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2010 Instituto Tecnolgico de Chetumal

SINTESIS
CENTRALES NUCLEOELCTRICAS

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CENTRALES ELECTRICAS
ING. MARIO OLVERA UREA

ADRIAN KARIN PUERTO PIA

18 DE MAYO DE 2010

INDICE
Central nucleoelctrica...3 o Esquema de una central nucleoelctrica..5 o Funcionamiento.6 Central nuclear con un reactor de agua a presin. (pwr).9 o Fision nuclear.10 o Reactor nuclear12 Combustible nuclear..14 Ciclo del combustible nuclear..15 Elementos combustibles.15 Principales tipos de reactores nucleares..16 Reactores de agua en ebullicin (bwr, boiling water reactor)...17 Reactores refrigerados por gas18 Reactores rpidos.19 Reactor nuclear de Fision...20 o Seguridad en una central nucleoelctrica..22 Manejo de desechos en las plantas nucleoelctricas..30 Ciclo de de utilizacin y deshecho del uranio..34 o Sistema de refrigeracin en una central nuclear..43 o Centrales nucleoelctricas en Mxico44 Central nuclear laguna verde..44

CENTRAL NUCLEOELCTRICA

Maqueta de una central nuclear tipo PWR. Una central nuclear es una instalacin industrial empleada para la generacin de energa elctrica a partir de energa nuclear, que se caracteriza por el empleo de materiales fisionables que mediante reacciones nucleares proporcionan calor. Este calor es empleado por un ciclo termodinmico convencional para mover un alternador y producir energa elctrica. Las centrales nucleoelctricas operan con uranio como combustible y se distinguen de las dems centrales trmicas en la primera etapa de conversin, es decir, en la forma de producir vapor.

Lo anterior, porque en las centrales convencionales el vapor se produce en una caldera donde se quema carbn, combustleo o gas natural, en tanto que las centrales nucleoelctricas tienen un reactor nuclear que equivale a la caldera de las tradicionales. Estas centrales constan de uno o varios reactores, que son contenedores (llamados habitualmente vasijas) en cuyo interior se albergan varillas u otras configuraciones geomtricas de minerales con algn elemento fisil (es decir, que puede fisionarse) o frtil (que puede convertirse en fisil por reacciones nucleares), usualmente uranio, y en algunos combustibles tambin plutonio, generado a partir de la activacin del uranio. En el proceso de fisin radiactiva, se establece una reaccin que es sostenida y moderada mediante el empleo de elementos auxiliares dependientes del tipo de tecnologa empleada.

Torres de refrigeracin de la central nuclear de Cofrentes, Espaa, expulsando vapor de agua.

Central nuclear en Ro de Janeiro, Brasil. Las instalaciones nucleares son construcciones muy complejas por la variedad de tecnologas industriales empleadas y por la elevada seguridad con la que se les dota. Las caractersticas de la reaccin nuclear hacen que pueda resultar peligrosa si se pierde su control y prolifera por encima de una determinada temperatura a la que funden los materiales empleados en el reactor, as como si se producen escapes de radiacin nociva por esa u otra causa. La energa nuclear se caracteriza por producir, adems de una gran cantidad de energa elctrica, residuos nucleares que hay que albergar en depsitos aislados y controlados durante largo tiempo. A cambio, no produce contaminacin atmosfrica de gases derivados de la combustin que producen el efecto invernadero, ni precisan el empleo de combustibles fsiles para su operacin. Sin embargo, las emisiones contaminantes indirectas derivadas de su propia construccin, de la fabricacin del combustible y de la gestin posterior de los residuos radiactivos (se denomina gestin a todos los procesos de tratamiento de los residuos, incluido su almacenamiento) no son despreciables.

Esquema de una central nucleoelctrica

1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. 12. 13. 14. 15. 16. 17. 18. 19. 20. 21. 22.

Edificio de contencin primaria Edificio de contencin secundaria Tuberas de agua a presin Edificio de turbinas Turbina de alta presin Turbina de baja presin Generador elctrico Transformadores Parque de salida Condensador Agua de refrigeracin Sala de control Gra de manejo del combustible gastado Almacenamiento del combustible gastado Reactor Foso de descontaminacin Almacn de combustible nuevo Gra del edificio de combustible Bomba refrigerante del reactor Grua de carga del combustible Presionador Generador de vapor 5

Funcionamiento
El esquema general de una central nuclear, es el siguiente:

En este esquema se observan las tres partes de una central nuclear: a. Circuito Primario, (Edificio del Reactor) b. Circuito Secundario, (Generacin de electricidad) c. Circuito de Refrigeracin

Circuito Primario

El circuito primario es estanco y est formado por la vasija del reactor que contiene el ncleo, el presionador y tres lazos. Cada uno incorpora un generador de vapor y una bomba principal.

El agua desminerilzada que circula por su interior toma el calor producido en el reactor por la fisin nuclear y lo transporta hasta el generador de vapor. En l, un segundo flujo de agua independiente del primero, absorbe el calor a travs de sucontacto exterior con las tuberias por las que circula el agua desminerilazada del circuito primario. Por fin, dicho fluido retorna a la vasija del reactor tras ser impulsado por las bombas principales.

El reactor y su circuito de refrigeracin estn contenidos dentro de un recinto hermtico y estanco, llamado "Contencin" consistente en una estructura esfrica de acero de 53 m de dimetro, construida mediante planchas de acero soldadas de 40 mm de espesor y que se soporta sobre una estructura de hormign en forma de cliz que se apoya sobre la losa de cimentacin de 3'5 m de espesor. La Contencin est ubicada en el interior de un segundo edificio, tambin de hormign y cuyas paredes exteriores tienen un espesor de 60 cm, llamado edificio del Anillo del Reactor. Este tiene forma cilndrica y est rematado por una cpula semiesfrica, que sirve de blindaje biolgico. El funcionamiento del circuito primario se complementa con la presencia de una serie de sistemas auxiliares que aseguran el control de volumen, purificacin y desgasificacin del refrigerante. La salida al exterior tanto de la radiacin como de productos radiactivos es imposible por tres barreras fsicas, asegurando cada una de ellas, que la hipottica rotura de una barrera sea soportada por la siguiente.

1 Barrera: Las vainas que albergan el combustible. 2 Barrera: La propia vasija del reactor integrada en el circuito primario. 3 Barrera: El recinto de contencin, estructura esfrica de acero recubierto de hormign.

Circuito Secundario. La Generacin de Electricidad

En el circuito secundario, el vapor producido en los generadores se conduce al foco fro o condensador, a travs de la turbina que transforma la energa trmica (calor) en energa mecnica. La rotacin de los labes de la turbina acciona directamente el alternador de la central y produce energa elctrica. El vapor de agua que sale de la turbina pasa a estado lquido en el condensador, retornando, mediante el concurso de las bombas de condensado, al generador de vapor para reiniciar el ciclo.

El sistema de refrigeracin

Mediante un caudal de agua de 44.600 kg/s aportado por un tercer circuito semiabierto, denominado "Sistema de Circulacin", se realiza la refrigeracin del condensador. Este sistema consta de dos torres de refrigeracin de tiro natural, un canal de recogida del agua y las correspondientes bombas de impulsin para la refrigeracin del condensador y elevacin del agua a las torres. El caudal de agua evaporado por la torre es restituido a partir de la toma de agua en un azud de un ro prximo.

Central nuclear con un reactor de agua a presin. (PWR)

1- Edificio de contencin. 2- Torre de refrigeracin. 3- Reactor nuclear. 4- Barras de control. 5- Acumulador de presin. 6- Generador de vapor. 7- Combustible nuclear. 8- Turbina. 9Generador elctrico. 10- Transformador. 11- Condensador. 12- Vapor. 13- Lquido saturado. 14- Aire ambiente. 15- Aire hmedo. 16- Ro. 17- Circuito de refrigeracin. 18- Circuito primario. 19- Circuito secundario. 20- Emisin de aire hmedo (con vapor de agua). Las centrales nucleares constan principalmente de cuatro partes:

El reactor nuclear, donde se produce la reaccin nuclear. El generador de vapor de agua (slo en las centrales de tipo PWR). La turbina, que mueve un generador elctrico para producir electricidad con la expansin del vapor. El condensador, un intercambiador de calor que enfra el vapor transformndolo nuevamente en lquido.

El reactor nuclear es el encargado de realizar la fisin o fusin de los tomos del combustible nuclear, como uranio o plutonio, liberando una gran cantidad de energa calorfica por unidad de masa de combustible. El generador de vapor es un intercambiador de calor que transmite calor del circuito primario, por el que circula el agua que se calienta en reactor, al circuito secundario, transformando el agua en vapor de agua que posteriormente se expande en las turbinas, produciendo el movimiento de stas que a la vez hacen girar los generadores, produciendo la energa elctrica. Mediante un transformador se aumenta la tensin elctrica a la de la red de transporte de energa elctrica.

Despus de la expansin en la turbina el vapor es condensado en el condensador, donde cede calor al agua fra refrigerante, que en las centrales PWR procede de las torres de refrigeracin. Una vez condensado, vuelve al reactor nuclear para empezar el proceso de nuevo. Las centrales nucleares siempre estn cercanas a un suministro de agua fra, como un ro, un lago o el mar, para el circuito de refrigeracin, ya sea utilizando torres de refrigeracin o no.

FISION NUCLEAR

La fisin es la divisin de un ncleo atmico pesado (Uranio, plutonio, etc.)en dos o ms fragmentos causado por el bombardeo de neutrones, con liberacin de una enorme cantidad de energa y varios neutrones. Cuando la fisin tiene lugar en un tomo de Uranio 235se observa su triple fenmeno; - Aparece una cantidad de energa, elevada en 200MeV que traduce la perdida de masa. - Los productos de ruptura (300 o400) son radiactivos. Su presencia explica los efectos de explosin de un artefacto nuclear. - Cada ncleo fisionado emite 2 3 neutrones que provocan el fenmeno de reaccin en cadena y explican la nocin de la masa crtica. Se observa el mismo fenmeno de fusin en el plotinio 239 (artificial) y en el Uranio 233 (artificial). Ambos se fabrican a partir del Torio. Los ncleos se denominan ncleos flexibles. Para que se produzca la fisin hace falta que el neutrn incidente rena unas condiciones determinadas. Para actuar sobre el Uranio 235 y 233 y el Plutonio 239, el neutron ha de ser un neutron trmico cuya energa es de la orden 1/40 eV, lo cual responde a una velocidad de 2 Km/s. El Uranio 238es igualmente fisible pero con neutrones rpidos cuya energa es 1MeV. El fenmeno de la fisin del uranio fue descubierto en Berln por Hahn y Strassmann en 1939,que llevados por una evidencia qumicas, como la produccin de bario, sospecharon de la posibilidad de la divisin del ncleo de uranio en dos partes aproximadamente iguales, ellos comunicaron estos resultados a una colega ,Lise Meitner que se escapa de Alemania a Suecia por las persecuciones, con su sobrino Otto Frisch discuten las implicaciones del experimento y preveen que unas de las consecuencias es la gran cantidad de energa
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liberada en el proceso de fisin, Meitner y Frisch sugirieron que la energa liberada durante la reaccin era del orden de 200 Mev.

