igen(e: ?ien(ras %" hab"aba1 una de "as -ersonas enca-uchadas de a&u" sac una cabra a" escenario: Ba"aba "as(i)era)en(e e in(en(aba esca-ar: La -ersona enca-uchada "a a( a "a )esa . se re(ir : La ara4a e)-e& a )o<erse a" <er . o6r a "a cabra: A<an& has(a e" borde de "a )esa . a""6 se de(u<o1 co)o si es(u<iera es-erando una orden: ?6s(er Cre-s"e. sac de" bo"si""o de" -an(a" n un -e9ue4o -i(o C%" "o ""a) *"au(aD . (oc unas cuan(as no(as cor(as: ?ada) Oc(a sa"( a" <ac6o de in)edia(o . *ue a a(erri&ar en e" cue""o de "a cabra: Cuando "a ara4a ca. sobre e""a1 "a cabra dio un brinco . e)-e& a ba"ar ),s *uer(e: ?ada) Oc(a hi&o caso o)iso1 sigui ade"an(e . se acerc unos cen(6)e(ros ),s a "a cabe&a: Cuando es(u<o -re-arada1 =sac "os 9ue"6ceros . "os hundi en e" cue""o de "a cabra> La cabra se 9ued -e(ri*icada1 con "os o#os )u. abier(os: De# de ba"ar1 . a "os -ocos segundos1 se des-"o) : Cre6 9ue es(aba )uer(a1 -ero "uego no(% 9ue (oda<6a res-iraba: DCon es(a *"au(a do)ino "a <o"un(ad de ?ada) Oc(a Cdi#o )6s(er Cre-s"e.1 . .o a-ar(% "a )irada de "a cabra (irada en e" sue"o: Esgri)i "a *"au(a "en(a)en(e -or enci)a de su cabe&a: DAun9ue ""e<e)os #un(os )ucho (ie)-o1 no es una si)-"e )asco(a1 . sin duda )e )a(ar6a si a"guna <e& -ierdo es(o: /La cabra es(, -ara"i&ada Cdi#oD: 2e adies(rado a ?ada) Oc(a -ara 9ue no )a(e de" (odo con "a -ri)era -icadura: Si "a abandon,ra)os a su suer(e1 "a cabra acabar6a -or )orir Cno ha. an(6do(o con(ra "a -icadura de ?ada) Oc(aD -ero (ene)os 9ue acabar con (odo es(o r,-ida)en(e: Toc su *"au(a . ?ada) Oc(a subi -or e" cue""o de "a cabra has(a de(enerse #un(o a "a ore#a: Sac "os 9ue"6ceros de nue<o . )ordi : La cabra se es(re)eci 1 "uego 9ued iner(e:

Es(aba )uer(a: ?ada) Oc(a sa"( de "a cabra . a<an& hacia "a -ar(e de"an(era de" escenario: La gen(e de "as -ri)eras *i"as se a"ar) has(a e" e5(re)o de 9ue a"gunos dieron un brinco: $ero se 9uedaron -e(ri*icados con una escue(a orden de )6s(er Cre-s"e.: D=No se )ue<an> Csi"b D: Recuerden "o 9ue se "es ha ad<er(ido! =cua"9uier ruido ines-erado -uede signi*icar "a )uer(e> ?ada) Oc(a se de(u<o a" borde de" escenario . se irgui sobre sus dos -a(as (raseras1 =co)o un -erro> ?6s(er Cre-s"e. (oc sua<e)en(e "a *"au(a . "a ara4a e)-e& a ca)inar hacia a(r,s1 (oda<6a sobre dos -a(as: Cuando ""eg a "a a"(ura de "a -a(a ),s cercana de "a )esa1 se gir . subi de un sa"(o: DAhora es(,n a sa"<o Cdi#o )6s(er Cre-s"e.1 . "a gen(e de "as -ri)eras *i"as <o"<i a ocu-ar sus asien(os1 "o ),s "en(a . si"enciosa)en(e 9ue *ueron ca-aces: /$ero -or *a<or Ca4adi D1 no hagan ruido1 -or9ue si "o hacen -uede 9ue )e a(a9ue a )6: No s% si )6s(er Cre-s"e. sen(6a rea")en(e )iedo o no era ),s 9ue -ar(e de "a ac(uaci n1 -ero -arec6a asus(ado: Se sec e" sudor de "a *ren(e con "a )anga derecha de "a cha9ue(a1 <o"<i a ""e<arse "a *"au(a a "os "abios . (oc una e5(ra4a . bre<e )e"od6a: ?ada) Oc(a "e<an( "a cabe&a . -areci sa"udar con una inc"inaci n: Ca)in sobre "a )esa has(a -onerse *ren(e a )6s(er Cre-s"e.: B" ba# "a )ano derecha . "a ara4a e)-e& a subir -or su bra&o: La so"a idea de a9ue""as "argas . -e"udas -a(as ca)inando -or enci)a de su -ie" )e hac6a sudar de -ies a cabe&a: =G eso 9ue a )6 )e gus(an "as ara4as> Las -ersonas a "as 9ue "es dan )iedo debieron de )orderse "as u4as has(a sangrar de -uros ner<ios: Cuando hubo recorrido (odo e" bra&o1 sigui subiendo -or e" ho)bro1 e" cue""o1 "a ore#a1 . no se de(u<o has(a co"ocarse enci)a de "a cabe&a1 donde se aga&a- : $arec6a una es-ecie de so)brero de "o ),s e5(ra<agan(e: A" cabo de un )o)en(o1 )6s(er Cre-s"e. e)-e& a (ocar "a *"au(a de nue<o: ?ada) Oc(a e)-e& a descender -or e" o(ro "ado de "a cara1 siguiendo e" (ra&o de "a cica(ri&1 . -ase -or su ros(ro has(a 9uedar boca arriba sobre e" )en( n: En(onces segreg un hi"o de seda . se desco"g -or %": Ahora co"gaba a unos die& cen(6)e(ros -or deba#o de "a barbi""a1 . -oco a -oco e)-e& a )ecerse de "ado a "ado: $ron(o consigui co"u)-iarse (an a"(o 9ue ""egaba de ore#a a ore#a: Ten6a "as -a(as *"e5ionadas1 . desde donde .o es(aba sen(ado -arec6a una bo"a de "ana: De re-en(e hi&o un )o<i)ien(o e5(ra4o1 . )6s(er Cre-s"e. ech a(r,s "a cabe&a con (a" *uer&a 9ue "a ara4a sa"i <o"ando -or "os aires: E" hi"o se ro)-i . e""a e)-e& a dar <ue"(as de ca)-ana: Obser<% c )o sub6a . ba#aba -or e" aire: Go -ensaba 9ue a(erri&ar6a enci)a de "a )esa1 -ero no *ue as6: =En rea"idad *ue a caer #us(o en "a boca de )6s(er Cre-s"e.> Casi )e -use en*er)o con s "o i)aginar a ?ada) Oc(a des"i&,ndose gargan(a aba#o has(a e" es( )ago: Es(aba con<encido de 9ue "e -icar6a1 de 9ue iba a )a(ar"e: $ero "a ara4a era )ucho ),s "is(a de "o 9ue .o cre6a: ?ien(ras ca6a1 abri "as -a(as . se a-o. con e""as en "os "abios: B" "e<an( "a cabe&a hacia de"an(e -ara 9ue -udi%ra)os <er"e bien "a cara: Ten6a "a boca co)-"e(a)en(e abier(a1 . ?ada) Oc(a es(aba sus-endida en(re sus "abios: Su cuer-o "a(6a den(ro . *uera de "a boca@ -arec6a un g"obo 9ue %" es(u<iera hinchando . deshinchando: ?e -regun(% d nde es(ar6a "a *"au(a . c )o se "as arreg"ar6a ahora -ara do)inar a "a ara4a: En(onces a-areci )6s(er A"(o con o(ra *"au(a: No (ocaba (an bien co)o )6s(er Cre-s"e.1 -ero s6 "o bas(an(e co)o -ara 9ue ?ada) Oc(a se diera -or en(erada: E""a se -ar a escuchar1 . "uego -as de un "ado a o(ro de "a boca de )6s(er Cre-s"e.: A" -rinci-io no sab6a "o 9ue es(aba haciendo1 as6 9ue es(ir% e" cue""o -ara <er )e#or: A" <er "os re(a&os de b"anco en "os "abios de )6s(er Cre-s"e. "o en(end6! =es(aba (e#iendo una (e"ara4a>

Cuando hubo (er)inado1 se de# caer desde e" )en( n1 co)o hab6a hecho an(es: Una (e"ara4a grande . (u-ida ocu-aba "a boca de )6s(er Cre-s"e.: =G e)-e& a "a)er"a . )as(icar"a> Se "a co)i (oda1 "uego se acarici "a (ri-a 7con )ucho cuidado de no (ocar a ?ada) Oc(a8 . di#o! DDe"icioso: No ha. nada ),s sabroso 9ue una buena (e"ara4a reci%n hecha: En e" "ugar de" 9ue -rocedo son un )an#ar: 2i&o 9ue ?ada) Oc(a #ugara enci)a de "a )esa con una -e"o(a1 . has(a 9ue se sos(u<iera en e9ui"ibrio sobre e""a: Luego dis-uso di)inu(os a-ara(os de gi)nasia1 -esas en )inia(ura1 cuerdas . ani""as1 . "e hi&o hacer e#ercicios con e""as: Era ca-a& de hacer"o (odo con "a )is)a des(re&a 9ue un ser hu)ano! "e<an(ar -esar1 (re-ar -or "a cuerda . co"garse de "as ani""as: A con(inuaci n sac una )inEscu"a cena es)erada)en(e ser<ida: 2ab6a -"a(os1 cuchi""os . (enedores di)inu(os1 as6 co)o <asos chi9ui(i(os: Los -"a(os es(aban ""enos de )oscas )uer(as . o(ros -e9ue4os insec(os: No s% 9u% era "o 9ue con(en6an "os <asos: ?ada) Oc(a (o) su cena con una -u"cri(ud ad)irab"e: Era -er*ec(a)en(e ca-a& de coger "os cubier(os Ccua(ro cuchi""os . (enedores a "a <e&D . co)er con e""os: =Ten6a has(a un *a"so sa"ero con e" 9ue sa&on uno de "os -"a(os> Creo 9ue *ue cuando beb6a de" <aso cuando decid6 9ue ?ada) Oc(a era "a )asco(a ),s e5(raordinaria 9ue hubiera <is(o nunca: 2abr6a dado cua"9uier cosa -or -oseer"a: Sab6a 9ue era i)-osib"e C)a), . -a-, no )e de#ar6an (ener"a aun en e" caso de 9ue -udiera co)-rar"aD1 -ero eso no e<i(aba 9ue "o deseara con (odas )is *uer&as: A" (er)inar su nE)ero1 )6s(er Cre-s"e. <o"<i a )e(er a "a ara4a en su ca#a . sa"ud con una inc"inaci n a un -Eb"ico en*er<orecido: O6 decir a a"guien 9ue era in#us(o haber )a(ado a "a -obre cabra1 -ero hab6a sido sensaciona": ?e gir% hacia S(e<e -ara co)en(ar"e "o e5(raordinaria 9ue )e hab6a -arecido "a ara4a1 -ero %" obser<aba *i#a)en(e a )6s(er Cre-s"e.: Ga no -arec6a asus(ado1 -ero (a)-oco (en6a un as-ec(o de" (odo nor)a": DS(e<e1 H9u% (e -asaI C-regun(%: No res-ondi : DHS(e<eI D=Shhh> C)usi( 1 . no -ronunci ni una -a"abra has(a 9ue )6s(er Cre-s"e. se hubo ido: Obser< a(en(a)en(e c )o a9ue" ho)bre de as-ec(o e5(ra<agan(e desa-arec6a en(re ba)ba"inas: Luego se <o"<i hacia )6 . ba"buci ! D=Es incre6b"e> DHLa ara4aI C-regun(%D: 2a sido *an(,s(ico: HC )o crees (E 9ue "o hace -ara:::I D=No es(o. hab"ando de "a ara4a> C)e es-e( D HA 9ui%n "e i)-or(a un es(E-ido ar,cnidoI 2ab"o de::: de )6s(er Cre-s"e.: Se in(erru)-i un ins(an(e an(es de -ronunciar su no)bre1 co)o si hubiera es(ado a -un(o de ""a)ar"e de a"guna o(ra *or)a: DH?6s(er Cre-s"e.I C-regun(%1 desconcer(adoD: HQu% (iene %" de *an(,s(icoI Lo Enico 9ue ha hecho es (ocar "a *"au(a: DTE no "o en(iendes Cse i)-acien( S(e<eD: No sabes 9ui%n es en rea"idad: DHG (E s6 "o sabesI C-regun(%: DS6 Cdi#oD1 .a 9ue "o -regun(as1 s6 9ue "o s%: Se *ro( "a barbi""a@ -areci in9uie(arse de nue<o: DS "o es-ero 9ue %" no se d% cuen(a de 9ue "o s%: De "o con(rario::: -uede 9ue nunca sa"ga)os con <ida de a9u6:

CA$FTULO TRECE
2ab6a o(ro descanso (ras "a ac(uaci n de )6s(er Cre-s"e. . ?ada) Oc(a: In(en(% 9ue S(e<e )e e5-"icara a"go ),s acerca de "a <erdadera iden(idad de a9ue" ho)bre1 -ero sus "abios es(aban se""ados: Lo Enico 9ue di#o *ue! DTengo 9ue -ensar de(enida)en(e en es(o: Luego cerr "os o#os1 agach "a cabe&a . se 9ued -ensa(i<o: 'o"<ieron a <ender baga(e"as duran(e e" in(er)edio! barbas co)o "a de "a )u#er barbuda1 )u4ecos de 2ans e" ?anos .1 "o )e#or de (odo1 ara4as de go)a id%n(icas a ?ada) Oc(a: Co)-r% dos1 una -ara )6 . o(ra -ara Annie: No era "o )is)o 9ue -oseer "a au(%n(ica1 -ero (endr6a 9ue con*or)ar)e: Ta)bi%n <end6an (e"ara4as de cara)e"o: Co)-r% seis con (odo e" dinero 9ue )e 9uedaba . )e co)6 dos )ien(ras es-eraba a 9ue sa"iera e" siguien(e *rea+: Sab6an igua" 9ue "as nubes de a"god n a&ucarado: La segunda )e "a co"o9u% sobre "os "abios . "a chu-% co)o hab6a hecho )6s(er Cre-s"e.: Las nubes se a(enuaron has(a de#ar "a sa"a en -enu)bra . (odos <o"<ieron a ocu-ar sus asien(os: Era e" (urno de 3er(ha Dien(es: Era una )u#er cor-u"en(a1 con gruesos )us"os1 bra&os gruesos1 cue""o grueso . cabe&a gorda: D=Se4oras . caba""eros1 so. 3er(ha Dien(es> Cdi#o1 )u. seriaD: =Tengo "os dien(es ),s *uer(es de" )undo> Cuando era ni4a1 )i -adre )e )e(i "os dedos en "a boca1 #ugando1 =. "e cor(% dos de un )ordisco> Unos cuan(os se echaron a re6r1 -ero "os aca"" con una *uriosa )irada: D=No so. c )ica> Cdis-ar D: =Si a"guien <ue"<e a re6rse de )6 ba#are . "e arrancar% "a nari& de un )ordisco> A9ue""o sonaba bas(an(e di<er(ido1 -ero nadie se a(re<i a so"(ar ni una risi(a: 2ab"aba en <o& )u. a"(a: Todo "o 9ue dec6a -arec6a un gri(o encerrado en(re signos e5c"a)a(i<os 7=>8: D=Den(is(as de (odo e" )undo se han 9uedado con "a boca abier(a a" <er )i den(adura> C di#o D =?e han e5a)inado en "os )e#ores gabine(es de odon(o"og6a de" )undo1 -ero nadie ha sido ca-a& de e5-"icar "a causa de 9ue sean (an *uer(es> =?e han o*recido grandes can(idades de dinero -or -res(ar)e co)o cone#i""o de indias1 -ero )e gus(a <ia#ar1 as6 9ue "as rechac%> Cogi cua(ro barras de acero1 (odas de unos (rein(a cen(6)e(ros de "argo1 -ero de di*eren(es grosores: $idi <o"un(arios . cua(ro ho)bres se a-resuraron a subir a" escenario: Dio a cada uno de e""os una barra . "es -idi 9ue in(en(aran dob"ar"as: $usieron (odo su e)-e4o1 -ero no "o consiguieron: Cuando se dieron -or <encidos1 e""a cogi "a barra ),s de"gada1 se "a ""e< a "a boca . ="a seccion de un )ordisco "i)-ia)en(e> De<o"<i "as dos )i(ades a uno de "os ho)bres: B" se "a 9ued )irando es(u-e*ac(o1 "uego se ""e< un e5(re)o a "a boca . -rob a )order -ara asegurarse de 9ue era acero au(%n(ico: Sus au""idos de do"or a" casi -ar(irse "os dien(es *ueron "a )e#or -rueba de 9ue1 en e*ec(o1 se (ra(aba de acero:

3er(ha hi&o "o )is)o con "a segunda . (ercera barras1 cada una de "as cua"es era ),s gruesa 9ue "a an(erior: En cuan(o a "a cuar(a1 "a ),s gruesa de (odas1 "a (ri(ur co)o si *uera una (ab"e(a de choco"a(e: A con(inuaci n1 dos de "os a.udan(es enca-uchados de a&u" sacaron a" escenario un enor)e radiador1 =. 3er(ha "o ""en de agu#eros a bocados> =Luego (ra#eron una bicic"e(a . "a con<ir(i con "os dien(es en una -e"o(i(a1 con ruedas . (odo> No creo 9ue hubiera nada en e" )undo 9ue 3er(ha no *uera ca-a& de )as(icar si se "o -ro-on6a: L"a) nue<os <o"un(arios a" escenario: Le en(reg a uno de e""os un )a&o de hierro . un enor)e esco-"o1 a o(ro un )ar(i""o . un esco-"o ),s -e9ue4o1 . a" (ercero una sierra e"%c(rica: Se (endi boca arriba . se co"oc e" esco-"o grande en "a boca: Indic con un ges(o de cabe&a a" -ri)er <o"un(ario 9ue go"-eara con e" )a&o: B" "e<an( e" )a&o -or enci)a de su cabe&a . "o de# caer: Cre6 9ue iba a abrir"e "a cara1 . "o )is)o -ens )ucha o(ra gen(e1 a #u&gar -or "os sus-iros . -or "a *or)a de (a-arse "os o#os de buena -ar(e de" -Eb"ico: $ero 3er(ha no era es(E-ida1 es9ui< e" go"-e . e" )a&o se es(re"" con(ra e" sue"o: Se sen( . escu-i e" esco-"o con des-reci : D=Ja> Cbu* D: HCree 9ue )e he <ue"(o "ocaI A-areci uno de "os enca-uchados . "e 9ui( e" )a&o de "as )anos a" es-ec(ador: D=S "o "e necesi(aba -ara de)os(rar 9ue e" )a&o es au(%n(ico> C"e di#oD: G ahora Canunci dirigi%ndose a" res(o de" -Eb"icoD1 =obser<en> 'o"<i a (u)barse . se )e(i e" esco-"o en "a boca: E" enca-uchado es-er un ins(an(e1 "uego "e<an( e" )a&o . "o de# caer con ),s *uer&a . <e"ocidad 9ue e" es-ec(ador: Dio de ""eno en e" esco-"o . se o. un ruido in*erna": 3er(ha se incor-or : Go es-eraba <er dien(es ca.%ndo"e de "a boca1 -ero cuando "a abri . e5(ra#o de e""a e" esco-"o1 =no 9uedaba ),s 9ue una -un(a -or <er> Se ech a re6r . di#o! D=Ja> =Cre6an 9ue hab6a co)ido ),s de "o 9ue -od6a )as(icar> Le hab6a ""egado e" (urno de (raba#ar a" segundo <o"un(ario1 e" 9ue (en6a e" )ar(i""o . e" esco-"o ),s -e9ue4os: Le ad<ir(i 9ue (u<iera cuidado con "as enc6as . "e -er)i(i 9ue co"ocara e" esco-"o con(ra sus dien(es e in(en(ara -ar(ir"os: Casi se de# e" bra&o en su in(en(o -or go"-ear con e" )ar(i""o con (odas sus *uer&as1 -ero no consigui hacer"es ni un rasgu4o: E" (ercer <o"un(ario in(en( cor(ar"os con "a sierra e"%c(rica: $as "a ),9uina de un "ado a o(ro de su boca1 sa"(aban chis-as -or (odas -ar(es1 -ero cuando se de(u<o . e" -o"<o se hubo disi-ado1 "os dien(es de 3er(ha es(aban ),s b"ancos1 res-"andecien(es . s "idos 9ue nunca: Tras e""a sa"ieron "os 3e)e"os de 3o)a1 Si<e . Seersa: Eran id%n(icos1 . a)bos con(orsionis(as1 co)o A"e5ander Ca"a<era: Su nE)ero consis(6a en (ren&ar sus cuer-os has(a -arecer una so"a -ersona con dos caras . sin es-a"das1 o dos (roncos sin -iernas: Eran )u. buenos . *ue )u. in(eresan(e1 -ero des"ucido co)-arado con e" res(o de "os ar(is(as: Cuando Si<e . Seersa (er)inaron1 sa"i )6s(er A"(o . nos dio "as gracias -or nues(ra asis(encia: $ens% 9ue "os *rea+s <o"<er6an a sa"id a sa"udar (odos en *i"a1 -ero no "o hicieron: En "ugar de eso1 )6s(er A"(o nos anunci 9ue -od6a)os co)-rar ),s bara(i#as en e" <es(6bu"o a" sa"ir: Nos -idi 9ue -ro)ocion,ra)os e" es-ec(,cu"o en(re nues(ros a)igos: Luego <o"<i a darnos "as gracias -or asis(ir . di#o 9ue e" es-ec(,cu"o hab6a (er)inado: ?e dece-cion un -oco 9ue (er)inara con un nE)ero (an *"o#o1 -ero era (arde . su-ongo 9ue "os *rea+s es(ar6an cansados: ?e -use en -ie1 recog6 (odo "o 9ue hab6a co)-rado . )e gir% -ara decir"e a"go a S(e<e: ?iraba *i#a)en(e hacia arriba1 a" -a"co 9ue hab6a -or de(r,s de )61 con "os o#os co)o -"a(os: ?e <o"<6 -ara <er 9u% de)onios es(aba )irando1 . cuando "o hice1 "a gen(e 9ue (en6a)os de(r,s

e)-e& a chi""ar: A" "e<an(ar "a )irada1 su-e -or 9u%:

En e" -a"co hab6a una gigan(esca ser-ien(e1 una de "as ),s "argas 9ue ha.a <is(o nunca1 =. re-(aba ba#ando -or una de "as co"u)nas hacia "a gen(e 9ue es(,ba)os aba#o>

CA$FTULO CATORCE

La "engua de "a ser-ien(e chas9ueaba en e" aire co)o un ",(igo cada <e& 9ue "a sacaba a "a <e"ocidad de" re",)-ago1 . -arec6a (re)enda)en(e ha)brien(a: Su co"orido no era )u. es-ec(acu"ar C<erde oscuro con a"gunas -ince"adas de co"ores ),s bri""an(es a9u6 . a"",D1 -ero -arec6a )or(6*era: La gen(e 9ue es(aba ba#o e" -a"co corri de nue<o a sus asien(os: Todos gri(aban . corr6an de#ando caer sus cosas -or e" ca)ino: 2ubo des)a.os1 . a"gunos ca.eron a" sue"o . *ueron a-"as(ados -or "a (urba: S(e<e . .o (u<i)os suer(e de encon(rarnos cerca de "a -ar(e de"an(era! %ra)os "os ),s -e9ue4os de (odo e" (ea(ro1 . habr6a)os )ordido e" -o"<o si nos ""ega)os a <er en<ue"(os en a9ue""a (urba)u"(a: La ser-ien(e es(aba a -un(o de a"can&ar e" sue"o cuando un -o(en(e *oco a-un( su ha& "u)inoso direc(a)en(e sobre su cabe&a: E" re-(i" se 9ued -ara"i&ado1 )irando sin -ar-adear hacia "a "u&: La gen(e de# de correr . e" -,nico -areci )i(igarse: Quienes se hab6an ca6do <o"<ieron a -onerse en -ie1 . -or *or(una nadie -arec6a es(ar herido de gra<edad: Se o. un ruido a nues(ras es-a"das: ?e gir% -ara )irar de nue<o a" escenario: En %" hab6a un chico1 casi un ni4o: Deb6a de (ener ca(orce o 9uince a4os1 )u. de"gado1 una "arga cabe""era <erde a)ari""en(a: La *or)a de sus o#os era e5(ra4a1 rasgados co)o "os de "a ser-ien(e: L"e<aba una "arga (Enica b"anca: E" chico e)i(i un sonido sibi"an(e . a"& "os bra&os -or enci)a de "a cabe&a: La (Enica ca. a sus -ies . (odos de#a)os esca-ar un gri(o de sor-resa: =Ten6a e" cuer-o cubier(o de esca)as> Todo %" des-ed6a res-"andecien(es re*"e#os co)o des(e""os1 <erdes1 dorados1 a)ari""os . a&u"es: No ""e<aba -ues(o ),s 9ue un sucin(o (a-arrabos: Se dio "a <ue"(a -ara 9ue "e <i%ra)os "a es-a"da1 . era igua" 9ue -or de"an(e1 e5ce-(o en 9ue a"gunos re*"e#os eran ),s oscuros: Cuando se <o"<i de nue<o hacia noso(ros1 se (endi cuan "argo era sobre e" abdo)en . e)-e& a re-(ar *uera de" escenario e5ac(a)en(e igua" 9ue una ser-ien(e: Fue en(onces cuando record% a" ni4o ser-ien(e 9ue anunciaba e" car(e" . a(% cabos: A" ""egar a" sue"o se -uso en -ie . ca)in has(a e" *ondo de "a sa"a: Cuando -as a )i "ado <i 9ue sus )anos . -ies eran )u. raros! en(re dedo . dedo (en6a una *ina )e)brana 9ue "os un6a: Se -arec6a un -oco a un )ons(ruo 9ue hab6a <is(o una <e& en una -e"6cu"a de (error1 e" 9ue <i<6a en a9ue" oscuro "ago: Se de(u<o a -ocos )e(ros de "a co"u)na . se enrosc en e" sue"o: E" *oco 9ue hab6a )an(enido des"u)brada1 .o dir6a 9ue hi-no(i&ada1 a "a ser-ien(e1 se a-ag 1 . %s(a e)-e& a )o<erse de nue<o1 a recorrer des"i&,ndose e" E"(i)o (ra)o de "a co"u)na: E" chico so"( o(ra <e& un sonido sibi"an(e . "a ser-ien(e se de(u<o: Record% haber "e6do en a"gEn si(io 9ue "as ser-ien(es no o.en1 -ero ca-(an "a <ibraci n de "os sonidos: E" ni4o ser-ien(e se arras(r un -oco hacia "a i&9uierda1 "uego hacia "a derecha: La cabe&a de "a ser-ien(e segu6a sus )o<i)ien(os1 -ero no "e a(acaba: E" chico re-( ),s cerca de "a ser-ien(e1 has(a )e(erse den(ro de su radio de acci n: Go es-eraba 9ue sa"(ara sobre %" . "e )a(ara1 sen(6a deseos de gri(ar"e 9ue corriera:

$ero e" ni4o ser-ien(e sab6a "o 9ue hac6a: Cuando es(u<o "o bas(an(e cerca sa"( hacia de"an(e . e)-e& a acariciar a "a ser-ien(e -or deba#o de" )a5i"ar con sus e5(ra4as )anos -a")eadas: =Luego se inc"in . "a bes en "a nari&> La ser-ien(e se enro"" a" cue""o de" chico: Dio un -ar de <ue"(as a su a"rededor . de# "a co"a co"gando -or enci)a de" ho)bro . es-a"da aba#o co)o un -a4ue"o: E" chico acarici a "a ser-ien(e . sonri : $ens% 9ue iba a -asear en(re e" -Eb"ico . a de#ar 9ue "a acarici,ra)os1 -ero no *ue as6: Lo 9ue hi&o *ue irse a" "ado de" (ea(ro ),s a"e#ado de "a -uer(a de sa"ida: Desenro"" "a ser-ien(e de su cue""o1 "a co"oc en e" sue"o . <o"<i a acariciar"a -or deba#o de "a )and6bu"a: Es(a <e& abri )ucho "a boca@ <i c"ara)en(e "os co")i""os: E" ni4o ser-ien(e se (endi de es-a"das a cier(a dis(ancia de "a ser-ien(e . "uego =e)-e& a re-(ar hacia e""a> /No C)e di#oD1 es-ero 9ue no <a.a a:::0 $ero s61 =)e(i "a cabe&a en(re "as *auces abier(as de "a ser-ien(e> E" ni4o ser-ien(e -er)aneci as6 unos segundos . des-u%s1 "en(a)en(e1 sac "a cabe&a: De# 9ue "a ser-ien(e se enro""ara una <e& ),s en su cuer-o1 "uego e)-e& a dar <ue"(as . ),s <ue"(as sobre s6 )is)o has(a 9ue e" ani)a" "e cubri -or co)-"e(o1 con "a Enica e5ce-ci n de "a cara: Se "as arreg" -ara -onerse en -ie de un sa"(o . sonre6r: =$arec6a una a"*o)bra enro""ada> DG ahora1 se4oras . caba""eros Cdi#o )6s(er A"(o desde e" escenario a nues(ras es-a"dasD1 he)os ""egado de <erdad a" *ina" de" es-ec(,cu"o: Sonri . desa-areci de" escenario1 des<aneci%ndose en e" aire en(re una nube de hu)o: Cuando %s(a se disi- 1 "e <i a" *ondo de" (ea(ro sos(eniendo abier(as "as cor(inas de sa"ida: Las gua-as asis(en(as . "os )is(eriosos seres enca-uchados de a&u" es(aban en -ie a a)bos "ados de %"1 sos(eniendo en "os bra&os bande#as ""enas de go"osinas: ?e arre-en(6 de no haber)e guardado a"go de dinero: S(e<e no di#o nada )ien(ras hac6a)os co"a: Go no(aba -or "a e5-resi n seria de su ros(ro 9ue (oda<6a es(aba -ensa(i<o1 . sab6a -or e5-eriencia 9ue era inE(i" in(en(ar hab"ar con %": Cuando S(e<e ca6a en uno de esos es(ados de ,ni)o (an -ecu"iares en %"1 no hab6a *or)a hu)ana de hacer"e des-er(ar: Cuando "as *i"as de a(r,s se hubieron <aciado1 echa)os a andar hacia e" *ondo de" (ea(ro: Go ""e<aba (odo "o 9ue hab6a co)-rado con)igo: Ta)bi%n cargaba con "o de S(e<e1 -or9ue es(aba (an ensi)is)ado con sus -ensa)ien(os 9ue "o hubiera -erdido . o"<idado en cua"9uier -ar(e: ?6s(er A"(o es(aba a" *ondo1 sos(eniendo "as cor(inas abier(as1 sonriendo a (odo e" )undo: Su sonrisa se hi&o ),s a)-"ia cuando nos acerca)os noso(ros: DBueno1 chicos Cdi#oD1 Hhab%is dis*ru(ado de" es-ec(,cu"oI D=2a sido *abu"oso> Cdi#e: DHNo hab%is (enido )iedoI DUn -oco Cad)i(6D1 -ero no ),s 9ue cua"9uier o(ra -ersona: Se ech a re6r: DSois un -ar de (i-os duros Cdi#o: Ten6a)os gen(e de(r,s1 as6 9ue -rocura)os darnos -risa -ara no hacer"es es-erar: S(e<e )ir en (orno cuando en(ra)os en e" cor(o -asi""o 9ue hab6a (ras "as cor(inas dob"es1 "uego se inc"in hacia )6 . )e susurr a" o6do! D'ue"<e (E so"o: DHQu%I C-regun(%1 de(eni%ndo)e en seco: La gen(e 9ue (en6a)os de(r,s es(aba char"ando con )6s(er A"(o1 as6 9ue no hab6a -risa: DGa "o has o6do Cdi#o %":

DH$ero1 -or 9u%I C-regun(%:

D$or9ue .o no <ue"<o Cdi#oD: ?e 9uedo a9u6: No s% e5ac(a)en(e "o 9ue -uede -asar1 -ero (engo 9ue 9uedar)e: 'e(e a casa@ .o (e seguir% ),s (arde1 cuando ha.a::: Su <o& se *ue a-agando )ien(ras )e e)-u#aba hacia de"an(e: Cru&a)os "as segundas cor(inas . en(ra)os en e" -asi""o con "a )esa1 "a 9ue es(aba cubier(a -or una "arga (e"a negra: La gen(e 9ue (en6a)os de"an(e nos daba "a es-a"da: S(e<e )ir -or enci)a de" ho)bro -ara asegurarse de 9ue nadie "e <e6a . se &a)bu"" deba#o de "a )esa1 ocu"(o -or "a (e"a: D=S(e<e> Csusurr%1 (e)iendo 9ue *uera a )e(ernos en -rob"e)as: D=L,rga(e> Cre-"ic %" en o(ro susurro: D$ero no -uedes:::D e)-ec% a decir: D=2a& "o 9ue (e digo> C)e es-e( D: R,-ido1 an(es de 9ue nos -i""en: A9ue""o no )e gus(aba nada1 -ero H9u% o(ra cosa -od6a hacerI S(e<e hab"aba en un (ono 9ue -arec6a 9ue *uera a <o"<erse "oco si no "e hac6a caso: Go hab6a <is(o a S(e<e )e(ido en una -e"ea <arias <eces1 . no era -recisa)en(e e" (i-o de -ersona con 9uien uno busca -rob"e)as cuando es(, en*adado: Ech% a andar1 gir% "a es9uina . e)-ec% a ba#ar -or e" "argo -asi""o 9ue ""e<aba a "a -uer(a -rinci-a": Ca)inaba des-acio1 -ensa(i<o1 . "a gen(e 9ue ""e<aba de"an(e se dis(anci bas(an(e de )6: ?ir% -or enci)a de" ho)bro . co)-rob% 9ue (a)-oco 9uedaba nadie de(r,s de )6: G en(onces <i "a -uer(a: Era "a )is)a en "a 9ue nos hab6a)os de(enido a "a en(rada1 "a 9ue ""e<aba a" -a"co: A)inor% e" -aso a" cru&ar -or de"an(e . co)-rob% una <e& ),s 9ue no hubiera nadie de(r,s: Nadie: /?u. bien C)e di#eD1 =)e 9uedo> No s% 9u% se (raer, S(e<e en(re )anos1 -ero es )i )e#or a)igo: Si se )e(e en -rob"e)as1 9uiero es(ar a9u6 -ara a.udar"e0: Sin dar)e (ie)-o a ca)biar de o-ini n1 abr6 "a -uer(a1 )e des"ic% -or e""a1 cerr% r,-ida)en(e (ras de )6 . -er)anec6 9uie(o en "a oscuridad1 con e" cora& n desbocado: Es(u<e a""6 una e(ernidad1 escuchando c )o se )archaban "os E"(i)os es-ec(adores: O6a c )o )ur)uraban co)en(ando e" es-ec(,cu"o en <o& ba#a1 con un )a(i& de )iedo1 -ero ""enos de e5ci(aci n: Cuando se hubo )archado e" E"(i)o1 (odo 9ued en si"encio: Cre6a 9ue oir6a ruidos -roceden(es de" in(erior de" (ea(ro1 gen(e "i)-iando . <o"<iendo a co"ocar correc(a)en(e "as si""as1 -ero (odo e" edi*icio es(aba si"encioso co)o un ce)en(erio: Sub6 "as esca"eras: Los o#os se hab6an habi(uado a "a oscuridad . <e6a bas(an(e bien: Las esca"eras eran <ie#as . cru#6an@ )e daba un -oco de )iedo 9ue se des-"o)aran ba#o "os -ies arras(r,ndo)e a una )uer(e segura1 -ero aguan(aron: A" ""egar arriba1 descubr6 9ue es(aba #us(o en e" cen(ro de" -a"co: Todo es(aba )u. sucio . -o"<orien(o a"", arriba1 . hac6a *r6o: ?e es(re)ec6 )ien(ras )e escabu""6a hacia "a -ar(e de"an(era: Ten6a una <isi n -er*ec(a de" escenario: Los *ocos (oda<6a es(aban encendidos . -od6a <er has(a e" de(a""e ),s -e9ue4o: No hab6a nadie1 ni "os *rea+s1 ni "as gua-as asis(en(as1 ni "os enca-uchados de a&u"::: ni S(e<e: 'o"<6 a sen(ar)e . es-er%: Unos cinco )inu(os ),s (arde1 <is"u)br% una so)bra 9ue se des"i&aba "en(a)en(e hacia e" escenario: Subi de un sa"(o1 se -uso en -ie . )ir hacia e" cen(ro1 donde se de(u<o . gir sobre "os (a"ones: Era S(e<e: A<an& hacia e" a"a i&9uierda1 "uego se de(u<o . se dirigi a "a derecha: 'o"<i a de(enerse: Go <e6a c )o se )ord6a "as u4as1 indeciso sobre 9u% ca)ino e"egir: En(onces se o. una <o& -or enci)a de su cabe&a: DH?e buscabas a )6I C-regun( a9ue""a <o&: De re-en(e descendi a" escenario una e5(ra4a *igura1 sos(eniendo con "os bra&os abier(os una "arga ca-a de co"or ro#o 9ue *"o(aba (ras %" co)o si se (ra(ara de a"as:

