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MSTER UNIVERSITARIO

GNERO Y DIVERSIDAD

UNIVERSIDAD DE OVIEDO


LAS MILICIANAS EN
ASTURIAS.
UNA HISTORIA RECUPERADA A
TRAVS DE LA FOTOGRAFA DE
CONSTANTINO SUREZ.


TESIS DE MSTER

AZUCENA LPEZ GARCA

Directoras: Dra. Rosa M Cid Lpez
y Dra. Christina Jurcic


Oviedo, julio de 2013




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ii

TESIS DE MSTER
D: Azucena Lpez Garca
TTULO: Las Milicianas en Asturias. Una historia recuperada a travs de la fotografa
de Constantino Surez.
DESCRIPTORES O PALABRAS CLAVE: milicianas, Guerra civil espaola, Asturias,
fotografa, Constantino Surez
DIRECTORAS: Dra. Rosa M Cid Lpez y Dra. Christina Jurcic

1. Resumen en espaol
La Guerra Civil espaola es un periodo ampliamente estudiado; sin embargo, la
participacin militar de las mujeres en el conflicto blico ha sido infravalorada. Este
estudio analiza el fenmeno de las Milicianas asturianas en el frente desde julio de 1936
hasta mayo de 1937. La investigacin se basa en el trabajo con las fuentes primarias y
con entrevistas a milicianas asturianas realizadas por escritoras de la regin.
El estudio se estructura en dos fases: En primer lugar demuestra cmo las
mujeres participan en el combate y corren los mismos riesgos que sus camaradas
varones. Posteriormente, el anlisis de las fotografas de Constantino Surez permite
conocer los principales tipos iconogrficos empleados por el artista para representar la
imagen de la Miliciana, constatndose cmo el fotgrafo trata en sus clichs a mujeres y
hombres en trminos de igualdad.

2. Resumen en ingls
The Spanish Civil War is one of the most widely studied periods in Spanish
History. However, womens participation in the armed conflict has usually been
neglected and underestimated by historians. This research aims to analyze the
phenomenon of the Asturian militia women (milicianas) at the front from July 1936 to
May 1937. We have used primary sources and interviews to milicianas carried out by
women writers in the region.
The research is organized in two sections. In the first one, it demonstrates that
women did participate in combat on equal terms with men. The second section is based
on the analysis of different photographs taken by Constantino Surez which allow us to
discover the main iconographic types used by the artist to portrait the image of the
Miliciana, confirming that both men and women are likewise captured by the
photographer.







Para mi madre y mi abuela



















1












En primer lugar, mi gratitud va a mis directoras de tesis, Rosa M Cid Lpez y
Christina Jurcic. Ambas han acogido con ilusin el tema de esta tesis de mster y han
sido un sincero apoyo, tanto a nivel acadmico como personal. Adems, me han
enseado a aceptar cmo una investigacin adquiere personalidad propia y puede
conducir a metas alejadas de aquella pretendida en un principio.
A las profesoras que me han guiado en el conocimiento de nuevas teoras. A mis
compaeras y compaeros del mster, que me han hecho disfrutar de mi vuelta a la vida
de estudiante. Son las personas que me han acompaado a travs de una indagacin
feminista, tan personal como colectiva.
A la profesora Carmen Garca Garca, por dedicarme el tiempo necesario para
reforzar mis nociones histricas sobre la Guerra Civil; as como a Claudia Cabrero
Blanco, por indicarme qu personas haban entrevistado a milicianas asturianas.
A las personas que trabajan en el Archivo Militar de El Ferrol, el Archivo
Histrico Provincial de Asturias y el Museo del Pueblo de Asturias, tanto por
asesorarme en la bsqueda como por haber compartido sus ideas conmigo.
Por ltimo, sin ser menos importantes, agradezco a las personas de mi mbito
ntimo tanto su paciencia, cario y nimo como su intuicin para ayudarme a salvar los
escollos que surgan durante la investigacin. Pero muy especialmente a mi padre y a
Pablo.

2

NDICE

INTRODUCCIN
1. MILICIANAS EN LA GUERRA CIVIL ESPAOLA
1.1. LA PROBLEMTICA LEGAL.
1.2. LA MILICIANA COMO ICONO: UN SMBOLO PERVERTIDO.
2. LA PARTICIPACIN DE LAS MILICIANAS EN LOS FRENTES ASTURIANOS
2.1. LA GUERRA CIVIL EN ASTURIAS.
2.2. LAS MUJERES EN LAS MILICIAS ASTURIANAS.
2.3. EL MITO DE LAS MILICIANAS EN LA PRENSA ASTURIANA.
3. EL ICONO DE LA MILICIANA EN EL CORPUS DE CONSTANTINO SUREZ
3.1. VIDA DE CONSTANTINO SUREZ.
3.2. ANLISIS FORMAL Y COMPOSITIVO DE LAS IMGENES DE LAS
MILICIANAS EN LA OBRA DE CONSTANTINO SUREZ.
3.3. ANLISIS SIMBLICO Y CONCEPTUAL DE LAS IMGENES DE LAS
MILICIANAS EN LA OBRA DE CONSTANTINO SUREZ.
CONCLUSIONES
BIBLIOGRAFA Y DOCUMENTOS
ANEXO














3

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15

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21
25

28

31

35
45
50
55




3



INTRODUCCIN.