El ncleo de uranio 235 absorbe un neutron trmico, producindose un ncleo de uranio 236,este ncleo se fisiona y se separa en dos fragmentos, adems se emite dos neutrones ,estos fragmentos son de Xe-140(Xenn) y de Sr-94(Estroncio).La ecuacin que describe este proceso, es una igualdad que representa la reaccin nuclear, en el primer miembro se escriben los cuerpos que reaccionan y en el segundo los que se producen, el signo de la igualdad se sustituye a menudo por una flecha cuya direccin indica el resultado obtenido:

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La primera ecuacin describe el proceso de absorcin de un neutron por el ncleo de U-235 transformndose en U-236 y la segunda, la fisin del U-236 en Xenn, Estroncio y 2 neutrones. Los fragmentos de Xe-140 y Sr-94 son ambos muy inestables, llegando finalmente a productos estables por medio de la emisin de partculas beta. La idea bsica de la liberacin de energa nuclear es simple, se colocan los ncleos atmicos prximos unos de otros, de manera que una reaccin en cadena se desarrolle entre ellos, produciendo nuevos ncleos, cuyas masas son menores que los ncleos originales .Los nuevos ncleos se mueven con una energa que es igual a la masa que desapareci durante el cambio.

REACTOR NUCLEAR
Un reactor nuclear es un dispositivo en donde se produce una reaccin nuclear controlada. Un reactor nuclear es una instalacin capaz de iniciar, mantener y controlar las reacciones de fisin en cadena, con los medios adecuados para extraer el calor generado. Se puede utilizar para la obtencin de energa, la produccin de materiales fisionables, como el plutonio, para ser usados en armamento nuclear, la propulsin de buques o de satlites artificiales o para investigacin. Una central nuclear puede tener varios reactores. Actualmente solo producen energa de forma comercial los reactores nucleares de fisin aunque existen reactores nucleares de fusin experimentales. La potencia de un reactor de fisin puede variar desde unos pocos kW trmicos a unos 4500 MW trmicos (1500 MW "elctricos"). Deben ser instalados en zonas cercanas al agua, como cualquier central trmica, para refrigerar el circuito, y se emplazan en zonas ssmicamente estables para evitar accidentes. Poseen grandes medidas de seguridad. No emiten gases que daen la atmsfera pero producen residuos radiactivos que duran decenas de miles de aos.

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Un reactor nuclear consta de varioas elementos, que tienen cada uno un papel importante en la generacin del calor. Estos elementos son:

El combustible, formado por un material fisionable, generalmente un compuestro de uranio, en el que tienen lugar las reacciones de fisin, y por tantro, es la fuente de generacin del calor. El moderador, que hace disminuir la velocidad de los neutrones rpidos, llevndolos a neutrones lentos o trmicos. Este elemento no existe en los reactores denominados rpidos. Se emplean como materiales moderadores el agua , el grafito y el agua pesada. El refrigerante, que extrae el calor generado por el combustible del reactor. Generalmente se usan refrigerantes lquidos, como el agua ligera y el agua pesada, o gases como el anhdrido carbnico y el helio. El reflector, que permite reducir el esacape de neutrones de la zona del combustible, y por tanto disponer de ms neutrones para la reaccin en cadena. Los materiales usados como reflectores son el agua, el grafito y el agua pesada. Los elementos de control, que actan como absorbentes de neutrones, permiten controlar en todo momento la poblacin de neutrones, y por tanto, la reactividad del reactor, haciendo que sea crtico durante su funcionamiento, y subcrtico durante las paradas. Los elementos de control tienen formas de barras, aunque tambin pueden encontrarse diluido en el refrigerante. El blindaje, que evita el escape de radiacin gamma y de neutrones del reactor. Los materiales usados como blindaje son el hormign, el agua y el plomo.

Los componentes principales de un reactor nuclear son: a. Un ncleo compuesto bsicamente por el combustible, el moderador y el refrigerante b. Un sistema de control y seguridad para regular el ritmo de liberacin de energa. c. Un contenedor hermtico, dentro del cual se encuentra el material nuclear, que es un blindaje biolgico para la proteccin de los trabajadores. d. Un sistema de extraccin de energa o de enfriamiento para transportar el calor producido. e. El ncleo del reactor es la regin donde tiene lugar la reaccin nuclear exotrmica y es comparable al hogar de una caldera, ya que all se produce el calor. Los principales elementos que constituyen el ncleo son el combustible, el moderador y el refrigerante. Las variantes de estos tres elementos dan lugar a distintos tipos de reactores. En las centrales nucleares el combustible utilizado con ms frecuencia es el uranio. Este puede ser utilizado en su forma natural que contiene 0.7% de uranio 235 y 99.3% de uranio 238, o en una forma artificial que es el uranio enriquecido, en la cual se aumenta la proporcin del istopo fisionable o sea uranio 235.
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Este enriquecimiento es de aproximadamente 3% en los reactores de agua ligera, que son los que hoy da operan en mayor nmero.

Combustible nuclear
Se llama combustible nuclear cualquier material que contiene ncleos fisionables y puede emplearse en un reactor nuclear para que en l se desarrolle una reaccin nuclear en cadena. Segn esto el uranio es un combustible nuclear, como tambin lo es el xido de uranio. En el primer caso nos referimos a un elemento qumico, algunos de cuyos istopos son fisionables; en el segundo, a un compuesto qumico determinado que contiene tales istopos. Entendemos por istopos fisionables aquellos ncleos susceptibles de experimentar fisin. Para hablar con precisin, sera necesario especificar la energa de los neutrones que pueden hacer fisionar dichos istopos; por ejemplo, el U-238 no es fisionable por los neutrones trmicos (baja velocidad), pero si por los rpidos, aunque con pequea seccin eficaz. Normalmente, y a no ser que se hagan mayores precisiones, suele entenderse por istopo fisionable cualquier ncleo que fisiona por la accin de los neutrones trmicos. El nico istopo fisionable por neutrones trmicos que existe en la naturaleza es el U-235. Se encuentra en una proporcin del 0'711% en el uranio natural. Hay otros istopos fisionables que no existen en la naturaleza pero que pueden obtenerse artificialmente. Los principales son:

El uranio-233, que se obtiene por captura de un neutrn por un ncleo de torio-232. El ncleo intermedio formado sufre dos desintegraciones beta, dando lugar al mencionado U-233. El plutonio-239: Aunque han podido detectarse trazas de l, se considera que no es un istopo natural. Se forma en la captura de un neutrn por un ncleo de uranio-238, seguida de dos emisiones beta. El plutonio-241: Tiene menor importancia que los anteriores. Se forma por la captura de un neutrn por el Pu-240, el cual procede a su vez, de la captura de un neutrn por un ncleo de Pu-239.

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La obtencin de los dos primeros istopos, el U-233 y el Pu-239, se puede realizar en los propios reactores nucleares, si introducimos en los mismos ncleos de torio-232 y uranio-238, que son los tomos que por captura de un neutrn dan lugar a los istopos fisionables. Este material se llama material fertil>.

Elementos combustibles
Los elementos combustibles son los responsables de producir energa en los Reactores Nucleares, generando calor durante dicho prceso como cualquier otro tipo de combustible Los Elementos Combustibles estn formados normalmente, por:

El material combustible: normalmente e Uranio y/o Plutonio combinado con oxgeno para formar un xido o con otro material para formar una aleacin. Las vainas: normalmente aleaciones metlicas (de Zirconio, Aluminio, etc) que encierran hermticamente al material combustible para evitar que se escapen los productos (la mayora gases) formados durante las reacciones nucleares. Materiales estructurales: son tambin aleaciones metlicas (de Zirconio, Aluminio y/o aceros) que sirven para dar una estructura geomtrica al conjunto permitiendo as que la remocin del calor generado sea extraido con facilidad por el lquido refrigerante (normalmente agua) que se mueve a travs de ellos.

Ciclo del combustible nuclear


Se denomina ciclo del combustible nuclear al conjunto de operaciones necesarias para la fabricacin del combustible destindao a las centrales nucleares, as como al tratamiento del combustible gastado producido por la operacin de las mismas. En el caso del uranio, el ciclo cerrado incluye la minera, la produccin de concentrados de uranio, el enriquecimiento (si procede), la fabricacin de los elementos combustibles, su empleo en el reactor y la reelaboracin de los elementos combustibles irradiados, para recuperar el uranio remanente y el plutonio producido, separando ambos de los residuos de alta actividad que hay que evacuar definitivamente. Si el combustible irradiado no se reelabora es considerado en su totalidad como residuo radiactivo, lo que se denomina ciclo abierto, con lo que no se completa el denominado ciclo del combustible nuclear.

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PRINCIPALES TIPOS DE REACTORES NUCLEARES


Los diferentes tipos de reactores nucleares se diferencian y se clasifican por la tecnologa aplicada y por los siguientes criterios:

Combustible utilizado. (diferentes tipos de uranio) Refrigerante Moderador. Se diferencian: reactores rpidos (sin moderador) y reactores trmicos (agua ligera, pesada o grafito).

Dependiendo de cmo se combinen estos factores se obtiene: Reactor de agua a presin (PWR, Presurized Water Reactor) Son las ms utilizadas del mundo. Disponen de un reactor trmico, moderado y refrigerado por agua, y utilizan como combustible UO2. Este tipo de centrales tienen dos circuitos de refrigeracin completamente aislados entre s denominados primario y secundario. El agua del circuito primario pasa por el interior de los tubos en forma de U del generador de vapor. Dentro de este generador de vapor circula agua de refrigeracin del circuito secundario, de forma que nunca se mezcla con el agua del primario. El agua del circuito secundario absorbe el calor del agua del circuito primario y se convierte en vapor. ste se hace incidir sobre los labes de una turbina, la cual al girar mueve un alternador que produce energa elctrica. Adems existe un tercer circuito de refrigeracin exterior que es el nico cuya agua tiene contacto con el medio ambiente circundante.

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En el siguiente grfico se muestra un esquema de un reactor de este tipo:

1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11.

Ncleo Barras de control Generador de vapor Presionador Vasija Turbina Alternador Bomba Condensador Agua de refrigeracin Contencin de hormign

Reactores de agua en ebullicin (BWR, Boiling Water Reactor)


Como en el caso de los reactores PWR, tambin utilizan el agua como refrigerante y moderador y el dixido de uranio como combustible. Se diferencian de los anteriores en que el generador de vapor se encuentra incorporado al reactor de forma que el agua refrigerante se convierte en el vapor que mueve la turbina. Por tanto slo dispone de un circuito de refrigeracin.

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En el siguiente grfico se muestra un esquema de un reactor de este tipo:

1.Ncleo 2.Barrasdecontrol 3.Filtro 4.Secador 5.Vasija 6.Turbina 7.Alternador 8.Bomba 9.Condensador 10.Aguaderefrigeracin 11. Contencin de hormign

Reactores refrigerados por gas


Los reactores de alta temperatura refrigerados por gas (HTGR) se vienen desarrollando desde hace mucho tiempo, y aunque ya se han construido varias centrales prototipo o de demostracin, no se ha logrado tener pleno xito en su explotacin. El HTGR es bsicamente un reactor moderado por grafito con un gas (helio) como refrigerante. El gas He inerte y el diseo especial del combustible hacen posible su funcionamiento a temperaturas considerablemente superiores a las de los reactores refrigerados por agua, lo que permite, a su vez, producir a una temperatura (y presin) mucho ms alta el vapor destinado a los generadores convencionales accionados por turbina de vapor, logrndose as una mejora considerable de la trmica de la central, o producir calor industrial en rgimen de alta temperatura para aplicaciones especiales. En los ltimos aos, los trabajos de desarrollo se han centrado en unidades modulares pequeas, visto que los experimentos y anlisis han demostrado que dichas unidades pueden lograr un grado excepcional de autoproteccin.