S(e<e casi se )uere de" sus(o cuando a9ue""a *igura a(erri& en e" escenario . se hi&o un o<i""o: Go di un brinco a(r,s1 a(errori&ado: Cuando )e incor-or% sobre "as rodi""as de nue<o1 "a )is(eriosa *igura es(aba en -ie1 . -ude <er sus ro-as ro#o oscuro1 su cabe""o anaran#ado1 "a -ie" -,"ida . "a enor)e cica(ri&: =?6s(er Cre-s"e.> S(e<e in(en( hab"ar1 -ero (e)b"aba (an(o 9ue "os dien(es "e cas(a4e(eaban: D2e <is(o c )o )e )irabas Cdi#o )6s(er Cre-s"e.D: Dis(e un res-ingo a" <er)e sa"ir a" escenario: H$or 9u%I D$or:::-or:::-or9ue s:::s:::s% 9ui%n es us(ed Cconsigui ba"bucear S(e<e: DSo. Lar(en Cre-s"e. Cdi#o a9ue" ho)bre de as-ec(o sinies(ro: DNo Cre-"ic S(e<eD: S% 9ui%n es rea")en(e: DHAh1 s6I C)6s(er Cre-s"e. sonri 1 -ero no -arec6a -recisa)en(e di<er(idoD: G di)e1 )uchachi(o Cse bur" D1 H9ui%n so. /rea")en(e0I DSu <erdadero no)bre es 'ur 2ors(on Cdi#o S(e<e1 . )6s(er Cre-s"e. se 9ued con "a boca abier(a de "a sor-resa: A con(inuaci n1 S(e<e di#o a"go ),s1 . en(onces *ui .o 9uien se 9ued con "a boca abier(a: DUs(ed es un <a)-iro Cdi#o: G e" si"encio 9ue sigui *ue (an "argo co)o (error6*ico:

CA$FTULO QUINCE

?6s(er Cre-s"e. 7o 'ur 2ors(on1 si es 9ue %se era su <erdadero no)bre8 sonri : DAs6 9ue )e han descubier(o Cdi#oD: No deber6a sor-render)e: Ten6a 9ue suceder (arde o (e)-rano: Di)e1 chico1 H9ui%n (e ha en<iadoI DNadie Cdi#o S(e<e: ?6s(er Cre-s"e. *runci e" ce4o: D'enga1 chico Cgru4 D1 no #uegues con)igo: H$ara 9ui%n (raba#asI HQui%n (e ha -ues(o sobre )i -is(aI HQu% 9uieren de )6I DNo (raba#o -ara nadie Cinsis(i S(e<eD: En )i casa (engo )on(a4as de "ibros . re<is(as sobre <a)-iros . )ons(ruos: En uno de e""os a-arece un re(ra(o de us(ed: DHUn re(ra(oI C-regun( rece"oso )6s(er Cre-s"e.: DUn cuadro Cre-"ic S(e<eD: $in(ado en 1TUV1 en $ar6s: Us(ed es(aba con una )u#er rica: La his(oria dice 9ue es(u<ieron a -un(o de casarse1 -ero 9ue e""a descubri 9ue era un <a)-iro . "e abandon : ?6s(er Cre-s"e. sonri ! DUna e5cusa (an buena co)o cua"9uier o(ra: Sus a)igos cre.eron 9ue se "o es(aba in<en(ando -ara hacerse "a in(eresan(e: D$ero no era ninguna in<enci n1 H<erdadI C-regun( S(e<e: DNo Creconoci )6s(er Cre-s"e.D1 no "o era: Csus-ir . )ir a S(e<e *iera)en(eD: =Aun9ue habr6a sido )ucho )e#or -ara (i 9ue "o hubiera in<en(ado> C(ron : De haber es(ado en su "ugar1 habr6a huido en )enos de "o 9ue se (arda en decir"o1 -ero S(e<e ni si9uiera -es(a4e : DNo <a us(ed a hacer)e ningEn da4o Cdi#o: DHG -or 9u% no iba a hacer"oI C-regun( )6s(er Cre-s"e.: D$or )i a)igo Cdi#o S(e<eD: Se "o he e5-"icado (odo sobre us(ed .1 si )e sucede a"go1 ir, a "a -o"ic6a: DNo "e creer6an Creso-" )6s(er Cre-s"e.: DEs -osib"e Ccon<ino S(e<eD1 -ero si desa-are&co o )e encuen(ran )uer(o1 (endr,n 9ue in<es(igar: G us(ed no 9uiere 9ue eso -ase: ?on(ones de -o"ic6as haciendo -regun(as1 <iniendo -or a9u6 /duran(e e" d6a0::: ?6s(er Cre-s"e. )ene "a cabe&a con re-ugnancia: D=Ni4os> Cgru4 D: Odio a "os ni4os: HQu% es "o 9ue 9uieresI HDineroI HJo.asI HLos derechos de au(or -ara -ub"icar )i his(oriaI DQuiero unir)e a us(ed Cdi#o S(e<e: Casi )e caigo de" -a"co a" o6r"o1 Hc )o 9ue unirse a %"I DHQu% 9uieres decirI C-regun( )6s(er Cre-s"e.1 (an sor-rendido co)o .o: DQuiero con<er(ir)e en <a)-iro Cdi#o S(e<eD: Quiero 9ue haga de )6 un <a)-iro . )e

ense4e sus cos(u)bres:

D=Es(,s "oco> Crugi )6s(er Cre-s"e.: DNo Cdi#o S(e<eD1 no es(o. "oco: DNo -uedo con<er(ir a un ni4o en <a)-iro Cdi#o )6s(er Cre-s"e.D: Si hiciera eso1 "os grandes CondesD 'a)-iro )e )a(ar6an: DHQui%nes son "os grandes CondesD 'a)-iroI C-regun( S(e<e: DNo es asun(o (u.o Cdi#o )6s(er Cre-s"e.D: Lo Enico 9ue (ienes 9ue saber es 9ue no -uede hacerse: No "e chu-a)os "a sangre a "os ni4os: Crea de)asiados -rob"e)as: D$ues no )e ca)bie de go"-e Cdi#o S(e<eD: $or )61 de acuerdo: No )e i)-or(a es-erar: $uedo ser su a-rendi&: S% 9ue "os <a)-iros sue"en (ener a.udan(es )edio hu)anos . )edio <a)-iros: De#e 9ue .o sea uno de e""os: Traba#ar% duro . de)os(rar% 9ue <a"go1 . cuando a"cance "a edad adecuada::: ?6s(er Cre-s"e. se 9ued )irando a S(e<e . consider su -ro-ues(a: Chasc "os dedos )ien(ras -ensaba . =una si""a de "a -ri)era *i"a subi <o"ando -or "os aires has(a e" escenario> Se sen( . cru& "as -iernas: DH$or 9u% 9uieres ser <a)-iroI C-regun( D: No (iene nada de di<er(ido: S "o -ode)os sa"ir duran(e "a noche: Los hu)anos nos des-recian: Tene)os 9ue dor)ir en "ugares sucios . decr%-i(os co)o %s(e: Nunca -ode)os casarnos1 (ener hi#os ni es(ab"ecernos: Es una <ida horrib"e: DNo )e i)-or(a Cdi#o S(e<e resue"(a)en(e: DHEs -or9ue 9uieres <i<ir e(erna)en(eI C-regun( )6s(er Cre-s"e.D: Si se (ra(a de eso1 (engo 9ue decir(e 9ue::: no es <erdad: 'i<i)os )uch6si)o ),s 9ue "os hu)anos1 -ero (arde o (e)-rano1 (a)bi%n noso(ros )ori)os: DNo )e i)-or(a C<o"<i a decir S(e<eD: Quiero 9uedar)e con us(ed: Quiero a-render: Quiero con<er(ir)e en <a)-iro: DHG 9u% )e dices de (us a)igosI C-regun( )6s(er Cre-s"e.D: No -odr,s <o"<er a <er"os: Tendr,s 9ue abandonar e" co"egio . (a)bi%n (u casa1 . #a),s -odr,s <o"<er: HG (us -adresI HNo "es echar,s de )enosI S(e<e )o<i "a cabe&a con e5-resi n co)-ungida . "a )irada *i#a en e" sue"o: D?i -adre no <i<e con noso(ros Cdi#o en <o& ba#aD: A-enas "e <eo: G )i )adre no )e 9uiere: Le (iene sin cuidado "o 9ue .o haga: $robab"e)en(e ni si9uiera no(e 9ue )e he ido: DH$or eso 9uieres huirI H$or9ue (u )adre no (e 9uiereI DEn -ar(e Cdi#o S(e<e: DSi es-eras unos cuan(os a4os (endr,s edad su*icien(e -ara )archar(e -or (u cuen(a Cdi#o )6s(er Cre-s"e.: DNo 9uiero es-erar Cre-"ic S(e<e: DHG (us a)igosI C<o"<i a -regun(ar )6s(er Cre-s"e.: En a9ue" )o)en(o has(a -arec6a a)ab"e1 aun9ue segu6a (eniendo un as-ec(o (e)ib"eD: HNo echar,s en *a"(a a" chico 9ue (e aco)-a4abaI DHDarrenI C-regun( S(e<e1 . asin(i D: S61 echar% a *a"(ar a )is a)igos1 sobre (odo a Darren: $ero no i)-or(a: $ara )6 es ),s i)-or(an(e ser <a)-iro 9ue )i a)is(ad con e""os: G si us(ed no )e ace-(a1 =ir% a "a -o"ic6a . cuando sea )a.or )e har% ca&ador de <a)-iros> ?6s(er Cre-s"e. ni si9uiera sonri 1 asin(iendo con gra<edad: DHLo has -ensado bienI C-regun( : DS6 Cdi#o S(e<e: DHEs(,s seguro de 9ue es eso "o 9ue 9uieresI DS6 C*ue "a res-ues(a:

?6s(er Cre-s"e. res-ir hondo:

D'en a9u6 Cdi#oD: $ri)ero (endr% 9ue -robar(e: S(e<e se co"oc #un(o a )6s(er Cre-s"e.: Con su cuer-o )e ocu"(aba "a <isi n de" <a)-iro1 as6 9ue no s% "o 9ue ocurri a con(inuaci n: Todo "o 9ue s% es 9ue hab"aron en(re e""os en <o& )u. ba#a1 . "uego o6 un sonido -arecido a" de un ga(o "a)iendo un -"a(o de "eche: 'i c )o S(e<e1 de es-a"das a )61 se con<u"sionaba has(a (a" -un(o 9ue cre6 9ue iba a des<anecerse1 -ero de a"guna )anera se "as arreg" -ara sos(enerse en -ie: No s% ni c )o e5-"icar "o asus(ado 9ue .o es(aba <iendo (odo a9ue""o: Sen(6 deseos de -oner)e en -ie de un brinco . gri(ar /=No1 S(e<e1 de(en(e>0 $ero es(aba de)asiado asus(ado -ara )o<er)e1 )e a(errori&aba "a idea de 9ue1 si )6s(er Cre-s"e. descubr6a )i -resencia1 nada -odr6a i)-edir 9ue nos )a(ara a "os dos . nos de<orara: De re-en(e1 e" <a)-iro e)-e& a (oser: A-ar( a S(e<e de un e)-u# n . se irgui (a)ba"e,ndose: $ara )i horror1 <i 9ue (en6a "a boca de co"or ro#o1 cubier(a de sangre1 9ue escu-i r,-ida)en(e: DHQu% -asaI C-regun( S(e<e1 *ro(,ndose e" bra&o sobre e" 9ue hab6a ca6do: D=Tu sangre es )a"a> Cgri( )6s(er Cre-s"e.: DHQu% 9uiere decirI C-regun( S(e<e: Le (e)b"aba "a <o&: D=Eres )a"<ado> Cchi"" )6s(er Cre-s"e.D: Sien(o e" sabor de "a a)ena&a en (u sangre: Es(,s rabioso: D=Eso es )en(ira> Cau"" S(e<eD: =Re(6re"o> S(e<e se aba"an& sobre )6s(er Cre-s"e. e in(en( go"-ear"e1 -ero e" <a)-iro "e (ir a" sue"o con una so"a )ano: DNo es buena Cgru4oD: Tu sangre es )a"a: =Nunca -odr,s ser un <a)-iro> DH$or 9u% noI C-regun( S(e<e: 2ab6a e)-e&ado a ""orar: D$or9ue "os <a)-iros no son "os degenerados )ons(ruos 9ue cuen(a "a "e.enda Cdi#o )6s(er Cre-s"e.D: Noso(ros res-e(a)os "a <ida: TE (ienes ins(in(os asesinos1 . noso(ros no so)os asesinos: /No har% de (i un <a)-iro Cinsis(i )6s(er Cre-s"e.D: O"<6da"o: 'e(e a (u casa . sigue con (u <ida: D=No> Cgri( S(e<eD: =No "o o"<idar%> Se (a)ba"e . se4a" con e" 6ndice (e)b"oroso a" cor-u"en(o . sinies(ro <a)-iro: D=$agar, -or es(o1 )6s(er Cre-s"e.> C-ro)e(i D: No )e i)-or(a cu,n(o (ie)-o necesi(e: =A"gEn d6a1 'ur 2ors(on1 "e seguir% "a -is(a has(a ca&ar"e . "e )a(ar% -or haber)e recha&ado> S(e<e ba# de" escenario de un sa"(o . corri hacia "a sa"ida: D=A"gEn d6a> Cgri( -or enci)a de" ho)bro1 . o6 c )o se echaba a re6r )ien(ras corr6a@ era una risa en"o9uecida: S(e<e se hab6a ido . .o )e 9ued% a so"as con e" <a)-iro: ?6s(er Cre-s"e.1 sin )o<erse de" "ugar1 se 9ued sen(ado )ucho ra(o con "a cabe&a en(re "as )anos1 escu-iendo res(os de sangre sobre "a (ari)a: Se "i)-i "os dien(es con "os dedos1 . "uego con un enor)e -a4ue"o: D=Ni4a(os> Creso-" en <o& a"(a1 . se -uso en -ie )ien(ras segu6a "i)-i,ndose "a sangre de "os dien(es@ ech una E"(i)a )irada a" -a(io de bu(acas 7)e agach% aEn ),s1 -or )iedo a 9ue )e descubriera81 dio )edia <ue"(a . desa-areci en(re "as ba)ba"inas: 'i c )o "a sangre go(eaba de sus "abios )ien(ras ca)inaba: ?e 9ued% donde es(aba duran(e )ucho1 )ucho (ie)-o: Fue duro: Nunca en )i <ida hab6a es(ado (an asus(ado co)o en(onces en a9ue" -a"co: S "o deseaba esca-ar de a""6 (an r,-ido co)o )is -iernas )e "o -er)i(ieran:

$ero )e 9ued%: ?e ob"igu% a es-erar has(a 9ue es(u<e seguro de 9ue ninguno de "os *rea+s ni de "os a.udan(es andaban -or a""61 "uego )e des"ic% "en(a)en(e -or e" -a"co1 ba#% "as esca"eras1 en(r% en e" -asi""o1 . -or *in sa"6 a "a noche: ?e 9ued% de"an(e de" (ea(ro unos ins(an(es1 )irando "a "una1 obser<ando de(enida)en(e "os ,rbo"es has(a 9ue es(u<e seguro de 9ue no hab6a <a)-iros a" acecho en ninguna de sus ra)as: Luego1 in(en(ando recu-erar "a serenidad1 corr6 a casa: =A )i casa1 no a "a de S(e<e> En a9ue" )o)en(o no 9uer6a es(ar cerca de )i a)igo: S(e<e )e daba casi (an(o )iedo co)o )6s(er Cre-s"e.1 =9uer6a ser un <a)-iro> HQu% c"ase de "un,(ico desea rea")en(e ser un <a)-iroI

CA$FTULO DIECISBIS

A9ue" do)ingo no (e"e*one% a S(e<e: Di#e a )is -adres 9ue hab6a)os )edio discu(ido1 . 9ue -or eso hab6a <ue"(o a casa ),s (e)-rano: No "es gus( nada1 sobre (odo e" hecho de 9ue hubiera (enido 9ue <o"<er so"o a casa (an (arde: $a-, di#o 9ue )e de#aba sin -aga -or un )es: No discu(6: Ta" co)o .o "o <e6a1 (oda<6a sa"6a bien -arado: =No 9uiero ni -ensar "o 9ue )e hubieran hecho si ""egan a en(erarse de "o de" Cir9ue du Frea+> A Annie "e encan(aron "os rega"os: Se (rag "os cara)e"os en un san(ia)%n . #ug con "a ara4a duran(e horas: 2i&o 9ue "e e5-"icara has(a e" E"(i)o de(a""e de" es-ec(,cu"o: Quer6a saber 9u% as-ec(o (en6an (odos . cada uno de "os *rea+s . "o 9ue hab6an hecho: $uso "os o#os co)o -"a(os cuando "e hab"% de" ho)bre "obo . de c )o "e hab6a arrancado "a )ano a una )u#er de un )ordisco: D?e es(,s enga4ando: No -uede ser <erdad Cdi#o: D$ues "o es C#ur%: DJEra)e"o: DTe "o #uro: DH?e "o #uras -or (u <idaI DTe "o #uro -or )i <ida C"e di#eD: Que )e 9uede ciego si )ien(o: D='a.a> Cgri( so*ocada)en(eD: ?e hubiera gus(ado es(ar a""6: Si <ue"<es a ir1 H)e ""e<ar,s con(igoI D$or su-ues(o Cdi#eD1 -ero no creo 9ue e" es-ec(,cu"o *rea+ <enga a )enudo -or a9u6: Sie)-re es(,n de gira: No "e di#e nada a Annie de 9ue )6s(er Cre-s"e. *uera un <a)-iro1 ni de 9ue S(e<e 9uisiera con<er(irse en uno de e""os1 -ero no de#% de -ensar en e""os (odo e" d6a: Quer6a (e"e*onear a S(e<e1 -ero no sab6a 9u% decir"e: Se e)-e4ar6a en -regun(ar)e -or 9u% no hab6a <ue"(o a su casa1 . .o no 9uer6a e5-"icar"e 9ue )e hab6a 9uedado en e" (ea(ro . "e hab6a es-iado: =Incre6b"e1 un <a)-iro de <erdad> De -e9ue4o -ensaba 9ue e5is(6an1 -ero )is -adres . -ro*esores )e hab6an con<encido de "o con(rario: =Bra<o -or "a sabidur6a de "os adu"(os> ?e -regun(aba c )o eran rea")en(e "os <a)-iros1 si de <erdad -od6an hacer (odo "o 9ue dec6an de e""os "os "ibros . "as -e"6cu"as: 2ab6a <is(o c )o )6s(er Cre-s"e. hac6a <o"ar una si""a -or "os aires1 c )o se de#aba caer desde e" (echo de" (ea(ro . c )o "e chu-aba "a sangre a S(e<e: HQu% ),s era ca-a& de hacerI H$od6a (rans*or)arse en un )urci%"ago1 desa-arecer co)o e" hu)o1 con<er(irse en ra(aI H'e6a su i)agen en e" es-e#oI HLa "u& de" so" -od6a )a(ar"eI $ero -ensaba (an(o en ?ada) Oc(a co)o en )6s(er Cre-s"e.: 'o"<6 a sen(ir deseos de co)-rar una ara4a co)o a9u%""a1 a "a 9ue -udiera do)inar: Si (u<iera una ara4a co)o ?ada) Oc(a1 -odr6a unir)e a una (rou-e de *rea+s1 <ia#ar -or e" )undo . <i<ir a<en(uras )ara<i""osas: $as e" do)ingo: ?ir% "a (e"e<isi n1 a.ud% a -a-, en e" #ard6n . a )a), en "a cocina 7era -ar(e de )i cas(igo -or haber <ue"(o a casa so"o (an (arde81 di un "argo -aseo -or "a (arde . so4% des-ier(o con <a)-iros . ara4as: L"eg e" "unes . hab6a 9ue <o"<er a" co"egio: De ca)ino )e -use )u. ner<ioso -ensando en "o 9ue iba a decir"e a S(e<e o en "o 9ue %" -udiera decir)e a )6: Ade),s1 no hab6a dor)ido )ucho

duran(e e" *in de se)ana 7no es *,ci" conci"iar e" sue4o cuando uno ha <is(o a un <a)-iro de <erdad81 as6 9ue es(aba cansado . *"o#o: Cuando ""egu%1 S(e<e es(aba en e" -a(io1 "o 9ue no era habi(ua": $or "o genera" ""egaba .o an(es 9ue %": Se hab6a a-ar(ado de "os de),s . )e es-eraba: Res-ir% hondo1 *ui decidido hacia %" . )e a-o.% en "a -ared a su "ado: DHQu% ha.I Cdi#e: DHQu% ha.I Ccon(es( : Ten6a -ro*undas o#eras ba#o "os o#os@ es(o. seguro de 9ue hab6a dor)ido inc"uso )ucho )enos 9ue .o duran(e "as dos E"(i)as noches: DHA d nde *uis(e des-u%s de" es-ec(,cu"oI C)e -regun( : D?e *ui a )i casa Cdi#e: DH$or 9u%I C-regun( 1 )ir,ndo)e con sus-icacia: DA" sa"ir es(aba )u. oscuro . no )e *i#% -or d nde iba: ?e e9ui<o9u% en a"guna es9uina . )e -erd6: $ara cuando <i a"go 9ue )e resu"( *a)i"iar1 es(aba ),s cerca de )i casa 9ue de "a (u.a: In(en(% 9ue "a )en(ira sonara con<incen(e1 . no(% 9ue dudaba en si creer)e o no: DSeguro 9ue (u<is(e -rob"e)as a" ""egar Cdi#o S(e<e: D=D6)e"o a )6> Cre*un*u4%D: ?e han de#ado sin -aga -or un )es1 . )i -adre dice 9ue <o. a (ener 9ue cuidar de" #ard6n has(a "a -ri)a<era . a.udar a )a), en (odo "o 9ue )e -ida: AEn as6 C a4ad6 con una sonrisaD1 <a"i "a -ena1 HnoI Quiero decir 9ue e" Cir9ue du Frea+ *ue a"go *an(,s(ico1 Ho noI S(e<e *i# su )irada en )is o#os -or un ins(an(e . decidi 9ue "e es(aba diciendo "a <erdad: DS6 Cdi#o1 de<o"<i%ndo)e "a sonrisaD: Fue genia": L"egaron To)). . A"an . (u<i)os 9ue e5-"ic,rse"o (odo: S(e<e . .o disi)u"a)os bas(an(e bien: Nadie hubiera dicho 9ue %" hubiera hab"ado con un <a)-iro e" <iernes ni 9ue .o "o hubiera <is(o: ?e di cuen(a1 a )edida 9ue *ue -asando e" d6a1 de 9ue "as cosas hab6an ca)biado -ara sie)-re en(re noso(ros: Aun9ue )e cre6a1 una -ar(e de %" descon*iaba: Le -i""% )ir,ndo)e de una *or)a e5(ra4a <arias <eces1 co)o si "e hubiera herido: $or )i -ar(e1 .a no )e sen(6a (an cercano a %": ?e daba )iedo1 (an(o "o 9ue S(e<e "e hab6a dicho a )6s(er Cre-s"e. co)o "o 9ue e" <a)-iro "e hab6a con(es(ado: SegEn )6s(er Cre-s"e.1 S(e<e era )a"<ado: ?e -reocu-aba: Des-u%s de (odo S(e<e es(aba dis-ues(o a con<er(irse en <a)-iro . a )a(ar -ara conseguir sangre: HC )o -od6a seguir siendo a)igo de a"guien as6I Segu6a)os char"ando acerca de ?ada) Oc(a a E"(i)a hora de "a (arde: S(e<e . .o hab6a)os e<i(ado hab"ar de)asiado sobre )6s(er Cre-s"e. . su ara4a: Nos daba )iedo )encionar e" (e)a -or si se nos esca-aba a"go: To)). . A"an segu6an i)-or(unando . acaba)os -or e5-"icar"es (odos "os de(a""es de a9ue""a ac(uaci n: DHC )o cre%is 9ue do)inaba a "a ara4aI C-regun( To)).: D$uede 9ue *uera *a"sa Cdi#o A"an: DNo era *a"sa Cbu*%D: Ninguno de "os *rea+s era un *raude: $or eso *ue (an es-ec(acu"ar: No hab6a duda de 9ue (odo era au(%n(ico: DHG en(onces1 c )o "a do)inabaI C<o"<i a -regun(ar To)).: DQui&, "a *"au(a *uera ),gica Cdi#eD1 o -uede 9ue )6s(er Cre-s"e. se-a hi-no(i&ar ara4as igua" 9ue "os hindEes hacen con "as ser-ien(es: D$ero has dicho 9ue )6s(er A"(o (a)bi%n *ue ca-a& de con(ro"ar a "a ara4a Cdi#o A"anD

cuando )6s(er Cre-s"e. "a (en6a en "a boca:

DAh1 s6: Lo hab6a o"<idado Cdi#eD: Bueno1 su-ongo 9ue eso signi*ica 9ue (ienen 9ue u(i"i&ar *"au(as ),gicas: DNo usaron ninguna *"au(a ),gica Cdi#o S(e<e: 2ab6a es(ado si"encioso "a )a.or -ar(e de" d6a1 sin decir casi nada sobre e" es-ec(,cu"o1 -ero S(e<e #a),s -od6a resis(ir "a (en(aci n de des(ro&ar a a"guien con sus argu)en(os: DHG en(onces1 9u% u(i"i&aronI C-regun(%: DTe"e-a(6a Cres-ondi S(e<e: DHTiene eso a"go 9ue <er con "os (e"%*onosI C-regun( A"an: S(e<e sonri 1 . To)). . .o nos echa)os a re6r 7aun9ue .o no es(aba de" (odo seguro de "o 9ue signi*icaba /(e"e-a(6a01 . )e #ugar6a a"go a 9ue (a)-oco To)). "o sab6a8: D=I)b%ci"> Cse bur" S(e<e1 . go"-e a A"an en bro)a: DAde"an(e1 S(e<e Cdi#eD1 cu%n(a"es "o 9ue signi*ica: DLa (e"e-a(6a es cuando uno -uede "eer "a )en(e de o(ra -ersona Ce5-"ic S(e<eD1 o en<iar"e -ensa)ien(os sin hab"ar: As6 es co)o con(ro"aban a "a ara4a1 con e" -oder de su )en(e: DHG 9u% -asa con "as *"au(asI C-regun(%: DO bien son -uro es-ec(,cu"o Cdi#o S(e<eD1 o bien1 . es "o ),s -robab"e1 "as necesi(an -ara a(raer su a(enci n: DHEs(,s diciendo 9ue cua"9uiera -uede con(ro"ar"aI C-regun( To)).: DCua"9uiera 9ue (enga cerebro1 s6 Cdi#o S(e<eD: G eso (e inc"u.e a (i1 A"an Cdi#o1 sonriendo -ara )os(rar 9ue no "o cre6a rea")en(e: DHNo ser, (a)bi%n necesario u(i"i&ar una *"au(a ),gica1 saber c )o (ocar"a ni nadaI C -regun( To)).: DNo "o creo Cres-ondi S(e<e: Luego ca)bia)os de (e)a C*E(bo"1 creoD1 -ero .o no -res(aba a(enci n: $or9ue1 de re-en(e1 un nue<o -ensa)ien(o hab6a e)-e&ado a dar)e <ue"(as en "a cabe&a1 haci%ndo)e bu""ir de ideas e" cerebro: ?e o"<id% de S(e<e1 de "os <a)-iros . de (odo "o de),s: DHQuieres decir 9ue cua"9uiera -uede do)inar"aI Cdi#e: DCua"9uiera con cerebro1 s6: DHNo necesi(as una *"au(a ),gica1 ni saber (ocar"a1 ni nadaI D?e cues(a i)aginar"o1 -ero creo 9ue es innecesaria: Las -a"abras de To)). . S(e<e se )e 9uedaron en "a cabe&a1 no -od6a de#ar de re-e(ir"as )en(a")en(e1 co)o un CD ra.ado: /Cua"9uiera0 -od6a con(ro"ar"a: G ese cua"9uiera -odr6a ser .o: Si "ograba a-oderar)e de ?ada) Oc(a . co)unicar)e con e""a -odr6a ser )i )asco(a . "a do)inar6a .::: No: Era una "ocura: Qui&, -udiera do)inar"a1 -ero nunca "a -oseer6a: Era de )6s(er Cre-s"e. . no hab6a *or)a hu)ana de se-arar"os1 ni con dinero1 ni con #o.as ni con::: 'i "a so"uci n de re-en(e1 co)o un *ogona&o: Una )anera de arreba(,rse"a: Una *or)a de hacer"a )6a: =Chan(a#e> Si a)ena&aba a" <a)-iro con a"er(ar a "a -o"ic6a (endr6a 9ue en(reg,r)e"a: $ero "a so"a idea de encon(rar)e *ren(e a *ren(e con )6s(er Cre-s"e. )e a(errori&aba: Sab6a 9ue no era ca-a& de hacer a9ue""o: G eso s "o )e de#aba una o-ci n! =(en6a 9ue robar"a>

CA$FTULO DIECISIETE

E" )e#or )o)en(o -ara robar "a ara4a era -or "a )a4ana (e)-rano: 2abiendo ac(uado has(a (an (arde1 "o ),s -robab"e era 9ue "a )a.or6a de )ie)bros de" Cir9ue du Frea+ dur)ieran has(a "as ocho o "as nue<e: ?e escabu""ir6a den(ro de su ca)-a)en(o1 encon(rar6a a ?ada) Oc(a1 "a a(ra-ar6a . echar6a a correr: Si no "o <e6a -osib"e1 es decir1 si hab6a ac(i<idad1 si)-"e)en(e dar6a )edia <ue"(a1 <o"<er6a a casa . )e o"<idar6a de" asun(o: Lo ),s di*6ci" era e"egir e" d6a: E" )i%rco"es era idea"! e" E"(i)o -ase es(aba -rogra)ado -ara "a noche an(erior1 as6 9ue con (oda -robabi"idad e" circo habr6a "e<an(ado e" ca)-a)en(o an(es de )ediod6a . habr6a e)-rendido "a )archa hacia su siguien(e des(ino an(es de 9ue e" <a)-iro -udiera des-er(ar . descubrir e" hur(o: H$ero 9u% -asar6a si -ar(6an nada ),s acabar e" es-ec(,cu"o1 en )i(ad de "a nocheI En ese caso -erder6a )i gran o-or(unidad: Ten6a 9ue ser a" d6a siguien(e )is)o1 e" )ar(es: Eso signi*icaba 9ue )6s(er Cre-s"e. dis-ondr6a de (oda "a noche de" )ar(es -ara buscar su ara4a Ces decir1 a )6D1 -ero %se era un riesgo 9ue (endr6a 9ue asu)ir: ?e acos(% un -oco ),s (e)-rano de "o habi(ua": Es(aba cansado . )e a-e(ec6a dor)ir1 -ero sen(6a (a" e5ci(aci n 9ue no sab6a si ser6a ca-a&: Le di un beso de buenas noches a )a), . es(rech% "a )ano a -a-,: E""os cre.eron 9ue es(aba in(en(ando gan,r)e"os -ara recu-erar "a -aga1 -ero .o "o hice -or si )e -asaba a"go . no <o"<6a a <er"os: Tengo una radioDdes-er(ador1 . -rogra)% "a a"ar)a -ara "as cinco de "a )a4ana1 )e -use "os auricu"ares . "os conec(% a "a radio: As6 )e des-er(ar6a bien (e)-rano sin )o"es(ar a nadie: ?e in<adi e" sue4o an(es de "o 9ue -ensaba1 . dor)6 de un (ir n has(a "a )a4ana: Si hab6a so4ado a"go1 no "o recordaba: Lo -ri)ero 9ue recuerdo es 9ue "a a"ar)a es(aba sonando: Re*un*u4%1 )e di "a <ue"(a . )e sen(% en "a ca)a *ro(,ndo)e "os o#os: Dud% unos ins(an(es de d nde es(aba o de -or 9u% es(aba des-ier(o (an (e)-rano: En(onces record% "a ara4a . )i -"an1 . sonre6 de a"egr6a: $ero "a sonrisa -ron(o se des<aneci de )i ros(ro1 -or9ue de re-en(e )e di cuen(a de 9ue "a a"ar)a de" des-er(ador no sonaba -or "os auricu"ares: =Deb6a de haber (irado de" cab"e )ien(ras dor)6a1 desconec(,ndo"os> Di un sa"(o en "a ca)a . desconec(% "a a"ar)a de un )ano(a&o1 "uego )e sen(% en "a -enu)bra de -ri)era hora de "a )a4ana1 con e" cora& n desbocado1 escuchando con a(enci n has(a "os ruidos ),s insigni*ican(es: Cuando es(u<e seguro de 9ue )is -adres segu6an dor)idos1 )e des"ic% *uera de "a ca)a . )e <es(6 "o ),s si"enciosa)en(e 9ue -ude: Fui a" "a<abo1 . a -un(o es(u<e de <aciar "a cis(erna@ has(a e" E"(i)o )o)en(o no -ens% en e" ruido 9ue iba a hacer: A-ar(% r,-ida)en(e "a )ano de" (irador . )e se9u% e" sudor de "a *ren(e: =A9ue""o s6 9ue "o hubieran o6do seguro> $or "os -e"os: Tendr6a 9ue ser ),s cuidadoso en e" (ea(ro: ?e des"ic% esca"eras aba#o . sa"6 a "a ca""e: Es(aba e)-e&ando a sa"ir e" so"1 . -ro)e(6a ser un d6a "u)inoso: Ca)inaba de-risa . (arareaba canciones -ara dar)e ,ni)o: Era un a)asi#o de ner<ios@ casi )e <o"<6 a(r,s una docena de <eces: En una ocasi n ""egu% a dar )edia <ue"(a . e)-ec% a andar hacia casa1 -ero en(onces record% c )o co"gaba "a ara4a de "a )and6bu"a de )6s(er Cre-s"e. . "os (rucos 9ue hab6a hecho1 . acab% de decidir)e:

No sabr6a e5-"icar -or 9u% ?ada) Oc(a era (an i)-or(an(e -ara )61 ni 9u% ra& n )e i)-u"saba a -oner )i <ida en -e"igro -ara conseguir"a: Cuando )iro a(r,s -ienso 9ue .a no es(o. seguro de 9u% *ue "o 9ue )e hi&o seguir ade"an(e: Era si)-"e)en(e una i)-eriosa necesidad 9ue no -od6a e"udir: E" ruinoso edi*icio -arec6a aEn ),s (%(rico a "a "u& de" d6a: Se <e6an grie(as en "a *achada1 agu#eros ro6dos -or "as ra(as1 (e"ara4as en "as <en(anas: Con un es(re)eci)ien(o1 )e a-resur% a re*ugiar)e en "a -ar(e (rasera: Es(aba desier(a: 'ie#as casas <ac6as1 so"ares ""enos de cha(arra1 )on(a4as de desechos: ?,s (arde a "o "argo de" d6a habr6a gen(e en )o<i)ien(o -or a""61 -ero a a9ue""a hora -arec6a una ciudad *an(as)a: Ni si9uiera <i un so"o ga(o o un -erro: Ta" co)o hab6a i)aginado1 hab6a un )on( n de si(ios -or "os 9ue -oder co"arse a" (ea(ro: Ten6a dos -uer(as . )uchas <en(anas en(re "as 9ue e"egir: 2ab6a <arios coches . cara<anas a-arcados en e" e5(erior de" edi*icio: No <i 9ue ""e<aran ningEn car(e" o *o(ogra*6a -ub"ici(arios1 -ero es(aba seguro de 9ue -er(enec6an a" Cir9ue du Frea+: De re-en(e ca6 en "a cuen(a de 9ue -robab"e)en(e "os *rea+s dur)ieran en "as cara<anas: Si )6s(er Cre-s"e. (en6a su hogar en una de e""as1 )i -"an se hab6a ido a -i9ue: ?e co"% den(ro de" (ea(ro1 donde hac6a aEn ),s *r6o 9ue "a noche de" s,bado1 . recorr6 un "argo -asi""o de -un(i""as1 "uego o(ro1 =. o(ro ),s> La -ar(e (rasera -arec6a un "aberin(o1 . e)-e& a -reocu-ar)e "a idea de no encon(rar e" ca)ino de <ue"(a: Qui&, debiera <o"<er a(r,s . (raer con)igo un ro""o de cuerda con e" 9ue )arcar e" recorrido 9ue hac6a .::: =No> Era de)asiado (arde -ara eso: Si )e )archaba ahora1 #a),s conseguir6a (ener e" arro#o su*icien(e -ara <o"<er: Tendr6a 9ue con*iar en )i )e)oria -ara recordar "os -asos 9ue daba . decir una oraci n a "a hora de <o"<er sobre )is hue""as: No hab6a se4a"es de ningEn *rea+1 . e)-ec% a -ensar en 9ue hab6a (o)ado e" ca)ino e9ui<ocado1 9ue 9ui&, es(aban (odos en "as cara<anas o en ho(e"es cercanos: L"e<aba <ein(e )inu(os buscando .1 (ras (an(o ca)inar1 )e -esaban "as -iernas: Qui&, "o )e#or *uera abandonar )i de"iran(e -"an: Es(aba a -un(o de )archar)e cuando encon(r% un (ra)o de esca"eras 9ue ba#aban hacia e" s (ano: ?e 9ued% a""6 9uie(o duran(e "o 9ue )e -areci una e(ernidad1 )ordi%ndo)e "os "abios1 -regun(,ndo)e si deb6a o no ba#ar: 2ab6a <is(o su*icien(es -e"6cu"as de (error co)o -ara saber 9ue e" s (ano es e" "ugar ),s -robab"e -ara encon(rar a un <a)-iro1 -ero (a)bi%n hab6a <is(o )uchas en "as 9ue e" -ro(agonis(a ba#aba a un s (ano -arecido . ="o Enico 9ue consegu6a era 9ue "e a(acaran1 "e )a(aran . "e descuar(i&aran> $or *in1 res-ir% hondo . e)-ec% a ba#ar: ?is &a-a(os hac6an )ucho ruido1 as6 9ue )e "os 9ui(% . recorr6 e" ca)ino en ca"ce(ines: To-% con )on(ones de as(i""as1 -ero es(aba (an ner<ioso 9ue ni si9uiera no(% e" do"or: Cerca de" -ie de "a esca"era hab6a una enor)e #au"a: ?e acer9u% a e""a . )ir% a (ra<%s de "os barro(es: A""6 es(aba e" ho)bre "obo1 (u)bado boca arriba1 dor)ido . roncando: ?ien(ras "e obser<aba1 se re<o"<i . gi)i : ?e a-ar(% de un brinco de "a #au"a: =Si se des-er(aba1 sus au""idos a(raer6an "a a(enci n de (odos "os *rea+s 9ue es(u<ieran en e" segundo -iso> A" (a)ba"ear)e hacia a(r,s1 -is% a"go b"ando . <iscoso: 'o"<6 "a cabe&a "en(a)en(e . <i 9ue deba#o de )is -ies es(aba e" ni4o ser-ien(e: Es(aba (endido sobre e" sue"o1 . su ser-ien(e con "a co"a enroscada a )i a"rededor . "os o#os co)-"e(a)en(e abier(os: No s% c )o )e "as arreg"% -ara no gri(ar ni des)a.ar)e1 -ero de a"guna )anera )e )an(u<e en -ie con bas(an(e serenidad1 . eso )e sa"< : $or9ue1 a -esar de (ener "os o#os abier(os1 "a ser-ien(e es(aba -ro*unda)en(e dor)ida: Lo su-e -or "a *or)a en 9ue res-iraba! "en(a1 -esada)en(e1 as-irando . es-irando con regu"aridad: In(en(% no -ensar en "o 9ue habr6a -asado si hubiera ca6do enci)a de %" . "a ser-ien(e1

des-er(,ndo"os:

Todo (iene un "6)i(e: Ech% una E"(i)a o#eada a" oscuro s (ano1 -ro)e(i%ndo)e a )i )is)o 9ue )e )archar6a si no consegu6a <er a" <a)-iro: $asaron unos segundos sin 9ue <iera nada . )e dis-on6a a "argar)e cuando no(% "a -resencia de "o 9ue -od6a haber sido una gran ca#a #un(o a una de "as -aredes: $od6a haber sido una gran ca#a1 -ero no "o era: Sab6a de sobra "o 9ue rea")en(e era: =Era un a(aEd> Tragu% sa"i<a . )e acer9u% cau(e"osa)en(e: ?ed6a unos dos )e(ros de "argo . ochen(a cen(6)e(ros de ancho: La hE)eda )adera es(aba oscura . sucia: Ten6a grandes )anchas de )oho donde se )o<6an )on(ones de cucarachas: ?e gus(ar6a -oder decir 9ue (u<e su*icien(e <a"or -ara "e<an(ar "a (a-a . a(isbar1 -ero na(ura")en(e1 no (u<e (an(a -resencia de ,ni)o: =La so"a idea de (ocar a9ue" a(aEd )e -roduc6a esca"o*r6os> Bus9u% "a #au"a de ?ada) Oc(a: Es(aba seguro de 9ue no -od6a encon(rarse )u. "e#os de su a)o1 . en e*ec(o1 a""6 es(aba1 en e" sue"o1 #un(o a "a cabecera de" a(aEd1 cubier(a con un gran -a4o ro#o: Le<an(% e" -a4o1 )ir% -ara asegurar)e . s61 era e""a1 con e" <ien(re -a"-i(ando1 sus ocho -a(as cris-adas: 'is(a (an de cerca1 (en6a un as-ec(o horrib"e . (error6*ico1 . -or un ins(an(e consider% "a -osibi"idad de de#ar"a: De re-en(e1 (odo a9ue""o )e -areci una es(u-ide&1 . "a idea de (ocar sus -a(as -e"udas o de de#ar 9ue se -aseara -or enci)a de )i cara )e ""en de es-an(o: $ero s "o un au(%n(ico cobarde hubiera dado )archa a(r,s: As6 9ue cog6 "a #au"a . "a co"o9u% en e" cen(ro de" s (ano: La ""a<e co"gaba de "a cerradura . una de "as *"au(as es(aba a(ada a "os barro(es: Sa9u% "a no(a 9ue hab6a escri(o en casa "a noche an(erior: Era )u. senci""a1 -ero escribir"a )e hab6a cos(ado una e(ernidad: La "e6 )ien(ras "a -egaba a "a (a-a de" a(aEd con un -oco de -ega)en(o:
Mster Crepsley: S quin es usted y lo que es. Me he llevado a Madam Octa y pienso conservarla. No se moleste en buscarla. No vuelva nunca a esta ciudad. Si lo hace, le dir a todo el mundo que es un vampiro, le darn ca a y le matarn. No soy Steve. Steve no sabe nada de esto. Cuidar bien de la ara!a.