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A diferencia del combustible LWR y LMFBR, el combustible HTGR no est contenido en agujas de combustible revestidas de metal, sino en partculas de combustible. Estas partculas miden entre 0,2 y 0,6 mm y consisten en una mezcla de xido o carburo de uranio o torio o uranio/torio. A fin de retener los productos de fisin, cada partcula est revestida con varias capas de material cermico resistente a altas temperaturas. Las partculas se dispersan de manera homognea en una matriz de grafito que se comprime ulteriormente en elementos esfricos, bolas, o en forma de barras, que se introducen en los canales de combustible de un bloque de grafito de agujeros mltiples. Las partculas permanecen intactas y retienen prcticamente todos los productos de fisin hasta una temperatura de unos 1600 C. Estas partculas no se funden a una temperatura umbral dada y slo fallan gradualmente en condiciones de accidente; por lo tanto, no se puede producir una liberacin sbita de los productos de fisin. Los futuros trabajos de desarrollo de los HTGR se centrarn en los estudios para mejorar el comportamiento y prolongar la vida til de las centrales. Con respecto a lo primero, actualmente se realizan considerables esfuerzos en relacin con el denominado ciclo de turbina de gas, en el que el gas en rgimen de alta temperatura pasa directamente a una turbina de gas, lo que permite obtener una eficiencia trmica muy elevada y prever costos energticos reducidos, as como en lo que atae a la produccin de calor industrial en rgimen de muy alta temperatura.

Reactores rpidos
Los reactores rpidos utilizan neutrones rpidos en apoyo del proceso de fisin, contrariamente a los reactores refrigerados por agua y por gas, los cuales utilizan neutrones trmicos. Los reactores rpidos se conocen tambin generalmente como reproductores, ya que producen combustible, adems de consumirlo. La reproduccin de plutonio permite a los reactores rpidos extraer 60 veces ms energa del uranio que los reactores trmicos por lo que podran resultar econmicos y ventajosos para los pases que no disponen de abundantes recursos de uranio. El mayor despliegue de la energa ncleo elctrica en los decenios venideros conducir probablemente a un agotamiento de los recursos de uranio, y puede que en la primera mitad del prximo siglo sea necesario recurrir a los reactores reproductores para producir material fisionable. En el espectro de neutrones rpidos presentes en tales reacciones, todos los elementos transurnicos se vuelven fisionables, por lo que los reactores rpidos podran contribuir igualmente al quemado del plutonio procedente de la explotacin de otros tipos de reactores y del desmantelamiento de las armas nucleares, as como a la disminucin del inventario total de transurnicos dentro del macrosistema , transmutndolos en energa y productos de fisin; la reelaboracin y el reciclado del combustible en los reactores rpidos permitira el quemado de los radistopos transurnicos de perodo muy largo, reduciendo considerablemente el tiempo de aislamiento requerido en el caso de los desechos de actividad alta.

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Los reactores rpidos estn refrigerados normalmente por metal lquido (sodio), por lo que se denominan reactores rpidos refrigerados por metal lquido (LMFR). Se han diseado, construido y explotado con xito centrales LMFR, tales como el BN-600 en Rusia, el Superphnix de 1200 MWe en Francia, y el Monju de 280 MWe en el Japn. Los nuevos trabajos de desarrollo de los reactores rpidos se centran en los requisitos econmicos y de seguridad revisados para la prxima generacin de centrales nucleares. Prosiguen igualmente los trabajos encaminados a mejorar el grado de quemado y la tecnologa de reciclado del combustible, a fin de reducir las cantidades de desechos radiactivos producidos en las centrales. Actualmente se encuentran en estudio varios tipos distintos de LMFR, as como el empleo ms amplio de sistemas pasivos para lograr una mayor seguridad; entre stos se encuentran el BN-800M de Rusia, el DFBR del Japn, y el PFBR de la India. Tambin existe un diseo de LMFR avanzado de pequea y mediana potencia, desarrollado por la General Electric de los Estados Unidos de Amrica. Este concepto de ALMR incorpora dispositivos de seguridad pasiva, e incluye instalaciones de gestin y reelaboracin de desechos, as como la fabricacin de combustible en el emplazamiento de la central, formando un slo parque nuclear a fin de minimizar los riesgos de proliferacin de materiales fisionables. Entre otros reactores rpidos avanzados figura el reactor rpido europeo (EFR), que podra llegar a ser ampliamente utilizado para el reciclado de plutonio y la produccin de electricidad.

REACTOR NUCLEAR DE FISION:


La potencia de un reactor de fisin puede variar desde unos pocos kW trmicos a unos 4500 MW trmicos (1500 MW "elctricos"). Deben ser instalados en zonas cercanas al agua, como cualquier central trmica, para refrigerar el circuito, y se emplazan en zonas ssmicamente estables para evitar accidentes. Poseen grandes medidas de seguridad. No emiten gases que daen la atmsfera pero producen residuos radiactivos que duran decenas de miles de aos, pero que pueden ser almacenados para su posterior uso en reactores avanzados y as reducir su tiempo de vida a unos cuantos cientos de aos. Existen varios tipos bsicos en e : LWR - Light Water Reactors (Reactores de Agua Ligera): Utilizan como Refrigerante y Moderador el agua. Como Combustible uranio enriquecido. Los ms utilizados son los PWR (Pressure Water Reactor Reactores de Agua a Presin) y los BWR (Boiling Water Reactor Reactores de Agua en Ebullicin): 264 PWR y 94 BWR en funcionamiento en el 2007. CANDU - Canad Deuterium Uranium (Canad Deuterio Uranio): Utilizan como Moderador y Refrigerante Agua pesada (compuesta por dos tomos de deuterio y uno de oxgeno). Como Combustible utilizan uranio natural: 43 en funcionamiento en el 2007.
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FBR - Fast Breeder Reactors (Reactores Rpidos Realimentados): Utilizan neutrones rpidos en lugar de trmicos para la consecucin de la fisin. Como Combustible utiliza plutonio y como Refrigerante sodio lquido. Este reactor no necesita Moderador: 4 operativos en el 2007. Solo uno en operacin. AGR - Advanced Gas-cooled Reactor (Reactor Refrigerado por Gas Avanzado): Usa uranio como combustible. Como Refrigerante utiliza CO2 y como moderador grafito: 18 en funcionamiento en el 2007. RBMK - Reactor Bolshoy Moshchnosty Kanalny (Reactor de Canales de Alta Potencia): Su principal funcin es la produccin de plutonio, y como subproducto genera electricidad. Utiliza grafito como Moderador y agua como Refrigerante. Uranio enriquecido como Combustible. Puede recargarse en marcha. Tiene un coeficiente de reactividad positivo. El reactor de Chernbil era de este tipo.: 12 en funcionamiento en el 2007. ADS - Accelerator Driven System (Sistema Asistido por Acelerador): Utiliza una masa subcrtica de torio, en la que se produce la fisin solo por la introduccin, mediante aceleradores de partculas, de neutrones en el reactor. Se encuentran en fase de experimentacin, y una de sus funciones fundamentales ser la eliminacin de los residuos nucleares producidos en otros reactores de fisin.

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Seguridad en una central nucleoelctrica


Como cualquier actividad humana, una central nuclear de fisin conlleva riesgos y beneficios. Los riesgos deben preverse y analizarse para poder ser mitigados. A todos aquellos sistemas diseados para eliminar o al menos minimizar esos riesgos se les llama sistemas de proteccin y control. En una central nuclear de uso civil se utiliza una aproximacin llamada defensa en profundidad. Esta aproximacin sigue un diseo de mltiples barreras para alcanzar ese propsito. Una primera aproximacin a las distintas barreras utilizadas (cada una de ellas mltiple), de fuera adentro podra ser: 1. Autoridad reguladora: es el organismo encargado de velar que el resto de barreras se encuentren en perfecto funcionamiento. No debe estar vinculado a intereses polticos ni empresariales, siendo sus decisiones vinculantes. 2. Normas y procedimientos: todas las actuaciones deben regirse por procedimientos y normas escritas. Adems se debe llevar a cabo un control de calidad y deben estar supervisadas por la autoridad reguladora. 3. Primera barrera fsica (sistemas pasivos): sistemas de proteccin intrnsecos basados en las leyes de la fsica que dificultan la aparicin de fallos en el sistema del reactor. Por ejemplo el uso de sistemas diseados con reactividad negativa o el uso de edificios de contencin. 4. Segunda barrera fsica (sistemas activos): Reduccin de la frecuencia con la que pueden suceder los fallos. Se basa en la redundancia, separacin o diversidad de sistemas de seguridad destinados a un mismo fin. Por ejemplo las vlvulas de control que sellan los circuitos. 5. Tercera barrera fsica: sistemas que minimizan los efectos debidos a sucesos externos a la propia central. Como los amortiguadores que impiden una ruptura en caso de sismo. 6. Barrera tcnica: todas las instalaciones se instalan en ubicaciones consideradas muy seguras (baja probabilidad de sismo o vulcanismo) y altamente despobladas. 7. Salvaguardas tcnicas. Adems debe estar previsto qu hacer en caso de que todos o varios de esos niveles fallaran por cualquier circunstancia. Todos, los trabajadores u otras personas que vivan en las cercanas, deben poseer la informacin y formacin necesaria. Deben existir planes de emergencia que estn plenamente operativos. Para ello es necesario que sean peridicamente probados mediante simulacros. Cada central nuclear posee dos planes de emergencia: uno interior y uno exterior, comprendiendo el plan de emergencia exterior, entre otras medidas, planes de evacuacin de la poblacin cercana por si todo lo dems fallara. Aunque los niveles de seguridad de los reactores de tercera generacin han aumentado considerablemente con respecto a las generaciones anteriores, no es esperable que vare la estrategia de defensa en profundidad. Por su parte, los diseos de los futuros reactores de
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cuarta generacin se estn centrando en que todas las barreras de seguridad sean infalibles, basndose tanto como sea posible en sistemas pasivos y minimizando los activos. Del mismo modo, probablemente la estrategia seguida ser la de defensa en profundidad. Cuando una parte de cualquiera de esos niveles, compuestos a su vez por mltiples sistemas y barreras, falla (por defecto de fabricacin, desgaste, o cualquier otro motivo), se produce un aviso a los controladores que a su vez se lo comunican a los inspectores residentes en la central nuclear. Si los inspectores consideran que el fallo puede comprometer el nivel de seguridad en cuestin elevan el aviso al organismo regulador (en Espaa el CSN). A estos avisos se les denomina sucesos notificables.8 9 En algunos casos, cuando el fallo puede hacer que algn parmetro de funcionamiento de la central supere las Especificaciones Tcnicas de Funcionamiento (ETF) definidas en el diseo de la central (con unos mrgenes de seguridad), se produce un paro automtico de la reaccin en cadena llamado SCRAM. En otros casos la reparacin de esa parte en cuestin (una vlvula, un aspersor, una compuerta,...) puede llevarse a cabo sin detener el funcionamiento de la central. Si cualquiera de las barreras falla aumenta la probabilidad de que suceda un accidente. Si varias barreras fallan en cualquiera de los niveles, puede finalmente producirse la ruptura de ese nivel. Si varios de los niveles fallan puede producirse un accidente, que puede alcanzar diferentes grados de gravedad. Esos grados de gravedad se organizaron en la Escala Internacional de Accidentes Nucleares (INES) por el OIEA y la AEN, inicindose la escala en el 0 (sin significacin para la seguridad) y acabando en el 7 (accidente grave). El incidente (denominados as cuando se encuentran en grado 3 o inferiores)Vandells I en 1989, catalogado a posteriori (no exista ese ao la escala en Espaa) como de grado 3 (incidente importante).10 La ruptura de varias de estas barreras (no exista independencia con el gobierno, el diseo del reactor era de reactividad positiva, la planta no posea edificio de contencin, no existan planes de emergencia, etc.) caus el accidente nuclear ms grave ocurrido: el accidente de Chernbil, de nivel 7 en la Escala Internacional de Accidentes Nucleares (INES). En cuanto a la seguridad en la operacin de la Central, se ha demostrado en ms de 400 unidades ncleo elctricas que actualmente operan en el mundo, que el riesgo es inferior al de cualquier planta industrial que utilice calor para trabajar, ya que desde el diseo, construccin y durante la operacin de una ncleo elctrica, lo ms importante es garantizar altamente la seguridad del personal, as como la seguridad fsica de las instalaciones. Las cuestiones sobre la seguridad y los peligros constituyen el centro de la controversia nuclear. Antes de emprender este tema sumamente complejo resultara til considerar algunos de los principios bsicos de la seguridad industrial, y despus describir su aplicacin a las plantas nucleares.
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Un principio bsico en el diseo de centrales nucleares es su seguridad redundante. Para disminuir la probabilidad de que la radioactividad de los productos de fisin se libere al medio ambiente y llegue al pblico, se aplica el concepto de barreras mltiples. El material radioactivo (pastillas de dixido de uranio) se encuentra aislado del medio ambiente por 3 barreras: 1. Las vainas de zircaloy que componen los elementos combustibles. (Fuel cladding) : Estn formados por tubos de zircaloy que contienen en su interior pastillas de dixido de uranio. Estas pastillas, de alrededor de un centmetro de alto y uno de dimetro, se depositan dentro de los tubos sellados hermticamente para impedir que el uranio produzca reacciones qumicas indeseables al ponerse en contacto con el agua y para impedir escapes del material fisionable al exterior. Los tubos de zircaloy estn unidos en forma de manojo por otros elementos estructurales fabricados con una aleacin de circonio, material que no interfiere - al igual que el antes mencionado zircaloy- en el proceso de fisin. (Ver figura). Este manojo constituye el llamado elemento combustible.Para optimizar el consumo de elementos combustibles, las centrales nucleares tienen organizado un complejo sistema de rotacin de los mismos, que garantiza una produccin de calor y un quemado parejos.Los elementos combustibles poseen distintas formas, dependiendo del tipo de reactor. En las fotos superiores vemos a la izquierda un combustible de reactor BWR y a la derecha combustibles de la Central Nuclear Embalse fabricados en el pas en las plantas que la CNEA posee en el Centro Atmico Ezeiza.

2. El recipiente del reactor. (Reactor pressure vessel): Este recipiente construido en aceros especiales de alta resistencia a la radiacin y a las grandes presiones, contiene dentro de si los elementos combustibles, el moderador, el refrigerante y la estructura de soporte en la cual se insertan los elementos combustibles. La forma y tamao, varia segn el tipo de reactor, como se ve en la figura para distintas centrales nucleares de Argentina (CNA1 y CNA2) y de Alemania.

3. El edificio de contencin. (Containment) Un principio bsico en la construccin de una central nuclear es su alta seguridad, para reducir las probabilidades de una liberacin del producto de fisin al medio ambiente, el reactor, los generadores de vapor y el resto de los circuitos primarios, se encuentran contenidos dentro de un edificio de contencin.
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El edificio de contencin es una gran estructura de acero estanca, normalmente esfrica o cilndrica con una cpula semiesfrica. Por lo general este edificio no se encuentra a la vista, sino que a su vez est contenido dentro de un edificio de hormign que provee una barrera de seguridad adicional. El edificio de contencin puede soportar altas presiones internas que pueden llegar a las 100 libras por pulgada cuadrada.

Dentro del edificio existen sistemas de ventilacin y refrigeracin para disminuir la temperatura del reactor en condiciones normales de operacin y ante la eventualidad de un accidente. En este caso las caeras instaladas en la parte superior del edificio permiten rociar todos los elementos internos con agua borada para reducir la presin y temperatura interna del edificio, en la parte inferior del edificio hay sumideros que recolectan estos lquidos permitiendo as, su posterior reutilizacin. La generacin nuclear de electricidad tiene riesgos como cualquier otra industria. Estos riesgos tienen que ponerse en la balanza cuando se toman decisiones de cmo y dnde operar una planta. Sorprendentemente, la energa nuclear resulta de bajo riesgo comparada con otros mtodos de generacin de energa. Esto se debe en buena parte a que, siendo la industria ms reciente, ha podido recoger la experiencia generada en otros sistemas e incorporarla en los diseos. En segundo lugar, las normas de seguridad han sido cada vez ms estrictas en las plantas nucleares, por la presin que ha ejercido el pblico en general. En cada una de las etapas de la industria nuclear hay riesgos, como en toda otra actividad humana. En la etapa de extraccin y procesamiento del mineral el riesgo ms importante es la respiracin del radn, que tiende a acumularse en las minas subterrneas, lo cual, provoca a largo plazo un aumento en la incidencia de cncer pulmonar en los mineros. Esto se disminuye con una ventilacin apropiada. Debe siempre llevarse un registro de niveles de radiacin y vigilancia mdica del personal. En las minas a cielo abierto no se acumula el radn. En la produccin de combustible nuclear se requiere procesar 20 veces menos toneladas de mineral que en el caso del carbn para producir la misma cantidad de energa. Esto en s reduce los peligros ordinarios de la industria minera, que incluyen accidentes de trabajo y enfermedades pulmonares por respirar polvos y gases txicos. En la operacin normal de un reactor hay descarga de pequeas cantidades de radiactividad al aire o al agua, en virtud de que los neutrones activan los materiales del derredor. Una vez identificado este problema, los diseos de las plantas actualmente aseguran que esta emanacin no exceda la dosis de 5 mrem/ao en los linderos de la planta. Recordemos que sta es la dosis aproximada recibida en un vuelo trasatlntico. Resulta mnima si se compara con los problemas causados por las emanaciones rutinarias de las plantas termoelctricas,
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en forma de humo, polvo y gases txicos, cuyos efectos en la poblacin, por cierto, son muy difciles de cuantificar, pero es clara su nocividad. En vista de la importancia de conocer la liberacin de radiactividad en los alrededores de la planta de Laguna Verde, se tiene desde hace varios aos un programa de registro rutinario en flora y fauna. Con estos datos podr hacerse la comparacin del nivel de radiactividad antes de la operacin del reactor con el nivel cuando est operando. Vale la pena mencionar que sta es la primera vez en Mxico que se hace un estudio a conciencia de los efectos en el medio ambiente de cualquier industria. Hay otro producto que podramos llamar contaminacin en la operacin de un reactor nuclear, en vista de que puede afectar la ecologa de los alrededores. Se trata del calor producido en el agua de descarga que enfra los condensadores. La elevacin de temperatura puede afectar las especies que viven en la zona, especialmente si la descarga es a un ro o a un lago. En el caso de Laguna Verde, la descarga es al mar y los efectos sern en una regin muy localizada. Todas las plantas generadoras descargan calor; las termoelctricas generalmente lo hacen al aire. Uno de los problemas sobre los que ha habido ms discusin es cmo disponer del combustible usado, que queda altamente radiactivo. En la fisin del uranio, los dos fragmentos pesados que quedan son elementos radiactivos. Como hay una gran gama de ellos, las vidas medias son muy variadas, pero la mayora tiene vida media corta, de modo que en unas cuantas horas han decado. Algunos tienen vidas medias largas, entre los que destacan el 137Cs, el 90Sr y el 85Kr (30 aos, 28.8 aos, y 10.73 aos, respectivamente). Como la actividad inicial es alta, estos desechos pueden tener niveles peligrosos de radiactividad por cientos de aos. Se tiene que disponer de ellos de suerte que se garantice la seguridad no slo en la actualidad, sino tambin en el futuro. Otro elemento que se encuentra presente es el plutonio (239Pu), formado no por la fisin del uranio, sino porque ste absorbe neutrones. El 238U, el istopo ms abundante, puede absorber un neutrn de los que mantienen la reaccin en cadena, y as se transforma en 239U, que decae por emisin b a neptunio (239Np), y ste a su vez a 239Pu. Como el 239Pu es fisionable, hay una ventaja en separarlo qumicamente del resto de los desechos para usarlo como combustible. Su vida media es de 24 400 aos. Generalmente las barras usadas de combustible de un reactor se guardan un tiempo en la misma planta bajo agua para enfriarlos y absorber radiacin hasta que han decado los elementos de vida media corta. Luego se transportan a plantas de reprocesamiento, donde se separan el plutonio y el uranio no gastado, y el resto se concentra. Los desechos concentrados de la operacin de un ao de un reactor de 1 000 MW ocupan 2 m, en contraste con los miles de millones de toneladas anuales de desechos agrcolas, industriales y mineros, basura y dems desechos municipales que producimos. Obviamente el problema no radica en el volumen, sino en las caractersticas especiales de los desechos: alta radiactividad y persistencia. En un principio se echaban al mar para que se diluyeran y perdieran efectividad, pero en la actualidad se prefiere encapsularlos en vidrio o en tanques de acero inoxidable para luego almacenarlos en depsitos especiales subterrneos, libres de
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humedad y con gran estabilidad a largo plazo. La tecnologa de desechos radiactivos merece la mxima atencin, pues no se debe olvidar que es un problema que, aunque tiene solucin, van a heredar nuestros descendientes durante cientos o miles de aos. El aspecto que ms temor inspira es la posibilidad de un accidente violento en un reactor nuclear. Hasta se ha dramatizado en una pelcula. Lo primero que hay que hacer notar es que un reactor nuclear no es una bomba. Por su diseo para mantener una reaccin en cadena controlada, no pueden darse las condiciones de una bomba nuclear, en que el material fisionable se comprime rpidamente a una masa densa. Una vez establecido que los reactores no pueden producir una explosin nuclear, veamos el tipo de accidente que podra suceder, y contra el cual estn diseados los sistemas de seguridad que son parte fundamental de toda planta nuclear. En el caso de prdida accidental del fluido enfriador de un reactor nuclear, la temperatura comenzara a aumentar. Cuando sucediera esto, se introduciran las barras de control para suspender la reaccin en cadena y detener la fisin. La temperatura no bajara de inmediato a causa de la alta radiactividad del combustible, as que habra el peligro de que los elementos combustibles se sobrecalentaran y luego se fundieran, cayeran al fondo de la vasija y tal vez la perforaran. De suceder esto, dependiendo del diseo del edificio, es posible que hubiera una expulsin de gases radiactivos; los lquidos y slidos quedaran all hasta que bajara la temperatura. Como el accidente est bien tipificado, los reactores y sus edificios estn especialmente diseados para, por un lado, impedir que esto suceda y, por el otro, en caso de suceder, evitar que pueda haber dao a la poblacin. Sistemas rgidos de control de calidad, circuitos alternativos de enfriamiento, diseos altamente conservadores, barreras mltiples, duplicacin de sistemas de seguridad, procedimientos de emergencia: con todo esto se cuenta para prever cualquier contingencia que pueda suceder. De todas las industrias, la nuclear es la que tiene sistemas de seguridad ms rigurosos. En consecuencia, se estima que la probabilidad de un accidente de consecuencias mortales en una planta nuclear es mucho menor, por ejemplo, que el peligro de accidentes de aviacin. Para gente que vive en la proximidad de una planta nuclear, es ms probable que muera fulminada por un rayo que por un accidente en la planta. Hasta la fecha ha habido accidentes de este tipo en reactores de plantas ncleo elctricas, pero no ha habido una sola muerte en consecuencia.1 El caso ms conocido y reciente ha sido el reactor de Three Mile Island, en que fall una bomba en 1979, lo cual dio lugar a una serie de acontecimientos que culminaron en la destruccin parcial del corazn del reactor y el escape de algunos gases radiactivos. Se dio amplia difusin alarmista al hecho a pesar de que no hubo muertos ni lesionados, ni se requiri evacuar la zona, y las dosis recibidas por el escape de gases radiactivos fueron del orden 100 mrem. Fue una dura pero afortunada prueba de la seguridad de una planta nuclear, si bien hubo ciertas fallas que nunca debieron suceder. Es interesante cmo ha habido tanta oposicin al uso de plantas ncleo elctricas, a pesar de ser una de las industrias ms seguras que hay, o tal vez la ms segura.
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Recordemos el caso de Ixhuatepec, Mxico (ms de 500 muertos por una explosin de gas combustible), y el de Bhopal, India (ms de 2 500 muertos por una fuga de gas txico). Una opcin fascinante que nos brinda la energa nuclear es la posibilidad de resolver el problema energtico por miles de aos, usando reactores de cra que producen ms combustible del que consumen. Aunque esto suene disparatado, es una realidad tanto en concepto como en ejecucin, pues hay varios reactores de cra en el mundo produciendo electricidad. Estn diseados para provocar la absorcin de neutrones por parte del 238U, que da lugar a 239U, 239Np, y 239Pu, ste ltimo fisionable y de vida media larga. El plutonio creado por este proceso en las barras de combustible despus se separa de las barras usadas, para emplearse en nuevas barras. De esta manera es posible aprovechar todo el uranio, no slo el 235, que es fisionable pero poco abundante. La proteccin radiolgica de las personas y del medio ambiente de los posibles daos de la radiaciones ionizantes se fundamenta en la aplicacin de tres principios bsicos: justificacin, optimizacin y limitacin de dosis. El principio de justificacin implica que cualquier actividad en las que exista una exposicin a radiaciones ionizantes debe estar previamente justificada por las ventajas prcticas que de ella se deriven. Esto quiere decir, por ejemplo, que si a una persona se le realiza una radiografa de trax es porque dicha radiografa proporciona un importante beneficio desde el punto de vista del diagnstico de enfermedades; no estara permitido que dicha radiografa se realizara porque s, sin motivo que la justifique. El principio de optimizacin implica que las exposiciones a radiaciones ionizantes se deben mantener en el nivel ms bajo que razonablemente sea posible. Este principio se traduce en la prctica en que las actividades que implican exposicin a radiaciones ionizantes se planifican rigurosamente, analizndose en detalle qu se va a hacer y cmo se va a hacer, y establecindose las medidas de proteccin que sean necesarias para alcanzar el nivel de exposicin ms bajo posible. Es bastante habitual que este principio aparezca bajo la denominacin de principio ALARA que es un acrnimo de la traduccin inglesa del trmino "tan bajo como razonablemente sea posible alcanzar" El principio de limitacin de dosis implica que las exposiciones a radiaciones no deben superar determinados lmites reconocidos internacionalmente. Los lmites de dosis que actualmente se recogen en la legislacin espaola (Real Decreto 53/1992) son de 50 milisievert por ao para trabajadores profesionalmente expuestos a radiaciones ionizantes y de 5 milisievert por ao para las personas del pblico. Estos lmites se encuentran actualmente en fase de revisin para su adaptacin a la legislacin espaola. El es milisievert la unidad utilizada para medir las dosis de radiacin. Para tener una idea de su magnitud se puede indicar que:

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Como consecuencia de la exposicin a la radiacin natural procedente de los rayos csmicos una persona puede recibir como media 0,25 milisievert /ao. Como consecuencia de la exposicin a la radiacin natural procedente de la corteza terrestre una persona puede recibir como media 0,45 milisievert /ao . Como consecuencia de la exposicin a la radiacin natural procedente del gas radn una persona puede recibir como media 1,20 milisievert/ao . Como consecuencia de la exposicin a la radiacin natural procedente de alimentos y bebidas una persona puede recibir como media 0,30 milisievert /ao. Como consecuencia de una exploracin radiogrfica de aparato digestivo una persona puede recibir como media 3 milisievert . Como consecuencia de una exploracin radiogrfica de cabeza mediante tomografa axial computarizada (TAC) una persona puede recibir 3 milisievert. Los elementos radiactivos emiten energa en tres formas diferentes: 1) por radiacin de gran penetracin, semejante a los rayos X; 2) por electrones de movimiento rpido, y 3) por pequeas porciones del ncleo. Todas ellas tienen la virtud de daar a los organismos vivos. Como se transmite la radiacin: irradiaciones externa e interna Hay dos formas: la primera es desde una fuente externa de radiacin, por ejemplo un tubo de rayos X. La segunda es por ingestin o inhalacin de materiales radiactivos, y esto se denomina irradiacin interna, puesto que las fuentes de radiacin estn dentro del cuerpo. Es obvio que este tipo plantea los problemas ms importantes en cuanto a los peligros que productos del desecho radiactivo entrenan para la salud. El que un material radiactivo constituya o no un importante peligro biolgico depende de dos propiedades totalmente independientes: la naturaleza qumica de la substancia y la vida media de los radionclidos

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MANEJO DE DESECHOS EN LAS PLANTAS NUCLEOELECTRICAS.


Los residuos lquidos y gaseosos son generalmente de mediana intensidad y de mediana o baja vida media En las plantas ncleo elctricas provienen, los primeros, de los drenajes del equipo y del piso, mezclados con detergentes y agua Los gaseosos generalmente acompaan el vapor de agua y se separan de l mediante un condensador. Los desechos slidos son materiales que sufrieron contaminacin radiactiva durante la operacin radiactiva, entre ellos se encuentran herramientas, ropa equipo de trabajo y, principalmente, los ensambles de combustible que fueron extrados de los reactores (en las plantas ncleo elctricas fundamentalmente) al haber perdido su utilidad stos ltimos son los que contienen mayor peligrosidad radioactivos de elevada intensidad. Los lquidos son recogidos con cuidado, filtrados mediante filtros de resinas e intercambio inico y pueden ser descargados al exterior previa revisin de peligrosidad txica Los gaseosos se extraen del condensador y se llevan a un equipo donde se espera que decaiga su actividad hasta que puedan ser diluidos y arrojados al exterior, previa verificacin de su peligrosidad. Los desechos slidos de baja intensidad se colocan en recipientes de acero, mezclados con resinas as, se almacenan en depsitos protegidos, hasta que decaiga su actividad. Actualmente se piensa que el mejor sitio para los desechos radiactivos es bajo tierra, en los ocanos en el espacio. Pero es necesario conocer las consecuencias de los radionclidos en los alrededores de los sitios de confinamiento y aumentar la capacidad para hacer predicciones confiables con relacin a los posibles daos que causen los radionclidos en su entorno. Los modelos matemticos con que se cuenta son insuficientes para explicar el comportamiento de los residuos radiactivos a largo plazo y la cuantificacin de los daos que pueden causar en su entorno. Hace comprender si la cantidad de radiacin y de energa calorfica que liberan los residuos almacenados pueden afectar la geoqumica local como la mineraloga del suelo y la composicin de los materiales solubles en el agua subterrnea. La necesidad de poder hacer predicciones ms confiables para el futuro obliga a buscar otras maneras de manejar los residuos radiactivos y de tener mejores mecanismos de acceso y de observacin de los depsitos que se utilicen, para que sea posible conocer y controlar mejor los riesgos y sus consecuencias. Tambin es necesario tener los conocimientos suficientes y necesarios para valorar adecuadamente las ventajas y los riesgos del uso de materiales radiactivos.

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Se producen residuos radiactivos desde que se inicia la explotacin de los yacimientos de uranio, durante los procesos de excavacin y molienda para extraer y concentrar el uranio, as como, en el enriquecimiento y reprocesamiento que separa al uranio-235 y el plutonio239. Al inicio de la era nuclear se pens que no era problema deshacerse de los residuos radiactivos, ya que los residuos de escasa actividad radiactiva, como herramientas y guantes utilizados en el manejo de los materiales radiactivos y otros desechos radiactivos podran ser enterrados en pozos profundos o cercados en zonas desiertas. Los residuos de gran actividad radiactiva como las varillas de combustible agotado, que peridicamente se deben sacar del ncleo del reactor y aislarlas por miles de aos, podran volver a ser procesadas para extraer el uranio no utilizado y el valioso plutonio, que se usa para la fabricacin de las bombas y como combustible de un reactor generador. Por el temor a que se desencadenara la proliferacin de armas nucleares, se decidi prohibir el reprocesamiento comercial de los residuos nucleares. Pero ni esto podra eliminar el problema por completo; ya que las tcnicas de reprocesamiento separan slo el plutonio de los productos de fisin nuclear (cesio-137, estroncio-90, yodo-131) que deben ser almacenados por unos 1000 aos. Adems como no se pens a tiempo en una manera de resolver los problemas tcnicos, los residuos se fueron acumulando. Se estima que en Estados Unidos tienen ms de 70 millones de galones de residuos militares de gran radiactividad, ms de 70 millones de pies cbicos de residuos radiactivos comerciales y militares de escasa radiactividad estn almacenados en fosas profundas, ms de 140 millones de toneladas de desperdicios de uranio estn apilados en montaas en la zona suroeste y unas 7000 toneladas de combustible agotado de reactores comerciales estn almacenadas en recipientes sumergidos en las piscinas refrigerantes situadas en cada planta nuclear. Despus de aproximadamente un ao de operacin de un reactor nuclear se retiran y sustituir unas 30 toneladas del ncleo de combustible agotado, que contiene varios productos muy radiactivos de la fisin nuclear como el cesio-137, el estroncio-90 y el yodo131(tienen una vida media de 30 aos aproximadamente). Estos deben ser refrigerados en grandes piscinas con agua durante un ao antes de que puedan ser enterrados. Se calcula que los residuos del combustible procesados tardan unos 20000 aos para desintegrarse y llegar a concentraciones seguras para los seres vivos y que los residuos no procesados requieren unas 100 veces ms tiempo de desintegracin. Cuando se coloca una varilla de combustible dentro del ncleo del reactor, sta no posee mucha radiactividad, el operador puede manejarla sin correr grandes riesgos, Pero unos aos ms tarde cuando se retira del ncleo tiene una radiacin de 25000 rems/hora, suficiente para matar a cualquier persona y se debe mantener aislada durante miles de aos.