Na(ura")en(e1 no "a *ir)%: $robab"e)en(e1 )encionar a S(e<e no *uera una buena idea1 -ero es(aba seguro de 9ue e" <a)-iro -ensar6a ine<i(ab"e)en(e en %"1 as6 9ue "o hice si)-"e)en(e -ara no in<o"ucrar"e: Una <e& co"ocada "a no(a1 hab6a ""egado e" )o)en(o de irse: Cog6 "a #au"a . sub6 "as esca"eras (odo "o de-risa 9ue -ude 7. "o ),s si"enciosa)en(e -osib"e8: 'o"<6 a -oner)e "os &a-a(os . encon(r% "a sa"ida: Era ),s *,ci" de "o 9ue hab6a i)aginado! "os -asi""os . <es(6bu"os -arec6an ),s "u)inosos (ras "a oscuridad de" s (ano: Una <e& *uera1 ca)in% "en(a)en(e1 rodeando e" edi*icio1 has(a "a -uer(a -rinci-a" de" (ea(ro1 . "uego ech% a correr hacia )i casa1 sin de(ener)e1 de#ando a(r,s e" (ea(ro1 e" <a)-iro . e" )iedo: =De#,ndo"o (odo a(r,s1 e5ce-(o a ?ada) Oc(a>

CA$FTULO DIECIOC2O

L"egu% a casa unos <ein(e )inu(os an(es de 9ue se "e<an(asen )is -adres1 ocu"(% "a #au"a de "a ara4a en e" *ondo de )i ar)ario ba#o un )on( n de ro-a1 de#ando su*icien(es res9uicios co)o -ara 9ue ?ada) Oc(a -udiera res-irar: A""6 es(ar6a segura! )a), de#aba en )is )anos "a "i)-ie&a de "a habi(aci n1 . casi nunca en(raba en e""a: ?e )e(6 en "a ca)a . *ing6 dor)ir: $a-, <ino a des-er(ar)e a "as ocho )enos cuar(o: ?e -use "a ro-a de co"egio . ba#%1 bos(e&ando . es(ir,ndo)e co)o si rea")en(e )e acabara de des-er(ar: Desa.un% r,-ida)en(e . <o"<6 a subir a (oda -risa -ara co)-robar 9ue ?ada) Oc(a es(aba bien: No se hab6a )o<ido desde 9ue "a robara: Sacud6 "igera)en(e "a #au"a -ero e""a ni se in)u( : ?e habr6a gus(ado -oder 9uedar)e en casa -ara no -erder"a de <is(a1 -ero eso era i)-osib"e: ?a), sie)-re se da cuen(a cuando *in#o es(ar en*er)o: Es de)asiado "is(a co)o -ara de#arse enga4ar: A9ue" d6a )e -areci ),s "argo 9ue una se)ana en(era: Los segundos duraban co)o horas1 =. has(a e" recreo se )e hi&o -esad6si)o> In(en(% #ugar a" *E(bo"1 -ero sin ganas: En c"ase no -ude concen(rar)e . res-ond6 con es(u-ideces a (odas "as -regun(as1 inc"uso a "as ),s senci""as: $or *in acab . -ude correr a casa1 donde "o -ri)ero 9ue hice *ue subir a "a habi(aci n: ?ada) Oc(a no se hab6a )o<ido de" si(io: E)-ec% a (ener )iedo de 9ue es(u<iera )uer(a1 -ero "a <e6a res-irar: En(onces se )e ocurri ! =es(aba es-erando su co)ida> Ga hab6a <is(o an(es a o(ras ara4as en ese es(ado: $od6an -er)anecer in) <i"es duran(e horas1 es-erando e" )o)en(o de su -r 5i)a co)ida: No es(aba seguro de c )o a"i)en(ar"a1 -ero i)aginaba 9ue no ser6a )u. dis(in(o de "o 9ue co)6an "as ara4as co)unes: Ba#% a-resurada)en(e a" #ard6n1 de(eni%ndo)e s "o -ara coger un (arro de )er)e"ada <ac6o de "a cocina: No )e cos( )ucho hacer)e con un -ar de )oscas )uer(as1 unos cuan(os bichos . un "argo . sinuoso gusano: En(r% corriendo con e" (arro de )er)e"ada ocu"(o ba#o "a ca)ise(a -ara 9ue )a), no "o <iera . e)-e&ara a hacer -regun(as: Cerr% "a -uer(a de )i habi(aci n . enca#% una si""a con(ra e""a -ara 9ue nadie -udiera en(rar1 "uego co"o9u% "a #au"a de ?ada) Oc(a sobre )i ca)a . re(ir% e" -a4o: No(% 9ue a "a ara4a "e )o"es(aba "a "u&: Es(aba a -un(o de abrir "a #au"a . echar"e "a co)ida cuando record% 9ue )e "as <e6a con una ara4a <enenosa 9ue -od6a )a(ar)e s "o con una "igera -icadura: Le<an(% e" (arro -or enci)a de "a #au"a1 e"eg6 uno de "os bichos <i<os . "o de#% caer en(re "os barro(es: A(erri& sobre e" "o)o de "a ara4a1 agi( sus -a(as en e" aire . consigui darse "a <ue"(a: In(en( esca-ar1 -ero no ""eg de)asiado "e#os: En cuan(o se )o<i 1 ?ada) Oc(a se aba"an& sobre su <6c(i)a: En cues(i n de segundos1 -as de "a in)o<i"idad abso"u(a1 co)o "a de una "ar<a1 a es(ar enci)a de" insec(o con "os 9ue"6ceros en a(a9ue:

Engu"" a" bicho en un san(ia)%n: 2abr6a bas(ado -ara a"i)en(ar a una ara4a co)En duran(e un -ar de d6as1 -ero -ara ?ada) Oc(a no era ),s 9ue un a-eri(i<o "igero: 'o"<i a su "ugar en )edio de "a #au"a . )e )ir co)o diciendo! /?u. bien1 no ha es(ado )a": $ero H. "a co)idaI0 Le ech% (odo e" con(enido de" (arro: E" gusano "e -"an( cara1 re(orci%ndose . e"e<,ndose deses-erada)en(e1 -ero "os 9ue"6ceros ca.eron sobre %"1 "o -ar(ieron en dos1 . "uego *ue descuar(i&ado: ?e -areci 9ue e" gusano era "o 9ue ),s "e hab6a gus(ado: Se )e ocurri una idea . *ui a buscar )i diario1 9ue es(aba deba#o de" co"ch n: Era )i ),s -reciada -osesi n . gracias a 9ue "o escribo (odo en %"1 ahora -uedo con(ar es(a his(oria: De (odas *or)as "a recuerdo casi de )e)oria1 -ero sie)-re 9ue )e b"o9ueo1 no (engo ),s 9ue abrir e" diario . co)-robar "os hechos: Abr6 e" diario -or "a E"(i)a -,gina . escrib6 (odo "o 9ue sab6a sobre ?ada) Oc(a! "o 9ue )6s(er Cre-s"e. hab6a dicho de e""a duran(e e" es-ec(,cu"o1 "os (rucos 9ue sab6a hacer1 "a co)ida 9ue "e gus(aba: Se4a"% con una cru& sus a"i)en(os -re*eridos . con dos "os 9ue "a a-asionaban 7-or e" )o)en(o1 s "o e" gusano8: As6 ir6a a-rendiendo "a )e#or *or)a de a"i)en(ar"a1 . 9u% dar"e co)o -re)io cuando 9uisiera 9ue )e de)os(rara sus habi"idades: A con(inuaci n1 "e sub6 un -oco de co)ida de "a ne<era! 9ueso1 #a) n1 "echuga . "o)o ahu)ado: Se "o co)i (odo: =A" -arecer iba a es(ar )u. ocu-ado in(en(ando a"i)en(ar a a9ue""a re-ugnan(e se4ori(a> La noche de" )ar(es *ue (errib"e: ?e -regun(aba 9u% -ensar6a )6s(er Cre-s"e. cuando se des-er(ara . encon(rara )i no(a en "ugar de "a ara4a: H2ar6a caso de )i ad<er(encia1 o <endr6a en busca de su )asco(aI Era -osib"e1 -ues(o 9ue e""os dos se co)unicaban (e"e-,(ica)en(e@ =-odr6a seguir"e "a -is(a has(a )6> $as% horas sen(ado en "a ca)a con "os bra&os *or)ando una cru& sobre e" -echo: No es(aba seguro de 9ue a9ue""a cru& *uera a ser<ir de a"go: Sab6a 9ue en "as -e"6cu"as *uncionaba1 -ero recordaba hab%rse"o co)en(ado una <e& a S(e<e1 . %" di#o 9ue "a cru& -or s6 )is)a no era e*ica&1 9ue s "o *uncionaba si "a -ersona 9ue "a u(i"i&aba era en <erdad buena: Sobre "as dos de "a )adrugada )e 9ued%1 -or *in1 dor)ido: Si )6s(er Cre-s"e. hubiera <enido1 .o habr6a es(ado co)-"e(a)en(e inde*enso1 -ero a*or(unada)en(e1 cuando )e des-er(% -or "a )a4ana1 no hab6a indicios de 9ue %" hubiera es(ado a""61 . ?ada) Oc(a segu6a en e" ar)ario: ?e sen(6 )ucho )e#or e" )i%rco"es1 sobre (odo cuando )e aso)% -or e" <ie#o (ea(ro . <i 9ue e" Cir9ue du Frea+ .a no es(aba: Los coches . "as cara<anas hab6an desa-arecido: No 9uedaba ni ras(ro de" es-ec(,cu"o *rea+: =Lo hab6a conseguido> =?ada) Oc(a era )6a> $ara ce"ebrar"o )e co)-r% una -i&&a: De #a) n . -i)ien(os: ?is -adres 9uisieron saber 9u% *es(e#aba: Les di#e 9ue si)-"e)en(e (en6a ganas de co)er a"go dis(in(o1 "es o*rec6 co)-ar(ir"a C (a)bi%n a AnnieD . se 9uedaron (ran9ui"os: Le di "os res(os a ?ada) Oc(a1 9ue se )os(r encan(ada: Corri arriba . aba#o -or "a #au"a haciendo desa-arecer has(a "a E"(i)a )iga: Escrib6 una no(a en )i diario! /=$re)io es-ecia"1 un (ro&o de -i&&a>0 $as% "os dos d6as siguien(es in(en(ando 9ue se habi(uara a su nue<o hogar: No "a de#% sa"ir de "a #au"a -ero "a (rans-or(% -or (oda "a habi(aci n -ara 9ue -udiera <er (odos "os rincones . conociera e" "ugar: No 9uer6a 9ue se -usiera ner<iosa cuando -or *in "a so"(ara: $asaba (odo e" (ie)-o hab",ndo"e1 e5-"ic,ndo"e )i <ida . c )o eran )i *a)i"ia . )i hogar: Le di#e "o )ucho 9ue "a ad)iraba1 e" (i-o de co)ida 9ue "e iba a dar . "os (rucos 9ue har6a)os #un(os: $uede 9ue no en(endiera (odo "o 9ue "e dec6a1 -ero -arec6a co)-render)e: E" #ue<es . e" <iernes *ui a "a bib"io(eca a" sa"ir de" co"egio . "e6 (odo "o 9ue -ude encon(rar sobre ara4as: 2ab6a )on(ones de cosas 9ue has(a en(onces no sab6a 9ue e5is(ieran1 co)o 9ue -ueden (ener has(a ocho o#os . 9ue "os hi"os de sus (e"ara4as son *"uidos -ega#osos 9ue se

endurecen a" con(ac(o con e" aire: $ero ningEn "ibro )encionaba "a e5is(encia de ara4as con (a"en(o ar(6s(ico o

-oderes (e"e-,(icos: G (a)-oco -ude encon(rar i),genes de ara4as co)o ?ada) Oc(a: $arec6a 9ue ninguno de "os au(ores de esos "ibros hubiera <is(o nunca una igua": =Era Enica> Cuando ""eg e" s,bado1 decid6 9ue hab6a ""egado e" )o)en(o de de#ar"a sa"ir de "a #au"a e in(en(ar a"gunos (rucos: 2ab6a -rac(icado con "a *"au(a . era ca-a& de (ocar bas(an(e bien a"gunas )e"od6as senci""as: Lo di*6ci" era (rans)i(ir"e -ensa)ien(os a ?ada) Oc(a )ien(ras (ocaba: ?e iba a resu"(ar )u. -e"iagudo1 -ero es(aba con<encido de 9ue "o conseguir6a: Cerr% -uer(as . <en(anas: Era s,bado -or "a (arde: $a-, es(aba (raba#ando . )a), se hab6a ido de co)-ras con Annie: Es(aba co)-"e(a)en(e so"o1 as6 9ue si a"go sa"6a )a"1 ser6a s "o cu"-a )6a1 . .o ser6a e" Enico en su*rir "as consecuencias: Co"o9u% "a #au"a en e" cen(ro de "a habi(aci n: No hab6a a"i)en(ado a ?ada) Oc(a desde "a noche an(erior: I)agin% 9ue no 9uerr6a co"aborar a(iborrada de co)ida: Los ani)a"es (a)bi%n -ueden ser -ere&osos1 igua" 9ue "os hu)anos: Des(a-% "a #au"a1 -re-ar% "a *"au(a . s "o en(onces )e a(re<6 a girar "a ""a<e . abrir "en(a)en(e "a -uer(eci(a: Di un -aso a(r,s . )e agach% has(a co"ocar)e a su a"(ura -ara 9ue -udiera <er)e: ?ada) Oc(a no se )o<i duran(e un (ie)-o: A" cabo de un ra(o e)-e& a a<an&ar hacia "a -uer(a1 se de(u<o . -areci hus)ear e" aire: La <i de)asiado gorda co)o -ara -asar -or "a es(recha (ra)-i""a . e)-ec% a sos-echar 9ue "a hab6a a"i)en(ado en e5ceso: $ero1 de a"guna )anera1 se "as arreg" -ara encogerse . sa"ir con *aci"idad: Se sen( en "a a"*o)bra *ren(e a "a #au"a1 su enor)e cuer-o rechoncho -a"-i(ando: Cre6 9ue 9ui&, ca)inar6a rodeando "a #au"a -ara ins-eccionar e" es-acio1 -ero no )os(r "a )enor curiosidad -or "a habi(aci n: =Ten6a "os o#os c"a<ados en )6> Tragu% sa"i<a e in(en(% 9ue no -ercibiera e" )iedo 9ue )e a(ena&aba: Era di*6ci"1 -ero )e "as arreg"% -ara no echar)e a (e)b"ar o a ""orar: La *"au(a se hab6a des"i&ado sobre )i barbi""a )ien(ras )iraba a "a ara4a anonadado1 -ero "a segu6a su#e(ando: 2ab6a ""egado e" )o)en(o de e)-e&ar a #ugar1 as6 9ue "a co"o9u% adecuada)en(e en(re "os "abios -ara e)-e&ar a so-"ar: E" sonido de "a *"au(a "a hi&o reaccionar: Dio un gigan(esco sa"(o: 'o"aba -or e" aire con "as )and6bu"as abier(as1 "os 9ue"6ceros en -osici n de a(a9ue1 agi(ando "as -e"udas -a(as::: =direc(a)en(e hacia )i cara des-ro(egida>

CA$FTULO DIECINUE'E

Si ""ega a a"can&ar)e1 )e habr6a c"a<ado "os 9ue"6ceros . .o habr6a )uer(o: $ero (en6a "a suer(e de )i "ado1 . en "ugar de a(erri&ar sobre "a carne1 se es(re"" con(ra e" borde de "a *"au(a . sa"i des-edida hacia un "ado: Fue a caer enci)a de una -e"o(a . -areci a(urdida duran(e un -ar de segundos: Reaccion% a" ins(an(e1 conscien(e de 9ue )i <ida de-end6a de "a ra-ide&1 . e)-ec% a (ocar "a *"au(a co)o un "oco: Ten6a "a boca seca1 -ero a -esar de (odo segu6a so-"ando1 no osaba -arar -ara hu)edecer)e "os "abios: ?ada) Oc(a "ade "a cabe&a a" o6r "a )Esica: In(en( sos(enerse sobre sus -a(as dando (u)bos de un "ado a o(ro1 co)o borracha: Cog6 aire en un sus-iro . e)-ec% a (ocar una )e"od6a ),s sua<e1 -ara 9ue no se )e cansaran "os -u")ones ni "os dedos: /2o"a1 ?ada) Oc(a0 Cdi#e )en(a")en(e1 cerrando "os o#os . concen(r,ndo)e: /?e ""a)o Darren Shan: Ga (e "o hab6a dicho an(es1 -ero no s% si )e habr,s o6do: Ni si9uiera es(o. seguro de 9ue -uedas o6r)e ahora: /So. (u nue<o due4o: 'o. a (ra(ar(e )u. bien@ (e (raer% )on(ones de insec(os . carne: $ero s "o si (e -or(as bien . haces (odo "o 9ue (e diga . no <ue"<es a a(acar)e: E""a hab6a de#ado de (a)ba"earse . -arec6a )irar)e *i#a)en(e: No es(aba seguro de si ca-(aba )is -ensa)ien(os o bien es(aba -re-ar,ndose -ara a(acar de nue<o: /Ahora 9uiero 9ue (e "e<an(es sobre "as -a(as (raseras Cdi#e )en(a")en(eD: Quiero 9ue (e "e<an(es sobre (us dos -a(as (raseras . )e hagas una inc"inaci n0: Tard unos segundos en res-onder: Go segu6a (ocando . -ensando1 -idi%ndose"o1 orden,ndose"o1 su-"ic,ndose"o: $or *in1 cuando .a casi es(aba sin a"ien(o1 se a"& sobre sus dos -a(as co)o .o 9uer6a: Luego hi&o una -e9ue4a inc"inaci n . se re"a# 1 es-erando )i siguien(e orden: =?e obedec6a> La siguien(e orden 9ue "e di *ue 9ue <o"<iera a su #au"a: 2i&o "o 9ue "e -ed6a1 . en es(a ocasi n s "o (u<e 9ue -ensar"o una <e&: En cuan(o es(u<o den(ro1 cerr% "a -uer(a . )e ca6 de cu"o1 de#ando 9ue "a *"au(a se )e des-rendiera de "a boca: =?enudo sus(o )e hab6a dado cuando sa"( sobre )6> =E" cora& n )e "a(6a (an de-risa 9ue -or un )o)en(o -ens% 9ue )e sa"dr6a -or "a boca> ?e 9ued% una e(ernidad (endido en e" sue"o1 sin -oder 9ui(ar "a <is(a de "a ara4a1 -ensando en "o cerca 9ue hab6a es(ado de "a )uer(e: A9ue""o hubiera debido ser<ir)e de ad<er(encia: Cua"9uier -ersona sensa(a habr6a de#ado "a -uer(a de*ini(i<a)en(e cerrada . se hubiera o"<idado de "a -osibi"idad de #ugar con una )asco(a (an )or(6*era: Era de)asiado -e"igroso: HQu% habr6a -asado si no hubiera (enido "a *"au(aI ?a), -od6a haber)e encon(rado )uer(o a" <o"<er a casa: HG si en(onces "a ara4a "a a(acaba a e""a1 o a -a-,1 o a AnnieI S "o "a -ersona ),s es(E-ida de" )undo <o"<er6a a correr un riesgo (an grande: =De(en(e1 Darren Shan> Era una "ocura1 -ero no -od6a de(ener)e: Ade),s1 (a" . co)o "o <e6a .o1 no (en6a sen(ido haber"a robado si era -ara (ener"a encerrada en una es(E-ida #au"a:

Es(a <e& *ui un -oco ),s "is(o: Abr6 e" -es(i""o -ero no "a -uer(a: En "ugar de eso1 "e orden% 9ue abriera e""a )is)a )ien(ras (ocaba "a *"au(a: Lo hi&o1 . cuando sa"i -arec6a ),s inde*ensa 9ue un ga(i(o@ hac6a (odo "o 9ue "e co)unicaba )en(a")en(e: Consegu6 9ue hiciera )on(ones de (rucos: La hice dar brincos -or "a habi(aci n co)o si *uera un canguro: Luego hice 9ue se co"gara de" (echo e hiciera dibu#os con sus (e"ara4as: Des-u%s1 "e<an(a)ien(o de -esas 7un bo"i1 una ca#a de ceri""as1 una canica8: A con(inuaci n "e orden% 9ue se sen(ara en uno de )is coches (e"edirigidos: Lo -use en )archa .1 =-arec6a 9ue *uera e""a 9uien es(aba conduciendo> Es(re""% e" coche con(ra una -i"a de "ibros1 -ero a e""a "a hice sa"(ar en e" E"(i)o )o)en(o -ara 9ue no se hiciera da4o: Jugu% con e""a duran(e una hora1 . habr6a seguido gus(oso e" res(o de "a (arde1 -ero o6 9ue )a), ""egaba a casa1 . sab6a 9ue "e -arecer6a raro si no sa"6a de )i habi(aci n en (odo e" d6a: Lo E"(i)o 9ue deseaba era 9ue e""a o -a-, se en(ro)e(ieran en )is asun(os -ri<ados: As6 9ue <o"<6 a )e(er a ?ada) Oc(a en e" ar)ario . (ro(% esca"eras aba#o1 in(en(ando ac(uar con na(ura"idad: DHEs(abas escuchando un CD arribaI C-regun( )a),: Ten6a cua(ro bo"sas ""enas de ro-a . so)breros1 9ue es(aba desen<o"<iendo sobre "a )esa de "a cocina en co)-a46a de Annie: DNo Cdi#e: D?e ha -arecido o6r )Esica: DEs(aba (ocando "a *"au(a Ce5-"i9u%1 co)o de -asada: E""a de# "o 9ue es(aba haciendo: DHTEI C-regun( D: HTE (ocando "a *"au(aI DS% (ocar Cdi#eD: TE )is)a )e ense4as(e cuando (en6a cinco a4os1 HrecuerdasI DLo recuerdo Cri D: G (a)bi%n recuerdo de cuando cu)-"is(e "os seis . )e di#is(e 9ue "as *"au(as eran cosa de chicas: =Juras(e 9ue #a),s <o"<er6as a acercar(e a una> ?e encog6 de ho)bros co)o sin dar"e i)-or(ancia: D2e ca)biado de idea Cdi#eD: A.er a" <o"<er de" co"egio )e encon(r% una *"au(a1 . )e -regun(aba si aEn )e acordar6a de (ocar: DHD nde "a encon(ras(eI DEn "a ca""e: DEs-ero 9ue "a ha.as "a<ado an(es de )e(%r(e"a en "a boca: No 9uiero ni i)aginar)e cu,n(a gen(e "a habr, chu-ado an(es: DLa he "a<ado C)en(6: DQu% boni(a sor-resa: Sonri 1 )e acarici "a cabe&a . )e dio un e)-a"agoso beso en "a )e#i""a: D=Eh> =Qui(a> C-ro(es(%: DTe nos <as a con<er(ir en un ?o&ar(: Ga "o es(o. <iendo! (E (ocando e" -iano en una enor)e sa"a de concier(os1 con un boni(o (ra#e b"anco1 (u -adre . .o en -ri)era *i"a::: DS% un -oco rea"is(a1 )a), Cdi#e con una risi(aD: No es ),s 9ue una *"au(a: DCosas ),s raras se han <is(o: DEn es(e caso1 ser6a de)asiado raro Cse bur" Annie: Le sa9u% "a "engua a )odo de res-ues(a: Los dos d6as 9ue siguieron *ueron *abu"osos: Jugu% con ?ada) Oc(a sie)-re 9ue (u<e ocasi n1 "e daba de co)er (odas "as (ardes 7s "o necesi(aba a"i)en(arse una <e& a" d6a1 aun9ue abundan(e)en(e8: G no (en6a 9ue -reocu-ar)e de cerrar "a -uer(a de )i habi(aci n1 .a 9ue (an(o

)a), co)o -a-, se )os(raron de acuerdo en no en(rar cuando o.eran 9ue es(aba -rac(icando con "a *"au(a:

Consider% "a -osibi"idad de hab"ar"e a Annie de ?ada) Oc(a1 -ero a" *in decid6 es-erar un -oco ),s: Con(ro"aba bas(an(e bien a "a ara4a1 -ero no(aba 9ue (oda<6a es(aba in9uie(a con)igo: No de#ar6a en(rar a Annie has(a es(ar seguro de 9ue no hab6a ningEn -e"igro: A "o "argo de "a se)ana )i rendi)ien(o en e" co"egio )e#or 1 . (a)bi%n )i r%cord de go"es: $ara cuando ""eg e" <iernes1 hab6a )arcado <ein(iocho: 2as(a e" se4or Da"(on es(aba i)-resionado: DCon (us buenas no(as en c"ase . (u des(re&a en e" ca)-o Cdi#oD1 =-odr6as con<er(ir(e en e" -ri)er *u(bo"is(a -ro*esiona" cu) "aude> =Un h6brido en(re $e"% . Eins(ein> Sab6a 9ue hab"aba -or hab"ar1 -ero aun as6 *ue (odo un de(a""e -or su -ar(e: ?e cos( una e(ernidad reunir e" <a"or su*icien(e -ara de#ar 9ue ?ada) Oc(a (re-ara -or )i cuer-o . -aseara -or enci)a de "a cara1 -ero *ina")en(e1 e" <iernes -or "a (arde1 "o in(en(%: To9u% "a canci n 9ue )e#or sab6a in(er-re(ar . no -er)i(6 9ue "a ara4a e)-e&ara a )o<erse has(a 9ue "e hube co)unicado <arias <eces 9u% era e5ac(a)en(e "o 9ue 9uer6a 9ue hiciera: Cuando )e -areci 9ue a)bos es(,ba)os -re-arados1 "e di "a orden . e)-e& a (re-ar -or "a -ernera de "os -an(a"ones: Todo *ue bien has(a 9ue ""eg a" cue""o: No(ar en "a -ie" a9ue""as -a(as "argas1 de"gadas . -e"udas casi )e hi&o de#ar caer "a *"au(a: De haber"o hecho1 hubiera -odido considerar)e Darren )uer(o1 -ues e""a es(aba en e" "ugar -er*ec(o -ara hundir sus 9ue"6ceros: A*or(unada)en(e1 conser<% "a serenidad . segu6 (ocando: Sigui (re-ando -or enci)a de )i ore#a i&9uierda has(a ""egar a "a cabe&a1 donde se de(u<o a descansar: E" cuero cabe""udo )e -icaba #us(o donde es(aba e""a1 -ero *ui "o bas(an(e sensa(o co)o -ara no in(en(ar rascar)e: ?e obser<% en e" es-e#o . sonre6: $arec6a una de esas boinas *rancesas: 2ice 9ue se des"i&ara -or )i nari& . 9ue se desco"gara segregando e" hi"o con 9ue *or)a "a (e"ara4a: No de#% 9ue se in(rodu#era en "a boca1 -ero s6 9ue se des"i&ara de un "ado a o(ro co)o hab6a hecho con )6s(er Cre-s"e.1 . consegu6 9ue )e hiciera cos9ui""as en e" )en( n con "as -a(as: $ero no -er)i(6 9ue se en(re(u<iera de)asiado1 =no *uera 9ue )e echara a re6r . se )e ca.era "a *"au(a> Cuando "a de<o"<6 a su #au"a a9ue" <iernes -or "a noche1 )e sen(6a co)o un re.1 co)o si nada -udiera ir nunca )a"1 co)o si )i <ida en(era *uera a ser -er*ec(a: ?e iba bien en e" co"egio . con e" *E(bo"1 . (en6a una )asco(a -or "a 9ue cua"9uier chico "o hubiera dado (odo: No )e habr6a sen(ido ),s *e"i& si )e hubiera (ocado "a "o(er6a o hubiera heredado una *,brica de choco"a(e: En(onces1 na(ura")en(e1 *ue cuando (odo e)-e& a ir )a" . e" )undo en(ero -areci des)oronarse a )i a"rededor:

CA$FTULO 'EINTE

S(e<e <ino a <er)e e" s,bado -or "a (arde a E"(i)a hora: No hab6a)os hab"ado )ucho duran(e "a se)ana@ era "a E"(i)a -ersona a "a 9ue es-eraba <er: ?a), "e *ran9ue "a en(rada . )e ""a) desde aba#o: A" ""egar a )i(ad de "a esca"era "e <i1 )e de(u<e un ins(an(e . "e gri(% 9ue subiera: ?erode curioseando -or )i habi(aci n co)o si ""e<ara )eses sin -isar"a: DGa casi hab6a o"<idado e" as-ec(o 9ue (en6a es(a habi(aci n: DNo seas (on(o Cdi#eD: Es(u<is(e a9u6 hace un -ar de se)anas: D$arece 9ue haga ),s (ie)-o Cse sen( en "a ca)a . )e )ir : La e5-resi n de su ros(ro era so"e)ne . )e"anc "icaD: H$or 9u% )e has es(ado e<i(andoI C-regun( en <o& ba#a: DHQu% 9uieres decirI C-regun(%1 *ingiendo 9ue no sab6a de 9u% )e es(aba hab"ando: DNo )e has hecho e" )enor caso en "as E"(i)as dos se)anas Cdi#o %"D: A" -rinci-io no era e<iden(e1 -ero cada d6a -asabas )enos (ie)-o con)igo: Ni si9uiera )e escogis(e -ara #ugar con (u e9ui-o e" -ar(ido de ba"onces(o de" #ue<es -asado: DNo eres )u. bueno #ugando a" ba"onces(o Cdi#e: Era una e5cusa )u. -oco con<incen(e1 -ero no se )e ocurri nada )e#or: DA" -rinci-io es(aba con*uso Cdi#o S(e<eD1 -ero "uego "o <i (odo c"aro: La noche de" es-ec(,cu"o *rea+ no (e -erdis(e1 H<erdadI Te 9uedas(e -or a""61 en e" -a"co -robab"e)en(e1 . <is(e "o 9ue sucedi en(re 'ur 2ors(on . .o: DGo no <i nada de eso C"e es-e(%: DHNoI C-regun( : DNo C)en(6: DHNo <is(e nadaI DNo: DHNo )e <is(e hab"ando con 'ur 2ors(onI D=No> DHG (a)-oco:::I D?ira1 S(e<e C"e in(erru)-6D1 sea "o 9ue sea "o 9ue -as en(re (E . )6s(er Cre-s"e.1 es asun(o (u.o: Go no es(aba a""61 no <i nada1 no s% de 9u% )e es(,s hab"ando: G ahora si::: DNo )e )ien(as1 Darren Cdi#o: D=No es(o. )in(iendo> C)en(6: DHEn(onces c )o sabes 9ue hab"aba de )6s(er Cre-s"e.I C-regun( : D$or9ue::: C)e )ord6 "a "engua: D2e dicho 9ue es(u<e hab"ando con 'ur 2ors(on Csonri S(e<eD: Si no es(abas a""61 Hc )o sabes 9ue 'ur 2ors(on . )6s(er Cre-s"e. son "a )is)a -ersonaI ?e derru)b% . )e sen(% en "a ca)a #un(o a S(e<e: DDe acuerdo Cdi#eD: Lo ad)i(o: Es(aba en e" -a"co: DHQu% ""egas(e a <er . o6r e5ac(a)en(eI C-regun( S(e<e:

DTodo: No a"canc% a <er "o 9ue hac6a )ien(ras (e chu-aba "a sangre1 ni a o6r "o 9ue (e dec6a: $ero a-ar(e de eso::: D::: (odo Cconc"u. S(e<e con un sus-iroD: Esa es "a ra& n -or "a 9ue has es(ado e<i(,ndo)e! -or9ue di#o 9ue .o era )a"<ado: DEn -ar(e Cdi#eD: $ero sobre (odo -or "o 9ue (E di#is(e1 S(e<e: =Le -edis(e 9ue (e con<ir(iera en <a)-iro> HQu% habr6a -asado si "o hubiera hecho . hubieras <enido a -or )6I La )a.or6a de "os <a)-iros e)-ie&an a(acando a "as -ersonas ),s cercanas1 HnoI DEn "os "ibros . "as -e"6cu"as s6 Cdi#o S(e<eD: $ero es(o es di*eren(e: Es(o es "a <ida rea": Go nunca (e hubiera hecho da4o1 Darren: D$uede 9ue no Cdi#eD . -uede 9ue s6: La cues(i n es 9ue no 9uiero ni saber"o: No 9uiero 9ue siga)os siendo a)igos: $odr6a ser -e"igroso: HQu% ocurrir6a si encuen(ras a o(ro <a)-iro . %s(e accede a conceder(e "o 9ue -idesI O si )6s(er Cre-s"e. (en6a ra& n . eres rea")en(e )a"<ado .::: D=No so. )a"<ado> Cgri( S(e<e1 . )e (u)b en "a ca)a de un e)-u# n: Sa"( sobre )i -echo . )e c"a< "os dedos en "a caraD: =Re(6ra"o> Cbra) D: =Re(6ra"o o )e ob"igar,s a dar(e "a ra& n1 (e arrancar% "a cabe&a .:::> D=Lo re(iro> =Lo re(ir > Cchi""%: S(e<e se hab6a aba"an&ado -esada)en(e sobre )i -echo1 e" ros(ro enro#ecido . ""eno de *uria: 2ubiera dicho cua"9uier cosa con (a" de 9ui(,r)e"o de enci)a: $er)aneci sen(ado sobre )i -echo (oda<6a unos segundos1 "uego so"( un gru4ido . se a-ar( hacia un "ado: Go )e incor-or%1 so*ocado1 *ro(,ndo)e "a cara en e" "ugar de "a )agu""adura: D$erdona C)usi( S(e<eD: ?e he -asado de "a ra.a: $ero es 9ue es(o. (ras(ornado: Lo 9ue di#o )6s(er Cre-s"e. )e do"i 1 . (a)bi%n 9ue (E )e ignorases: Eres )i )e#or a)igo1 Darren1 "a Enica -ersona con "a 9ue rea")en(e -uedo hab"ar: Si -erde)os nues(ra a)is(ad1 no s% 9u% har%: Se ech a ""orar: ?e "o 9ued% )irando unos ins(an(es1 desgarrado -or e" )iedo . "a co)-asi n: Luego1 "o ),s nob"e de )6 se i)-uso1 . "e -as% e" bra&o -or enci)a de" ho)bro: D'a"e1 <a"e1 es(, bien Cdi#eD: Seguir% siendo (u a)igo: 'a)os1 S(e<e1 de#a de ""orar1 Hde acuerdoI Lo in(en( 1 -ero necesi( aEn un buen ra(o -ara con(ener "as ",gri)as: DDebo de (ener un as-ec(o es(E-ida)en(e rid6cu"o Cdi#o -or *in1 sorbiendo -or "a nari&: DNo digas (on(er6as Cdi#eD: Go s6 9ue so. es(E-ido: Deber6a haber)e 9uedado con(igo: Fui un cobarde: En ningEn )o)en(o )e -ar% a -ensar "o 9ue -udiera -asar(e: S "o -ensaba en )6 )is)o . en ?ada)::: $use cara de disgus(o . de#% de hab"ar: S(e<e )e )ir con curiosidad: DHQu% ibas a decirI C-regun( : DNada Cdi#eD: S "o he chas9ueado "a "engua: B" so"( un gru4ido: D?ien(es )u. )a"1 Shan: Nunca has sabido )en(ir: Di)e 9u% era "o 9ue ha es(ado a -un(o de esca-,rse(e: Le )ir% a "a cara con de(eni)ien(o1 -regun(,ndo)e si -od6a o no e5-"ic,rse"o: Sab6a 9ue no deb6a hacer"o1 9ue s "o )e (raer6a -rob"e)as1 -ero sen(6 -ena -or %": Ade),s1 necesi(aba con(,rse"o a a"guien: Quer6a )os(rar )i )ara<i""osa )asco(a . "os *an(,s(icos (rucos 9ue %ra)os ca-aces de hacer: DHSabes guardar un secre(oI C-regun(%: D$or su-ues(o Cbu* :