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Los residuos producto de la fisin nuclear representan un problema mayor. stos se almacenan temporalmente en grandes albercas generalmente ubicadas dentro del mismo

reactor atmico, en espera de que decaiga su actividad radiactiva. Para algunos materiales basta el almacenaje por 18 meses para reducir ms del 90% su potencialidad. En Laguna Verde, se localizan varias albercas de decaimiento, con capacidad para almacenar desechos generados por ms de 10 aos de operacin. En otras plantas del mundo se dispone de un nmero mayor de albercas de decaimiento. Los productos de la fisin nuclear de vida corta se generan por la descomposicin de los ncleos de uranio y presentan peligro durante los primeros 1000 aos de aislamiento. Los transurnicos de larga vida como el plutonio, el americio y el neptunio se forman cuando los ncleos del uranio absorben neutrones y plantean un problema durante cientos de miles de aos. Cuando se reprocesa el combustible agotado, se extraen cantidades importantes de transurnicos, dejando el resto de transurnicos y los productos de la fisin nuclear de vida corta como residuos.

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La radiactividad de las varillas de combustible agotado disminuye en un factor de 7000. En general, cuanto ms grande es el periodo de vida media menos radiactiva es la sustancia. Como regla prctica, al multiplicar la vida media de un elemento radiactivo por 20 se obtiene la cantidad aproximada de cuando la radiactividad quedar reducida a niveles inocuos o disminuidos en un factor de un milln. Por ejemplo, el plutonio que tiene una vida media de 24000 aos, requerir medio milln de aos para ser inocuo. Una vez llegado el perodo de decaimiento esperado, los restos pueden sufrir diferente manejo: Introducirlos en contenedores especiales diseados para permanecer cientos de aos en depsitos subterrneos de residuos radiactivos.

Colocarlos dentro de contenedores especiales en depsitos provisionales y posteriormente mandarlos a depsitos subterrneos. En estos depsitos superficiales pueden tener una prdida significativa de su temperatura inicial y volverse ms manejables. Enviarlos a una planta de Depsito superficial

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Ciclo de de utilizacin y deshecho del uranio.


El ciclo del combustible de las centrales nucleares comienza con la mineria del uranio y termina con la gestin de los desechos radiactivos generados. En la mitad de los reactores en funcionamiento en el mundo -entre ellos los brasileos y argentinos- se aplica el llamado ciclo abierto: el combustible agotado, considerado en su totalidad un desecho, se almacena a la espera de poder darle un destino definitivo; en la otra mitad, el combustible nuclear agotado se reprocesa, para separar el uranio que todava contiene y que vuelve al reactor, el plutonio (que en algunos casos se almacena y en otros regresa al reactor) y los productos radiactivos de la fisin, que se tratan como desechos. En los ltimos aos, se ha comenzado a estudiar la factibilidad de unos ciclos avanzados, con el objeto de lograr mejores rendimientos, menores costos, disminucin de los desechos radiactivos y morigeracin del consumo de uranio. Para el caso de los HWR, se vislumbra un ciclo llamado ULE, o de uranio ligeramente enriquecida, en el que se tiende a reemplazar el uranio natural por uno con un contenido no mayor del 1,2% de U235 En cualquier porcin de uranio se encuentran siempre neutrones libres, pues ciertos ncleos pueden experimentar fisin de forma espontnea. As, dado que en cada fisin se producen dos o tres neutrones, cabe la posibilidad de que stos, a su vez, impacten con otros ncleos y los escindan, y as sucesivamente, con lo que se produce un crecimiento exponencial en el nmero de fisiones, denominado reaccin en cadena. Si no se realiza ningn tipo de control sobre sta, el resultado es un desprendimiento sbito de toda la energa, es decir, una explosin. Pero esta reaccin se puede controlar introduciendo elementos que absorban el nmero suficiente de neutrones, como se lleva a cabo en las centrales nucleares. Para que la reaccin en cadena tenga lugar son necesarias unas condiciones muy especficas. En primer lugar, los ncleos fisibles deben encontrarse lo suficientemente concentrados, en un volumen, para evitar que el nmero de neutrones que escape por la superficie del material sea elevado y se reste eficacia al proceso. Esto requiere una cierta cantidad mnima de masa, denominada masa crtica. Por otra parte, la pureza del material debe sobrepasar cierto mnimo, pues no todos los ncleos atmicos reaccionan igual ante los neutrones: el uranio 235 se escinde en mayor medida con neutrones de baja energa, pero su istopo ms abundante, el uranio 238, absorbe estos neutrones. El resultado es un ncleo inestable que emite dos partculas beta y se convierte en un ncleo de plutonio 239, tomo que, a su vez, es tambin fisible si se dan las condiciones apropiadas. Y aqu aparece uno de los principales problemas de la energa nuclear: si el ncleo de plutonio 239 no se fisiona y absorbe un nuevo neutrn, se convierte en plutonio 240, y otro nuevo neutrn aumenta su masa de nuevo, y as, en la muestra inicial van apareciendo elementos cada vez
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ms pesados, los llamados transurnidos, como el californio, el curio, el fermio, el berkelio, y un largo etctera, todos ellos radiactivos y de largo perodo de semidesintegracin: son parte de los residuos nucleares. Los otros residuos son los fragmentos de mayor tamao, los llamados productos de fisin, gran parte de los cuales son tambin radiactivos.

En el mismo FF son los fragmentos y N son los neutrones que se originan durante cada fisin del U235. Aunque la idea de la liberacin de energa del uranio es simple, la puesta en prctica es muy compleja y tiene muchas dificultades, esto llevo a los cientficos y tcnicos a trabajar durante 20 anos para utilizarla, los sistemas utilizados son muy diferentes de los hornos donde se quema carbn o gas. Como sucede con otros elementos el uranio tiene sus propiedades, algunas de las cuales hace que su tratamiento sea dificultoso. El uranio natural consiste en una mezcla de dos istopos, es decir, dos tipos de tomos con las mismas propiedades qumicas, pero diferentes masas, estos son el uranio 238 y el uranio 235,este ultimo presente en una proporcin de 1 parte en 140 y como vimos es el responsable de la fisin(la creacin de nuevos elementos tal como el plutonio y de un istopo, el uranio 233,permite utilizarlos como al uranio 235).Cuando se extrae uranio, el U 238 esta presente en gran proporcin y este reacciona con los neutrones absorbindolos fuertemente, por lo tanto, los neutrones libres en un cuerpo de uranio tienen pocas probabilidades de producir fisin por dos razones: en dicho cuerpo el U 235 esta muy diluido y el U 238 presente en gran proporcin, los absorbe, por este motivo una reaccin en cadena no se desarrollara en forma espontnea en un cuerpo de uranio natural puro. Evidentemente una forma de realizar una reaccin en cadena que se mantenga es sacando el U 238 del U 235, la separacin es dificultosa pero posible.

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El uranio se combina con el flor, formando un gas que es muy corrosivo y tiene muchas dificultades en tratar, en dicho gas hay molculas que poseen U 235 y otras U 238 este ltimo al ser mas pesado tiende a quedarse atrs, cuando se difunde al gas a travs de una membrana porosa. Si se repite este proceso, reciclndolo, de manera que pase por muchas membranas, las molculas que poseen U 238 son gradualmente extradas y U 235 se va purificando. Como la diferencia de masa del U 235 y del U 238 es muy pequea, el gas debe ser reciclado millones de veces, esto requiere una planta purificadora enorme, con canos de grandes distancias y miles de bombas; realizar una membrana porosa muy fina y que resista el ataque del gas hexafluoruro es tcnicamente muy dificultoso. Al trabajar con uranio se corre riesgos de salud, por ser este radiactivo(lo mismo ocurre con el gas, que puede causar danos en el hombre).Una planta de difusin es enorme y requiere la solucin de problemas de metalurgia y de materiales en general, esta debe ser operada en forma automtica por la cantidad de repeticiones y problemas de seguridad(esta planta en si es tan peligrosa como un reactor nuclear, tenga en cuenta el lector que sucedera con el medio ambiente si se produjera una fuga sera, por lo tanto se deben tomar estrictas medidas de seguridad),dimensiones tpicas de tal planta son 122 metros de ancho por 1.6 kilmetros(!) de largo. Los plsticos utilizados en la planta son del tipo fluoroteno, el cual es resistente a la corrosin del hexafluoruoro de uranio y se utiliza en bombas y canos, las barreras porosas deben ser finas y fuertes y los poros tener una dimensin de 10 milsimas de pulgada, las miles de bombas requieren gran cantidad de energa elctrica para su accionamiento y sistemas de muestreo automtico del material a tratar y su posterior anlisis por medio de espectrgrafos de masa. El porcentaje de U 235 en uranio debe ser elevado hasta que el metal consista de casi solo U 235,en un cuerpo esfrico de tal material se desarrolla una reaccin en cadena que asegure una cantidad suficiente de neutrones que realicen fisiones antes de escapar fuera del cuerpo, s las dimensiones del cuerpo son menores de la llamada .

Minera:
El mineral de uranio puede obtenerse en excavaciones a cielo abierto o subterrneas, con mtodos similares en la minera de otros metales. Los mtodos de lixiviacin in situ tambin son utilizados en Estados Unidos. En esta tecnologa, el uranio es lavado desde el lugar donde se encuentra el mineral, mediante fuentes de agua espaciadas con regularidad, y recuperado de la solucin lixiviada en una planta en superficie. Las minas uranio en los Estados Unidos contienen normalmente de un 0,05 a un 0.3% de xido de uranio (U 3O8). Algunos depsitos de uranio explotados en otros pases son de mayor porcentaje y tambin ms grandes que los de Estados Unidos. El uranio tambin est presente en un reducidas proporciones (de 50 a 200 partes por milln) en algunos depsitos que contienen fosfatos de origen marino. Puesto que la minera del fosfato mueve muy grandes cantidades en el proceso hmedo de produccin de cido fosfrico utilizado en fertilizantes y otros productos qumicos, en algunas plantas al procesar el fosfato tambin procesan el uranio
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que, aunque en pequeas proporciones, puede ser recuperado de forma econmica del proceso. El uranio es un elemento qumico de nmero atmico 92 (es decir, con 92 protones en el ncleo). Su smbolo es U. Tiene diversos istopos, incluidos radiactivos empleados para la fabricacin de armas nucleares y la produccin energtica en centrales nucleares. Es una sustancia radioactiva que se presenta de forma natural. Forma parte de las rocas, tierra, aire y el agua y se halla en la naturaleza en forma de minerales, pero nunca como metal. El uranio metlico es de color plateado con superficie gris y es casi tan resistente como el acero; es uno de los elementos qumicos ms pesados de origen natural sobre la Tierra. Fue descubierto en 1789 por M. H. Klaproth que lo llam as en el honor del planeta Urano que acababa de ser descubierto en 1781. El uranio natural est formado por tres tipos de istopos: uranio-238 U(238), uranio-235 (U235) y uranio-234 (U234). De cada gramo de uranio natural el 99,28 % de la masa es uranio238, el 0,71% uranio-235 y 0,005% uranio-234. La relacin Uranio-238/Uranio-235 es constante en toda la Tierra y el resto de los planetas del Sistema Solar. En el suelo se encuentra en concentraciones tpicas de unas pocas partes por milln (ppm). Ciertas rocas contienen concentraciones de uranio suficientemente altas para ser minadas. Las rocas se llevan a una planta qumica donde se separa el uranio y se convierte en productos qumicos de uranio o en metal. El residuo que queda se llama relave de molino. Los relaves contienen grandes cantidades de productos qumicos y sustancias radiactivas que no fueron separadas, tales como radio y torio. Una de las propiedades radiactivas del uranio es el periodo de semidesintegracin, el tiempo que tarda la mitad del istopo en emitir su radiacin y transformarse a otra sustancia. Los periodos de semidesintegracin son muy largas (cerca de 200.000 aos para el 234U, 700 millones de aos para el 235U, y 5.000 millones de aos para el U238).El istopo U235 es til como combustible en centrales nucleares y en armamentos. Para producir combustible, el uranio natural es separado en dos porciones. La porcin combustible tiene ms U235 que lo normal y se llama uranio enriquecido. La porcin sobrante con menos U235 que lo normal se llama uranio empobrecido U238. El uranio natural, enriquecido o empobrecido es qumicamente idntico. El uranio empobrecido es el menos radiactivo, el uranio enriquecido es el ms radiactivo

Molienda
El uranio extrado normalmente se procesa para reducir el material a un tamao uniforme de partcula, para, a continuacin, tratar el mineral para extraer el uranio mediante lixiviado qumico. El proceso de molienda habitualmente produce un polvo seco formado por uranio natural, "yellowcake," (torta amarilla), la cual se vende en el mercado de uranio como U3O8.

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Enriquecimiento
El uranio enriquecido utilizado en los reactores. La concentracin del istopo fisionable, U235 (0,71% en el uranio natural) es inferior a la requerida para mantener una reaccin nuclear en cadena en los ncleos de los reactores de agua ligera. El UF6 natural, por tanto, debe ser enriquecido con el istopo fisionable para que pueda utilizarse como combustible nuclear. Los diferentes niveles de enriquecimiento requeridos para una aplicacin concreta como combustible nuclear son especificados por el cliente: el combustible para un reactor de agua ligera normalmente est enriquecido hasta cerca del 5% de U235, pero tambin se requiere uranio enriquecido a concentraciones ms bajas. El enriquecimiento se consigue utilizando alguno o algunos de los mtodos de separacin de istopos. La difusin gaseosa y el centrifugado de gas son las tecnologas de enriquecimiento usadas habitualmente. No obstante, actualmente se estn desarrollando nuevas tecnologas. La mayora (96%) del subproducto del enriquecimiento de uranio es el uranio empobrecido, el cual tiene pocas aplicaciones. El Departamento de Energa de los Estados Unidos almacena 470.000 toneladas El uranio empobrecido proviene de dos fuentes: el enriquecimiento y el reprocesamiento del uranio. Su composicin es ligeramente diferente segn provenga del uno o del otro. El uranio natural se compone de tres istopos: el U-238, mayoritario (99,28%); el U-235 (0,71%), y el U-234 (0,0054%). El uranio natural se enriquece (es decir, concentra) en U-235 para su uso en aplicaciones militares (propulsin nuclear y armas nucleares) y en la mayor parte de las aplicaciones civiles (propulsin nuclear, generadores termoelctricos y reactores nucleares de produccin elctrica). El residuo del proceso de enriquecimiento, consistente sobre todo en U-238, es lo que se denomina uranio empobrecido. Su composicin depende del grado de enriquecimiento, siendo unos valores finales tpicos 99,8 % U-238; 0,2 % U-235 y 0,001 % U-234. El uranio empobrecido contiene solo de un 0.2% a un 0.4% de U-235, el restante es concentrado en el uranio enriquecido. nuclearesEntonces se extrae el "combustible" del reactor y, segn los pases, se almacena como desecho o se reprocesa, aumentando en este ltimo proceso la concentracin de U235 de nuevo. Uno de los desechos del proceso de reprocesamiento es, de nuevo, uranio empobrecido. En este caso, adems de U-238 y U-235 el material contiene trazas de plutonio y U-236, lo cual aumenta ligeramente su radiactividad. Los pases que utilizan el reproceso de combustible nuclear son en la actualidad Estados Unidos, Gran Bretaa, Japn y Francia. La mayor parte del uranio empobrecido producido se guarda en forma de hexafluoruro de uranio (UF6) en cilindros de acero de 12,7 toneladas de capacidad que se almacenan cerca de las plantas de enriquecimiento. Debido a los riesgos ligados al almacenamiento como UF6, el gobierno estadounidense ha iniciado la transformacin de su inventario de UF6 en uranio metlico, ms seguro y con aplicaciones potenciales.
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Inventario Mundial de Uranio Empobrecido

Pas

Organizacin

Toneladas almacenadas

Fecha

Estados DOE Unidos

480.000

2002

Rusia

FAEA

460.000

1996

Francia COGEMA

190.000

2001

Reino Unido

BNFL

30.000

2001

Alemania

URENCO

16.000

1999

Japn

JNFL

10.000

2001

China

CNNC

2.000

2000

Corea del Sur

KAERI

200

2002

Sudfrica

NECSA

73

2001

TOTAL

1.188.273

2002

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El almacenamiento de estas ingentes cantidades de uranio empobrecido cuesta dinero mientras que su conversin de UF6 a metal es relativamente econmica. Por ello los gobiernos de los pases citados en la tabla fomentan el uso del uranio empobrecido y lo venden como metal a bajo precio.

Reprocesamiento:
El combustible gastado descargado de los reactores contiene cantidades apreciable de fisibles (U235, Pu239), del frtil (U238), y de otros materiales radioactivos, incluidos venenos nucleares (el motivo por el cual el combustible ha tenido que retirarse). Estos materiales fisibles o frtiles pueden ser separados qumicamente y recuperarse del combustible gastado. El uranio y el plutonio recuperados pueden, si las condiciones institucionales y econmicas lo permiten, ser reciclados para su uso como combustible nuclear. El xido de mezcla, o combustible MOX, es una mezcla de uranio y plutonio recuperados y uranio agotado (DU) que se comprota de forma similar (aunque no idntica) a la alimentacin con uranio enriquecido para la cual fueron diseados muchos reactores. El combustible MOX es una alternativa al uranio de bajo enriquecimiento (LEU) utilizado en los reactores de agua ligera los cuales son predominantes en la generacin de energa nuclear. Actualmente, las plantas en Europa estn reprocesando el combustible gastado en establecimientos en Europa y Japn. El reprocesamiento de combustible nuclear gastado de reactores comerciales no est permitido en Estados Unidos debido a consideraciones de noproliferacin. Sin embargo la recientemente anunciada Global Nuclear Energy Partnership (Asociacin Global de Energa Nuclear) seguira los criterios de Estados Unidos para que una asociacin internacional controlara el reprocesamiento de combustible gastado de modo que el plutonio que se generase fuera utilizable como combustible nuclear pero no para armas nucleares. El reprocesamiento nuclear separa cualquier elemento utilizable (por ejemplo el uranio y el plutonio de productos de fisin y otros materiales existentes en el combustible nuclear gastado en los reactores nucleares. Normalmente, el objetivo es aadir estos elementos en un nuevo combustible de xido mezclado (MOX), aunque algunos reprocesamientos se realizan para obtener plutonio para armas. Es el proceso que cierra el crculo en el ciclo del combustible nuclear.

Desechos:
Una preocupacin actual en el campo de la energa nuclear es el vertido seguro y el aislamiento de, tanto el combustible gastado de los rectores, como, si se utiliza la opcin de reprocesado, los residuos de las plantas de reprocesado. Estos materiales deben aislarse de la biosfera hasta que la radioactividad que contengan haya disminuido hasta un nivel seguro. En los Estados Unidos, segn la Nuclear Waste Policy Act de 1982, el Departamento de Energa tiene la responsabilidad de desarrollar un sistema de vertido nuclear para el combustible nuclear gastado y los residuos de alto nivel de radioactividad. Los planes
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actuales aluden a un vertido final de los residuos en forma slida en profundidades autorizadas, dentro de estructuras geolgicas estables. Un mtodo para hacer menos probable que el residuo de los reactores de energa sea la causa de enfermedades para la humanidad, y hacer el vertido ms barato es el reprocesado tal como se ha expuesto ms arriba. Las plantas ncleo elctricas occidentales cuentan con un edificio especialmente diseado y equipado para manejar, tratar y acondicionar los residuos radiactivos de bajo nivel e intermedio producidos por los reactores. Estos residuos se almacenan en construcciones modulares independientes. Las tecnologas para el almacenamiento definitivo son universalmente aceptadas. En el caso de Mxico ya se han utilizado dos tecnologas diferentes en la disposicin final de los residuos provenientes de las aplicaciones mdicas, industriales y de investigacin de los radioistopos. La disposicin final del combustible irradiado tiene solucin tcnica que consiste en el almacenamiento definitivo de los combustibles gastados, o de los residuos de su procesamiento, en estructuras geolgicas profundas, con estabilidad probada (millones de aos). Pases como la Unin Sovitica, Francia, Inglaterra y Japn han escogido la opcin del reprocesamiento para extraer el uranio y plutonio contenidos y concentrar los residuos radiactivos en matrices de vidrio u otras formas insolubles. Otros como Suecia, con 9 reactores nucleares BWR, parecidos a los de Laguna Verde, y 3 PWR que tiene en operacin, desde 1984, emplean una alberca central a la que llegan los combustibles irradiados. Esta alberca central est diseada para operar 50 aos. Al trmino de este perodo, el material radiactivo ser depositado en formaciones geolgicas estables como destino final. De cualquier manera, el combustible irradiado se deja "enfriar" siempre en albercas durante ms o menos diez aos, ya que as disminuye su radiactividad ms de mil veces y produce menos calor, con lo que se simplifica su manejo.