DBs(e es i)-or(an(e: No -uedes con(,rse"o a nadie1 Hde acuerdoI Tiene 9ue 9uedar en(re noso(ros: Si se (e ocurre hab"ar::: D:::(E hab"ar,s de )6 . )6s(er Cre-s"e. Cdi#o S(e<e1 sonriendoD: ?e (ienes cogido: No i)-or(a "o 9ue )e digas1 sabes 9ue no -odr6a de"a(ar(e aun9ue 9uisiera: HCu," es e" gran secre(oI DEs-era un )inu(o Cdi#e: Sa"(% de "a ca)a . abr6 "a -uer(a de "a habi(aci nD: H?a),I C gri(%: DHS6I C)e ""eg su <o& a-agada desde aba#o: DLe es(o. ense4ando a S(e<e )i *"au(a Cchi""%D: Quiere a-render a (ocar"a1 -ero no nos )o"es(%is1 H<a"eI D'a"e Cres-ondi : Cerr% "a -uer(a . sonre6 a S(e<e: B" es(aba -er-"e#o: DHTu *"au(aI C-regun( D: HTu gran secre(o es una *"au(aI DEn -ar(e Cdi#eD: EscEcha)e1 H(e acuerdas de ?ada) Oc(a1 "a ara4a de )6s(er Cre-s"e.I D$ues c"aro Cdi#oD: No -res(% de)asiada a(enci n1 -ero su-ongo 9ue nadie -odr6a o"<idar a una cria(ura as6: Con a9ue""as -a(as -e"udas1 =brrr> ?ien(ras %" hab"aba1 abr6 "a -uer(a de" ar)ario . sa9u% "a #au"a: Los o#os "e hicieron chiribi(as a" <er"a1 "uego "os abri co)o -"a(os: DNo ser, "o 9ue es(o. -ensando1 H<erdadI C-regun( : DEso de-ende Cdi#e des(a-ando "a #au"aD: Si "o 9ue es(,s -ensando es 9ue se (ra(a de una ara4a )or(6*era con )ucho (a"en(o::: =en(onces acier(as> D=$or (odos "os de)onios> Cgri( so*ocada)en(e1. casi se ca. de "a ca)a de" sus(oD: Es una::: una::: Hde d nde "a has:::I =Cara.> Go es(aba encan(ado an(e su reacci n: ?e co"o9u% #un(o a "a #au"a co)o un -adre orgu""oso: ?ada) Oc(a re-osaba a" *ondo1 in) <i" co)o sie)-re1 sin hacernos e" )enor caso ni a )6 ni a S(e<e: D=Es i)-onen(e> Cdi#o S(e<e1 acerc,ndose a ras(ras -ara <er"a )e#orD: Es id%n(ica a "a de" circo: Es incre6b"e 9ue ha.as encon(rado una ara4a (an -arecida: HDe d nde "a has sacadoI HDe una (ienda de ani)a"esI HDe un &ooI ?i sonrisa se des<aneci : D?e "a ""e<% de" Cir9ue du Frea+1 na(ura")en(e Cdi#e1 in9uie(o: DHDe" es-ec(,cu"o *rea+I C-regun( 1 con e" ros(ro desenca#adoD: HTa)bi%n <end6an ara4as <i<asI Go no "as <i: HCu,n(o cos(abanI ?ene% "a cabe&a . di#e! DNo "a co)-r%1 S(e<e: En rea"idad "a::: Hno "o adi<inasI HToda<6a no "o en(iendesI DHEn(ender 9u%I C-regun( : DQue no es una ara4a /-arecida0 Cdi#eD: Que es /"a )is)a0 ara4a: Es ?ada) Oc(a: Se )e 9ued )irando co)o si no hubiera o6do "o 9ue acababa de decir"e: Es(aba a -un(o de re-e(6rse"o1 -ero %" se )e ade"an( : DHLa::: "a )is)aI C-regun( con <o& (e)b"orosa: DS6 Cdi#e: DHQuieres decir 9ue es::: ?ada) Oc(aI HLa au(%n(ica ?ada) Oc(aI DS6 Cre-e(61 ri%ndo)e de su aso)bro: DHEs::: "a ara4a de )6s(er Cre-s"e.I DS(e<e1 H9u% (e -asaI HCu,n(as <eces (engo 9ue dec6r(e"o -ara 9ue "o:::I

DEs-era un )o)en(o Ccor( 1 )eneando "a cabe&aD: Si rea")en(e es ?ada) Oc(a1 Hc )o conseguis(e hacer(e con e""aI HLa encon(ras(e *ueraI HTe "a 9uisieron <enderI DNadie <ender6a una ara4a (an *an(,s(ica co)o %s(a Cdi#e: DEso -ensaba .o Ccon<ino S(e<eD: $ero en(onces1 Hc )o:::I De# "a -regun(a en sus-enso: DLa rob% Cdi#e1 hinch,ndo)e de orgu""oD: 'o"<6 a" (ea(ro e" )ar(es -or "a )a4ana1 )e co"%1 consegu6 encon(rar"a . esca-% con e""a: Le de#% una no(a a )6s(er Cre-s"e. dici%ndo"e 9ue si in(en(aba recu-erar"a "e e5-"icar6a a "a -o"ic6a 9ue era un <a)-iro: DTE::: (E::: Cba"buc6a S(e<e: Se hab6a -ues(o -,"ido . -arec6a a -un(o de des)a.arse: DHTe encuen(ras bienI C-regun(%: D=Eres::: eres::: eres un i)b%ci"> Crugi D: =Es(,s "oco> =Idio(a> D=Eh> C"e gri(%1 )o"es(o: D=Es(E-ido> =Subnor)a"> =Cre(ino> Cchi"" D: HTe das cuen(a de "o 9ue has hechoI HTienes "a )enor idea de "o serio 9ue es e" "6o en 9ue (e has )e(idoI HSabes 9ue (ienes un -rob"e)a <erdadera)en(e gra<eI DHC )oI C-regun(%1 a(urdido: D=Le has robado su ara4a a un <a)-iro> Cgri( S(e<eD: =Le has robado a un )uer(o <i<ien(e> HQu% crees 9ue har, cuando (e a(ra-e1 DarrenI HCrees 9ue (e dar, unos a&o(es en e" cu"o . (e dir, 9ue co-ies cincuen(a <eces /no robar%0I HO 9ue se "o dir, a (us -adres -ara 9ue (e cas(iguen sin sa"irI =Es(a)os hab"ando de un <a)-iro> =Te cor(ar, e" cue""o . a"i)en(ar, con (u cad,<er a "a ara4a> =Te des-eda&ar, .:::> DNo1 no "o har, Cdi#e (ran9ui"a)en(e: DC"aro 9ue s6 Cre-"ic S(e<e: DNo Cdi#eD1 (e aseguro 9ue no "o har,: $or9ue no -odr, encon(rar)e: Rob% "a ara4a hace dos )ar(es1 as6 9ue .a ha (enido casi dos se)anas -ara seguir)e "a -is(a1 . sin e)bargo no ha dado se4a"es de <ida: Se )arch con e" circo . nunca <o"<er,@ si sabe "o 9ue "e con<iene1 no <o"<er,: DNo s% Cdi#o S(e<eD: Los <a)-iros (ienen )u. buena )e)oria1 . -aciencia: $uede 9ue <ue"<a cuando (E .a seas adu"(o . (engas hi#os: DSi eso ""egara a suceder1 .a )e -reocu-ar% en su )o)en(o de so"ucionar"o Cdi#eD: $or ahora sigo i)-une: No es(aba seguro de conseguir"o Ccre6a 9ue )e dar6a ca&a has(a )a(ar)eD1 -ero no ha -asado nada: As6 9ue de#a .a de insu"(ar)e1 H<a"eI D$ues aEn eres o(ra cosa 9ue no (e he dicho Cri 1 )o<iendo "a cabe&aD: Cre6a 9ue .o era e" ),s "an&ado1 =-ero robar"e a un <a)-iro su ara4a> Ja),s "o hubiera -ensado de (i: HQu% (e e)-u# a hacer"oI DTen6a 9ue ser )6a C"e di#eD: Cuando "a <i en e" escenario su-e 9ue ser6a ca-a& de cua"9uier cosa con (a" de conseguir"a: Luego descubr6 9ue )6s(er Cre-s"e. era un <a)-iro . -ens% 9ue -od6a hacer"e chan(a#e: Es(, )a"1 .a "o s%1 -ero a" *in . a" cabo %" es un <a)-iro1 as6 9ue "o 9ue he hecho .a no es (an )a"o1 H<erdadI Robar a una )a"a -ersona en cier(o )odo es una buena acci n1 Hno (e -areceI S(e<e se ech a re6r: DNo s% si ser, bueno o )a"o Cdi#oD: Lo Enico 9ue s% es 9ue si a"guna <e& <ue"<e a buscar"a1 no )e gus(ar6a es(ar en (u -e""e#o: E5a)in una <e& ),s a "a ara4a: Acerc )ucho "a cara a "a #au"a 7aun9ue no (an(o co)o -ara es(ar a" a"cance de su -icadura81 . obser< su <ien(re -a"-i(an(e:

DHGa "a has sacado de "a #au"aI C-regun( :

DCada d6a Cdi#e: Cog6 "a *"au(a . (o9u% una no(a: ?ada) Oc(a sa"( hacia de"an(e un -ar de cen(6)e(ros: S(e<e so"( un chi""ido . se ca. de cu"o: Go )e )or6a de "a risa: DH$uedes do)inar"aI Cba"buci : D$uedo hacer con e""a (odo "o 9ue <is(e con )6s(er Cre-s"e. Cdi#e1 in(en(ando no -arecer *an*arr nD: Es bas(an(e *,ci": No ha. ningEn -e"igro sie)-re 9ue seas ca-a& de concen(rar(e: $ero si de#as di<agar (us -ensa)ien(os aun9ue s "o sea un segundo::: ?e -as% un dedo -or "a gargan(a . so"(% un "argo gru4ido1 co)o si )e es(u<ieran dego""ando: DH2as de#ado 9ue (e#iera una (e"ara4a en(re (us "abiosI C-regun( S(e<e: Le bri""aban "os o#os: DToda<6a no Cdi#eD: No )e gus(a "a idea de de#ar 9ue se )e )e(a en "a boca! e" so"o hecho de i)agin,r)e"a des"i&,ndose gargan(a aba#o )e horrori&a: Ade),s1 necesi(o un a.udan(e 9ue "a con(ro"e )ien(ras (e#e "a (e"ara4a1 . has(a ahora he es(ado so"o: D2as(a ahora Csonri S(e<eD1 -ero .a no: Se -uso en -ie . dio una -a")adaD: 2ag,)os"o: ?u%s(ra)e c )o se usa ese -recioso -i(o de "a( n . d%#a"a a e""a con)igo: A )6 no )e da )iedo de#ar"a en(rar en )i boca: 'enga1 <a)os: ='a)os1 <a)os1 <a)os1 'A?OS> No -ude sus(raer)e a "a e5ci(aci n de a9ue""a "ocura: Sab6a 9ue era una i)-rudencia -er)i(ir e" con(ac(o direc(o en(re S(e<e . "a ara4a (an -ron(o Cdeber6a haber)e asegurado an(es de 9ue %" "a conociera )e#orD1 -ero no hice caso de" sen(ido co)En . )e de#% ""e<ar -or su <ehe)encia: Le di#e 9ue no -od6a (ocar "a *"au(a (oda<6a1 no has(a 9ue hubiera -rac(icado1 -ero s6 #ugar con ?ada) Oc(a )ien(ras .o "a con(ro"aba: Le e5-"i9u% en cua(ro -a"abras "as )ara<i""as 9ue 6ba)os a hacer . )e asegur% de 9ue "o hubiera en(endido (odo bien: DE" si"encio es <i(a" Cdi#eD: No digas nada: No (e a(re<as si9uiera a si"bar: $or9ue si )e dis(raes . -ierdo e" con(ro" sobre e""a::: D'a"e1 <a"e Csus-ir S(e<eD: Ga "o s%: No (e -reocu-es: $uedo ser co)-"e(a)en(e )udo cuando )e "o -ro-ongo: Cuando es(u<e -re-arado1 abr6 "a #au"a de ?ada) Oc(a . e)-ec% a (ocar: Le di una orden . e)-ec% con "os #uegos 9ue .a se hab6an con<er(ido en ru(ina -ara "a ara4a: De#% 9ue hiciera un )on( n de cosas -or su cuen(a an(es de -er)i(ir 9ue se acercara a S(e<e: Duran(e "a E"(i)a se)ana hab6a desarro""ado enor)e)en(e su ca-acidad de a-rendi&a#e: La ara4a se hab6a ido habi(uando a )i )en(e . a )i )anera de -ensar1 . hab6a a-rendido a obedecer )is rdenes casi an(es de 9ue acabara de (rans)i(6rse"as: $or )i -ar(e1 )e hab6a dado cuen(a de 9ue era ca-a& de reaccionar an(e "a ),s escue(a de "as ins(rucciones: S "o (en6a 9ue *or)u"ar unas -ocas -a"abras -ara 9ue se -usiera en acci n: S(e<e obser<aba e" es-ec(,cu"o en co)-"e(o si"encio: Es(u<o a -un(o de a-"audir <arias <eces1 -ero se con(u<o a (ie)-o1 sin de#ar 9ue sus -a")adas e)i(ieran e" )enor sonido: En "ugar de a-"audir1 )e )os(raba su en(usias)o "e<an(ando "os -u"gares . <oca"i&ando en si"encio -a"abras co)o /*an(,s(ico01 /sE-er01 /bri""an(e0 . o(ras -arecidas: Cuando ""eg e" )o)en(o de 9ue S(e<e -ar(ici-ara1 "e hice "a se4a" 9ue hab6a)os acordado an(es de e)-e&ar: B" (rag sa"i<a1 res-ir hondo . asin(i : Se -uso en -ie . a<an& -or un "ado1 de *or)a 9ue .o no -erdiera de <is(a a ?ada) Oc(a: Luego se -uso de rodi""as . es-er : Ca)bi% de )e"od6a . (rans)i(6 nue<as rdenes: ?ada) Oc(a se 9ued 9uie(a1 escuchando: Cuando su-o "o 9ue "e -ed6a1 e)-e& a ca)inar hacia S(e<e: 'i c )o %" se es(re)ec6a . se hu)edec6a "os "abios: Iba a sus-ender e" nE)ero . en<iar a "a ara4a de <ue"(a a su #au"a1 -ero en(onces )i a)igo de# de (e)b"ar . -areci (ran9ui"i&arse1 as6 9ue decid6 con(inuar: No -udo re-ri)ir un esca"o*r6o cuando e""a e)-e& a (re-ar -or "a -ernera de sus -an(a"ones1

-ero a9ue""o era una reacci n na(ura": Go )is)o con(inuaba es(re)eci%ndo)e a <eces a" sen(ir sus -e"udas -a(as en con(ac(o con )i -ie":

Orden% a ?ada) Oc(a 9ue (re-ara -or su nuca . "e hiciera cos9ui""as en "as ore#as con "as -a(as: So"( una risi(a inaudib"e . "os E"(i)os <es(igios de )iedo se disi-aron: Ahora 9ue "e <e6a ),s (ran9ui"o )e sen(6 de" (odo seguro . condu#e a "a ara4a has(a su cara1 donde (e#i -e9ue4as (e"ara4as sobre sus o#os1 se des"i& -or e" -uen(e de "a nari& . se ba"ance -or "as co)isuras de sus "abios: Tan(o S(e<e co)o .o es(,ba)os dis*ru(ando de "o "indo: Ahora 9ue (en6a un a.udan(e -od6a hacer )uchas ),s cosas: La ara4a es(aba sobre su ho)bro derecho1 a -un(o de des"i&arse bra&o aba#o1 cuando se abri "a -uer(a . en(r Annie: Nor)a")en(e1 Annie no en(ra nunca en )i habi(aci n sin ""a)ar an(es: Es )u. buena1 no co)o o(ras ni4as de su edad1 . casi sie)-re ""a)a educada)en(e . es-era )i res-ues(a: $ero a9ue""a (arde1 -or -ura )a"a suer(e1 irru)-i en "a habi(aci n sin a<isar: DEh1 Darren1 Hd nde es(, )i:::I Ce)-e& a decir1 -ero se in(erru)-i en e" ac(o: 'io a S(e<e . a "a )ons(ruosa ara4a en su ho)bro1 con "os 9ue"6ceros cen(e""ean(es1 co)o si es(u<iera a -un(o de -icar"e1 e hi&o "o na(ura": 3ri( : E" chi""ido )e sobresa"( : 3ir% ins(in(i<a)en(e "a cabe&a1 "a *"au(a se )e ca. de "os "abios . (oda "a concen(raci n se des<aneci : ?i <6ncu"o con ?ada) Oc(a se ro)-i : E""a agi( "a cabe&a1 dio un -ar de ra-id6si)os -asos hacia "a gargan(a de S(e<e1 sac "os 9ue"6ceros . -areci sonre6r: S(e<e so"( un gri(o de es-an(o . se -uso en -ie de un sa"(o: In(en( dese)bara&arse de "a ara4a de un )ano(a&o1 -ero (ras(abi"" . err e" go"-e: Sin dar)e (ie)-o a in(en(ar recu-erar e" con(ro" sobre e""a1 ?ada) Oc(a agach "a cabe&a1 <e"o& co)o una ser-ien(e1 . =hundi -ro*unda)en(e sus en<enenadas ar)as en e" cue""o de )i a)igo>

CA$FTULO 'EINTIUNO

S(e<e se -uso r6gido de in)edia(o cuando "a ara4a "e -ic : Los a"aridos 9uedaron ahogados en su gargan(a1 (en6a "os "abios a)ora(ados . "os o#os (an abier(os 9ue -arec6an a -un(o de sa"6rse"e de "as rbi(as: Duran(e "o 9ue -areci una e(ernidad 7aun9ue en rea"idad no -udieron haber -asado ),s de (res o cua(ro segundos81 se (a)ba"e : Luego se des-"o) con(ra e" sue"o co)o un *ardo: A9ue""a ca6da "e sa"< : Igua" 9ue con "a cabra de" es-ec(,cu"o de" Cir9ue du Frea+1 "a -ri)era -icadura de# a S(e<e sin sen(ido1 -ero no "e )a(o: Jus(o an(es de 9ue )i a)igo se derru)bara1 <i a "a ara4a recorriendo su cue""o en busca de" "ugar -recioso1 -re-ar,ndose -ara ases(ar "a segunda . )or(a" -icadura: $ero "a ca6da "a desorien( : Se des-rendi de" cue""o de S(e<e . necesi( uno segundos -ara <o"<er a sa"(ar sobre %": A9ue""os segundos eran (odo "o 9ue a )6 )e hac6a *a"(a: Es(aba con)ocionado1 -ero "a <isi n de a9ue" horrib"e ar,cnido surgiendo -or enci)a de" ho)bro de S(e<e co)o un e5(ra4o so" e)ergiendo (ras e" hori&on(e a" a)anecer )e de<o"<i ins(an(,nea)en(e a "a rea"idad: ?e agach% a recoger "a *"au(a1 )e "a )e(6 en "a boca casi has(a "a gargan(a . e)i(6 "a no(a ),s -o(en(e de (oda )i <ida: /=DETENTE>01 gri(% )en(a")en(e1 . ?ada) Oc(a dio un brinco de ),s de )edio )e(ro: /='ue"<e a en(rar en "a #au"a>01 orden%: E""a ba# de un sa"(o de" cuer-o de S(e<e . corri -or e" sue"o de "a habi(aci n: En cuan(o cru& "os barro(es de "a -uer(a1 )e aba"anc% sobre "a #au"a . "a cerr% de go"-e: Una <e& (u<e a ?ada) Oc(a a buen recaudo1 concen(r% (oda )i a(enci n en S(e<e: Annie segu6a chi""ando1 -ero no -od6a ocu-ar)e de e""a an(es de e5a)inar a )i en<enenado a)igo: DHS(e<eI C-regun(%1 agachado )u. cerca de su ore#a1 su-"icando en )i in(erior 9ue res-ondiera de a"guna )aneraD: HEs(,s bien1 S(e<eI No hubo res-ues(a: Toda<6a res-iraba1 as6 9ue es(aba seguro de 9ue segu6a con <ida1 -ero eso era (odo: Lo Enico 9ue hac6a era eso1 res-irar: No -od6a hab"ar ni )o<er "os bra&os: Ni si9uiera era ca-a& de gui4ar un o#o: No(% "a -resencia de Annie de(r,s de )6: 2ab6a de#ado de gri(ar1 -ero segu6a (e)b"ando co)o una ho#a: DHEs(,::: es(,::: )uer(oI C-regun( con un hi"o de <o&: D=C"aro 9ue no> Cre&ongu%D: HNo <es 9ue (oda<6a res-iraI ?6ra"e e" <ien(re . e" -echo: D$ero::: H-or 9u% no se )ue<eI C-regun( : DEs(, -ara"i&ado C"e di#eD: La ara4a "e ha inocu"ado un <eneno 9ue -ara"i&a "as e5(re)idades: Es co)o si se hubiera 9uedado dor)ido1 con "a di*erencia de 9ue su cerebro sigue ac(i<o1 as6 9ue -uede <er"o . o6r"o (odo: Go no sab6a si (odo eso era cier(o: Es-eraba 9ue s6: Si e" <eneno hab6a res-e(ado "os -u")ones . e" cora& n1 era -osib"e 9ue (a)-oco hubiera a*ec(ado a" cerebro: $ero si hab6a ""egado a en(rar en "a cabe&a::: Era una idea de)asiado horrib"e -ara -ensar si9uiera en e""a:

DS(e<e1 <o. a a.udar(e Cdi#eD: Creo 9ue si (e )o<e)os e" e*ec(o de" <eneno se ir, disi-ando: Le agarr% de" -echo -or de(r,s . consegu6 -oner"e en -ie: Era cor-u"en(o1 -ero ni si9uiera no(% su -eso: Le arras(r% -or "a habi(aci n1 sacudi%ndo"e bra&os . -iernas1 sin de#ar de hab"ar"e1 dici%ndo"e 9ue (odo ir6a bien1 9ue no hab6a su*icien(e <eneno en una so"a -icadura co)o -ara )a(ar"e1 9ue se recu-erar6a: $asaron die& )inu(os sin 9ue )os(rara ningEn ca)bio1 . e)-e&aba a es(ar de)asiado cansado co)o -ara seguir arras(r,ndo"e: Le de#% caer sobre "a ca)a . "uego co"o9u% su cuer-o en "a -osici n 9ue )e -areci ),s c )oda -ara %": Ten6a "os -,r-ados abier(os: Sus o#os (en6an a"go raro 9ue )e asus(aba1 as6 9ue se "os cerr%1 -ero en(onces -arec6a un cad,<er1 as6 9ue se "os <o"<6 a abrir: DHSe -ondr, bienI C-regun( Annie: DDesde "uego Cdi#e in(en(ando ado-(ar un (ono -osi(i<oD: Los e*ec(os de" <eneno desa-arecer,n den(ro de un ra(o1 . en(onces se sen(ir, co)o nue<o: S "o es cues(i n de (ie)-o: No creo 9ue e""a cre.era una so"a -a"abra1 -ero no di#o nada@ se "i)i( a sen(arse a" borde de "a ca)a . a obser<ar e" ros(ro de S(e<e sin 9ui(ar"e o#o1 co)o un ha"c n: E)-ec% a -regun(ar)e -or 9u% )a), no hab6a subido a <er 9u% -asaba: Fui has(a "a -uer(a abier(a . )e -ar% a escuchar desde "as esca"eras: O6a e" )o(or de "a "a<adora *uncionando en "a cocina ba#o )is -ies: Eso "o e5-"icaba (odo! nues(ra "a<adora es <ie#a . ruidosa: Cuando es(, en *unciona)ien(o1 uno no o.e abso"u(a)en(e nada desde "a cocina: Cuando <o"<61 Annie .a no es(aba en "a ca)a: Es(aba (irada en e" sue"o1 obser<ando a ?ada) Oc(a: DEs "a ara4a de" es-ec(,cu"o *rea+1 H<erdadI C-regun( : DS6 Cad)i(6: DHLa <enenosaI DS6: DHC )o "a conseguis(eI C-regun( e""a: DEso no i)-or(a Cdi#e1 rubori&,ndo)e: DHC )o es 9ue es(aba *uera de su #au"aI C-regun( Annie: DLa he de#ado sa"ir .o Cdi#e: DHQue (E 9u%I DNo era "a -ri)era <e& C"e e5-"i9u%D: 2ace ceca de dos se)anas 9ue "a (engo: 2e #ugado con e""a )on(ones de <eces: Es co)-"e(a)en(e seguro sie)-re . cuando no ha.a ruido: Si (E no hubieras irru)-ido (an de re-en(e1 "a ara4a es(ar6a::: DNo1 no hagas eso C-ro(es( D: No )e eches a )6 "a cu"-a: H$or 9u% no )e hab6as hab"ado de e""aI Si "o hubiera sabido1 no habr6a en(rado sin ""a)ar: DIba a hacer"o Cdi#eD: Es-eraba s "o a es(ar seguro de 9ue no hab6a -e"igro: $ero <ino S(e<e .::: No *ui ca-a& de seguir hab"ando: 'o"<6 a )e(er "a #au"a en e" ar)ario -ara a-ar(ar de )i <is(a a ?ada) Oc(a: ?e sen(% en "a ca)a #un(o a Annie . )e 9ued% )irando "a *igura in) <i" de S(e<e: Es(u<i)os "os dos a""6 sen(ados duran(e casi una hora1 sin decir nada1 si)-"e)en(e obser<ando: DNo creo 9ue se recu-ere Cdi#o e""a1 *ina")en(e: DDa"e un -oco ),s de (ie)-o Csu-"i9u%: DNo creo 9ue e" (ie)-o "e sea de gran a.uda Cinsis(i D: Si *uera a recu-erarse1 ahora .a (endr6a 9ue )o<erse aun9ue s "o *uera un -oco:

DHG (E 9u% sabesI C-regun(% con acri(udD No eres ),s 9ue una cr6a: =No sabes nada de nada> DTienes ra& n Ccon<ino sin in)u(arseD $ero (E (a)-oco sabes )ucho ),s 9ue .o1 Hno es cier(oI Asen(6 con un )o<i)ien(o de cabe&a: D$ues en(onces de#a de *ingir 9ue "o sabes (odo Cdi#o e""a: A-o. una )ano en )i bra&o . sonri <a"ien(e)en(e -ara de)os(rar)e 9ue no -re(end6a hacer)e sen(ir )a": DTene)os 9ue dec6rse"o a )a), Cdi#oD: Tene)os 9ue -edir"e 9ue suba a <er es(o: Qui&,s e""a se-a 9u% hacer: DHG si no es as6I C-regun(%: DEn(onces (endre)os 9ue ""e<ar"e a" hos-i(a" Cdi#o Annie: Sab6a 9ue e""a (en6a ra& n: Lo hab6a sabido desde e" -ri)er )o)en(o: Si)-"e)en(e )e negaba a ad)i(ir"o: DEs-ere)os un cuar(o de hora ),s Cdi#eD: Si -ara en(onces no se ha )o<ido1 ""a)are)os a )a),: DHUn cuar(o de horaI C-regun( 1 indecisa: DNi un )inu( ),s C"e -ro)e(6: DDe acuerdo Cconsin(i : Nos sen(a)os de nue<o en si"encio a obser<ar a nues(ro a)igo: Go -ensaba en ?ada) Oc(a . en c )o iba a e5-"ic,rse"o a )a),: G a "os )%dicos: =G a "a -o"ic6a> H?e creer6an cuando "es di#era 9ue )6s(er Cre-s"e. era un <a)-iroI Lo dudaba )ucho: $ensar6an 9ue es(aba )in(iendo: Qui&, )e )e(ieran en "a c,rce": $od6an decir 9ue1 -ues(o 9ue "a ara4a era )6a1 .o era e" Enico cu"-ab"e: =Era -osib"e 9ue )e acusaran de asesina(o . )e encarce"aran> Consu"(% e" re"o#: Quedaban (res )inu(os: NingEn ca)bio en S(e<e: DAnnie1 (engo 9ue -edir(e un *a<or Cdi#e: ?e )ir con sus-icacia: DHDe 9u% se (ra(aI DNo 9uiero 9ue )enciones a ?ada) Oc(a Cdi#e: DHEs 9ue (e has <ue"(o "ocoI Cgri( D HC )o <as a e5-"icar si no "o sucedidoI DNo "o s% Cad)i(6D: Dir% 9ue en ese )o)en(o .o hab6a sa"ido de "a habi(aci n: Las )arcas de "a -icadura son di)inu(as: $arecen insigni*ican(es -icaduras de a<is-a1 . cada <e& se <en )enos: $uede 9ue "os )%dicos ni "as <ean: DNo -ode)os hacer eso Cdi#o AnnieD: $uede 9ue necesi(en e5a)inar a "a ara4a: Qui&,::: DAnnie1 si S(e<e )uere )e echar,n "a cu"-a a )6 Cdi#e en <o& ba#aD: 2a. cier(as cosas 9ue no -uedo e5-"icar(e1 9ue no -uedo e5-"icar"e a nadie: Lo Enico 9ue -uedo decir es 9ue1 si sucede "o -eor1 .o cargar% con (oda "a cu"-a: HSabes "o 9ue "es hacen a "os asesinosI DEres de)asiado #o<en -ara ser #u&gado -or asesina(o Cdi#o1 -ero su <o& no son de)asiado con<encida: DNo1 eso no es cier(o C"e di#eD: So. de)asiado #o<en -ara 9ue )e encierren en "a -risi n nor)a"1 -ero (ienen cen(ros es-ecia"es -ara )enores: ?e encerrar,n en uno de e""os has(a 9ue cu)-"a "os dieciocho1 . en(onces::: $or *a<or1 Annie::: C)e ech% a ""orarD =No 9uiero ir a "a c,rce"> E""a (a)bi%n e)-e& a ""orar: Nos echa)os uno en bra&os de" o(ro1 so""o&ando co)o beb%s: DNo 9uiero 9ue (e ""e<en Cgi)o(e D: No 9uiero -erder(e:

DEn(onces1 H-ro)e(es no decir nadaI C-regun(%D: HQuerr,s <o"<er a (u habi(aci n . *ingir 9ue no has <is(o ni o6do nada de (odo es(oI

Asin(i con (ris(e&a: D$ero s "o )ien(ras no )e -are&ca 9ue "a <erdad -odr6a sa"<ar"e C-un(ua"i& D: Si "os )%dicos dicen 9ue no -ueden sa"<ar"e a )enos 9ue encuen(ren a" ani)a" 9ue "o ha -icado1 "o dir% (odo1 Hde acuerdoI DDe acuerdo Cconced6: Se -uso en -ie . se dirigi a "a -uer(a: A )i(ad de ca)ino se de(u<o1 <o"<i sobre sus -asos . )e bes en "a *ren(e: DTe 9uiero1 Darren Cdi#oD1 -ero co)e(is(e una es(u-ide& i)-erdonab"e (ra.endo esa ara4a a es(a casa1 . si S(e<e )uere1 en )i o-ini n (E ser,s e" Enico cu"-ab"e: Sa"i a (oda -risa de "a habi(aci n1 so""o&ando: Es-er% unos )inu(os1 con "a )ano de S(e<e en(re "as )6as1 rog,ndo"e 9ue se recobrara1 9ue )os(rara a"guna se4a" de <ida: Cuando <i 9ue )is -"egarias no sur(6an e*ec(o1 )e -use en -ie1 abr6 "a <en(ana 7-ara 9ue hubiera una e5-"icaci n de c )o e" )is(erioso a(acan(e hab6a en(rado81 res-ir% hondo . corr6 esca"eras aba#o ""a)ando a )i )adre:

CA$FTULO 'EINTID;S

Las en*er)eras de "a a)bu"ancia "e -regun(aron a )i )adre si S(e<e era diab%(ico o e-i"%-(ico: E""a no es(aba segura1 -ero cre6a 9ue no: Ta)bi%n -regun(aron -or -osib"es a"ergias1 -ero "es e5-"ic 9ue e""a no era su )adre . no "o sab6a: Go -ensaba 9ue nos ""e<ar6an con e""os en "a a)bu"ancia1 -ero nos di#eron 9ue no hab6a es-acio su*icien(e: A-un(aron e" nE)ero de (e"%*ono de S(e<e . e" no)bre de su )adre1 -ero no "a encon(raron en casa: Una de "as en*er)eras "e -idi a )i )adre 9ue siguiera a "a a)bu"ancia con e" coche has(a e" hos-i(a"1 donde (endr6a 9ue re""enar un )on( n de *or)u"arios -ara 9ue -udieran e)-e&ar a e5a)inar"e: Se )os(r de acuerdo . nos )e(i a Annie . a )6 en e" coche: $a-, (oda<6a no hab6a ""egado a casa1 as6 9ue "e ""a) desde e" ) <i" -ara decir"e d nde es(,ba)os: B" di#o 9ue <en6a in)edia(a)en(e: Fue un <ia#e "a)en(ab"e: Go es(aba sen(ado en "a -ar(e de a(r,s1 in(en(ando e<i(ar "a )irada de Annie1 sabiendo 9ue )i ob"igaci n era decir "a <erdad1 -ero de)asiado asus(ado co)o -ara hacer"o: Lo -eor de (odo era saber 9ue1 si hubiera sido .o 9uien es(u<iera en co)a1 S(e<e habr6a con*esado de in)edia(o: DHQu% ha -asado ah6 arribaID -regun( )a), -or enci)a de" ho)bro: Conduc6a "o ),s r,-ido -osib"e sin su-erar e" "6)i(e de <e"ocidad1 as6 9ue no -od6a girarse a )irar)e: ?e -areci una suer(e! no creo 9ue hubiera sido ca-a& de )en(ir"e )ir,ndo"a a "a cara: DNo es(o. seguro Cdi#eD: Es(,ba)os char"ando: En a"gEn )o)en(o (u<e 9ue ir a" "a<abo: G a" <o"<er a )i habi(aci n::: DHNo <is(e nadaI C-regun( : DNo C)en(61 )ien(ras no(aba c )o se )e -on6an co"oradas "as ore#as de <ergSen&a: DNo "o co)-rendo C)ur)ur D: Es(aba co)-"e(a)en(e r6gido1 . "a -ie" se "e a)ora(aba -or )o)en(os: $ens% 9ue es(aba )uer(o: DA )6 )e -arece 9ue es una -icadura de a"gEn bicho Cdi#o Annie: Es(u<e a -un(o de dar"e un coda&o en "as cos(i""as1 -ero en e" E"(i)o segundo record% 9ue de-end6a de e""a si 9uer6a guardar )i secre(o: DHUna -icaduraI C-regun( )a),: DTen6a un -ar de )arcas en e" cue""o Cdi#o Annie: DGa "as <i Cdi#o )a),D: $ero no creo 9ue sea eso1 cari4o: DHG -or 9u% noI Cinsis(i AnnieD: Si ha en(rado a"guna ser-ien(e1 o una::: ara4a . "e ha )ordido::: ?e )ir . se rubori& un -oco a" recordar su -ro)esa: DHUna ara4aI C)a), neg con "a cabe&aD No1 cari4o1 "as -icaduras de ara4a no de#an a "a gen(e en co)a1 a" )enos -or es(os a"rededores: DHEn(onces 9u% "e -asaI C-regun( Annie: DNo es(o. segura Cre-"ic )a),D: $uede 9ue "e sen(ara )a" a"go 9ue ha.a co)ido1 o 9ue ha.a su*rido un a(a9ue a" cora& n: DLos ni4os no (ienen a(a9ues a" cora& n C-ro(es( Annie:

DC"aro 9ue s6 Cdi#o )a),D: Es un -oco raro1 -ero -uede suceder: En cua"9uier caso1 "os )%dicos "o ac"arar,n (odo: Saben ),s 9ue noso(ros de es(as cosas: No es(aba habi(uado a "os hos-i(a"es1 as6 9ue es(u<e curioseando -or ah6 )ien(ras )a), re""enaba "os *or)u"arios: Era e" "ugar ),s b"anco 9ue hubiera <is(o nunca! -aredes b"ancas1 sue"os b"ancos1 ba(as b"ancas: No hab6a )ucha gen(e1 -ero se o6a un ru)or cons(an(e1 sonido de so)ieres . (oses1 e" &u)bido de "as ),9uinas1 cuchi""os cor(ando1 )%dicos hab"ando en <o& ba#a: Noso(ros no hab"a)os )ucho )ien(ras es(,ba)os a""6 sen(ados: ?a), di#o 9ue hab6an ad)i(ido a S(e<e . 9ue "e es(aban reconociendo1 -ero 9ue -od6a -asar bas(an(e (ie)-o an(es de 9ue descubrieran "o 9ue "e -asaba: D$arec6an o-(i)is(as Cdi#o: Annie (en6a sed1 as6 9ue )a), )e en<i con e""a a buscar bebidas a "a ),9uina de" rinc n: Annie )ir a su a"rededor )ien(ras .o echaba "as )onedas -ara asegurarse de 9ue nadie -udiera o6rnos: DHCu,n(o (ie)-o ),s -iensas es-erarI C-regun( : D2as(a 9ue se-a 9u% o-inan "os )%dicos C"e di#eD: Es-erare)os a 9ue "e recono&can: Con un -oco de suer(e1 descubrir,n de 9u% (i-o de <eneno se (ra(a . -odr,n curar"e e""os: DHG si no es as6I C-regun( e""a: DEn(onces se "o dir% C-ro)e(6: DHG 9u% -asar, si )uere an(esI C-regun( en <o& ba#a: DNo )orir, Cdi#e: D$ero1 H. si:::I D=Eso no -asar,> Cbu*%D G no hab"es as6: Ni si9uiera -ienses en esa -osibi"idad: Tene)os 9ue es-erar "o )e#or: Tene)os 9ue creer 9ue sa"dr, de %s(a: ?a), . -a-, sie)-re nos han dicho 9ue "os -ensa)ien(os -osi(i<os a.udan rea")en(e a "os en*er)os1 Hno es <erdadI Necesi(a 9ue crea)os en %": DLo 9ue necesi(a es "a <erdad Cre*un*u4 1 -ero no insis(i en e" (e)a: L"e<a)os "os re*rescos a" banco . a""6 bebi)os en si"encio: $a-, no (ard en ""egar1 a(a<iado (oda<6a con su ro-a de (raba#o: Bes a )a), . a Annie . a )6 )e dio un resue"(o a-re( n en e" ho)bro: L"e<aba "as )anos sucias . )e de# )arcada su se4a" en "a ca)ise(a1 -ero eso no )e )o"es( en abso"u(o: DHA"guna no<edadI C-regun( : DToda<6a no Cdi#o )a),D: Le es(,n reconociendo: $uede 9ue -asen horas an(es de 9ue se-a)os a"go: DHQu% "e ha -asado1 Nnge"aI C-regun( -a-,: DAEn no "o sabe)os Cdi#o )a),D: Tendre)os 9ue es-erar: DOdio es-erar Cse 9ue# -a-,1 -ero no (en6a e"ecci n1 as6 9ue (u<o 9ue hacer"o1 igua" 9ue e" res(o de noso(ros: $asaron dos horas sin 9ue sucediera nada nue<o1 has(a 9ue ""eg "a )adre de S(e<e: Es(aba (an -,"ida co)o S(e<e1 . (en6a "os "abios a-re(ados: 'ino direc(a a )61 )e agarr -or "os ho)bros . )e &arande con <io"encia: DHQu% "e has hechoI Cchi"" D HLe has hecho da4o a )i chicoI H2as )a(ado a )i S(e<eI D=Ga bas(a> =Bas(a> Cin(er<ino -a-,: La )adre de S(e<e no "e hi&o e" )enor caso: DHQu% "e has hechoI C<o"<i a gri(ar1 &arande,ndo)e aEn con ),s *uer&a: Go in(en(aba decir /nada01 -ero )e cas(a4e(eaban "os dien(esD HQu% "e has hechoI HQu% "e has hechoI Cre-e(6a:

De re-en(e1 de# de &arandear)e1 )e so"( . se des-"o) con(ra e" sue"o1 donde se ech a ""orar co)o un ni4o: ?a), se "e<an( de" banco . se agach #un(o a "a se4ora Leonard: Le acarici "a cabe&a . "e susurr -a"abras de consue"o1 "uego "a a.ud a "e<an(arse . "a hi&o sen(ar a su "ado: La se4ora Leonard segu6a ""orando1 . ahora )ur)uraba en(re ge)ido . ge)ido "o )a"a )adre 9ue hab6a sido . cu,n(o deb6a de odiar"a S(e<e: D'oso(ros dos1 id a #ugar a o(ro si(io Cnos di#o )a), a Annie . a )6: E)-e&a)os a re(irarnos: D=Darren> Cgri( )a), a )is es-a"dasD No hagas caso de "o 9ue (e ha dicho: No 9uiere echar(e a (i "a cu"-a: S "o es(, asus(ada: Asen(6 (ris(e)en(e: HQu% dir6a )a), si su-iera 9ue "a se4ora Leonard (en6a ra& n . .o era e" Enico cu"-ab"eI Annie . .o encon(ra)os un -ar de ),9uinas recrea(i<as 9ue nos )an(u<ieron en(re(enidos: A" -rinci-io no )e sen(6a ca-a& de #ugar1 -ero a "os -ocos )inu(os )e o"<id% de S(e<e . de" hos-i(a"1 concen(rando (oda )i a(enci n en "os #uegos: Era agradab"e sus(raerse a "as -reocu-aciones de "a <ida rea"1 aun9ue s "o *uera -or un ra(o1 . "o cier(o es 9ue1 si no )e hubiera 9uedado sin )onedas1 -odr6a haber seguido #ugando (oda "a noche: Cuando <o"<i)os a nues(ros asien(os1 "a se4ora Leonard se hab6a (ran9ui"i&ado . es(aba *uera con )a),1 re""enando *or)u"arios: Annie . .o nos sen(a)os . e" (ie)-o de es-era se reanud : Annie e)-e& a bos(e&ar hacia "as die& de "a noche1 . a )6 (a)bi%n se )e es(aba con(agiando e" sue4o: ?a), nos )ir . orden 9ue nos *u%ra)os a casa: Go e)-ec% a -ro(es(ar1 -ero e""a )e hi&o ca""ar sin con(e)-"aciones: DA9u6 .a no -od%is hacer nada Cdi#oD: Os (e"e*onear% en cuan(o se-a)os a"go1 -or )u. (arde 9ue sea1 Hde acuerdoI 'aci"%: Era )i E"(i)a o-or(unidad de )encionar a "a ara4a: Es(u<e a -un(o de ir)e de "a "engua1 -ero )e sen(6a cansado . no encon(raba "as -a"abras adecuadas: DDe acuerdo Cdi#e so)br6a)en(e an(es de )archar)e: $a-, nos ""e< a casa en coche: ?e -regun(aba 9u% har6a %" si "e hab"aba de "a ara4a1 de )6s(er Cre-s"e. . (odo "o de),s: ?e habr6a cas(igado1 de eso es(o. seguro1 -ero no *ue %sa "a ra& n -or "a 9ue no se "o con(%! segu6 ca""ando -or9ue sab6a 9ue se sen(ir6a a<ergon&ado -or )is )en(iras . de 9ue hubiera an(e-ues(o )i -ro-io bienes(ar a" de S(e<e: Ten6a )iedo de 9ue )e odiara: $ara cuando ""ega)os a casa Annie .a es(aba dor)ida: $a-, "a cogi en bra&os . "a ""e< a "a ca)a: Go sub6 "en(a)en(e a )i habi(aci n . e)-ec% a desnudar)e: No de#aba de )a"decir)e a )6 )is)o in(erior)en(e: $a-, se aso) )ien(ras )e 9ui(aba "a ro-a: DHEs(ar,s bienI C-regun( : Go asen(6: DS(e<e se recu-erar, Cdi#oD: Es(o. seguro: Los )%dicos saben "o 9ue hacen: Le de#ar,n co)o nue<o: Asen(6 una <e& ),s1 inca-a& de res-onder con -a"abras: $a-, se 9ued en e" u)bra" unos ins(an(es1 "uego sus-ir 1 dio )edia <ue"(a . ba# haciendo resonar "os -ies en "a esca"era has(a su es(udio: Es(aba co"gando "os -an(a"ones en e" ar)ario cuando )e *i#% en "a #au"a de ?ada) Oc(a: La sa9u% "en(a)en(e: E""a es(aba in) <i" en e" cen(ro1 res-irando con regu"aridad1 ),s i)-asib"e 9ue nunca: E5a)in% a "a )u"(ico"or ara4a1 . no )e sen(6 i)-resionado -or "o 9ue <e6a: Era un co"orido bri""an(e1 es cier(o1 -ero a9ue" bicho era *eo1 -e"udo . re-ugnan(e: E)-ec% a sen(ir 9ue "a odiaba:

E""a era e" au(%n(ico )a"o de "a his(oria1 e""a era 9uien hab6a -icado a S(e<e sin una buena ra& n -ara hacer"o: La hab6a a"i)en(ado . cuidado1 . hab6a #ugado con e""a: G as6 era co)o )e "o -agaba: D=?ons(ruo sangrien(o> Cgru461 &arandeando "a #au"aD =Engendro ingra(o> Di o(ra sacudida a "a #au"a: E""a se agarr con *uer&a a "os barro(es: Es(o )e en*ureci 1 . e)-ec% a agi(ar <io"en(a)en(e "a #au"a de un "ado a o(ro1 in(en(ando 9ue "a so"(ara1 deseando hacer"e da4o: E)-ec% a correr en c6rcu"o1 haciendo dar <ue"(as a "a #au"a 9ue ""e<aba agarrada -or e" asa: ?a"dec6a1 "e gri(aba (odos "os insu"(os 9ue se )e ocurr6an1 deseando 9ue es(u<iera )uer(a1 deseando no haber"a <is(o nunca1 deseando (ener "os su*icien(es reda4os -ara sacar"a de "a #au"a . a-"as(ar"a: Fina")en(e1 cuando )i rabia a"can& su -un(o cu")inan(e1 arro#% "a #au"a "o ),s "e#os de )6 9ue -ude: No )e -ar% a -ensar hacia d nde "a "an&aba1 . )e sobresa"(% a" <er"a sa"ir <o"ando -or "a <en(ana a "a oscuridad de "a noche: ?e 9ued% )irando c )o desa-arec6a -or "os aires . corr6 (ras e""a: ?e daba )iedo 9ue se abriera a" chocar con(ra e" sue"o1 -ues sab6a 9ue si "os )%dicos no eran ca-aces de sa"<ar a S(e<e -or sus -ro-ios )edios1 9ui&, "o consiguieran con "a a.uda de ?ada) Oc(a! si (en6an "a -osibi"idad de es(udiar"a1 9ui&, descubrieran c )o curar"e: $ero si se )e esca-aba::: Corr6 a "a <en(ana: Era de)asiado (arde co)o -ara in(en(ar a(ra-ar "a #au"a1 -ero a" )enos <er6a d nde ca6a: Obser<% c )o daba <ue"(as -or "os aires1 rogando -or 9ue no se ro)-iera: ?e -areci 9ue (ardaba una e(ernidad en ""egar a" sue"o: Jus(o an(es de 9ue (ocara e" sue"o1 una )ano sa"i dis-arada de en(re "as so)bras de "a noche . "a a(ra- a" <ue"o: HUna )anoI ?e aso)% has(a sacar )edio cuer-o *uera de "a <en(ana -ara <er )e#or: Era una noche oscura . a" -rinci-io no -ude <er 9ui%n es(aba a"", aba#o: $ero en(onces e" due4o de "a )ano dio un -aso ade"an(e . se )os(r : Lo -ri)ero 9ue <i *ueron sus arrugadas )anos sos(eniendo "a #au"a: Luego sus "argos ro-a#es de co"or ro#o: Des-u%s su -e"o cres-o . anaran#ado: G "uego su "arga . *ea cica(ri&: $or *in1 a9ue""a sonrisa 9ue )os(raba sus a*i"ados dien(es: Era )6s(er Cre-s"e.: E" <a)-iro: =G es(aba )irando hacia arriba1 sonri%ndo)e>

CA$FTULO 'EINTITRBS

?e 9ued% -e(ri*icado en "a <en(ana1 es-erando 9ue de un )o)en(o a o(ro se con<ir(iera en )urci%"ago . subiera <o"ando1 -ero "o Enico 9ue hi&o *ue agi(ar "a #au"a sua<e)en(e -ara asegurarse de 9ue ?ada) Oc(a es(aba bien: Luego1 sin de#ar de sonre6r1 dio )edia <ue"(a . desa-areci : La noche -areci engu""ir"e en cues(i n de segundos: Cerr% "a <en(ana . corr6 a re*ugiar)e en "a ca)a1 donde e)-ec% a hacer)e con*usas -regun(as )en(a")en(e: HCu,n(o (ie)-o hab6a es(ado a"", aba#o es-erandoI Si sab6a d nde es(aba ?ada) Oc(a1 H-or 9u% no hab6a <enido a buscar"a an(esI Go hab6a i)aginado 9ue es(ar6a *urioso1 . sin e)bargo -arec6a di<er(ido: H$or 9u% no )e hab6a dego""ado co)o -ronos(ic S(e<eI Era i)-osib"e dor)ir: Es(aba ),s a(errori&ado ahora 9ue "a noche des-u%s de haber robado "a ara4a: $or "o )enos en(onces hab6a -odido a*errar)e a "a idea de 9ue no sab6a 9ui%n era e" "adr n . no -odr6a encon(rar)e: $ens% en "a -osibi"idad de con(,rse"o (odo a -a-,: Des-u%s de (odo1 hab6a -or ah6 un <a)-iro 9ue sab6a d nde <i<6a)os . 9ue (en6a buenas ra&ones -ara (enernos in9uina: $a-, (en6a 9ue saber"o: Ten6a 9ue -oner"e sobre a<iso -ara dar"e "a o-or(unidad de -re-arar a"gEn (i-o de de*ensa: $ero::: No )e creer6a: Sobre (odo ahora 9ue .a no (en6a a ?ada) Oc(a: ?e i)agin% a )6 )is)o in(en(ando con<encer"e de 9ue "os <a)-iros e5is(6an rea")en(e1 de 9ue uno de e""os hab6a es(ado en nues(ra casa . de 9ue -od6a <o"<er: $ensar6a 9ue es(aba chi*"ado: Consegu6 echar una cabe&ada cuando a)aneci de" (odo1 -ues sab6a 9ue e" <a)-iro no -odr6a a(acar has(a "a -ues(a de" so": No dor)6 )ucho1 -ero )e hi&o bien -oder descansar un -oco1 . a" des-er(ar (en6a "as ideas ),s c"aras: Tras dar"e )uchas <ue"(as a "a cabe&a ca6 en "a cuen(a de 9ue no (en6a -or 9u% es(ar asus(ado: Si e" <a)-iro hubiera 9uerido )a(ar)e1 "o habr6a hecho "a noche an(erior1 cuando )e -i"" des-re<enido: $or a"guna ra& n1 no 9uer6a <er)e )uer(o1 o -or "o )enos1 (oda<6a no: Liberado de esa -reocu-aci n1 -ude concen(rar)e en S(e<e . en )i au(%n(ico -rob"e)a! decidir si dec6a "a <erdad o no: ?a), se hab6a 9uedado en e" hos-i(a" (oda "a noche1 cuidando de "a se4ora Leonard . (e"e*oneando a <ecinos . a)igos -ara -oner"es a" corrien(e de "o 9ue "e hab6a sucedido a S(e<e: Si e""a hubiera es(ado en casa1 9ui&, se "o habr6a con(ado (odo1 -ero "a so"a idea de dec6rse"o a )i -adre )e in*und6a -a<or: Nues(ra casa es(aba )u. si"enciosa a9ue" do)ingo: $a-, hi&o hue<os re<ue"(os con sa"chichas -ara desa.unar1 . se "e 9ue)aron co)o "e -asa sie)-re 9ue cocina %"1 -ero a9ue" d6a no se -uso a )a"decir: Go a duras -enas -ude saborear "a co)ida )ien(ras "a engu""6a: No (en6a a-e(i(o: La Enica ra& n -or "a 9ue co)6 *ue in(en(ar *ingir 9ue a9u%" era un do)ingo co)o cua"9uier o(ro: ?a), (e"e*one cuando es(,ba)os acabando: 2ab" bas(an(e ra(o con -a-,: B"1 -or su -ar(e1 no di#o )ucho@ se "i)i( a e)i(ir escue(os gru4idos de asen(i)ien(o: Annie . .o -er)aneci)os sen(ados en si"encio1 in(en(ando o6r "o 9ue "e dec6a )a),: Cuando (er)in de hab"ar <o"<i a "a )esa . se sen( : DHC )o es(,I C-regun(%:

DNo )u. bien Cdi#o -a-,D: Los )%dicos no saben 9u% hacer: A" -arecer1 Annie (en6a ra& n! se (ra(a de <eneno: $ero no es ningEn <eneno conocido: 2an en<iado )ues(ras a e5-er(os de o(ros hos-i(a"es1 con "a es-eran&a de 9ue a"guien -ueda arro#ar a"guna "u&: $ero::: ?ene "a cabe&a: DHSe )orir,I C-regun( en <o& ba#a Annie: DEs -osib"e Cdi#o -a-,: ?e a"egr 9ue *uera sincero: Ocurre de)asiado a )enudo 9ue "os adu"(os )ien(an a "os ni4os cuando se (ra(a de asun(os i)-or(an(es: $ersona")en(e -re*iero saber "a <erdad sobre "a )uer(e a 9ue )e )ien(an: Annie se ech a ""orar: $a-, "a cogi en bra&os . "a acun en su rega&o: DEh1 eh1 no ha. -or 9u% ""orar Cdi#oD: AEn no es(, (odo -erdido: Toda<6a es(, <i<o: Ni "os -u")ones ni e" cerebro -arecen es(ar a*ec(ados: Si consiguen descubrir a"guna *or)a de co)ba(ir e" <eneno 9ue ha. en su cuer-o1 se -ondr, bien: DHCu,n(o (ie)-o "e 9uedaI C-regun(%: $a-, se encogi de ho)bros: DCon su *or(a"e&a1 "os )%dicos -odr6an )an(ener"e con <ida (oda una e(ernidad conec(ado a di*eren(es ),9uinas: DHQuieres decir co)o si es(u<iera en co)aI C-regun(%: DE5ac(a)en(e: DHG cu,n(o (ie)-o "e 9ueda an(es de 9ue (engan 9ue conec(ar"eI DE""os creen 9ue aEn -uede aguan(ar unos d6as Cres-ondi -a-,D: No -ueden decir"o con seguridad1 -ues(o 9ue en rea"idad no saben a 9u% se en*ren(an1 -ero en su o-ini n -asar,n aEn un -ar de d6as an(es de 9ue "e e)-iece a *a""ar e" a-ara(o cardiorres-ira(orio: DHE" 9u%I C-regun( Annie en(re so""o&os: DE" cora& n . "os -u")ones C"e e5-"ic -a-,D: ?ien(ras eso *uncione1 se -uede considerar 9ue sigue <i<o: Tienen 9ue u(i"i&ar un go(a a go(a -ara a"i)en(ar"e1 -ero -or "o de),s (odo *unciona correc(a)en(e: Los <erdaderos -rob"e)as e)-e&ar,n cuando de#e de res-irar -or s6 so"o1 si es 9ue eso ""ega a suceder: Un -ar de d6as: No era )ucho (ie)-o: E" d6a an(erior (en6a (oda "a <ida -or de"an(e: Ahora "e 9uedaban un -ar de d6as: DH$odr6a ir a <er"eI C-regun(%: DEs(a (arde1 si (e sien(es con ,ni)os Cdi#o -a-,: D?e sen(ir% con ,ni)os C-ro)e(6: AAA Es(a <e& hab6a ),s a#e(reo en e" hos-i(a"1 ""eno de <isi(an(es: Nunca hab6a <is(o (an(as ca#as de bo)bones . ra)os de *"ores: Todo e" )undo -arec6a ""e<ar una de "as dos cosas: Go 9uer6a co)-rar a"go -ara S(e<e en "a (ienda de" hos-i(a"1 -ero no (en6a dinero: Es-eraba encon(rar a S(e<e en e" -abe"" n in*an(i"1 -ero es(aba en una habi(aci n indi<idua"1 -or9ue "os )%dicos 9uer6an es(udiar su caso1 . (a)bi%n -or9ue no es(aban seguros de 9ue "o 9ue (en6a no *uera con(agioso: Tu<i)os 9ue -onernos )ascari""as . guan(es . "argas ba(as <erdes an(es de en(rar: La se4ora Leonard es(aba dor)ida en una si""a: ?a), nos indic -or se4as 9ue no hici%ra)os ruido: Tras abra&arnos1 se -uso a hab"ar con -a-,:

D2an ""egado un -ar de resu"(ados de o(ros hos-i(a"es C"e di#o1 "a <o& a-agada -or "a )ascari""aD: Todos nega(i<os: DTiene 9ue haber a"guien 9ue se-a de 9u% se (ra(a Cdi#o -a-,D: HCu,n(os (i-os de <enenos dis(in(os -uede haberI D?i"es Cdi#o e""aD: 2an en<iado )ues(ras a hos-i(a"es e5(ran#eros: Es de es-erar 9ue a"guno de e""os "o cono&ca1 -ero -asar, a"gEn (ie)-o an(es de 9ue res-ondan: Obser<% a S(e<e )ien(ras e""os hab"aban: Es(aba -u"cra)en(e (a-ado en "a ca)a: Ten6a un go(ero en un bra&o1 . un )on( n de cab"es en e" -echo: 2ab6a )arcas de agu#as en "os "ugares en "os 9ue "os )%dicos "e hab6an -inchado -ara e5(raer )ues(ras de sangre: Su ros(ro es(aba -,"ido . r6gido: =Ten6a un as-ec(o horrib"e> A*"oraron "as ",gri)as a )is o#os . no -od6a -arar de ""orar: ?a), )e rode con sus bra&os . )e es(rech con(ra e""a1 -ero s "o consigui e)-eorar "as cosas: In(en(% hab"ar"e de "a ara4a1 -ero ""oraba de)asiado desconso"ada)en(e co)o -ara 9ue )is -a"abras *ueran in(e"igib"es: ?a), sigui abra&,ndo)e1 bes,ndo)e e in(en(ando a(a#ar )i ""an(o1 . acab% -or abandonar )i e)-e4o: L"egaron ),s <isi(as1 *a)i"iares de S(e<e1 . )a), decidi 9ue "o )e#or era de#ar"es so"os con S(e<e . su )adre: Nos ""e< *uera1 )e 9ui( "a )ascari""a . )e sec "as ",gri)as con un -a4ue"o de -a-e": DAs6 Cdi#oD: Eso es(, )e#or: ?e sonri . )e achuch has(a 9ue "e de<o"<6 "a sonrisa: DSe -ondr, bien C-ro)e(i D: Ga s% 9ue (iene )u. )a" as-ec(o1 -ero "os )%dicos es(,n haciendo (odo "o 9ue -ueden: Tene)os 9ue con*iar en e""os . es-erar "o )e#or1 Hde acuerdoI DDe acuerdo Csus-ir%: DA )6 )e ha -arecido 9ue (en6a bas(an(e buen as-ec(o Cdi#o Annie1 es(rech,ndo)e "a )ano: Le sonre6 agradecido: DH'ienes a casa con noso(rosI C"e -regun( -a-, a )a),: DNo es(o. segura Cdi#o e""aD: Creo 9ue deber6a 9uedar)e un -oco ),s -or si::: DNnge"a1 (E .a has hecho bas(an(e Cdi#o -a-, con *ir)e&aD: Seguro 9ue no has dor)ido en (oda "a noche1 HnoI DNo )ucho Cad)i(i )a),: DG si ahora (e 9uedas1 ho. (a)-oco dor)ir,s: 'enga1 Angie1 <,)onos C-a-, sie)-re "a ""a)a Angie cuando 9uiere )os(rarse cari4oso -ara con<encer"a de a"goD: 2a. o(ras -ersonas 9ue -ueden ocu-arse de S(e<e1 a-ar(e de su )adre: Nadie (e -ide 9ue "o hagas (E (odo: DDe acuerdo Ccedi e""aD: $ero <o"<er% es(a noche -or si )e necesi(an: D'a"e Cdi#o %"1 . abri "a )archa hacia e" coche: No hab6a sido una <isi(a )u. "arga1 -ero no -ro(es(%: ?e a"egraba de -oder )archar)e de a""6: De ca)ino a casa no de#% de -ensar en S(e<e1 en su )a" as-ec(o . en "o 9ue "o hab6a -ro<ocado: $ens% en e" <eneno 9ue corr6a -or sus <enas . )e -areci casi seguro 9ue "os )%dicos *racasar6an: Es(aba con<encido de 9ue ningEn doc(or de" )undo se hab6a en*ren(ado nunca con e" <eneno de una ara4a co)o ?ada) Oc(a: $or )u. )a" 9ue hubiera <is(o a S(e<e1 sab6a 9ue es(ar6a )ucho -eor a" cabo de un -ar de d6as: Le i)agin% conec(ado a una ),9uina de res-iraci n asis(ida1 e" ros(ro cubier(o -or "a )ascari""a1 (ubos in(roduci%ndose en su cuer-o: Era horrib"e: S "o hab6a una )anera de sa"<ar a S(e<e: G .o sab6a 9ui%n era "a Enica -ersona 9ue conoc6a a9ue" <eneno . c )o co)ba(ir sus e*ec(os:

?6s(er Cre-s"e.: ?ien(ras a-arc,ba)os a "a en(rada de casa . ba#,ba)os de" coche1 )e decid6! "e seguir6a "a -is(a . "e ob"igar6a a hacer "o 9ue -udiera -or S(e<e: En cuan(o oscureciera1 )e esca-ar6a de casa . encon(rar6a a" <a)-iro donde9uiera 9ue se hubiera ocu"(ado: G si no consegu6a sonsacar"e in*or)aci n 9ue )e -er)i(iera <o"<er con una cura -ara S(e<e:::

:::en ese caso no <o"<er6a nunca:

CA$FTULO 'EINTICUATRO

Tu<e 9ue es-erar has(a casi "as once: ?e hubiera )archado ),s (e)-rano1 )ien(ras )a), es(aba en e" hos-i(a"1 -ero un -ar de a)igos de -a-, -asaron -or casa con sus hi#os . (u<e 9ue e#ercer de an*i(ri n: ?a), <o"<i sobre "as die&: Es(aba cansada1 as6 9ue -a-, se "as arreg" -ara deshacerse de "as <isi(as "o an(es -osib"e: To)aron una (a&a de (% . char"aron un ra(o en "a cocina@ "uego se acos(aron: Es-er% a 9ue se dur)ieran . "uego )e escabu""6 esca"eras aba#o . sa"6 -or "a -uer(a (rasera: A(ra<es% <e"o& "a oscuridad co)o un co)e(a: ?e )o<6a (an r,-ido 9ue nadie )e <io ni o. : En un bo"si""o1 ""e<aba un cruci*i#o 9ue hab6a encon(rado en e" #o.ero de )a), .1 en e" o(ro1 una bo(e""a de agua bendi(a 9ue uno de "os a)igos de" co"egio de -a-, nos hab6a en<iado hac6a a4os: No era ca-a& de ha""ar una es(aca: $ens% en ""e<ar un cuchi""o a*i"ado en su "ugar1 -ero -robab"e)en(e s "o hubiera conseguido cor(ar)e: So. un -oco (or-e con "os cuchi""os: E" <ie#o (ea(ro es(aba desier(o . oscuro co)o boca de "obo: Es(a <e& en(r% -or "a -uer(a -rinci-a": No (en6a "a )enor idea de "o 9ue iba a hacer si no encon(raba a" <a)-iro1 -ero de a"guna )anera -resen(6a 9ue ah6 es(ar6a: Ten6a una sensaci n -arecida a "a de a9ue" d6a en 9ue S(e<e "an& -or "os aires "os -edaci(os de -a-e" con "a en(rada ganadora )e&c"ada en(re e""os1 .o cerr% "os o#os . "a a(ra-% a ciegas: Era cosa de" des(ino: ?e cos( un buen ra(o encon(rar e" s (ano: L"e<aba una "in(erna1 -ero "as -i"as es(aban casi ago(adas . a "os dos )inu(os e)-e& a -ar-adear has(a a-agarse1 de#,ndo)e en "a ),s co)-"e(a oscuridad1 )ien(ras )e )o<6a a (ien(as co)o un (o-o: Cuando encon(r% "os esca"ones1 e)-ec% a ba#ar sin -ens,r)e"o dos <eces . as6 no dar"e (ie)-o a" )iedo: Cuan(o ),s descend6a1 ),s au)en(aba "a c"aridad1 has(a 9ue ""egu% aba#o . <i cinco grandes cirios encendidos: Eso )e sor-rendi DHacaso no se su-on6a 9ue "os <a)-iros "e (en6an -a<or a" *uegoID1 -ero (a)bi%n )e a"egr : ?6s(er Cre-s"e. )e es-eraba en e" o(ro e5(re)o de" s (ano: Es(aba sen(ado *ren(e a una )esi(a #ugando un so"i(ario: DBuenos d6as1 se4or Shan Cdi#o sin "e<an(ar "a <is(a: ?e ac"ar% "a gargan(a an(es de re-"icar: DNo es -or "a )a4ana Cdi#eD: Es(a)os en )i(ad de "a noche: D$ara )6 es -or "a )a4ana Cdi#o@ "uego a"& "a )irada . sonri : Sus dien(es eran "argos . a*i"ados: Nunca hab6a es(ado (an cerca de %" co)o en(onces1 . hab6a a"bergado "a es-eran&a de descubrir (odo (i-o de de(a""es Cdien(es ro#os1 ore#as "argas1 o#os sesgados D1 -ero (en6a e" )is)o as-ec(o 9ue cua"9uier o(ro ser hu)ano1 aun9ue (re)enda)en(e *eo: D?e es(aba es-erando1 HnoI C-regun(%: DS6 Casin(i : DHCu,n(o (ie)-o (ard en descubrir d nde es(aba ?ada) Oc(aI DLa encon(r% "a )is)a noche en 9ue "a robas(e Cdi#o:

DHG en(onces -or 9u% no se "a ""e< I Se encogi de ho)bros: DIba a hacer"o1 -ero )e dio -or -ensar en 9u% c"ase de chico se a(re<er6a a robar"e a un <a)-iro1 . decid6 9ue 9ui&,s ),s ade"an(e -udieras ser)e E(i": DH$ara 9u%I C-regun(%1 in(en(ando disi)u"ar 9ue )e (e)b"aban "as rodi""as: DBsa es "a cues(i n1 H-ara 9u%I Cre-"ic bur"ona)en(e: Chasc "os dedos . "as car(as 9ue hab6a sobre "a )esa se a-i"aron . )e(ieron en su ca#a -or s6 so"as: B" "as de# a un "ado e hi&o cru#ir "os nudi""os: DDi)e1 Darren Shan1 H-ara 9u% has <enidoI H$ara <o"<er)e a robarI HToda<6a deseas -oseer a ?ada) Oc(aI Negu% con "a cabe&a: D=No 9uiero <o"<er a <er a ese )ons(ruo #a),s> Cbu*%: Se ech a re6r: D$obreci(a1 se <a a -oner )u. (ris(e si o.e esas -a"abras: DNo se bur"e de )6 C"e ad<er(6D: No )e gus(a 9ue )e (o)en e" -e"o: DHAh1 noI C-regun( D HG 9u% -iensas hacer si con(inEoI Sa9u% e" cruci*i#o . "a bo(e""a de agua bendi(a . "os a"c% en e" aire: D=Le a(acar% con es(o> Cbra)%1 es-erando 9ue %" ca.era hacia a(r,s -ara"i&ado de )iedo: $ero no *ue as6: En "ugar de eso1 sonri 1 <o"<i a chascar "os dedos .1 de re-en(e1 e" cruci*i#o . "a bo(e""a de -",s(ico hab6an desa-arecido de )is )anos: Es(aban en "as su.as: Obser< de(enida)en(e e" cruci*i#o1 so"( una risi(a . "o arrug co)o si *uera de -a-e" de a"u)inio has(a con<er(ir"o en una -e"o(i(a: Luego des(a- "a bo(e""a de agua bendi(a . se "a bebi de un (rago: DHSabes "o 9ue ),s )e gus(aI C-regun( D ?e encan(a "a gen(e 9ue <e )on(ones de -e"6cu"as de (error . "ee "ibros de )iedo: $or9ue se creen "o 9ue "een . o.en1 . a-arecen cargando cosas es(E-idas1 co)o cruci*i#os . agua bendi(a en "ugar de (raer ar)as ca-aces de hacer da4o de <erdad1 co)o -is(o"as o granadas de )ano: DHQuiere decir 9ue::: "os cruci*i#os::: no "e hacen ningEn da4oI Cba"buce%: DHG -or 9u% iban a hac%r)e"oI C-regun( : D$or9ue us(ed es::: e" )a" Cdi#e: DHAh1 s6I No deber6as creer (odo "o 9ue (e dicen: Es cier(o 9ue nues(ros gus(os son un (an(o e5 (icos: $ero 9ue nos gus(e beber sangre no signi*ica 9ue sea)os )a"<ados: HAcaso "os )urci%"agos <a)-iro son )a"<ados cuando "e chu-an "a sangre a "as <acas . "os caba""osI DNo Cdi#eD: $ero eso es dis(in(o: Son ani)a"es: DTa)bi%n "os hu)anos son ani)a"es C)e di#oD: Si un <a)-iro )a(a a un ser hu)ano1 en(onces s6 es "a -ersoni*icaci n de" )a": $ero e" 9ue se "i)i(a a chu-ar un -oco de sangre -ara ""enar su -obre es( )ago ha)brien(o::: HQu% (iene eso de )a"oI No encon(r% res-ues(a: ?e sen(6a a(urdido . .a no sab6a en 9u% creer: Es(aba a su )erced1 so"o e inde*enso: DGa <eo 9ue no es(,s de hu)or -ara dis9uisiciones *i"os *icas Cdi#oD: ?u. bien: Reser<are)os "as discusiones -ara o(ro )o)en(o: $ero di)e1 Darren Shan1 si no se (ra(a de )i ara4a1 H9u% es "o 9ue 9uieresI DLe -ic a S(e<e Leonard C"e di#e: DA" 9ue (odos conocen -or S(e<e Leo-ard Cdi#o %"1 asin(iendoD: Un asun(o *eo: En

cua"9uier caso1 "os chicos -e9ue4os 9ue #uegan con cosas 9ue no en(ienden1 di*6ci")en(e -ueden 9ue#arse si "uego:::

D=Quiero 9ue us(ed "e a.ude> C"e in(erru)-61 gri(ando: DHGoI C-regun( 1 haci%ndose e" sor-rendidoD $ero si .o no so. )%dico: No so. un es-ecia"is(a: No so. ),s 9ue un ar(is(a de circo: Un *rea+: HRecuerdasI DNo Cdi#eD: Us(ed es ),s 9ue eso: S% 9ue us(ed -uede sa"<ar"e: S% 9ue (iene -oder su*icien(e -ara hacer"o: DEs -osib"e Cdi#oD: La -icadura de ?ada) Oc(a es )or(a"1 -ero sie)-re ha. un an(6do(o -ara cada <eneno: Qui&, .o (enga "a cura: Qui&, (enga un *rasco de suero ca-a& de hacer 9ue (u a)igo recu-ere sus *unciones <i(a"es: D=S6> Cgri(% ""eno de #Ebi"oD =Lo sab6a> =Lo sab6a> =Lo:::> D$ero -uede 9ue sea un *rasco -e9ue4o Cdi#o )6s(er Cre-s"e.1 "e<an(ando un "argo . huesudo dedo -ara hacer)e ca""arD: $uede 9ue s "o (enga una -e9ue4a can(idad de suero: Qui&, sea un "69uido -recioso: Qui&, 9uiera guardar"o -ara una au(%n(ica e)ergencia1 -or si acaso ?ada) Oc(a )e -ica a"guna <e& a )6: $uede 9ue no 9uiera )a"gas(ar"o con un cr6o: DNo Cdi#e en <o& ba#aD: Tiene 9ue d,r)e"o: Tiene 9ue u(i"i&ar"o con S(e<e: Se es(, )uriendo: No -uede -er)i(ir 9ue )uera: D$ues c"aro 9ue -uedo Cri )6s(er Cre-s"e.D: HQu% (engo .o 9ue <er con (u a)igoI Ga o6s(e "o 9ue di#o "a noche 9ue es(u<o a9u6! =di#o 9ue cuando *uera )a.or se har6a ca&ador de <a)-iros> DNo hab"aba en serio Cba"buce%D: S "o "o di#o -or9ue es(aba en*adado: DQui&, C)usi( )6s(er Cre-s"e.1 acarici,ndose "a barbi""a . "a cica(ri&1 -ensa(i<oD: $ero (e "o <o"<er% a -regun(ar! H-or 9u% ra& n (endr6a .o 9ue sa"<ar a S(e<e Leo-ardI $agu% )u. caro e" suero . no -uedo re-oner"o: D=$agar% -or %" "o 9ue )e -ida> Cgri(%: G a" -arecer1 eso era "o 9ue hab6a es(ado es-erando o6r: Se "o no(% en "os o#os1 en "a *or)a en 9ue "os en(orn 1 en c )o se encor< hacia de"an(e1 sonriendo: $or eso no hab6a 9uerido recu-erar a ?ada) Oc(a a9ue""a -ri)era noche: $or eso no hab6a abandonado "a ciudad: DH$agarI C-regun( )a"iciosa)en(eD $ero si no eres ),s 9ue un cr6o: Es i)-osib"e 9ue (engas su*icien(e dinero -ara co)-rar e" re)edio: DLe -agar% -oco a -oco C-ro)e(6D: Cada se)ana duran(e cincuen(a a4os1 o e" (ie)-o 9ue us(ed )e diga: Cuando sea )a.or (endr% (raba#o1 . "e en(regar% (odo )i dinero: Se "o #uro: Neg con "a cabe&a: DNo Cdi#o sua<e)en(eD: Tu dinero no )e in(eresa: DHG 9u% es "o 9ue "e in(eresaI C-regun(% en <o& ba#aD Es(o. seguro de 9ue (iene un -recio: $or eso )e ha es(ado es-erando1 Hno es cier(oI DEres un #o<enci(o )u. in(e"igen(e Cdi#oD: Lo su-e en cuan(o )e des-er(% . <i (u no(a en "ugar de "a ara4a: ?e di#e a )6 )is)o! /Lar(en1 es(e chico es de "o ),s no(ab"e1 un au(%n(ico -rodigio: L"egar, "e#os:0 DAh rrese (oda esa )ierda . d6ga)e cu,n(o 9uiere Cbu*%: Se ech a re6r grosera)en(e1 "uego se -uso serio: DHRecuerdas de 9u% hab"a)os S(e<e Leo-ard . .oI C-regun( : DNa(ura")en(e Cre-"i9u%D: B" 9uer6a con<er(irse en <a)-iro: Us(ed "e di#o 9ue era de)asiado #o<en1 as6 9ue %" "e -ro-uso con<er(irse en su a-rendi&: A us(ed en -rinci-io "e -areci bien1 -ero "uego descubri 9ue era una -ersona )a"<ada . se neg : D?,s o )enos Ccon<inoD: E5ce-(o1 acu%rda(e1 9ue no )e en(usias)aba "a idea de (ener un a.udan(e: $ueden resu"(ar E(i"es1 -ero (a)bi%n ser una carga: DHA d nde 9uiere ""egarI C-regun(%:

DLo he -ensado )e#or desde en(onces Cdi#oD: 2e decidido 9ue no es (an )a"a idea des-u%s de (odo1 es-ecia")en(e ahora 9ue )e he des<incu"ado de" Cir9ue du Frea+ . (endr% 9ue arreg",r)e"as -or )i cuen(a: Un a-rendi& de <a)-iro -odr6a ser #us(o "o 9ue )e reco)endar6a e" )%dico hechicero: Sonri -or e" -e9ue4o chis(e 9ue acababa de hacer: Go *runc6 e" ce4o: DHQuiere decir 9ue ahora s6 -er)i(ir6a 9ue S(e<e se con<ir(iera en su a.udan(eI D=$or (odos "os cie"os1 no> Cgri( D HA9ue" )ons(ruoI No 9uiero ni i)aginar "as a(rocidades 9ue co)e(er6a cuando *uera adu"(o: No1 Darren Shan1 no 9uiero 9ue S(e<e Leo-ard sea )i asis(en(e: ?e se4a" con su "argo . huesudo dedo una <e& ),s1 . su-e "o 9ue iba a decir unos ins(an(es an(es de 9ue "o di#era: D=?e 9uiere a )6> Csusurr%1 ade"an(,ndo)e a sus -a"abras: G su oscura1 sinies(ra sonrisa )e indic 9ue hab6a dado en e" c"a<o:

CA$FTULO 'EINTICINCO

D=Es(, "oco> Cgri(%1 (a)ba"e,ndo)e hacia a(r,sD =De ninguna )anera )e con<er(ir% en su a.udan(e1 a-rendi& o "o 9ue sea> =Debe de es(ar "oco -ara haber -ensado una cosa as6> ?6s(er Cre-s"e. se encogi de ho)bros: DEn(onces1 S(e<e Leo-ard )orir, Cdi#o1 si)-"e)en(e: De#% de re(roceder: D$or *a<or Csu-"i9u% D1 (iene 9ue haber a"guna o(ra )anera: DEs(o no ad)i(e discusi n Cdi#oD: Si 9uieres sa"<ar "a <ida de (u a)igo1 (endr,s 9ue unir(e a )6: Si (e niegas1 no (ene)os nada ),s 9ue hab"ar: DHG si .o:::I D=No )e hagas -erder ),s (ie)-o> Cgri( 1 dando un go"-e sobre "a )esaD: L"e<o dos se)anas <i<iendo en es(e sucio agu#ero ""eno de -u"gas1 cucarachas . -io#os: Si no (e in(eresa )i o*er(a1 di"o . ),rcha(e: $ero no )e hagas -erder e" (ie)-o con o(ras -osibi"idades1 -or9ue no "as ha.: Asen(6 "en(a)en(e . )e acer9u% un -oco ),s a %": DCu%n(e)e ),s de(a""es de "o 9ue su-one ser un a-rendi& de <a)-iro Cdi#e: B" sonri : DSer,s )i co)-a4ero de <ia#e C)e e5-"ic D: 'ia#ar,s con)igo -or (odo e" )undo: Ser,s )is o#os . )is )anos duran(e e" d6a: 'igi"ar,s )ien(ras .o duer)a: Buscar,s a"i)en(o -ara )6 cuando escasee: ?e ""e<ar,s "a ro-a a "a "a<ander6a: Lus(rar,s )is &a-a(os: Cuidar,s de ?ada) Oc(a: En -ocas -a"abras1 (e ocu-ar,s de (odas )is necesidades: A ca)bio1 .o (e in(roducir% en "os h,bi(os de "os <a)-iros: DHTengo 9ue con<er(ir)e ob"iga(oria)en(e en <a)-iroI C-regun(%: DEn su d6a Cres-ondi D: A" -rinci-io s "o (endr,s -ar(e de "os -oderes de "os <a)-iros: Te con<er(ir% en un /<a)-iro a )edias0: Eso signi*ica 9ue -odr,s )o<er(e "ibre)en(e duran(e e" d6a: No necesi(ar,s )ucha sangre -ara )an(ener(e: Dis*ru(ar,s de cier(os -oderes1 -ero no de (odos: G en<e#ecer,s a un ri()o una 9uin(a -ar(e ),s "en(o 9ue "a )edia1 en "ugar de una d%ci)a -ar(e co)o "os <a)-iros co)-"e(os: DHG 9u% signi*ica esoI C-regun(%1 con*uso: DLos <a)-iros no <i<i)os e(erna)en(e Ce5-"ic D1 -ero so)os )ucho ),s "onge<os 9ue "os hu)anos: En<e#ece)os die& <eces ),s "en(a)en(e de "o habi(ua": Es decir1 cada die& a4os en<e#ece)os uno: Siendo s "o )edio <a)-iro1 en<e#ecer,s un a4o de cada cinco: DHQuiere decir 9ue -or cada cinco a4os 9ue -asen .o s "o crecer% unoI C-regun(%: DE5ac(o: DNo s% C)ur)ur%D: ?e suena -e"igroso: DTE decides Cdi#oD: No -uedo ob"igar(e a ser )i asis(en(e: Si decides 9ue no 9uieres hacer"o1 eres "ibre de ir(e: D=$ero si )e niego1 S(e<e )orir,> Cchi""%: DS6 Ccon*ir) D: Se (ra(a de (u co)-ro)iso co)o a.udan(e con(ra su <ida:

DCasi no )e de#a e"ecci n C-ro(es(%: DNo Ccon<inoD1 no (ienes )ucho donde e"egir: $ero es "a Enica o*er(a -osib"e: HAce-(asI ?e -ar% a -ensar"o: Quer6a decir 9ue no1 esca-ar de a""6 -ara no <o"<er nunca: $ero s6 hac6a eso1 S(e<e )orir6a: HEra su <ida "o bas(an(e <a"iosa co)o -ara hacer un (ra(o co)o a9u%"I H?e sen(6a .o "o bas(an(e cu"-ab"e co)o -ara o*recer )i <ida a ca)bio de "a su.aI La res-ues(a era::: S6: DDe acuerdo Csus-ir%D: No )e gus(a "a idea1 -ero es(o. a(ado de -ies . )anos: S "o 9uiero 9ue se-a una cosa! si a"guna <e& (engo ocasi n de (raicionar"e1 "o har%: Si surge "a o-or(unidad de <engar)e1 no "a de#ar% -asar: Nunca -odr, con*iar en )6: D?u. bien Cdi#o: D2ab"o en serio C"e ad<er(6: DLo s% Cdi#o %"D: $or eso (e 9uiero a (i: E" a.udan(e de un <a)-iro debe (ener (e)-"e: $recisa)en(e (u es-6ri(u co)ba(i<o *ue "o 9ue )e hi&o e"egir(e: Ser, -e"igroso (ener(e cerca1 no )e cabe duda1 -ero (a)-oco )e cabe duda de 9ue en una -e"ea ser6as un buen a"iado: Res-ir% hondo: DHC )o "o hace)osI C-regun(%: Se -uso en -ie . a-ar( "a )esa a un "ado: Se )e *ue acercando has(a de(enerse a un )edio )e(ro de dis(ancia: $arec6a (an a"(o co)o un edi*icio: E)anaba un re-ugnan(e o"or 9ue .o no hab6a no(ado has(a en(onces: E" o"or de "a sangre: A"& "a )ano derecha . )e )os(r e" dorso: No (en6a "as u4as e5agerada)en(e "argas1 -ero -arec6an a*i"adas: Le<an( "a )ano i&9uierda . -resion sobre "as carnosas .e)as de "os dedos con "as u4as de "a derecha: Luego )arc "os dedos de "a )ano derecha de "a )is)a *or)a 9ue "o hab6a hecho con "a i&9uierda: No -udo re-ri)ir una )ueca de do"or: DLe<an(a "as )anos Cgru4 : Go es(aba obser<ando *ascinado "a sangre 9ue go(eaba de sus dedos . no obedec6 su ordenD: =Ahora> Cgri( 1 agarr,ndo)e "as )anos . "e<an(,ndo)e"as de un (ir n: 2undi "as u4as en "as (iernas .e)as de )is dedos1 "as die& a" )is)o (ie)-o: 3ri(% de do"or . ca6 hacia a(r,s1 a-re(ando "a )anos con(ra "os cos(ados1 *ro(,ndo)e"as con(ra "a cha9ue(a: DNo seas (an )iedica1 -areces un beb% Cse bur" 1 ob"ig,ndo)e a de#ar "ibres "as )anos: D=?e due"e> Cau""%: D$ues c"aro 9ue due"e Cse ri %"D: Ta)bi%n a )6 )e hace da4o: HAcaso cre6as 9ue con<er(irse en <a)-iro resu"(a *,ci"I 'e acos(u)br,ndo(e a" do"or: Te 9ueda )ucho -or de"an(e: Se ""e< )is dedos a "a boca . chu- un -oco de sangre: Le obser<% en#uag,ndose "a boca con e""a -ara co)-robar su ca"idad: $or *in asin(i . se "a (rag : DEs sangre buena Cdi#oD: $ode)os -roceder: A-re( sus dedos con(ra "os )6os: Duran(e unos segundos sen(6 9ue se )e ador)ec6an "os e5(re)os de "os bra&os: En(onces no(% 9ue "a sangre -asaba de )i cuer-o a" su.o a (ra<%s de )i )ano i&9uierda1 )ien(ras 9ue -or "a derecha )e en(raba "a sangre de %": Fue una e5(ra4a sensaci n de hor)igueo: No(aba c )o s sangre )e sub6a -or e" bra&o derecho1 "uego ba#aba -or e" cos(ado . <o"<6a a subir -or "a i&9uierda: Cuando )e ""eg a" cora& n sen(6 un "aceran(e do"or 9ue casi hi&o 9ue )e des)a.ara: Lo )is)o "e suced6a a )6s(er Cre-s"e.@ <i c )o se a-re(aba "os dien(es1 sudoroso: E" do"or con(inu has(a 9ue "a sangre de )6s(er Cre-s"e. ba# -or )i bra&o i&9uierdo . e)-e& a *"uir de nue<o -or su cuer-o: $er)aneci)os unidos un -ar de segundos ),s1 has(a 9ue %" se a-ar( de un e)-u# n: Ca6 de es-a"das con(ra e" sue"o: ?e sen(6a )areado . en*er)o:

DDa)e "os dedos Cdi#o )6s(er Cre-s"e.: Obser<% c )o se chu-aba "os su.osD: ?i sa"i<a curar, "as heridas: De "o con(rario seguir6as -erdiendo sangre has(a )orir:

Ba#% "a <is(a hacia )is )anos . <i c )o se derra)aba "a sangre: Es(ir,ndo"as hacia %"1 de#% 9ue e" <a)-iro se "as )e(iera en "a boca . -asara su ,s-era "engua -or "as .e)as de "os dedos: Cuando "as de# 1 "a he)orragia hab6a cesado: ?e se9u% "os res(os de sangre con un -eda&o de (e"a: ?e e5a)in% "os dedos . co)-rob% 9ue ahora (en6a die& di)inu(as cica(rices: DAs6 es co)o se reconoce a un <a)-iro C)e di#o )6s(er Cre-s"e.D: 2a. o(ras )aneras de (rans*or)ar a un hu)ano1 -ero "os dedos son e" )%(odo ),s senci""o . )enos do"oroso: DHGa es(,I C-regun(%D HGa so. )edio <a)-iroI DS6 Cdi#o %": DNo no(o ninguna di*erencia C"e di#e: DTendr,n 9ue -asar unos d6as an(es de 9ue "os e*ec(os se )ani*ies(en Cdi#oD: Sie)-re ha. un -eriodo de ada-(aci n: De "o con(rario1 e" shoc+ -odr6a ser e5cesi<o: DHG c )o se con<ier(e uno en <a)-iro de" (odoI C-regun(%: DDe "a )is)a )anera: S "o ha. 9ue -er)anecer unidos ),s (ie)-o1 de *or)a 9ue (e en(re en e" cuer-o ),s can(idad de sangre de" <a)-iro: DHQu% -odr% hacer con )is nue<os -oderesI C-regun(%D H$odr% (rans*or)ar)e en )urci%"agoI Su riso(ada re(u)b en (oda "a es(ancia: D=Un )urci%"ago> Cchi"" D No creer,s esas es(E-idas his(orias1 HnoI HC )o -od6a (rans*or)arse a"guien de (u cor-u"encia o de "a )6a en una di)inu(a ra(a <o"adoraI Usa e" cerebro1 chico: =No -ode)os (rans*or)arnos en )urci%"agos1 ra(as o hu)o ),s de "o 9ue so)os ca-aces de (rans*or)arnos en a<iones1 barcos o )onos> DEn(onces1 H9u% -ode)os hacerI C-regun(%: Se rasc "a barbi""a: DSon de)asiadas cosas -ara e5-"ic,r(e"as (odas ahora Cdi#oD: Tene)os 9ue a(ender a (u a)igo: Si no (o)a e" an(6do(o an(es de )a4ana -or "a )a4ana1 e" suero no *uncionar,: Ade),s1 (ene)os )ucho (ie)-o -ara hab"ar de -oderes secre(os: G a4adi 1 sonriendo! DSe -odr6a decir 9ue (ene)os (odo e" (ie)-o de )undo:

CA$FTULO 'EINTISBIS

?6s(er Cre-s"e. )e condu#o esca"eras arriba . sa"i)os de" edi*icio: Ca)inaba sin (i(ubear en "a oscuridad: ?e -areci 9ue )i <isi n hab6a )e#orado1 -ero -uede 9ue si)-"e)en(e se )e hubieran acos(u)brado "os o#os . a9ue""a sensaci n no (u<iera nada 9ue <er con "a sangre de <a)-iro 9ue ""e<aba en "as <enas: Una <e& *uera1 )e di#o 9ue )e co"gara de sus ho)bros: DC ge(e de" cue""o: No (e sue"(es ni hagas )o<i)ien(os bruscos: ?ien(ras )e encara)aba a sus ho)bros1 ba#% "a <is(a . no(% 9ue ""e<aba &a-a(i""as de de-or(e: ?e -areci e5(ra4o -ero no di#e nada: Cuando )e hubo cargado a "a es-a"da1 e)-e& a correr: A" -rinci-io no no(% nada raro1 -ero enseguida e)-ec% a dar)e cuen(a de "o <e"oces 9ue -asaban "os edi*icios a )i "ado: Las -iernas de )6s(er Cre-s"e. no -arec6an )o<erse (an de-risa: $or e" con(rario1 =era co)o si e" )undo se )o<iera ),s a-risa . noso(ros -as,ra)os de "argo> L"ega)os a" hos-i(a" en un -ar de )inu(os: Lo nor)a" era (ardar <ein(e )inu(os1 andando a buen -aso: DHC )o ha hecho esoI C-regun(%1 ba#ando a" sue"o: DLa <e"ocidad es a"go re"a(i<o Cdi#o1 a#us(,ndose su ca-a ro#a sobre "os ho)bros1 a-resur,ndose a arras(rar)e de nue<o en(re "as so)bras1 donde no -od6a)os ser <is(os: G esa *ue su Enica res-ues(a: DHEn 9u% habi(aci n es(, (u a)igoI C-regun( : Le di#e e" nE)ero de "a habi(aci n en 9ue se encon(raba S(e<e: B" "e<an( "a <is(a1 *ue con(ando <en(anas1 asin(i -ara sus aden(ros . )e di#o 9ue <o"<iera a subir a sus es-a"das: Cuando es(u<e bien aco)odado1 ca)in hacia "a -ared e5(erior de" hos-i(a"1 se 9ui( "as &a-a(i""as de de-or(e . a-o. "os dedos de )anos . -ies en e" )uro: G en(onces sac "as u4as::: =. "as hundi en "os "adri""os> D?)) C)ur)ur D1 es un -oco endeb"e1 -ero aguan(ar,: No (e de#es ""e<ar -or e" -,nico si resba"a)os: $uedo caer de -ie sin -rob"e)as: 2ace *a"(a )ucha a"(ura -ara )a(ar a un <a)-iro: E)-e& a (re-ar -or e" )uro1 c"a<ando "as u4as en %"1 ade"an(ando una )ano1 "uego un -ie1 des-u%s "a o(ra )ano . e" o(ro -ie1 un -aso (ras o(ro: Se )o<6a de-risa . con agi"idad1 . en cues(i n de segundos es(u<i)os en "a <en(ana de S(e<e1 aga&a-ados en e" a"*%i&ar1 a(isbando: No es(aba )u. seguro de "a hora1 -ero sin duda era )u. (arde: A-ar(e de S(e<e1 no hab6a nadie en "a habi(aci n: ?6s(er Cre-s"e. (an(e "a <en(ana: Es(aba cerrada: A-o. "os dedos de una )ano sobre e" cris(a"1 a "a a"(ura de" -es(i""o1 . chas9ue "os de "a o(ra: =E" -es(i""o se abri con un c"ic> Le<an( "a <en(ana . en(r en "a habi(aci n: ?e ba#% de su es-a"da: ?ien(ras %" co)-robaba 9ue "a -uer(a es(u<iera bien cerrada1 .o e5a)in% a S(e<e: Su res-iraci n era ),s irregu"ar1 . ""e<aba (ubos nue<os -or (odo e" cuer-o1 conec(ados a ),9uinas de as-ec(o a)ena&ador: DE" <eneno ha hecho su e*ec(o )u. r,-ida)en(e Cdi#o )6s(er Cre-s"e.1 )ir,ndo"e -or enci)a de )i ho)broD: $uede 9ue sea de)asiado (arde -ara sa"<ar"e "a <ida: A" o6r esas -a"abras se )e he" "a sangre en "as <enas:

?6s(er Cre-s"e. se inc"in sobre S(e<e . "e "e<an( un -,r-ado: Duran(e unos segundos 9ue )e -arecieron "argu6si)os1 sigui )irando e" g"obo ocu"ar de S(e<e )ien(ras con "a o(ra )ano sos(en6a su )u4eca1 (o),ndo"e e" -u"so: $or *in1 e)i(i un gru4ido: D2e)os ""egado a (ie)-o Cdi#o1 . sen(6 9ue se )e hench6a e" cora& nD: $ero es una suer(e 9ue no ha.as es-erado: Unas -ocas horas ),s . es(ar6a desahuciado: DLi)6(ese a -oner )anos a "a obra . curar"e C"e es-e(%1 sin 9uerer en(erar)e de "o cerca 9ue es(aba de "a )uer(e )i )e#or a)igo: ?6s(er Cre-s"e. rebusc en uno de sus incon(ab"es bo"si""os . sac un -e9ue4o <ia" de <idrio: Encendi "a ",)-ara de "a )esi""a de noche . -uso e" *rasco a" (ras"u& -ara e5a)inar e" suero: DTengo 9ue (ener cuidado C)e di#oD: Es(e an(6do(o es casi (an "e(a" co)o e" <eneno: Un -ar de go(as ),s de "a cuen(a .::: No (u<o necesidad de acabar "a *rase Lade "a cabe&a de S(e<e . )e di#o 9ue se "a sos(u<iera en esa -osici n: A-o. una de sus u4as en e" cue""o de S(e<e . "e hi&o un -e9ue4o cor(e: E)-e& a bro(ar sangre de "a herida: La (a-on con un dedo1 )ien(ras con "a o(ra )ano "e 9ui(aba e" (a- n de corcho a" *rasco: Se "o ""e< a "os "abios . se dis-uso a beber: DH$ero 9u% haceI C-regun(%: DTengo 9ue )order"e -ara inocu",rse"o: Un )%dico -odr6a in.ec(,rse"o1 -ero .o no s% de agu#as ni cosas -arecidas: DHEs seguroI C-regun(%D HNo "e (rans)i(ir, ninguna en*er)edadI ?6s(er Cre-s"e. sonri : DSi 9uieres ""a)ar a un )%dico1 eres "ibre de hacer"o: De "o con(rario1 (endr,s 9ue (ener un -oco de *e en un ho)bre 9ue .a hac6a es(o )ucho an(es de 9ue (u abue"o naciera: Se ""en "a boca de "69uido . "o -a"ade : Luego se inc"in hacia de"an(e . cubri e" cor(e con "os "abios: 2inch "os carri""os . e)-e& a inocu"ar"e e" suero a S(e<e: A" (er)inar1 <o"<i a sen(arse . se sec "os "abios: Escu-i "os res(os de" "69uido: DSie)-re )e da )iedo (ragar)e es(a -or9uer6a acciden(a")en(e: Cua"9uier noche a-render% a hacer"o de *or)a )enos -e"igrosa: Es(aba a -un(o de con(es(ar"e1 cuando S(e<e se )o<i : F"e5ion e" cue""o1 endere& "a cabe&a1 "e<an( "os ho)bros: Sus bra&os . -iernas se con<u"sionaron es-as) dica)en(e . sin con(ro": Con e" ros(ro cris-ado e)-e& a ge)ir: DHQu% es(, -asandoI C-regun(%1 (e)iendo 9ue a"go hubiera ido )a": DTodo <a bien Cdi#o )6s(er Cre-s"e.1 de#ando e" *rasco a un "adoD: Es(aba a" borde de "a )uer(e: E" <ia#e de <ue"(a nunca es agradab"e: Su*rir, un -oco1 -ero sobre<i<ir,: DHTendr, e*ec(os secundariosI HNo 9uedar, -ara"6(ico o a"go as6I DNo: Se -ondr, bien: Sen(ir, cier(a rigide& . se res*riar, *,ci")en(e1 -ero -or "o de),s1 ser, e" de sie)-re: S(e<e abri "os o#os de re-en(e . nos )ir : Una e5-resi n de -er-"e#idad cru& su ros(ro e in(en( decir a"go: $ero (en6a "a boca -ara"i&ada@ -uso "os o#os en b"anco . "uego "os <o"<i a cerrar: DHS(e<eI Cgri(%1 sacudi%ndo"oD HS(e<eI DEs(o "e ocurrir, con *recuencia Cdi#o )6s(er Cre-s"e. D: $asar, (oda "a noche en un es(ado se)iconscien(e1 des-er(,ndose . dur)i%ndose a"(erna(i<a)en(e: $ero -or "a )a4ana .a es(ar, co)-"e(a)en(e des-ier(o1 . cuando ""egue "a (arde se "e<an(ar, . -edir, "a cena: 'enga1 <,)onos: DQuiero 9uedar)e un ra(o -ara asegurar)e de 9ue se recu-era Cre-"i9u%: DDe "o 9ue 9uieres asegurar(e es de 9ue no (e ha.a enga4ado: ?a4ana <o"<ere)os . <er,s

9ue se encuen(ra bien: Ahora (ene)os 9ue irnos: Si nos 9ueda)os:::

=De re-en(e se abri "a -uer(a . en(r una en*er)era> DHQu% es(, -asando a9u6I Cgri( sor-rendida a" <ernosD HQui%n de)onios son:::I ?6s(er Cre-s"e. reaccion con ra-ide&1 agarr e" cubreca)as de S(e<e . se "o "an& a "a en*er)era: E""a ca. a" sue"o1 in(en(ando dese)bara&arse de "a (e"a1 9ue se "e enredaba en "as )anos: D'a)os Csise )6s(er Cre-s"e.1 corriendo hacia "a <en(anaD: Tene)os 9ue irnos in)edia(a)en(e: ?ir% *i#a)en(e "a )ano 9ue )e (end6a1 "uego a S(e<e1 a "a en*er)era . hacia "a -uer(a abier(a: ?6s(er Cre-s"e. re(ir "a )ano: DGa <eo Cdi#o (ris(e)en(eD: No 9uieres seguir ade"an(e con nues(ro -ac(o: Ti(ube%1 abr6 "a boca -ara con(es(ar . "uego Cac(uando sin -ensarD )e di "a <ue"(a . ech% a correr hacia "a -uer(a: Cre6 9ue )e de(endr6a1 -ero no hi&o nada1 se "i)i( a au""ar a )is es-a"das! D=?u. bien> =Corre1 Darren Shan> =No (e ser<ir, de nada> Ahora eres una cria(ura de "a noche: =Eres uno de "os nues(ros> 'o"<er,s: 'o"<er,s arras(r,ndo(e1 -idiendo a.uda de rodi""as: =Corre1 es(E-ido1 corre> G se ech a re6r sinies(ra)en(e: Su risa )e -ersigui -or e" -asi""o . esca"eras aba#o has(a 9ue ""egu% a "a -uer(a -rinci-a": ?ien(ras corr6a1 )iraba con(inua)en(e -or enci)a de" ho)bro1 es-erando 9ue en cua"9uier )o)en(o se aba"an&ara sobre )61 -ero ""egu% a casa sin no(ar e" )enor a(isbo de su -resencia1 ni de su o"or1 ni de sonido a"guno: Lo Enico 9ue -ersis(6a era su risa1 9ue resonaba en )i cerebro co)o "a )a"dici n de una bru#a:

CA$FTULO 'EINTISIETE

?e hice e" sor-rendido cuando )a), co"g e" (e"%*ono a9ue" "unes -or "a )a4ana . )e di#o 9ue S(e<e se hab6a recu-erado: Es(aba e)ocionada . se -uso a dar sa"(os de a"egr6a con)igo . con Annie en "a cocina: DHG se ha res(ab"ecido %" so"i(oI C-regun( -a-,: DS6 Cdi#o e""aD: Los )%dicos no "o en(ienden1 -ero "o Enico 9ue i)-or(a es 9ue se encuen(ra bien: DIncre6b"e C)ur)ur -a-,: D$uede 9ue sea un )i"agro Cdi#o Annie1 . .o (u<e 9ue girar "a cabe&a -ara ocu"(ar una sonrisa: =Un )i"agro> ?ien(ras )a), sa"6a -ara ir a <isi(ar a "a se4ora Leonard1 .o )e enca)inaba hacia e" co"egio: Es(aba )edio asus(ado1 -ensando 9ue "a "u& de" so" 9ui&, )e 9ue)ara1 -ero na(ura")en(e1 no *ue as6: ?6s(er Cre-s"e. )e hab6a dicho 9ue -odr6a )o<er)e "ibre)en(e duran(e e" d6a: De <e& en cuando )e -regun(aba si a9ue""o no hab6a sido ),s 9ue un )a" sue4o: A" recordar "o ocurrido1 (odo )e -arec6a una "ocura: En e" *ondo de )i cora& n sab6a 9ue era rea"1 -ero in(en(aba no cre%r)e"o1 . a <eces casi ""egaba a conseguir"o: Lo 9ue ),s de(es(aba era "a idea de (ener 9ue es(ar a(ra-ado en )i cuer-o duran(e (an(6si)o (ie)-o: HC )o -odr6a e5-"ic,rse"o a )a),1 a -a-, . a "os de),sI En s "o dos a4os (endr6a un as-ec(o rid6cu"o1 sobre (odo en e" co"egio1 en una c"ase rodeado de chicos 9ue -arecer6an )ucho ),s <ie#os 9ue .o: Fui a <isi(ar a S(e<e e" )ar(es: Ga se hab6a "e<an(ado de "a ca)a . es(aba sen(ado )irando "a (e"e<isi n )ien(ras se &a)-aba una ca#a de bo)bones: Se )os(r encan(ado de <er)e . )e hab" de su es(ancia en e" hos-i(a"1 "a co)ida1 "os #uegos 9ue "e de#aban "as en*er)eras -ara en(re(enerse1 "os rega"os 9ue se a)on(onaban: DTendr% 9ue de#ar 9ue )e -i9uen ara4as <enenosas ),s a )enudo Cbro)e : DGo de (i no "o con<er(ir6a en cos(u)bre C"e di#eD: $uede 9ue "a -r 5i)a <e& no (e sa"ga bien: Se )e 9ued )irando *i#a)en(e: DHSabesI Los )%dicos es(,n desconcer(ados Cdi#o S(e<eD: No saben 9u% es e5ac(a)en(e "o 9ue )e -uso a )orir1 . (a)-oco saben c )o he -odido su-erar"o: DHNo "es has dicho nada de ?ada) Oc(aI C-regun(%: DNo Cdi#oD: No )e -areci 9ue *uera "a )e#or idea de" )undo: Te habr6a creado -rob"e)as a (i: D3racias1 S(e<e: DHQu% -as con "a ara4aI C-regun( D HQu% hicis(e con e""a des-u%s de 9ue )e -icaraI DLa )a(% C)en(6D: Sen(6 -,nico . "a -iso(e% con (odas )is *uer&as has(a 9ue no 9ued ni ras(ro: DHDe <erdadI DDe <erdad:

Asin(i "igera)en(e1 sin 9ui(ar)e "os o#os de enci)a ni un )o)en(o: DA" des-er(ar Cdi#oD1 (u<e "a sensaci n de 9ue (e <e6a: Deb6 de e9ui<ocar)e1 -or9ue era una noche )u. oscura: $ero *ue co)o so4ar des-ier(o: 2as(a )e -areci <er a a"guien con(igo1 a"(o . *eo1 <es(ido de ro#o1 con e" -e"o anaran#ado . una "arga cica(ri& 9ue "e cru&aba "a )e#i""a i&9uierda: No di#e nada: No -od6a: Sin "e<an(ar "a <is(a de" sue"o1 e)-ec% a re(orcer)e "as )anos: DO(ra cosa curiosa Cdi#oD: La en*er)era 9ue )e encon(r .a des-ier(o1 #ura 9ue hab6a dos -ersonas en "a habi(aci n1 un ho)bre . un chico: Los )%dicos creen 9ue "a i)aginaci n "e #ug una )a"a -asada . han dicho 9ue no (iene i)-or(ancia: $ero es raro1 Hno (e -areceI D?u. raro Ccon<ine1 inca-a& de )irar"e a "os o#os: AAA E)-ec% a no(ar ca)bios en )i cuer-o duran(e "os dos d6as siguien(es: ?e cos(aba conci"iar e" sue4o1 )e -asaba "a noche andando arriba . aba#o: Se )e agudi& e" o6do@ era ca-a& de o6r con<ersaciones desde )u. "e#os: En e" co"egio1 o6a "as <oces 9ue ""egaban desde dos au"as ),s a"",1 casi co)o si no hubiera -aredes en(re e""as: ?i cuer-o se hi&o ),s a("%(ico: $od6a correr -or e" -a(io duran(e e" recreo sin sudar ni una go(a: Nadie aguan(aba )i ri()o: Ta)bi%n )e ),s sen(6a conscien(e de )i *6sico . -er*ec(a)en(e ca-a& de con(ro"ar"o: Era )ucho ),s h,bi" con "a -e"o(a de *E(bo"1 hac6a con e""a "o 9ue )e daba "a gana1 drib"aba a )is con(rincan(es a <o"un(ad: S "o e" #ue<es )ar9u% diecis%is go"es: Ta)bi%n au)en( )i *or(a"e&a: Era ca-a& de hacer (an(as *"e5iones co)o 9uisiera: La )uscu"a(ura era "a )is)a C-or "o )enos .o no no(aba ningEn )Escu"o nue<oD1 -ero una e5(ra4a *uer&a 9ue nunca an(es hab6a e5-eri)en(ado recorr6a (odo )i cuer-o: Toda<6a (en6a 9ue -oner"a a -rueba1 -ero es(aba con<encido de 9ue -od6a ser in)ensa: In(en(aba ocu"(ar )is nue<as *acu"(ades1 -ero era di*6ci": Jus(i*i9u% e" hecho de 9ue a"can&ara )a.or <e"ocidad . #ugara )e#or a" *E(bo" e5-"icando 9ue en(renaba e" dob"e1 -ero hab6a o(ras cosas ),s di*6ci"es de esconder: Co)o ocurri e" #ue<es1 cuando son e" (i)bre des-u%s de" recreo: E" -or(ero a" 9ue "e acababa de )e(er diecis%is go"es acababa de sacar de -uer(a: La -e"o(a <en6a hacia )61 as6 9ue "e<an(% "a )ano derecha -ara a(ra-ar"a: La cog61 -ero a" a-re(ar1 =hund6 sin dar)e cuen(a "as u4as . "a re<en(%> G una noche1 )ien(ras es(aba cenando en )i casa1 era inca-a& de concen(rar)e en "o 9ue hac6a: O6a discu(ir a "os <ecinos . (en6a (oda )i a(enci n -ues(a en sus argu)en(aciones: Es(aba co)iendo -a(a(as *ri(as . sa"chichas1 . de go"-e no(% 9ue "a co)ida es(aba ),s dura de "o nor)a": Ba#% "a )irada . )e di cuen(a de 9ue::: =es(aba (ri(urando e" (enedor has(a con<er(ir"o en a4icos> $or *or(una nadie "o <io1 . )e "as arreg"% -ara (irar"o disi)u"ada)en(e a "a basura )ien(ras "a<aba "os -"a(os: S(e<e ""a) e" #ue<es -or "a noche: Le hab6an dado de a"(a en e" hos-i(a": Le hab6an ordenado re-oso -or unos d6as . no (en6a -or 9u% <o"<er a" co"egio has(a -asado e" *in de se)ana1 -ero )e e5-"ic 9ue hab6a con<encido a su )adre de 9ue (en6a 9ue de#ar"e ir a" d6a siguien(e )is)o si no 9uer6a 9ue se <o"<iera "oco de aburri)ien(o: DH?e es(,s diciendo 9ue (ienes ganas de <enir a" co"egioI C"e -regun(%1 -er-"e#o: DSuena raro1 H<erdadI Cri D Sie)-re es(o. buscando e5cusas -ara 9uedar)e en casa: =G ahora 9ue (engo una au(%n(ica1 9uiero ir> $ero no sabes "o (%(rico 9ue resu"(a es(ar so"o . encerrado (odo e" d6a: 2a sido di<er(ido -ara un -ar de d6as1 -ero una se)ana en(era::: =brrr> $ens% en decir"e a S(e<e "a <erdad1 -ero no es(aba seguro de c )o iba a (o),rse"o: B" hab6a

deseado con<er(irse en <a)-iro: No )e -arec6a 9ue *uera a gus(ar"e "a idea de 9ue )6s(er Cre-s"e. )e hubiera e"egido a )6 en "ugar de a %":

G con(,rse"o a Annie era i)-ensab"e: E""a no hab6a <ue"(o a )encionar a ?ada) Oc(a desde "a recu-eraci n de S(e<e1 -ero a )enudo "a sor-rend6a )ir,ndo)e: No s% 9u% "e -asaba -or "a cabe&a1 -ero i)agino 9ue deb6a ser a"go as6! /S(e<e es(, )e#or1 -ero no gracias a (i: Tu<is(e "a o-or(unidad de sa"<ar"e "a <ida . no "o hicis(e: 2as )en(ido . -ues(o en -e"igro su <ida s "o -or no )e(er(e en "6os: H2abr6as hecho "o )is)o si se hubiera (ra(ado de )6I0: S(e<e *ue e" cen(ro de a(enci n a9ue" <iernes: Toda "a c"ase se a-i4 a su a"rededor su-"ic,ndo"e 9ue e5-"icase "o 9ue "e hab6a -asado: Quer6an saber 9u% "e hab6a en<enenado1 c )o hab6a conseguido sobre<i<ir1 9u% (a" "e hab6a ido en e" hos-i(a"1 si (en6a a"guna cica(ri& . (odo ese (i-o de cosas: DNo s% 9u% era "o 9ue )e -ic o )ordi Cdec6a %"D: Fue en casa de Darren: Go es(aba sen(ado #un(o a "a <en(ana: O6 un ruido1 -ero no (u<e (ie)-o de <er 9u% era an(es de sen(ir "a )ordedura . des)a.ar)e: Nos hab6a)os -ues(o de acuerdo en e5-"icar "os dos "o )is)o cuando "o <isi(% en e" hos-i(a": Nunca )e hab6a sen(ido (an e5(ra4o co)o a9ue" <iernes: $as% (oda "a )a4ana con "a )irada err,(ica1 sin(i%ndo)e *uera de "ugar: ?e -arec6a un sin sen(ido: /Go no (endr6a 9ue es(ar a9u6 C)e re-e(6a -ara )is aden(rosD: Ga no so. un chico nor)a" . corrien(e: Deber6a es(ar gan,ndo)e "a <ida co)o a-rendi& de <a)-iro: HDe 9u% <an a ser<ir)e ahora e" ing"%s1 "a his(oria . "a geogra*6aI Bs(e .a no es )i )edio na(ura"0: To)). . A"an "e hab"aron de )is )ara<i""as en e" ca)-o de *E(bo": DW"(i)a)en(e corre co)o e" <ien(o Cdi#o A"an: DG #uega co)o $e"% Ca4adi To)).: DHDe <erasI C-regun( S(e<e1 )ir,ndo)e de una *or)a e5(ra4aD HG a 9u% se debe ese ca)bio (an es-ec(acu"ar1 DarrenI DNo ha ca)biado nada C)en(6D: Es s "o 9ue (engo una buena racha: La suer(e )e sonr6e: D='a.a con e" Se4or ?odes(ia> Cri To)).D E" se4or Da"(on ha dicho 9ue 9ui&, "e -ro)ocione -ara 9ue "e *ichen en e" e9ui-o de "os subDdiecisie(e: =I)ag6na(e> =Uno de noso(ros #ugando con "os subDdiecisie(e> Nadie de nues(ra edad ha #ugado nunca en ese e9ui-o: DNo C)usi( S(e<eD1 es <erdad: D=Bah> Lo ha dicho -or decir Cin(er<ine1 in(en(ando ca)biar de (e)a: DEs -osib"e Cdi#o S(e<eD: Qui&,: A9ue" d6a1 duran(e e" recreo1 #ugu% )a" e5 -ro*eso: ?e daba -er*ec(a cuen(a de 9ue S(e<e es(aba )u. sus-ica&: No creo 9ue su-iera "o 9ue es(aba -asando1 -ero )e no(aba dis(in(o: No corr6 e5agerada)en(e . de#% -asar ocasiones en "as 9ue -or reg"a genera" habr6a )e(ido go" sin necesidad si9uiera de "os -oderes es-ecia"es: ?i (,c(ica *uncion : $ara cuando acab e" -ar(ido1 hab6a de#ado de es(udiar cada )o<i)ien(o 9ue .o hiciera . <o"<6a a bro)ear con)igo co)o sie)-re: $ero a" d6a siguien(e sucedi a"go 9ue "o ech (odo a -erder: A"an . .o corr6a)os (ras "a -e"o(a: B" no (en6a -or 9u% ir a buscar"a1 -ues(o 9ue .o es(aba ),s cerca: $ero A"an era un -oco ),s #o<en 9ue e" res(o de noso(ros . a <eces ac(uaba co)o un es(E-ido: $ens% en re(irar)e1 -ero es(aba har(o de #ugar )a": E" *ina" de" recreo se acercaba . 9uer6a )arcar -or "o )enos un go": As6 9ue decid6 9ue si de )6 de-end6a1 A"an ?orris -od6a irse a" in*ierno: A9ue""a -e"o(a era )6a1 . si se in(er-on6a en )i ca)ino::: =duro con %"> Tu<i)os un encon(rona&o #us(o an(es de ""egar a "a -e"o(a: A"an so"( un gri(o . sa"i <o"ando -or "os aires: Sonre6 de sa(is*acci n1 con(ro"% "a -e"o(a con un -ie . )e gir% hacia "a -or(er6a: La <isi n de "a sangre )e hi&o -arar en seco:

A"an hab6a ca6do )a" . se hab6a hecho un cor(e en "a rodi""a i&9uierda: Era una *ea herida1 . no de#aba de sangrar a chorro: B" se hab6a echado a ""orar . ni si9uiera in(en(aba (a-ar"a con un -a4ue"o o un -eda&o de (e"a: A"guien chu( "a -e"o(a -or deba#o de )i -ie . se "a ""e< : No hice caso: Ten6a "a )irada *i#a en A"an: ?,s concre(a)en(e1 en "a rodi""a de A"an: ?,s concre(a)en(e (oda<6a! en "a sangre de A"an: Di un -aso hacia %": G o(ro: Ahora es(aba enci)a de %"1 cubri%ndo"e con )i so)bra: Le<an( "a )irada . debi <er a"go e5(ra4o en )i ros(ro1 -or9ue de# de ""orar . se )e 9ued )irando con in9uie(ud: Ca6 de rodi""as .1 sin (ie)-o a dar)e cuen(a de "o 9ue es(aba haciendo1 cubr6 "a herida de su -ierna con "a boca .::: =e)-ec% a chu-ar"e "a sangre . a (rag,r)e"a> S "o dur unos segundos: Go (en6a "os o#os cerrados . "a boca anegada de sangre: Ten6a un sabor de"icioso: No es(o. seguro de cu,n(o hubiera chu-ado ni has(a 9u% -un(o hubiera -odido hacer"e da4o a A"an: A*or(unada)en(e no (u<e ocasi n de descubrir"o: Tu<e conciencia de es(ar rodeado de gen(e . abr6 "os o#os: Casi (odos hab6an de#ado de #ugar . )e )iraban horrori&ados: A-ar(% "os "abios de "a rodi""a de A"an . )ir% a"rededor a )is a)igos1 -regun(,ndo)e c )o iba a e5-"icar"es a9ue""o: De re-en(e se )e ocurri "a so"uci n! )e -use en -ie de un brinco . abr6 "os bra&os: D=So. e" se4or de "os <a)-iros> Cchi""%D =E" re. de "os in)or(a"es> =Os chu-ar% "a sangre a (odos> Se )e 9uedaron )irando -er-"e#os@ "uego1 se echaron a re6r: =Cre.eron 9ue era un chis(e> $ensaron 9ue s "o si)u"aba ser un <a)-iro: DEs(,s chi*"ado1 Shan Cdi#o a"guien: D=Qu% as9ueroso> Cchi"" una chica1 a" <er 9ue "a sangre )e resba"aba go(eando -or e" )en( nD =Deber6an encerrar(e> Son e" (i)bre con e" 9ue hab6a 9ue <o"<er a c"ase: ?e sen(6 sa(is*echo de )6 )is)o: Cre6 9ue hab6a conseguido enga4ar a (odo e" )undo: $ero en(onces <i a a"guien a" *ondo de" corri""o . )e -use -,"ido: Era S(e<e1 . "a e5-resi n so)br6a de su ros(ro )e hi&o co)-render e5ac(a)en(e "o 9ue acababa de suceder: No se hab6a de#ado enga4ar en abso"u(o: B" "o sab6a:

CA$FTULO 'EINTIOC2O
A9ue""a (arde e<i(% a S(e<e . corr6 direc(a)en(e a casa: Es(aba con*uso: H$or 9u% hab6a a(acado a A"anI Go no 9uer6a beber)e "a sangre de nadie: No hab6a es(ado buscando ninguna <6c(i)a: HC )o hab6a -odido aba"an&ar)e sobre %" co)o un ani)a" sa"<a#eI HG 9u% -asar6a si eso <o"<6a a suceder)eI HG si "a -r 5i)a <e& no hab6a nadie cerca 9ue -udiera de(ener)e . .o e)-e&aba a chu-ar has(a:::I No1 a9ue""a idea era una "ocura: La <isi n de "a sangre )e hab6a cogido -or sor-resa1 eso era (odo: No )e "o es-eraba: Esa e5-eriencia )e ser<ir6a de a-rendi&a#e . "a siguien(e <e& ser6a ca-a& de con(ener)e: Toda<6a (en6a sabor a sangre en "a boca1 as6 9ue *ui a" cuar(o de ba4o . )e "a en#uagu% con <arios <asos de agua1 . "uego )e "a<% "os dien(es: ?e es(udi% a )6 )is)o en e" es-e#o: Ten6a "a )is)a cara de sie)-re: No (en6a ni "os dien(es ),s "argos ni ),s a*i"ados: Los o#os . "as ore#as eran "os de sie)-re: Ten6a e" )is)o cuer-o de sie)-re: Nada de )Escu"os adiciona"es1 nada de -eso a4adido1 ningEn nue<o )ech n de -e"o: La Enica di*erencia <isib"e eran "as u4as1 9ue se hab6an endurecido . es(aban ),s oscuras: $ero en(onces1 H-or 9u% ac(uaba de a9ue""a *or)a (an raraI Des"ic% una u4a sobre e" cris(a" de" es-e#o e hice una "arga . -ro*unda ra.ada: /'o. a (ener 9ue ir con cuidado con es(as u4as01 -ens% -ara )is aden(ros: A-ar(e de haber a(acado a A"an no cre6a es(ar gra<e)en(e des9uiciado: De hecho1 cuan(o ),s -ensaba en e""o1 )enos es-an(oso )e -arec6a: De acuerdo1 )e cos(ar6a )ucho (ie)-o )adurar1 . (endr6a 9ue es(ar a"er(a an(e "a sangre *resca: Esa idea )e in(ran9ui"i&aba: $ero a-ar(e de eso1 "a <ida -od6a ser agradab"e: Era ),s *uer(e 9ue nadie de )i edad1 ),s r,-ido . ),s ,gi": $od6a ser a("e(a1 bo5eador o *u(bo"is(a: $uede 9ue )i edad *uera un *ac(or en con(ra1 -ero si (en6a su*icien(e (a"en(o1 eso no (endr6a i)-or(ancia: =I)ag6na(e! un <a)-iro *u(bo"is(a> 3anar6a )i""ones: A-arecer6a en shoQs (e"e<isi<os1 "a gen(e escribir6a "ibros acerca de )61 har6a una -e"6cu"a sobre )i <ida1 . has(a era -osib"e 9ue a"guna banda *a)osa )e -idiera 9ue can(ara con e""os: Qui&, encon(rara (raba#o en e" )undo de" cine co)o es-ecia"is(a haciendo de dob"e de o(ros ni4os: O inc"uso::: Un go"-e en "a -uer(a in(erru)-i e" hi"o de )is -ensa)ien(os: DHQui%n esI C-regun(%: DAnnie Ccon(es(aronD: HAEn no es(,s "is(oI L"e<o una e(ernidad es-erando -ara u(i"i&ar e" ba4o: DEn(ra C"e di#eD: Ga es(o.: En(r : DHO(ra <e& ad)irando (u be""e&a de"an(e de" es-e#oI C-regun( : D$or su-ues(o Csonre6D: H$or 9u% noI DSi .o (u<iera una cara co)o "a (u.a )e )an(endr6a bien a"e#ada de "os es-e#os Ccacare : Iba en<ue"(a en una (oa""a: Abri "os gri*os de "a ba4era . -uso "a )ano deba#o de" agua -ara co)-robar 9ue no es(aba de)asiado ca"ien(e: Luego se sen( en e" borde . se )e 9ued )irando con de(eni)ien(o: DTienes un as-ec(o un -oco raro Cdi#o:

DNo es <erdad Cdi#e: En(onces1 )ir,ndo)e a" es-e#o1 -regun(%! DHEn serioI DS6 Cdi#o e""a D: No s% 9u% es1 -ero (e <eo a"go dis(in(o: DSon i)aginaciones (u.as C"e di#e .oD: So. e" )is)o de sie)-re: DNo Cdi#o1 )eneando "a cabe&aD: Es(,s c"ara)en(e::: La ba4era e)-e& a desbordarse1 as6 9ue de# de hab"ar un ins(an(e1 se gir . cerr "os gri*os: Cuando se inc"in sobre e""os1 se )e c"a<aron "os o#os en "a cur<a de su cue""o . se )e sec "a boca de re-en(e: DCo)o (e dec6a1 (ienes un as-ec(o::: Ce)-e& a decir1 incor-or,ndose: Se in(erru)-i a" -ercibir )i )irada: DHDarrenI C-regun( in9uie(aD Darren1 H-ero 9u%:::I A"c% "a )ano derecha . e""a -er)aneci en si"encio: Abri "os o#os co)o -"a(os . se 9ued )irando *i#a)en(e . )uda )is dedos1 )ien(ras .o "os )o<6a "en(a)en(e1 -ri)ero de un "ado a o(ro . "uego en -e9ue4os c6rcu"os: No es(aba )u. seguro de c )o "o hac6a1 -ero ="a es(aba hi-no(i&ando> D'en a9u6 Cgru461 con un -ro*undo (ono de <o&: Annie se -uso en -ie . obedeci : Se )o<6a co)o una son,)bu"a1 con "os o#os en b"anco1 "os bra&os . "a -iernas r6gidos: Cuando se de(u<o an(e )61 resegu6 e" -er*i" de su cue""o con "os dedos: Res-iraba -esada)en(e . "a <e6a co)o en(re nieb"a: ?e -as% "a "engua -or "os "abios "en(a)en(e . o6 e" *ragor de )is (ri-as: En e" cuar(o de ba4o hac6a (an(o ca"or 9ue -arec6a un horno@ <e6a go(as de sudor des"i&,ndose -or e" ros(ro de Annie: Di un rodeo has(a -oner)e de(r,s de e""a1 sin a-ar(ar en ningEn )o)en(o "as )anos de su carne: No(aba sus <enas -a"-i(an(es )ien(ras "as acariciaba1 . cuando -resion% en "a base de" cue""o1 una de e""as se hinch 1 her)osa . a&u"1 co)o -idiendo 9ue "a sa#aran has(a <aciar"a: Sa9u% "os dien(es . )e inc"in% sobre e""a1 con "as )and6bu"as co)-"e(a)en(e abier(as: En e" E"(i)o )o)en(o1 cuando )is "abios ro&aban su cue""o1 <i )i -ro-io re*"e#o en e" es-e#o1 . a*or(unada)en(e eso bas( -ara de(ener)e: ?i ros(ro en e" es-e#o era una ),scara re(orcida1 un ros(ro irreconocib"e1 en e" 9ue s "o se <e6an )is o#os enro#ecidos 9ue -arec6an cubrir"o -or co)-"e(o1 ""eno de -ro*undas arrugas . con una )ueca -er<ersa: Le<an(% "a cabe&a -ara )irar ),s de cerca: Era . no era .o: Era co)o si dos -ersonas dis(in(as co)-ar(ieran un so"o cuer-o! un chico nor)a"1 un ser hu)ano1 . un ani)a" sa"<a#e de "a noche1 un ser sobrena(ura": ?ien(ras obser<aba1 a9ue""a horrib"e ),scara se des<aneci #un(o con "a necesidad de beber sangre: ?e 9ued% )irando a Annie1 horrori&ado: =2ab6a es(ado a -un(o de )order"a> =?e habr6a a"i)en(ado de )i -ro-ia her)ana> ?e a"e#% de e""a (a)ba"e,ndo)e con un so""o&o . )e cubr6 "a cara con "as )anos1 a(errori&ado -or e" es-e#o . -or "o 9ue -udiera <er en %": Annie re(rocedi (ras(abi""ando . recorri con "a )irada e5(ra<iada e" (echo de" cuar(o de ba4o: DHQu% )e es(, -asandoI C-regun( D ?e sien(o rara: 2ab6a en(rado -ara dar)e un ba4o1 HnoI HGa es(, "is(oI DS6 Cdi#e en <o& ba#aD: Ga es(, -re-arado: Go (a)bi%n es(aba -re-arado: =$re-arado -ara con<er(ir)e en <a)-iro> DTe de#ar% so"a Cdi#e1 . sa"6: En e" <es(6bu"o )e de#% caer con(ra "a -ared1 . ah6 -as% un -ar de )inu(os res-irando hondo e in(en(ando (ran9ui"i&ar)e:

No -odr6a con(ro"ar)e: La sed de sangre era a"go 9ue no ser6a ca-a& de <encer: Ahora .a ni si9uiera -odr6a -er)i(ir)e "a <is(a de "a sangre derra)ada: E" )ero hecho de -ensar en e""a hab6a bas(ado -ara des-er(ar e" )ons(ruo 9ue hab6a en )6: L"egu% (a)ba"e,ndo)e has(a )i habi(aci n . )e derru)b% sobre "a ca)a1 . ""or%1 -ues sab6a 9ue )i <ida co)o ser hu)ano hab6a (er)inado: Ga no -odr6a seguir <i<iendo sin ),s co)o e" Darren Shan de sie)-re: E" <a)-iro 9ue hab6a en )6 era incon(ro"ab"e: Tarde o (e)-rano )e ob"igar6a a hacer a"go horrib"e . acabar6a -or asesinar a )a),1 a -a-, o a Annie: No -od6a -er)i(ir 9ue eso sucediera: =No -od6a> ?i <ida hab6a de#ado de (ener i)-or(ancia1 -ero no "a de )is a)igos . "a de )i *a)i"ia: Si 9uer6a -ro(eger"os (endr6a 9ue ir)e )u. "e#os1 a a"gEn "ugar en e" 9ue no -udiera causar da4o: Es-er% a 9ue ca.era "a noche . "uego sa"6: Es(a <e& no 9uer6a )archar)e -or ah6 has(a 9ue )is -adres es(u<ieran dor)idos: No )e a(re<6a1 -or9ue sab6a 9ue uno de e""os <endr6a a )i habi(aci n an(es de acos(arse: Ga )e "o es(aba i)aginando1 )a), inc"in,ndose sobre )6 -ara dar)e un beso de buenas noches . ""e<,ndose un sus(o de )uer(e cuando "a )ordiera en e" cue""o: No de#% ninguna no(a ni )e ""e<% nada: No )e sen(6a ca-a& de -ensar en esas cosas: Lo Enico 9ue sab6a era 9ue (en6a 9ue )archar)e1 . cuan(o an(es )e#or: Cua"9uier cosa 9ue re(rasara )i huida e)-eorar6a "a si(uaci n: Ca)in% a buen -aso . -ron(o a"canc% "a en(rada de" (ea(ro: Ga no )e -arec6a (enebroso: ?e hab6a acos(u)brado a <er"o: Ade),s1 "os <a)-iros no (ienen nada 9ue (e)er de "os edi*icios so)br6os . )a"di(os: ?6s(er Cre-s"e. )e es(aba es-erando (ras "a -uer(a -rinci-a": DTe he o6do ""egar Cdi#oD: Te has en(re(enido ),s de "o 9ue .o -ensaba en e" )undo de "os hu)anos: DLe he chu-ado "a sangre a uno de )is )e#ores a)igos C"e di#eD: G he es(ado a -un(o de )order a )i her)ana -e9ue4a: D$ues (E has sa"ido bien -arado Cdi#oD: ?uchos <a)-iros )a(an a a"guien cercano an(es inc"uso de darse cuen(a de 9ue es(,n condenados: DNo ha. <ue"(a a(r,s1 HnoI C-regun(% con (ris(e&aD HNo e5is(e ninguna - ci)a ca-a& de de<o"<er "a na(ura"e&a hu)ana o de e<i(ar 9ue a(a9ue a "a gen(eI DLo Enico 9ue -uede de(ener(e ahora Cdi#o %"D es "a consabida es(aca a(ra<es,ndo(e e" cora& n: D$ues 9u% bien Csus-ir%D: No )e en(usias)a1 -ero su-ongo 9ue no (engo e"ecci n: So. su.o: No <o"<er% a esca-ar)e: 2aga con)igo "o 9ue 9uiera: Cre-s"e. asin(i "en(a)en(e: DEs -robab"e 9ue no creas "o 9ue <o. a decir(e Cdi#oD1 -ero s% -or "o 9ue es(,s -asando . "o sien(o -or (i C)ene "a cabe&a a-esadu)bradoD: $ero no ha. nada 9ue hacer: Tene)os )ucho (raba#o -or de"an(e . no nos -ode)os -er)i(ir e" "u#o de -erder e" (ie)-o: 'a)os1 Darren Shan C)e di#o1 cogi%ndo)e de "a )anoD: Tienes 9ue (raba#ar )u. duro has(a 9ue asu)as (u co)e(ido . consigas de)os(rar 9ue )e sir<es co)o a-rendi&: DHG 9u% (engo 9ue hacerI C-regun(%1 desconcer(ado: DLo -ri)ero 9ue ha. 9ue hacer Cdi#o1 con una sonrisa (ai)adaD1 es::: =)a(ar(e>

CA$FTULO 'EINTINUE'E

$as% )i E"(i)o *in de se)ana des-idi%ndo)e en si"encio: 'isi(% (odos . cada uno de )is "ugares *a<ori(os! "a bib"io(eca1 "a -iscina1 e" cine1 "os -ar9ues1 e" es(adio de *E(bo": A a"gunos si(ios *ui con )a), o con -a-,1 a o(ros con A"an ?orris o To)). Jones: ?e hubiera gus(ado -asar un ra(o con S(e<e1 -ero no -od6a so-or(ar "a idea de en*ren(ar)e a %": Tu<e "a sensaci n1 con bas(an(e *recuencia1 de 9ue a"guien )e segu6a@ no(aba 9ue se )e eri&aban "os -e"os de "a nuca: $ero ninguna de "as <eces 9ue )e gir% -ara co)-robar"o consegu6 <er a nadie: Fina")en(e1 "o a(ribu6 a" ner<iosis)o . acab% -or no hacer caso: Cada )inu(o -asado con )i *a)i"ia o )is a)igos )e -arec6a es-ecia": $res(aba )ucha a(enci n a sus ros(ros . sus <oces1 -ara no o"<idar"os: Sab6a 9ue nunca <o"<er6a a <er a a9ue""as -ersonas1 . eso )e desgarraba "as en(ra4as1 -ero no hab6a o(ro re)edio: Ga no hab6a <ue"(a a(r,s: Nada de "o 9ue hicieran -od6a -arecer)e )a" a9ue" *in de se)ana: Los besos de )a), no )e abochornaban1 "as rdenes de -a-, no )e )o"es(aban1 "os es(E-idos chis(es de A"an .a no )e incordiaban: $as% ),s (ie)-o con Annie 9ue con nadie: Era "a -ersona a 9uien ),s iba a echar en *a"(a: La ""e<% a caba""i(o . "a cog6 en bra&os -ara co"u)-iar"a1 . "a ""e<% a" es(adio de *E(bo" con)igo . con To)).: =2as(a #ugu% con sus )u4ecas> A <eces (en6a ganas de ""orar: ?iraba a )a), o a -a-,1 o a Annie1 . )e daba cuen(a de has(a 9u% -un(o "os 9uer6a1 de "o <ac6a 9ue es(ar6a )i <ida sin e""os: En esos )o)en(os1 (en6a 9ue girar)e . res-irar bien hondo: 2ubo un -ar de <eces en 9ue eso no *ue su*icien(e . (u<e 9ue )archar)e a (oda -risa -ara -oder ""orar en -ri<ado: Creo 9ue in(u6an 9ue a"go no iba bien: Un s,bado -or "a noche )a), <ino a )i habi(aci n . se 9ued con)igo una e(ernidad1 arro-,ndo)e en "a ca)a1 con(,ndo)e cosas1 escuch,ndo)e hab"ar: 2ac6a a4os 9ue no -as,ba)os (an(o (ie)-o #un(os de esa *or)a: Cuando se )arch 1 "a)en(% no haber dis*ru(ado con e""a de ),s noches co)o a9ue""a: $or "a )a4ana1 -a-, )e -regun( si hab6a a"guna cosa de "a 9ue 9uisiera hab"ar con %": ?e di#o 9ue era un chico en edad de creci)ien(o . 9ue iba a e5-eri)en(ar )uchos ca)bios en )i <ida1 9ue %" sabr6a co)-render bruscas a"(eraciones en )i es(ado de ,ni)o o e" hecho de 9ue 9uisiera inde-endi&ar)e si era e" caso: $ero %" sie)-re es(ar6a a""6 dis-ues(o a escuchar)e: /=TE s61 -ero ser% .o 9uien no es(ar,>0: Sen(6 ganas de ""orar1 -ero -er)anec6 en si"encio1 asen(6 con "a cabe&a . "e di "as gracias: ?e co)-or(aba "o )e#or 9ue -od6a: Quer6a 9ue1 -or "o )enos1 a" *ina"1 "es 9uedara una buena i)-resi n de )61 9ue )e recordaran co)o a un buen hi#o1 un buen her)ano1 un buen a)igo: No 9uer6a 9ue nadie )e (u<iera en )a" conce-(o una <e& )e hubiera ido: A9ue" do)ingo -a-, iba a ""e<arnos a cenar a un res(auran(e1 -ero .o "es -ed6 9ue nos 9ued,ra)os en casa: A9ue""a iba a ser nues(ra E"(i)a co)ida #un(os1 . 9uer6a 9ue *uera a"go es-ecia": Cuando )irara a(r,s a" cabo de "os a4os1 9uer6a -oder recordarnos a (odos #un(os1 en casa1 una *a)i"ia *e"i&: ?a), cocin )i -"a(o *a<ori(o! -o""o1 -a(a(as asadas1 )a&orca de )a6&: Annie . .o (o)a)os &u)o de naran#a na(ura": ?a), . -a-, co)-ar(ieron una bo(e""a de <ino: De -os(re (o)a)os -as(e" de 9ueso con *resas: Todo e" )undo es(aba de e5ce"en(e hu)or: En(ona)os #un(os a"gunas canciones: $a-, con( unos chis(es horrib"es: ?a), (oc una )e"od6a con un -ar de cucharas: Annie reci( unos -oe)as: Juga)os a )i" cosas e hici)os -a.asadas en(re (odos:

2ubiera deseado 9ue a9ue" d6a no acabara nunca: $ero1 na(ura")en(e1 (odos "os d6as (ienen 9ue acabarse1 . *ina")en(e1 co)o sucede sie)-re1 se -uso e" so" . "a oscuridad de "a noche cubri e" cie"o: A" -oco ra(o1 -a-, "e<an( "a <is(a1 "uego consu"( su re"o#: D2ora de irse a "a ca)a Cdi#oD: ?a4ana (en%is 9ue ir a" co"egio1 "os dos: /No C-ens%D1 .o no: Go .a no (endr% 9ue ir a" co"egio nunca ),s0: Esa idea hubiera debido a"egrar)e::: -ero "o Enico 9ue -od6a -ensar era! /No ir a" co"egio signi*ica 9ue .a no habr, nunca ),s ni se4or Da"(on1 ni a)igos1 ni *E(bo"1 ni e5cursiones0: Re(ras% e" )o)en(o de ir)e a "a ca)a (odo "o 9ue -ude: Tard% sig"os en 9ui(ar)e "a ro-a . -oner)e e" -i#a)a@ . aEn necesi(% ),s (ie)-o -ara "a<ar)e "as )anos1 "a cara . "os dien(es: Luego1 cuando .a no -od6a en(re(ener)e ),s1 ba#% a "a sa"a1 donde )a), . -a-, es(aban char"ando: Le<an(aron "a <is(a1 sor-rendidos de <er)e: DHEs(,s bien1 DarrenI C-regun( )a),: D?u. bien Cdi#e: DHNo (e encuen(ras )a"I DEs(o. bien C"e asegur%D: S "o 9uer6a daros "as buenas noches: Abrac% a -a-, . "e bes% en "a )e#i""a: Luego hice "o )is)o con )a),: DBuenas noches C"es di#e a a)bos: DEs(o es digno de -asar a "a his(oria Cri -a-,1 *ro(,ndose "a )e#i""a en e" -un(o en e" 9ue "e hab6a besadoD: HCu,n(o (ie)-o hac6a 9ue no <en6a a dar)e un beso de buenas noches1 AngieI DDe)asiado Csonri )a),1 acarici,ndo)e "a cabe&a: DOs 9uiero C"es di#eD: S% 9ue no os "o he dicho con )ucha *recuencia1 -ero es <erdad: Os 9uiero a "os dos1 . sie)-re os 9uerr%: DTa)bi%n noso(ros (e 9uere)os Cdi#o )a),D: HNo es as61 Der)on(I DC"aro 9ue s6 Cdi#o -a-,: DBueno1 -ues d6se"o Cinsis(i e""a: $a-, sus-ir : DTe 9uiero1 Darren Cdi#o1 -oniendo "os o#os en b"anco de una *or)a 9ue sab6a 9ue )e har6a re6r: Luego )e dio un abra&oD: De <erdad C<o"<i a decir1 es(a <e& )u. serio: Les de#% so"os: ?e de(u<e un )o)en(o de(r,s de "a -uer(a1 -ara escuchar"es hab"ar1 )e resis(6a a )archar)e: DHA 9u% crees 9ue ha <enido esoI C-regun( )a),: DCr6os Cbu* -a-,D: HQui%n sabe "o 9ue (ienen en "a cabe&aI DA"go "e -asa Cdi#o )a),D: Ga hace a"gEn (ie)-o 9ue es(, raro@ se co)-or(a de una *or)a e5(ra4a: D$uede 9ue (enga una no<ia Csugiri -a-,: DQui&, Cdi#o )a),1 aun9ue sin )ucha con<icci n: Ga )e hab6a en(re(enido bas(an(e: Si con(inuaba a""61 corr6a e" riesgo de irru)-ir corriendo en "a habi(aci n . e5-"ic,rse"o (odo: G si "o hac6a1 e""os )e i)-edir6an seguir ade"an(e con e" -"an de )6s(er Cre-s"e.: Dir6an 9ue "os <a)-iros no e5is(en . har6an (odo "o -osib"e -or )an(ener)e a su "ado1 a -esar de" -e"igro: $ens% en Annie . en "o cerca 9ue hab6a es(ado de )order"a1 . su-e 9ue no -od6a -er)i(ir 9ue )e de(u<ieran:

Sub6 -enosa)en(e "as esca"eras ca)ino de )i habi(aci n: La noche era c,"ida . "a <en(ana es(aba abier(a: Eso era i)-or(an(e: ?6s(er Cre-s"e. )e es-eraba en e" ar)ario: Sa"i de %" cuando )e o. cerrar "a -uer(a: D?e es(aba as*i5iando ah6 den(ro Cse 9ue# D: Sien(o 9ue ?ada) Oc(a ha.a (enido 9ue -asar (an(o (ie)-o en::: DC,""ese C"e es-e(%: DNo (ienes -or 9u% ser grosero Cdi#o con desd%nD: No era ),s 9ue un co)en(ario: DBueno1 -ues no haga co)en(arios Cdi#eD: $uede 9ue -ara us(ed no sea i)-or(an(e es(e "ugar1 -ero -ara )6 s6 "o es: Todo es(o ha sido )i hogar1 )i habi(aci n1 )i ar)ario1 inc"uso desde an(es de "o 9ue -uedo recordar: G es(a noche ser, "a E"(i)a <e& 9ue "o <ea: Son )is E"(i)os )o)en(os a9u6: As6 9ue no )e o*enda1 H<a"eI DLo sien(o Cdi#o %": Ech% una E"(i)a1 -ro"ongada )irada a "a habi(aci n: $or *in sonre6 (ris(e)en(e: Sa9u% una bo"sa de deba#o de "a ca)a . se "a -as% a )6s(er Cre-s"e.: DHQu% es es(oI C-regun( 1 rece"oso: DUnas cuan(as cosas -ersona"es C"e di#eD: ?i diario1 una *o(o de )i *a)i"ia: G un -ar de (on(er6as ),s: Nada 9ue <a.an a echar en *a"(a: HQuiere guard,r)e"oI DS6 Cdi#o: D$ero s "o si )e -ro)e(e 9ue no hus)ear, Cre-use .o: DLos <a)-iros no (ienen secre(os en(re e""os Cdi#o: $ero cuando <io "a cara 9ue -on6a1 (i(ube "igera)en(e1 se encogi de ho)bros . -ro)e(i ! DNo "o abrir%: DDe acuerdo Cdi#e1 res-irando hondoD: HTiene "a - ci)aI Asin(i . )e en(reg un -e9ue4o *rasco de co"or oscuro: E5a)in% su con(enido: Era un "69uido oscuro1 denso . )a"o"ien(e: ?6s(er Cre-s"e. se co"oc de(r,s de )6 . )e -uso "as )anos en e" cue""o: DHEs(, seguro de 9ue *uncionar,I C"e -regun(%1 ner<iosa)en(e: DCon*6a en )6 Cdi#o: Dsie)-re hab6a -ensado 9ue cuando se "e ro)-e e" cue""o a a"guien no -uede <o"<er a andar ni a )o<erse Cdi#e: DNo Cre-"ic D: Los huesos de" cue""o no i)-or(an: La -ar,"isis s "o a-arece cuando es(, a*ec(ada "a )%du"a es-ina"1 un "argo (ronco ner<ioso 9ue -asa -or e" cen(ro de" cue""o: Tendr% cuidado de no da4ar"a: DHNo "es -arecer, raro a "os )%dicosI C-regun(%: DNo "o co)-robar,n Cdi#oD: La - ci)a reducir, (an(o e" ri()o card6aco1 9ue no (endr,n "a )enor duda de 9ue es(, )uer(o: 'er,n 9ue (ienes e" cue""o ro(o . "a conc"usi n "es -arecer, ob<ia: Si *ueras ),s <ie#o 9ui&, se -"an(earan -rac(icar(e una au(o-sia: $ero a ningEn )%dico "e gus(a abrir a un ni4o: /Bueno1 H(ienes -er*ec(a)en(e c"aro "o 9ue <a a suceder . c )o (ienes 9ue ac(uarI C-regun( : DS6 Cdi#e: DNo -uede haber errores C)e ad<ir(i D: A" )enor *a""o -or (u -ar(e1 (odos nues(ros -"anes se ir,n a" (ras(e: D=No so. es(E-ido> =S% "o 9ue (engo 9ue hacer> C"e es-e(%:

DEn(onces ha&"o Cdi#o %": G "o hice:

Con un ges(o de irri(aci n1 )e (ragu% e" con(enido de" *rasco: 2ice una )ueca de disgus(o a" sen(ir su sabor1 "uego )e es(re)ec6 )ien(ras e" cuer-o se )e e)-e&aba a -oner r6gido: No )e do"i )ucho1 -ero una g%"ida sensaci n recorri )is huesos . <enas: ?e e)-e&aron a cas(a4e(ear "os dien(es: $asaron die& )inu(os has(a 9ue e" <eneno de# de sen(ir sus )or(6*eros hechi&os: $asado ese (ie)-o1 no -od6a )o<er ninguna de )is e5(re)idades1 "os -u")ones hab6an de#ado de *uncionar 7bueno1 s6 *uncionaban1 -ero )u.1 )u. "en(a)en(e8 . se )e hab6a -arado e" cora& n 7no de" (odo1 -ero s6 "o bas(an(e co)o -ara 9ue su "a(ido *uera inde(ec(ab"e8: DAhora <o. a ro)-er(e e" cue""o Cdi#o )6s(er Cre-s"e.: Con una r,-ida sacudida )e gir "a cabe&a hacia un "ado . o6 un seco chas9uido: No no(aba ninguna sensaci n1 )is sen(idos es(aban )uer(os: DEso es Cdi#oD: Con es(o ser, su*icien(e: Ahora (e (irar% -or "a <en(ana: ?e arras(r has(a "a <en(ana . se de(u<o un ins(an(e1 res-irando e" aire de "a noche: DTengo 9ue (irar(e "o bas(an(e *uer(e -ara 9ue -are&ca au(%n(ico Cdi#oD: $uede 9ue (e ro)-as a"gEn hueso en "a ca6da: E)-e&ar, a do"er(e cuando "os e*ec(os de "a - ci)a desa-are&can1 den(ro de unos d6as1 -ero "uego .a (e curar%: ='a)os a"",> ?e cogi en <o"andas1 se 9ued 9uie(o un )o)en(o . )e arro# a" e5(erior: Ca6 r,-ida)en(e1 <i "a *achada de "a casa -asar borrosa an(e )6 con un &u)bido . a(erric% -esada)en(e sobre "a es-a"da: Ten6a "os o#os abier(os . )e 9ued% )irando un desagSe a "os -ies de "a casa: $as un ra(o an(es de 9ue descubrieran )i cuer-o1 as6 9ue -er)anec6 a""6 (endido1 escuchando "os sonidos de "a noche: A" *in1 un <ecino )e <io . se acerc a <er 9u% -asaba: No -ude <er"e "a cara1 -ero o6 su gri(o so*ocado cuando )e dio "a <ue"(a . <io )i cuer-o sin <ida: Corri has(a "a en(rada -rinci-a" de "a casa . ""a) a "a -uer(a: Le o6 ""a)ar a gri(os a )i )adre . a )i -adre: Luego sus <oces )ien(ras %" "es conduc6a has(a "a -ar(e (rasera: Cre6an 9ue "es es(aba (o)ando e" -e"o o 9ue se hab6a e9ui<ocado: ?i -adre ca)inaba a-risa1 airado . )ur)urando -ara sus aden(ros: Los -asos se de(u<ieron cuando giraron "a es9uina . )e <ieron: Duran(e un e(erno1 (errib"e )inu(o1 se hi&o un si"encio abso"u(o: Luego -a-, . )a), corrieron hacia )6 . )e cogieron en sus bra&os: D=Darren> Cchi"" )a),1 a-re(,ndo)e con(ra su -echo: DSu%"(a"e1 Angie Cdi#o brusca)en(e -a-,1 "iber,ndo)e de su abra&o . recos(,ndo)e sobre "a hierba: DHQu% "e -asa1 Der)on(I Cgi)i )a),: DNo "o s%: Debe haberse ca6do: $a-, se -uso en -ie . )ir hacia "a <en(ana abier(a de )i habi(aci n: 'i c )o cerraba "os -u4os: DNo se )ue<e Cdi#o )a),1 conser<ando "a serenidad: Luego se agarr a )6 con sa4aD: =No se )ue<e> Cgri( D No se )ue<e: Es(,::: Una <e& ),s1 -a-, "e a-ar( "as )anos: L"a) -or se4as a nues(ro <ecino . -uso a )a), en sus )anos: DL"%<e"a den(ro Cdi#o en <o& ba#aD: L"a)e a una a)bu"ancia: Go )e 9uedar% a9u6 . )e ocu-ar% de Darren: DHEs(,::: )uer(oI C-regun( e" <ecino: A" o6r esas -a"abras1 )a), gi)i . en(err "a cara en(re "as )anos:

$a-, neg sua<e)en(e con "a cabe&a:

DNo Cdi#o1 d,ndo"e a )a), un "igero a-re( n en e" ho)broD: S "o es(, -ara"i&ado1 igua" 9ue su a)igo: ?a), de# caer "as )anos: DHC )o S(e<eI C-regun( )edio es-eran&ada: DS6 Csonri -a-,D: G sa"dr, de %s(a igua" 9ue S(e<e: G ahora id a buscar a.uda1 Hde acuerdoI ?a), asin(i . se )arch a (oda -risa aco)-a4ada de" <ecino: $a-, )an(u<o "a sonrisa has(a 9ue e""a es(u<o *uera de" a"cance de su <is(a1 "uego se inc"in sobre )61 )e e5a)in "os o#os . )e busc e" -u"so: A" no encon(rar signos de <ida1 <o"<i a (ender)e en e" sue"o1 )e a-ar( un )ech n de -e"o de "os o#os . "uego hi&o a"go 9ue .o nunca habr6a i)aginado 9ue <er6a: Se ech a ""orar: G as6 es co)o se inici una nue<a1 desdichada e(a-a de )i <ida::: La de "a )uer(e:

CA$FTULO TREINTA

Los )%dicos no (ardaron )ucho en -ronunciarse: No res-iraba ni hab6a -u"so1 ni )o<i)ien(o: En su o-ini n era un caso c"ar6si)o: Lo -eor era ser conscien(e de "o 9ue suced6a a )i a"rededor: Dese% haber -erdido a )6s(er Cre-s"e. 9ue )e diera o(ra - ci)a -ara dor)ir: Era (errib"e o6r a )a), . -a-, ""orando1 a Annie chi""ando 9ue <o"<iera en )6: A" cabo de un -ar de horas e)-e&aron a ""egar "os a)igos de "a *a)i"ia1 -ro<ocando con su -resencia un nue<o es(a""ido de so""o&os . ge)idos: ?e habr6a gus(ado e<i(ar"o: 2ubiera -re*erido esca-ar con )6s(er Cre-s"e. en )i(ad de "a noche1 -ero %" )e hab6a dicho 9ue eso era i)-osib"e: DSi hu.es Chab6a dichoD1 nos seguir,n: Co"gar,n - s(ers -or (odas -ar(es1 -ro-orcionar,n *o(ogra*6as (u.as a "a -o"ic6a . "as -ub"icar,n en "os -eri dicos: No (endre)os ni un ins(an(e de -a&: La Enica )anera era *ingir )i )uer(e: Si )e cre6an )uer(o1 ser6a "ibre: Nadie se -one a buscar a una -ersona )uer(a: Ahora1 a" o6r "a (ris(e&a 9ue hab6a -ro<ocado1 )a"dec6a (an(o a )6s(er Cre-s"e. co)o a )6 )is)o: No hubiera debido hacer"o: No (en6a 9ue haber"es hecho -asar -or (odo a9ue""o: De (odas *or)as1 si uno "o )iraba -or e" "ado -osi(i<o1 a9ue""o signi*icar6a una es-ecie de -un(o . *ina": Es(aban (ris(es1 . seguir6an es(,ndo"o duran(e a"gEn (ie)-o1 -ero acabar6an su-er,ndo"o 7eso es-eraba8: Si hubiera huido1 su a*"icci n -odr6a haber durado -ara sie)-re! 9ui&,s hubieran <i<ido e" res(o de sus <idas es-erando )i <ue"(a1 busc,ndo)e1 cre.endo 9ue a"gEn d6a <o"<er6a: A-areci e" encargado de -o)-as *Enebres e hi&o sa"ir de "a habi(aci n a (odas "as <isi(as: En(re %" . una en*er)era1 )e desnudaron . e5a)inaron )i cuer-o: Es(aba recu-erando en -ar(e )is sen(idos@ no(% sus *r6as )anos -a"-ando . -e""i&cando: DEs(, en e5ce"en(es condiciones Cdi#o en <o& ba#a "a en*er)eraD: Terso1 *resco1 sin )arcas1 i"eso: Bs(e )e <a a dar )u. -oco (raba#o: S "o un -oco de co"ore(e ro#o en "as )e#i""as . .a es(,: ?e "e<an( "os -,r-ados: Era un ho)bre rechoncho . de as-ec(o a"egre: Te)6 9ue de(ec(ara ras(ros de <ida en )is o#os1 -ero no *ue as6: Se "i)i( a girar)e "a cabe&a sua<e)en(e de un "ado a o(ro1 "o 9ue hi&o cru#ir "os huesos ro(os de" cue""o: DQu% cria(ura (an *r,gi" es e" ho)bre Csus-ir 1 . con(inu con su e5-"oraci n: A9ue""a )is)a noche )e ""e<aron de <ue"(a a casa . )e (endieron sobre una "arga )esa cubier(a con una enor)e (e"a1 de )odo 9ue "a gen(e -udiera -asar a dar)e e" E"(i)o adi s: Era e5(ra4o1 o6r a (oda a9ue""a gen(e hab"ando de )6 co)o si .o no es(u<iera -resen(e1 es-ecu"ando acerca de )i <ida . de c )o hab6a sido de beb%1 de "o buen chico 9ue era . de" buen ho)bre en 9ue )e habr6a con<er(ido de haber <i<ido "o bas(an(e: ?enudo sus(o se habr6an ""e<ado si )e hubiera incor-orado gri(ando! /=Buuu>0: E" (ie)-o iba -asando "en(a)en(e: Creo 9ue no so. ca-a& de e5-"icar "o (edioso 9ue *ue -er)anecer a""6 (endido . en si"encio hora (ras hora1 sin -oder )o<er)e1 ni re6r1 ni rascar)e "a nari&: =Ni si9uiera -od6a )irar *i#a)en(e a" (echo -or9ue (en6a "os o#os cerrados>

Ten6a 9ue (ener cuidado1 -ues(o 9ue -oco a -oco iba recu-erando "os sen(idos: ?6s(er Cre-s"e. )e hab6a a<isado de 9ue eso -asar6a1 de 9ue e)-e&ar6a a sen(ir -icores . hor)igueo )ucho an(es de recobrar)e de" (odo: No -od6a )o<er)e1 -ero e" )enor es*uer&o -or )i -ar(e -od6a -ro<ocar una sacudida o un es-as)o1 con "o 9ue corr6a e" riesgo de dar a" (ras(e con (oda a9ue""a *arsa: La -ica& n casi )e <o"<i "oco: Go in(en(aba no -ensar en e""o1 -ero era i)-osib"e: Ten6a -icores -or (odas -ar(es1 recorriendo )i cuer-o de arriba aba#o co)o di)inu(as ara4as: Lo -eor era en "a cabe&a . e" cue""o1 donde (en6a "os huesos ro(os: La gen(e e)-e& -or *in a )archarse: Deb6a de ser bas(an(e (arde1 -or9ue "a es(ancia -ron(o 9ued <ac6a . co)-"e(a)en(e si"enciosa: ?e 9ued% un ra(o a""6 (u)bado1 so"o1 dis*ru(ando de" si"encio: G en(onces o6 un ruido: A"guien es(aba abriendo "a -uer(a de "a habi(aci n1 )u. "en(a . cau(e"osa)en(e: O6 -asos 9ue a<an&aban -or "a es(ancia has(a de(enerse #un(o a "a )esa: Se )e he" "a sangre en "as <enas1 . no -recisa)en(e a causa de "a - ci)a: HQui%n andaba a""6I $or un )o)en(o -ens% 9ue -odr6a (ra(arse de )6s(er Cre-s"e.1 -ero %" no (en6a -or 9u% )erodear -or e" in(erior de "a casa: 2ab6a)os es(ab"ecido una ci(a -ara ),s ade"an(e: Fuera 9uien *uese1 ho)bre o )u#er1 )an(en6a un si"encio abso"u(o: $asaron dos )inu(os sin 9ue se o.era e" )enor sonido: Luego sen(6 unas )anos en )i cara: ?e "e<an( "os -,r-ados . en*oc )is -u-i"as con una -e9ue4a "in(erna: La habi(aci n es(aba de)asiado oscura co)o -ara 9ue -udiera <er 9ui%n era: E)i(i un gru4ido1 )e cerr "os -,r-ados .1 abri%ndo)e "a boca con es*uer&o1 de-osi( a"go en "a "engua! -or "a (e5(ura -arec6a un -eda&o de -a-e" )u. *ino1 -ero (en6a un e5(ra4o sabor a)argo: Tras re(irar a9ue""o de )i boca1 )e cogi "as )anos . e5a)in "as .e)as de "os dedos: A con(inuaci n o6 e" sonido de una c,)ara (o)ando *o(ogra*6as: Fina")en(e1 )e c"a< un ob#e(o a*i"ado 9ue )e -areci una agu#a: Tu<o cuidado de no -inchar)e en "ugares en "os 9ue -udiera sangrar . no se acerc a ninguno de )is rganos <i(a"es: 2ab6a recobrado -arcia")en(e "a sensibi"idad1 aun9ue no de" (odo1 as6 9ue "a agu#a no )e do"i )ucho: 2echo es(o1 se )arch : O6 sus -asos cru&ar "a habi(aci n1 (an cau(e"osa)en(e co)o an(es1 des-u%s c )o se abr6a . <o"<6a a cerrar "a -uer(a1 . eso *ue (odo: E" <isi(an(e1 9uien9uiera 9ue *uese1 se hab6a ido1 de#,ndo)e -er-"e#o . un -oco asus(ado: A -ri)era hora de "a )a4ana siguien(e a-areci -a-, . se sen( con)igo: 2ab" "argo . (endido1 e5-"ic,ndo)e (odo "o 9ue hab6a -ro.ec(ado con res-ec(o a )61 e" co"egio a" 9ue habr6a ido1 e" (raba#o 9ue hubiera 9uerido -ara )6: L"or un )on( n: Casi a" *ina"1 en(r )a), . se sen( con %": L"oraron uno en bra&os de" o(ro in(en(ando conso"arse )u(ua)en(e: Di#eron 9ue (oda<6a (en6an a Annie . 9ue 9ui&, -odr6an (ener o(ro hi#o o ado-(ar"o: $or "o )enos hab6a sido una )uer(e r,-ida . sin do"or: G sie)-re "es 9uedar6an sus recuerdos: De(es(% ser "a causa de (an(o do"or: 2ubiera dado cua"9uier cosa -or ahorr,rse"o: A9ue" d6a1 ),s (arde1 hubo un )on( n de ac(i<idad: Tra#eron un a(aEd . )e co"ocaron den(ro: 'ino un sacerdo(e . se sen( con "a *a)i"ia . sus a)igos: No -araba de en(rar . sa"ir gen(e de "a habi(aci n: O6 gri(ar a Annie 9ue de#ara de hacer e" (on(o . )e incor-orara de una <e&: 2abr6a sido )ucho )e#or 9ue se "a hubieran ""e<ado de a""61 -ero su-ongo 9ue no 9uer6an 9ue creciera -ensando 9ue "e hab6an negado "a o-or(unidad de des-edirse de su her)ano:

Fina")en(e1 -usieron "a (a-a a" a(aEd . "a *i#aron con (orni""os: ?e "e<an(aron de "a )esa . )e sacaron has(a e" coche *Enebre: Nos dirigi)os "en(a)en(e hacia "a ig"esia1 don de no -ude o6r casi nada de "o 9ue se dec6a: Des-u%s1 acabada "a )isa1 )e ""e<aron a" ce)en(erio1 . a""6 s6 escuch% has(a "a E"(i)a -a"abra de "a -r%dica de" sacerdo(e1 )e&c"ada con "os so""o&os . ge)idos de "os deudos: G "uego )e en(erraron:

CA$FTULO TREINTA G UNO


Todos "os sonidos se *ueron a-agando a )edida 9ue )e iban ba#ando -or a9ue" oscuro . hE)edo agu#ero: No(% una sacudida cuando e" a(aEd go"-e con(ra e" *ondo1 "uego e" sonido1 -arecido a" de "a ""u<ia1 de "os -ri)eros -u4ados de (ierra arro#ados sobre "a (a-a: Des-u%s hubo un "argo si"encio1 has(a 9ue "os se-u"(ureros e)-e&aron a echar -a"adas de (ierra en "a (u)ba: Los -ri)eros (errones sonaron co)o "adri""os: Eran go"-es sordos1 "o bas(an(e *uer(es co)o -ara hacer 9ue e" sarc *ago <ibrara: A )edida 9ue "a *osa se *ue ""enando de (ierra 9ue se iba a-i"ando en(re )6 . e" )undo de "a su-er*icie1 "os sonidos de "os <i<os se *ueron a)or(iguando has(a con<er(irse en "e#anos1 re)o(os )ur)u""os: A" *ina" eran s "o d%bi"es ruidos de go"-es1 cuando a-"anaban e" )on(6cu"o de (ierra: G "uego1 si"encio abso"u(o: Gac6a en "a si"enciosa oscuridad1 escuchando c )o se asen(aba "a (ierra1 i)aginando e" ruido 9ue hac6an "os gusanos re-(ando hacia )6 -or en(re e" "odo: 2ab6a i)aginado 9ue ser6a es-an(oso1 -ero en rea"idad resu"(aba bas(an(e a-acib"e: A""6 aba#o )e sen(6a -ro(egido1 a sa"<o de" )undo: $ara -asar e" ra(o1 )e -use a -ensar en "as E"(i)as se)anas1 e" car(e" anunciador de" es-ec(,cu"o *rea+1 "a e5(ra4a *uer&a 9ue )e e)-u# a conseguir una en(rada con "os o#os cerrados1 )i -ri)era i)agen de" oscuro (ea(ro1 "a *resca . (ran9ui"a ga"er6a en "a 9ue hab6a <is(o a S(e<e hab"ando con )6s(er Cre-s"e.: 2ab6a de)asiados )o)en(os decisi<os: Si )e hubiera 9uedado sin en(rada1 ahora no es(ar6a a9u6: Si no hubiera ido a" es-ec(,cu"o1 ahora no es(ar6a a9u6: Si no hubiera re)o"oneado -or ah6 -ara en(erar)e de 9u% (ra)aba S(e<e1 ahora no es(ar6a a9u6: Si no hubiera robado a ?ada) Oc(a1 ahora no es(ar6a a9u6: Si no hubiera ace-(ado "a o*er(a de )6s(er Cre-s"e.1 ahora no es(ar6a a9u6: Todos "os /si:::01 /si:::01 /si:::0 de" )undo1 -ero eso no ca)biaba nada: Lo hecho1 hecho es(aba: Si -udiera re(roceder en e" (ie)-o::: $ero no -od6a: E" -asado hab6a 9uedado a(r,s: Lo )e#or 9ue -od6a hacer ahora era de#ar de -ensar en "o ocurrido: 2ab6a ""egado e" )o)en(o de o"<idar e" -asado . -ensar en e" -resen(e . e" *u(uro: A )edida 9ue iban -asando "as horas1 recobraba e" )o<i)ien(o: $ri)ero en "os dedos1 9ue se cerraron en un -u4o . se se-araron de" -echo1 donde )e "os hab6a co"ocado en(recru&ados e" encargado de -o)-as *Enebres: Los *"e5ion% <arias <eces1 "en(a)en(e1 rasc,ndo)e -ara a"i<iar e" -icor 9ue sen(6a en "as -a")as de "as )anos: A con(inuaci n abr6 "os o#os1 -ero no *ue de gran a.uda: Abier(os o cerrados1 a""6 aba#o daba igua"! (odo era abso"u(a oscuridad: Con "a recu-eraci n de "a sensibi"idad <ino e" do"or: ?e hac6a da4o "a es-a"da en e" -un(o en 9ue )e hab6a go"-eado a" caer -or "a <en(ana: Los -u")ones . e" cora& n C(ras haber -er)anecido un (ie)-o sin res-irar . "a(irD do"6an: Ten6a "as -iernas agarro(adas1 e" cue""o r6gido: =Lo Enico 9ue no )e do"6a era e" dedo gordo de" -ie derecho> Fue a" recu-erar "a res-iraci n cuando e)-ec% a -reocu-ar)e -or e" aire de" a(aEd: ?6s(er Cre-s"e. hab6a dicho 9ue -odr6a sobre<i<ir ),s de una se)ana en a9ue" es(ado -arecido a" co)a: No necesi(aba co)er1 ni ir a" "a<abo1 ni res-irar: $ero ahora 9ue hab6a recu-erado "a res-iraci n1 *ui conscien(e de "a escasa can(idad de aire de 9ue dis-on6a . de "o r,-ida)en(e 9ue iba a consu)ir"a:

No )e de#% ""e<ar -or e" -,nico: Eso )e habr6a hecho #adear . gas(ar ),s aire: ?an(u<e "a ca")a . res-ir% "en(a)en(e: $er)anec6 a""6 (endido "o ),s 9uie(o -osib"e@ e" )o<i)ien(o "e ob"iga a uno a res-irar ),s aire: No (en6a *or)a de ca"cu"ar e" (ie)-o: In(en(% con(ar"o )en(a")en(e1 -ero )e -erd6a una . o(ra <e&1 . (en6a 9ue e)-e&ar de nue<o: Can(% en si"encio . )e e5-"i9u% his(orias en(re dien(es: O#a", )e hubieran en(errado con una (e"e o una radio1 -ero su-ongo 9ue no ha. )ucha de)anda de ese (i-o de cosas en(re "os )uer(os: A" *in1 (ras "o 9ue )e -arecieron sig"os . sig"os1 ""egaron a )is o6dos ruidos indicadores de 9ue a"guien es(aba ca<ando: E5ca<aba ),s de-risa 9ue cua"9uier ser hu)ano1 (an r,-ido 9ue ni si9uiera -arec6a 9ue es(u<iese ca<ando1 sino ),s bien succionando "a (ierra: L"eg has(a )6 en "o 9ue debi de ser un (ie)-o r%cord1 )enos de un cuar(o de hora: $or "o 9ue a )6 concern6a1 no era ni una d%ci)a de segundo de)asiado -ron(o: Dio (res go"-es en "a (a-a de" a(aEd1 "uego e)-e& a des(orni""ar: Tard un -ar de )inu(os1 (ras "o cua" abri "a (a-a -or co)-"e(o . .o )e encon(r% ad)irando e" cie"o noc(urno ),s be""o 9ue hubiera <is(o nunca: Res-ir% hondo . )e sen(%1 (osiendo: Era una noche rea")en(e oscura1 -ero des-u%s de haber -asado (an(o (ie)-o ba#o (ierra1 a )6 )e -arec6a "u)inosa co)o e" d6a: DHEs(,s bienI C-regun( )6s(er Cre-s"e.: D?uer(o de cansancio Csonre6 d%bi")en(e: Se ri de" chis(e: D$on(e de -ie1 9ue -ueda e5a)inar(e Cdi#o: 2ice una )ueca de do"or a" "e<an(ar)e! (en6a agu#e(as -or (odo e" cuer-o: ?e -as "os dedos sua<e)en(e -or "a es-a"da1 "uego -or "a *ren(e: D2as (enido suer(e Cdi#oD: NingEn hueso ro(o: S "o unas cuan(as con(usiones 9ue es(ar,n curadas en un -ar de d6as: Se au- *uera de "a (u)ba1 "uego se agach . )e (endi "a )ano: Go (oda<6a es(aba bas(an(e r6gido . do"orido: D?e sien(o co)o un a"*i"e(ero a-"as(ado C)e 9ue#%: DLas secue"as (ardar,n unos cuan(os d6as en desa-arecer Cdi#oD: $ero no (e -reocu-es! es(,s en buena *or)a: Tene)os suer(e de 9ue (e ha.an en(errado ho.: Si hubieran (ardado un d6a ),s en )e(er(e ba#o (ierra (e encon(rar6as )ucho -eor: Sa"( de nue<o a" in(erior de "a *osa . cerr "a (a-a de" a(aEd: Cuando sa"i 1 cogi su -a"a . e)-e& a echar (ierra den(ro: DHQuiere 9ue "e a.udeI C-regun(%: DNo Cdi#o %"D: S "o )e har6a ir ),s des-acio: Da(e un -aseo e in(en(a desen(u)ecer "os huesos: Te ""a)ar% cuando (odo es(% "is(o -ara )archarnos: DH2a (ra6do )i bo"saI C-regun(%: Asin(i indic,ndo)e con "a cabe&a una ",-ida cercana de "a 9ue co"gaba "a bo"sa: La cog6 . co)-rob% 9ue no hubiera hurgado en e""a: No hab6a indicios de 9ue hubiera <u"nerado )i in(i)idad1 aun9ue no -od6a es(ar seguro: No )e 9uedaba o(ro re)edio 9ue con*iar en su -a"abra: En cua"9uier caso1 (a)-oco i)-or(aba de)asiado! no hab6a nada en )i diario 9ue %" no su-iera .a: Fui a dar un -aseo -or en(re "as (u)bas1 e#erci(ando "as e5(re)idades1 agi(ando bra&os . -iernas1 dis*ru(,ndo"o: Cua"9uier sensaci n1 aun9ue *ueran agu#e(as1 era )e#or 9ue "a ausencia (o(a" de sensaciones:

La <is(a se )e hab6a agudi&ado co)o nunca an(es en )i <ida: Era ca-a& de "eer "os no)bres . "as *echas de "as ",-idas desde <arios )e(ros de dis(ancia: L"e<aba "a sangre de" <a)-iro: Des-u%s de (odo1 Hacaso no -asan "os <a)-iros su <ida en(era en "a oscuridadI Sab6a 9ue .o (oda<6a era <a)-iro s "o a )edias1 -ero (odo "o 9ue::: =De re-en(e1 )ien(ras -ensaba en )is nue<os -oderes1 surgi una )ano de de(r,s de una de "as (u)bas1 )e (a- "a boca . )e arras(r hacia e" sue"o1 *uera de" a"cance de "a <is(a de )6s(er Cre-s"e.> Sacud6 "a cabe&a . abr6 "a boca -ara gri(ar1 -ero en(onces <i a"go 9ue )e hi&o -arar en seco: ?i a(acan(e1 *uera 9uien *uese1 (en6a un )ar(i""o . una enor)e es(aca de )adera1 cu.o a*i"ado e5(re)o a-un(aba =direc(a)en(e a )i cora& n>

CA$FTULO TREINTA G DOS

DSi (e )ue<es un so"o )i"6)e(ro C)e ad<ir(i )i a(acan(eD1 (e a(ra<esar% con es(o sin -es(a4ear: Esas -a"abras no )e sobrecogieron (an(o co)o cons(a(ar a 9ui%n -er(enec6a "a *a)i"iar <o& 9ue "as hab6a -ronunciado: D=S(e<e> Cba"buce%1 recorriendo con "a )irada desde "a -un(a de "a es(aca has(a e" ros(ro de S(e<e: Era %"1 sin duda1 in(en(ando -arecer <a"ien(e1 -ero en rea"idad bas(an(e a(errori&ado: DS(e<e1 H-ero 9u%:::I Ce)-ec% a decir1 -ero )e a(ac agui#one,ndo)e con "a es(aca: D=Ni una -a"abra> Csise 1 aga&a-ado (ras "a co"u)na de -iedraD: No 9uiero 9ue nos oiga (u /a)igo0: DH?i:::I =Ah>1 (e re*ieres a )6s(er Cre-s"e. Cdi#e: DLar(en Cre-s"e.1 'ur 2ors(on Cdi#o con des-recio S(e<eD: Da igua" c )o "e ""a)es: Es un <a)-iro: Eso es "o Enico 9ue )e -reocu-a: DHQu% es(,s haciendo a9u6I Csusurr%: DCa&a de <a)-iros C)ascu"" 1 -inch,ndo)e de nue<o con "a es(acaD: G1 =)ira>! -arece 9ue he encon(rado dos: DEscucha Cdi#e1 ),s )o"es(o 9ue -reocu-ado 7si hubiera 9uerido )a(ar)e1 "o habr6a hecho de in)edia(o1 no sen(,ndose -ri)ero a char"ar un ra(o1 co)o -asa en "as -e"6cu"as8D1 si <as a c"a<ar)e esa cosa1 ha&"o: Si "o 9ue 9uieres es hab"ar1 su%"(a"a: Ga (engo bas(an(es heridas co)o -ara 9ue enci)a (engas 9ue <enir (E a hacer)e ),s agu#eros: ?e )ir a(en(a)en(e1 "uego a-ar( "a es(aca unos cen(6)e(ros: DHQu% haces a9u6I C-regun(%D: HC )o has a<eriguado e" ca)inoI DTe he seguido Cdi#o %"D: Te segu6 (odo e" *in de se)ana1 des-u%s de <er "o 9ue "e hicis(e a A"an: 'i a Cre-s"e. en(rando en (u casa: 'i c )o (e (iraba -or "a <en(ana: D=En(onces e" 9ue en(r a hur(adi""as en e" sa" n eras (E> Cdi#e con <o& en(recor(ada1 recordando a" )is(erioso <isi(an(e de "a noche an(erior: DS6 Casin(i D: Los )%dicos se dieron de)asiada -risa en *ir)ar (u cer(i*icado de de*unci n: Quer6a co)-robar"o -ersona")en(e1 -ara <er si e" cora& n (oda<6a (e hac6a (ic(ac: DHE" -eda&o de -a-e" 9ue )e -usis(e en "a bocaI C-regun(%: D$a-e" de (ornaso" Cdi#oD: Ca)bia de co"or cuando "o co"ocas sobre una su-er*icie hE)eda: Cuando "o co"ocas sobre un cuer-o /<i<o0: Eso . "as )arcas en "os dedos )e dieron "a c"a<e: DHSabes "o de "as )arcas en "os dedosI C-regun(%1 aso)brado: D2e "e6do a"go en un "ibro )u. an(iguo Cdi#oD: De hecho en e" )is)o "ibro en 9ue encon(r% e" re(ra(o de 'ur 2ors(on: No )encionaban e" (e)a en ningEn o(ro si(io1 as6 9ue -ens% 9ue no se (ra(aba ),s 9ue de o(ra "e.enda re"acionada con "os <a)-iros: $ero en(onces e5a)in% (us dedos .::: Se in(erru)-i . "ade "a cabe&a: No(% 9ue .a no se o6a ca<ar: $or un ins(an(e se hi&o e" si"encio: En(onces "a <o& de )6s(er Cre-s"e. sise desde e" o(ro "ado de" ce)en(erio: DDarren1 Hd nde es(,sI C""a) D HDarrenI

S(e<e -a"ideci de )iedo: O6a e" "a(ido de su cora& n . <e6a "as go(as de sudor 9ue "e rodaban -or "as )e#i""as: No sab6a 9u% hacer: No se hab6a -arado a -ensar"o: D=Es(o. bien> Cgri(%1 haci%ndo"e dar a S(e<e un brinco: DHD nde es(,sI C-regun( )6s(er Cre-s"e.: DA9u6 Cre-"i9u% )ien(ras )e "e<an(aba1 sin hacer caso de "a es(aca de S(e<eD: Ten6a "as -iernas cansadas . )e he (u)bado a re-osar un )o)en(o: DHEs(,s bienI C-regun( : D$er*ec(a)en(e Cdi#eD: Descansar% un -oco ),s . "uego -robar% 9u% (a" "as -iernas: De)e un gri(o cuando 9uiera seguir: 'o"<6 a agachar)e1 de )anera 9ue 9ued% cara a cara *ren(e a S(e<e: Ga no -arec6a (an <a"ien(e: La -un(a de "a es(aca a-un(aba hacia e" sue"o1 hab6a de#ado de ser una a)ena&a1 . (odo su cuer-o (e)b"aba )iserab"e)en(e: ?e dio -ena: DH$or 9u% has <enido a9u61 S(e<eI C"e -regun(%: D$ara )a(ar(e Cdi#o: DH$ara )a(ar)e::: a )6I $or a)or de Dios1 . H-or 9u%I C-regun(%: DEres un <a)-iro Cdi#oD: HNo es ra& n su*icien(eI D$ero si (E no (ienes nada con(ra "os <a)-iros C"e record%D: Eras (E 9uien 9uer6a con<er(irse en uno de e""os: DS6 Cgru4 D1 .o /9uer6a01 -ero /(E0 eres e" 9ue "o ha conseguido: Lo (en6as (odo -"aneado desde e" -rinci-io1 HnoI Le di#is(e 9ue .o era )a"<ado: 2icis(e 9ue )e recha&ara -ara as6 (E -oder::: DNo dices ),s 9ue (on(er6as Csus-ir%D: Go nunca he 9uerido con<er(ir)e en <a)-iro: Acced6 a unir)e a %" s "o -ara sa"<ar(e "a <ida: 2abr6as )uer(o si .o no )e hubiera con<er(ido en su a-rendi&: DUna his(oria de "o ),s in<eros6)i" Cbu* D: G -ensar 9ue (e cre6a a)igo )6o:=Ja> D=So. a)igo (u.o> Cchi""%D S(e<e1 (E no "o en(iendes: Go nunca har6a nada -ara herir(e: De(es(o "o 9ue )e ha -asado: S "o "o hice -ara::: DAh rra)e e" cuen(o "acri) geno Cdi#o sorbiendo -or "as naricesD: HDuran(e cu,n(o (ie)-o has es(ado -"aneando es(oI Debes de haber ido en su busca a9ue""a noche de" es-ec(,cu"o *rea+: As6 es co)o ""egas(e has(a ?ada) Oc(a1 Hno es cier(oI Te "a en(reg a ca)bio de 9ue (e con<ir(ieras en su a-rendi&: DNo1 S(e<e1 eso no es <erdad: No es -osib"e 9ue creas eso: $ero %" s6 "o cre6a: Se "o no(aba en "os o#os: Nada 9ue .o -udiera decir iba a hacer"e ca)biar de o-ini n: $or "o 9ue a %" res-ec(aba1 .o "e hab6a (raicionado: 2ab6a robado "a <ida 9ue en su *uero in(erno consideraba hubiera debido ser "a su.a: Nunca )e -erdonar6a: D?e <o. Cdi#o1 e)-e&ando a recu"arD: Cre6 9ue es(a noche ser6a ca-a& de )a(ar(e1 -ero )e e9ui<ocaba: So. de)asiado #o<en: No so. "o bas(an(e *uer(e ni "o bas(an(e <a"ien(e: /$ero -res(a a(enci n a "o 9ue <o. a decir(e1 Darren Shan C-rosigui D: Crecer%: ?e har% )a.or . ),s *uer(e . ),s <a"ien(e: $ienso dedicar)e en cuer-o . a")a1 )i <ida en(era1 a desarro""ar )i *6sico . )i )en(e1 . cuando ""egue e" )o)en(o::: cuando es(% "is(o::: cuando es(% -er*ec(a)en(e en(renado . -re-arado co)o es debido::: /Te dar% ca&a . (e )a(ar% C#ur D: ?e con<er(ir% en e" )e#or ca&ador de <a)-iros 9ue ha.a e5is(ido nunca1 . no encon(rar,s un so"o agu#ero donde ocu"(ar(e en e" 9ue .o no (e encuen(re: Ni un agu#ero1 ni un -e4asco1 ni un s (ano: /Seguir% (u ras(ro has(a "os E"(i)os con*ines de "a Tierra1 si es necesario Cdi#o1 con "a cara res-"andecien(e de una *uria de)encia"D: E" (u.o . e" de (u )en(or: G cuando (e encuen(re1

ensar(ar% <ues(ros cora&ones con es(acas de -un(a de acero1 "uego os deca-i(ar% . ""enar% <ues(ras cabe&as de a#os: A con(inuaci n os 9ue)ar% has(a 9ue 9ued%is reducidos a ceni&as . os es-arcir%

sobre "as aguas de un r6o: No 9uiero correr ningEn riesgo: =?e asegurar% de 9ue #a),s <o"<,is a sa"ir de <ues(ras (u)bas> 2i&o una -ausa1 sac un cuchi""o . se hi&o dos cor(es en *or)a de cru& en "a -a")a de "a )ano i&9uierda: La "e<an( -ara 9ue .o <iera "a sangre go(eando de "a herida: D=Se""o es(e #ura)en(o con sangre> Cdec"ar : Luego dio )edia <ue"(a . ech a correr@ en cues(i n de segundos desa-areci en "as so)bras de "a noche: 2abr6a -odido correr (ras %"1 siguiendo su ras(ro de sangre: Si hubiera ""a)ado a )6s(er Cre-s"e.1 "e habr6a)os -odido seguir "a -is(a *,ci")en(e . -oner *in (an(o a "a <ida de S(e<e Leo-ard co)o a sus a)ena&as: 2acer eso hubiera sido "o ),s sensa(o: $ero no "o hice: No *ui ca-a&: Era )i a)igo:::

CA$FTULO TREINTA G TRES

?6s(er Cre-s"e. es(aba a-"anando e" )on(6cu"o de (ierra cuando <o"<6: Le obser<% (raba#ar: La -a"a era grande . -esada1 -ero %" "a )ane#aba co)o si *uera de -a-e": $ens% en "o *uer(e 9ue deb6a de ser . en "o *uer(e 9ue (a)bi%n .o ""egar6a a ser a"gEn d6a: Consider% "a -osibi"idad de e5-"icar"e "o de S(e<e1 -ero (en6a )iedo de 9ue *uera (ras %": S(e<e .a hab6a su*rido bas(an(e: Ade),s1 su a)ena&a era ino*ensi<a: En unas -ocas se)anas se habr6a o"<idado de )6 . de )6s(er Cre-s"e.1 en cuan(o <o"<iera a en(usias)arse con a"guna o(ra cosa: Eso es-eraba .o: ?6s(er Cre-s"e. "e<an( "a <is(a . *runci e" ce4o: DHEs(,s seguro de 9ue (e encuen(ras bienI C-regun( D $areces )u. (enso: DTa)bi%n "o es(ar6a us(ed si se hubiera -asado (odo e" d6a )e(ido en un a(aEd Cre-"i9u%: B" se ech a re6r a carca#adas: DSe4or Shan1 =he -asado en a(aEdes ),s (ie)-o de" 9ue ""e<an )uchos de "os 9ue es(,n rea")en(e )uer(os> 3o"-e con *uer&a "a (ierra una E"(i)a <e&1 "uego ro)-i "a -a"a en )i" -eda&os . "os "an& -or "os aires: DHSe (e <a -asando "a rigide&I C)e -regun( : DEs(o. a"go )e#or Cdi#e1 )ien(ras )e es(iraba -ara desen(u)ecer "os bra&os . "a cin(uraD: $ero no )e gus(ar6a (ener 9ue *ingir)e )uer(o de)asiado a )enudo: DNo C)usi( -ensa(i<oD: Bueno1 es-ere)os 9ue no <ue"<a a ser necesario: Es una (re(a -e"igrosa: ?uchas cosas -ueden sa"ir )a": Le )ir% *i#a)en(e: DUs(ed )e di#o 9ue es(ar6a (o(a")en(e a sa"<o C"e recri)in%: DTe )en(6: A <eces "a - ci)a se ""e<a de)asiado "e#os a 9uienes "a (o)an1 de)asiado cerca de "a )uer(e1 . nunca <ue"<en en s6: G (a)-oco -od6a es(ar seguro de 9ue no decidir6an hacer(e una au(o-sia: G::: H9uieres o6r (odo es(oI C-regun( : DNo Cdi#e1 sin(iendo n,useasD: No 9uiero: En*adado1 "e "anc% un go"-e a "a cara con (odas )is *uer&as1 -ero "o es9ui< *,ci")en(e1 riendo de a9ue""a *or)a (an incon*undib"e)en(e su.a: D=?e di#o 9ue era seguro> Cgri(%D =?e ha )en(ido> DTu<e 9ue hacer"o Cdi#o %"D: Era "a Enica a"(erna(i<a: DHG 9u% -asa si )e ""ego a )orirI C"e es-e(%: Se encogi de ho)bros: DTendr6a un a-rendi& )enos: No es una gran -%rdida: Es(o. seguro de 9ue habr6a encon(rado o(ro: D?a"di(o::: )a"di(o:::=Oh>

Di una -a(ada a" sue"o1 *urioso: $odr6a haber"e ""a)ado )on(ones de cosas1 -ero no )e gus(aba decir -a"abro(as con )uer(os de cuer-o -resen(e: Ga "e e5-"icar6a ),s (arde 9u% o-inaba .o de sus ar(i)a4as: DHEs(,s -re-aradoI H$ode)os )archarnosI C-regun( : DDe)e un )inu(o Cdi#e: Sub6 de un sa"(o a una de "as ",-idas ),s a"(as . )e 9ued% )irando "a ciudad: No <e6a gran cosa desde a""61 -ero a9u%""a iba a ser "a E"(i)a <e& 9ue -udiera echar"e un <is(a&o a" "ugar en e" 9ue hab6a nacido . <i<ido1 as6 9ue )e (o)% )i (ie)-o1 con "a sensaci n de 9ue has(a e" E"(i)o ca""e# n oscuro era co)o un "u#oso cu"Dde sac1 (odos "os des(ar(a"ados bunga"oQs co)o e" -a"acio de un #e9ue1 cada edi*icio de dos -isos co)o un rascacie"os: DTe acos(u)brar,s a "a idea de haber(e )archado con e" (ie)-o Cdi#o )6s(er Cre-s"e.: Es(aba de -ie sobre o(ra ",-ida de(r,s de )61 encara)ado a -oco ),s 9ue un hi"o de aire: Su e5-resi n era "Egubre: DLos <a)-iros sie)-re es(,n diciendo adi s: Nunca se 9uedan de)asiado (ie)-o en ningEn si(io: Con(inua)en(e debe)os desarraigarnos . ca)biar de <ida: Es nues(ro des(ino: DLa -ri)era <e&1 Hes "a ),s duraI C-regun(%: DS6 Cdi#o1 asin(iendoD: $ero nunca resu"(a *,ci": DHG cu,n(o (ie)-o -asar, has(a 9ue )e acos(u)breI C9uise saber: DQui&, unas -ocas d%cadas Cdi#oD: Qui&, ),s: =D%cadas> Lo dec6a co)o si es(u<iera hab"ando de )eses: DHNunca -ode)os hacer a)igosI C-regun(%D HNunca -ode)os (ener casa1 ni es-osa1 ni *a)i"iaI DNo Csus-ir D: Nunca: DHNo es una <ida un -oco so"i(ariaI C-regun(%: DTerrib"e)en(e so"i(aria Cad)i(i : Go asen(6 (ris(e)en(e: $or "o )enos es(aba siendo hones(o: Co)o .a he dicho1 sie)-re -re*iero "a <erdad C-or desagradab"e 9ue %s(a -ueda serD a una )en(ira: Con "a <erdad1 uno sabe e" (erreno 9ue -isa: D'a"e Cdi#e1 ba#ando de un sa"(oD1 es(o. "is(o: Cog6 )i bo"sa . "e sacud6 e" -o"<o de" ca)-osan(o: D$uedes )on(ar de(r,s de )6 si 9uieres Cse o*reci )6s(er Cre-s"e.: DNo1 gracias Cre-"i9u% educada)en(eD: Qui&, ),s (arde1 -ero de )o)en(o -re*iero andar1 a <er si consigo desen(u)ecer an(es "as -iernas: D?u. bien Cdi#o: ?e *ro(% e" es( )ago . o6 c )o )e sonaban "as (ri-as: DNo he co)ido nada desde e" do)ingo C"e di#eD: Tengo ha)bre: DGo (a)bi%n Cdi#o %": Luego )e cogi de "a )ano . sonri sanguinaria)en(eD: 'a)os a /co)er0: Res-ir% hondo e in(en(% no -ensar en 9u% consis(ir6a e" )enE: Asen(6 ner<iosa)en(e . "e a-re(% "a )ano: Di)os )edia <ue"(a . de#a)os a(r,s "as (u)bas: Luego1 uno #un(o a" o(ro1 e" <a)-iro . su a-rendi&1 echa)os a andar::: :::aden(r,ndonos en "a oscuridad: CONTINUARN:::