Ciclo tandem
El concepto de este ciclo avanzado consiste en buscar una integracin de dos sistemas nucleares, uno de HWR y otro de LWR, para lograr mayores beneficios en cada uno de ellos que si fuesen operados independientemente. Corea del Sur que tiene reactores de ambos tipos pero carece de reservas de uranio, realiz -junto con Canad- estudios para aplicar el ciclo tndem de combustibles nucleares, aunque no lleg a implantarlo por razones polticas. En ese caso, los reactores pertenecan a un mismo pas; pero el ciclo es, obviamente, aplicable a la operacin de reactores ubicados en dos o ms pases, como seran el Brasil y la Argentina, que explotan, respectivamente, LWR y HWR. Para entender el ciclo tndem, tngase presente que el combustible de un reactor de uranio enriquecido, o LWR, se considera agotado cuando contiene todava, un 1,5% de material fisible (0,5% de Pu239 y 1,0% de u235). Para poder usarlo en el mismo tipo de reactor, ese combustible tendra que ser reprocesado con el fin de volver a enriquecer el uranio hasta su
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contenido inicial de material fisible, pero sera factible aprovecharlo, con menos procesamiento, en un reactor de uranio natural, o HWR. As, en la Argentina, el combustible agotado de los reactores slo contiene 0,2% de U235 y 0,28% de Pu239, es decir 0,48% de material fisible. Por su lado, el Brasil almacena como residuo radiactivo su mucho ms rico combustible agotado. Consecuentemente, el ciclo tndem permitira la utilizacin del uranio y plutonio contenidos en el combustible agotado de un reactor LWR brasileo en uno HWR argentino. No se requerira separar el uranio del plutonio, adems de aislar los otros productos de la fisin, como se hara si se tratara de reprocesar el combustible para usarlo en otro LWR: bastara separar la mezcla de uranio y plutonio de esos otros productos. Para el Brasil, este ciclo de combustibles proporcionara un destino definitivo para, por menos, la mayor parte de su combustible agotado. Aun cuando quedasen all los residuos generados por la purificacin de este, el 96% de dicho combustible agotado partira, porque esa es la proporcin de uranio y plutonio, que pasaran a los reactores argentinos. Para la Argentina, el ciclo tndem significara una nueva fuente de combustible uranfero, con el consiguiente ahorro de otras reservas, y una menor generacin de desechos radiactivos (ya que, para una misma produccin elctrica, se tendra un volumen tres veces menor de desechos de alta radiactividad). Se ha estimado que la probabilidad de utilizar uranio y plutonio provenientes de combustibles agotados brasileos en el reactor de Embalse permitira, en los quince aos de vida til que le restan, ahorrar unas 1300t de uranio natural, o, aproximadamente, un 10% de las reservas uranferas actuales del pas. Por otra parte, el no extraer esas 1300t de uranio evitara la formacin de alrededor de quince millones de toneladas de residuos slidos de baja radiactividad y de un milln de toneladas de colas de minera. El somero anlisis precedente sugiere un camino que parece promisorio. Ya se han realizado parte de los estudios preliminares, por grupos de trabajo brasileos y argentinos, sobre las condiciones de un ciclo integrado binacional de combustibles nucleares. Por otra parte, en un momento en que se tomado conciencia de las necesidades conservacin ambiental, la perspectiva de un proyecto energtico que ocasione menores alteraciones al medio es, sin duda atractiva.

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SISTEMA DE REFRIGERACIN EN UNA CENTRAL NUCLEAR

El sistema de refrigeracin es el que se encarga que no se sobrecaliente el reactor y esto produzca una explosin en el ncleo. Funciona de la siguiente manera: Mediante un caudal de agua de 44.600 kg/s aportado por un tercer circuito semiabierto, denominado "Sistema de Circulacin", se realiza la refrigeracin del condensador. Este sistema consta de dos torres de refrigeracin de tiro natural, un canal de recogida del agua y las correspondientes bombas de impulsin para la refrigeracin del condensador y elevacin del agua a las torres. El caudal de agua evaporado por la torre es restituido a partir de la toma de agua en un azud de un ro prximo.

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CENTRALES NUCLEOELCTRICAS EN MEXICO


Central Nuclear Laguna Verde

Laguna Verde se encuentra localizada sobre la costa del Golfo de Mxico, en el municipio de Alto Lucero, estado de Veracruz. Est integrada por dos unidades, cada una con una capacidad de 682.44 MWe (Mega Watts elctricos); los reactores son tipo Agua Hirviente (BWR-5) y la contencin tipo Mark II de ciclo directo. La Unidad 1 ha generado ms de 51.3 millones de MWh, con una disponibilidad de 84.3% y un factor de capacidad de 80.0%; mientras que la Unidad 2 ha generado ms de 30.5 millones de MWh, siendo su factor de disponibilidad de 83.5% y el de capacidad de 79.7%. Ambas unidades representan el 3.62% de la capacidad efectiva instalada de CFE*, con una contribucin a la generacin del 4.48%, *incluyendo productos externos.

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Localizacin Nmero de unidades Proveedor de los sistemas nucleares de suministro de vapor Tipo de reactor Potencia trmica por reactor Carga inicial de combustible por reactor Recarga anual de combustible por reactor Proveedor de los turbogeneradores Potencia elctrica bruta por unidad Potencia elctrica neta por unidad Energa anual generada por unidad Ahorro anual en combustleo por unidad Lneas de transmisin

Laguna Verde; 70 km al NNO de la ciudad de Veracruz. Dos General Electric BWR/5 (reactor de agua ligera en ebullicin). 2,021 MWt 444 ensambles; 92 toneladas de combustible (UO2) al 1.87% U235 en promedio 96 ensambles al 2.71% de U235 Mitsubishi Corporation 682.44 MWe 655.14 MWe 4,782 GWh, al 80% de factor de capacidad 1 milln 96 mil metros cbicos (6 millones 895 mil barriles). Tres de 400 KV a Tecali, Puebla y Poza Rica; Dos de 230 KV a la ciudad de Veracruz

En cuanto a la seguridad en la operacin de la central, en ms de 400 unidades nucleoelctricas que actualmente operan en el mundo se ha demostrado que el riesgo es inferior al de cualquier planta industrial que utilice calor para trabajar, ya que desde el diseo, construccin y operacin de una nucleoelctrica el nfasis fundamental est precisamente en garantizar la seguridad. En el caso de Mxico, Laguna Verde cumple con las ms estrictas normas; su operacin la vigilan los diversos organismos reguladores nacionales e internacionales responsables de la correcta aplicacin de la energa nuclear para el progreso

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Corte de la unidad

Reactor
1.- Boquilla de salida de vapor 2.- Secador de vapor 3.- Separador de vapor 4.- Llegada de agua de alimentacin 5.- Lneas de agua de recirculacin 6.- Ensambles de combustible 7.- Barras de control 8.- Mecanismos de barras de control 9.- Canales para instrumentacin nuclear

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Laguna Verde utiliza reactores de agua hirviente (BWR) General Electric, donde el vapor producido en los mismos es enviado directamente a los turbogeneradores. El edificio del reactor con dimensiones de 42 X 40 m de base y de 74 m de altura, se divide en dos secciones: el contenedor primario y el contenedor secundario.

Contenedor primario: Estructura cilndrica-cnica constituida con paredes de concreto de1.5 m de espesor. La parte interna de esta estructura est recubierta con una placa de acero de 6 mm de espesor. La contencin primaria est dividida en dos partes: la parte superior llamada pozo seco (que contiene fundamentalmente la vasija del reactor, las tuberas de los sistemas de vapor principal, agua de alimentacin de recirculacin, adems de los sistemas auxiliares, controles e instrumentacin necesarios de acuerdo con el diseo) y la parte inferior, llamada alberca de supresin de presin, utilizada para aliviar excesos de presin en la vasija y tuberas del sistema de vapor principal.

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Vasija del reactor: Es un recipiente cilndrico de aproximadamente 20 m de longitud, diseado y fabricado con acero de baja aleacin, recubierto internamente con acero inoxidable. El ncleo del reactor es alojado en el interior de la vasija y es aqu donde tiene lugar la fisin nuclear del tomo que permitir la produccin del vapor nuclear el cual es enviado directamente al grupo del turbogenerador. Ncleo del reactor: Est constituido por 444 ensambles de combustible y contiene cerca de 81 toneladas de uranio en 109 barras de control y agua utilizada como refrigerante y moderador. El combustible nuclear se encuentra alojado en pequeas pastillas cilndricas de 1.25 cm de dimetro y 1 cm de altura, introducidas a su vez en tubos construidos con Zircaloy 2, con una longitud aproximada de 4 m, denominadas barras de combustibles. El arreglo de 62 de estas barras ms 2 barras huecas por donde circula agua forman un ensamble de combustible.

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Barras de control: Son de forma cruciformes, fabricadas de acero inoxidable y contienen en su interior carburo de boro. Estas barras son operadas mediante mecanismos hidrulicos y estn situadas en la parte inferior de la vasija. Las barras de control son desplazadas verticalmente en el ncleo del reactor con la finalidad de controlar la fisin nuclear, y pueden ser insertadas en breves segundos (varan entre 3 y 5 segundos) cuando se requiere un apagado sbito del reactor. Contenedor secundario: El contenedor secundario est construido con paredes de concreto de 0.5 m de espesor y se divide en 8 niveles o pisos, estando en la cota 49.90 el piso superior o de recarga de combustible. En este nivel se encuentran las albercas de combustible nuevo y gastado, as como la cavidad del reactor. Los equipos necesarios para la introduccin y extraccin de los elementos de combustibles tambin estn ubicados en este nivel. Cabe resaltar que la contencin secundaria siempre es mantenida a una presin menor a la exterior, lo que impide en todo momento la salida de gases Corte de la unidad Tratamiento de Residuos Radioactivos Este edificio es comn para ambas unidades y se encuentra al oeste del edificio del reactor de la unidad 1. Su funcin principal es el tratamiento de los residuos que se producen al realizar actividades en los diferentes edificios y en el proceso de los sistemas de la central. Su trabajo se complementa en el edificio de purificacin en la unidad 2, el cual se comunica a travs de un tnel que permite la transferencia de los residuos de la unidad 2 a la unidad 1. Estos residuos se mezclan con asfalto, se compactan y se almacenan en bidones de 200 litros para posteriormente enviarlos al edificio de desechos de bajo y medio nivel.
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Control
Edificio de control

El edificio de control consta de 5 niveles o pisos, siendo el ms relevante el de 25.10, ya que en l se ubica el cuarto de control. Es aqu donde por medio de consolas y tableros de control se reciben las seales. Personal altamente capacitado vigila y opera el funcionamiento de los sistemas que intervienen en su operacin. Adicionalmente, se cuenta con un sistema computarizado, parte del Sistema Integral de Informacin de Proceso (SIIP), que sirve de apoyo a los operadores para obtener informacin exacta y oportuna del funcionamiento de los elementos de los sistemas que intervienen en el proceso operativo de cada unidad generadora.

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Corte de la unidad Tratamiento de Aguas

El edificio de tratamiento de aguas se encuentra ubicado en el rea de la unidad 1 y es comn para ambas unidades. En ste se alojan los sistemas necesarios para tratar qumicamente el agua (que es extrada de pozos de agua dulce), con el fin de obtener agua de excelente calidad sin minerales ni elementos extraos. Este lquido es enviado a los sistemas de agua de alimentacin del reactor y agua de enfriamiento nuclear, entre otros sistemas. En cuanto al taller mecnico, es un local que tiene en su interior mquinas y herramientas para dar mantenimiento a equipos electromecnicos, principalmente bombas y electrovlvulas durante la operacin de la central

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Corte de la unidad Turbina En este edificio se ubica el equipo del turbo-generador que tiene como funcin convertir la energa trmica del vapor de agua proveniente del reactor, en energa mecnica a travs de la turbina. Esta energa es convertida posteriormente en energa elctrica en el generador principal. En este edificio se ubica el equipo del turbo-generador que tiene como funcin convertir la energa trmica del vapor de agua proveniente del reactor, en energa mecnica a travs de la turbina. Esta energa es convertida posteriormente en energa elctrica en el generador principal.

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