[D]eca que los lugares haba que ocuparlos y ah estaba, en el frente de
batalla
1
. Con estas palabras describe la escritora Elsa Osorio a Micaela Feldman, una
argentina que luch como miliciana en la Guerra Civil espaola, llegando a ser capitana
en el ejrcito republicano. A pesar de haber dirigido un batalln, su nombre y su lucha
se perdieron en el tiempo. Hubo que esperar a la edicin de sus memorias, Mi guerra de
Espaa
2
, y a la novela de Osorio La Capitana
3
para despertar el inters de la sociedad
por la vida de Micaela. Las universidades no se mantuvieron ajenas a su atractiva
biografa, tanto por su lucha antifascista como por la ocupacin de espacios que a las
mujeres les estaban vedados. Helena Andrs Granel, alumna del Programa de
Doctorado Estudios de Mujeres de la Universidad de Zaragoza, investiga a esta
capitana en el artculo Transgrediendo las fronteras del gnero. Milicianas en la Guerra
civil espaola
4
. Micaela Feldman recupera as su lugar en la historia.
Con mi trabajo pretendo devolver a las mujeres que han permanecido en los
distintos frentes asturianos, al igual que se ha hecho con Feldman, el espacio que les
corresponde en nuestro relato del pasado. Asimismo, esta tesis de mster supone tanto
una investigacin en profundidad como la ampliacin de un trabajo que realic en enero
de 2013 para la asignatura Metodologas de la Investigacin Feminista, Milicianas
asturianas. Un estudio de la vanguardia. Mi propsito es descubrir la importancia del
fenmeno de las milicianas en Asturias a travs de la documentacin escrita y los
reportajes grficos del fotgrafo Constantino Surez Fernndez. El problema de
investigacin reside en comprender en qu medida las milicianas asturianas son
equiparables en obligaciones, actuaciones y derechos con los milicianos. Con este fin,
analizar las siguientes cuestiones: la formacin popular de los batallones y su posterior
conversin en un ejrcito regular, el proceso de alistamiento e instruccin de las

1
Julin Lpez, Entrevista a Elsa Osorio (Clarn, 27 de junio), 2012.
2
Micaela Feldman, Mi guerra de Espaa, Barcelona, Plaza&Jans, 1987.
3
Elsa Osorio, La Capitana, Madrid, Siruela, 2012.
4
Helena Andrs Granel, Transgrediendo las fronteras del gnero. Milicianas en la Guerra civil espaola
(Temas de Mujeres 5.5), Universidad Nacional de Tucumn (Argentina), 2009.
4

mujeres, el rol desempeado dentro de las milicias o en las acciones de guerra y la
transformacin del icono heroico de la miliciana que porta armas a una imagen
devaluada, pasando por la alegora que simboliza la vuelta a un rol femenino
tradicional.
Para lograr esta meta es necesario analizar la problemtica legal provocada por
el golpe de Estado del 18 de julio de 1936, que permite el alistamiento de las mujeres;
as como conocer el camino que recorre el mito de la miliciana en el contexto nacional.
A continuacin, formulo una sntesis del desarrollo de la Guerra Civil en Asturias,
acotando el marco temporal hasta el 21 de octubre de 1937, fecha de la cada de la
regin. Posteriormente, a partir de la documentacin histrica existente considero la
participacin de las mujeres en los diversos frentes de nuestra comunidad autnoma. En
esta seccin descubro la divisin de las Milicias en tres lneas de actuacin (el Frente, la
retaguardia y las Milicias locales). Debido a la extensin del presente estudio, analizo
nicamente la situacin femenina en las Milicias del Frente.
Gran importancia concedo al captulo de Historia, pues estimo que esta
disciplina facilita la comprensin de la obra de Surez Fernndez, del mismo modo que
le reporta validez como testimonio histrico. Emprendo el anlisis de la documentacin
grfica con un estudio del corpus de Surez Fernndez siguiendo el modelo de las vidas
de artistas para posteriormente catalogar sus reproducciones de milicianas. De esta
manera, concluyo una visin general sobre la participacin femenina en las Milicias en
relacin con sus compaeros; al mismo tiempo que aporto mi investigacin a las
transformaciones que sufre el icono de la miliciana en Asturias.
Sin duda, el periodo de la Guerra Civil y la Postguerra ejerce una poderosa
atraccin entre la sociedad en general. As se constata al repasar el cine y la literatura
espaola desde los aos noventa. Las milicianas son el tema central de la pelcula
Libertarias de Vicente Aranda (1996), en la que no puede evitar la identificacin entre
milicianas y prostitutas en bastantes casos. Adems, la Ley de Memoria Histrica del
ao 2007 es una constatacin del aumento de noticias en prensa relacionadas con
asociaciones de recuperacin de memoria histrica, apertura de fosas, conferencias y
actos conmemorativos hacia las vctimas. Esto supone un renovado inters por las
pequeas historias cotidianas que se enmarcan en el contexto de la Guerra. La atencin
que genera el conflicto blico afecta tambin al mundo de la investigacin,
publicndose varios artculos y libros sobre dicho periodo histrico.
5

Sin embargo, las milicianas han sido escasamente estudiadas. sta es una de las
razones por las que considero necesario analizar a estas mujeres. Mi investigacin se
centra en Asturias, mi tierra, donde los trabajos sobre la actuacin femenina en el frente
son prcticamente inexistentes. Tradicionalmente se ha considerado que las milicianas
slo eran un fenmeno a tener en cuenta en Catalua. Tal adscripcin sucede por la
asimilacin que se hace de las milicianas con el anarquismo y la inferencia segn la cual
la zona donde ms peso tiene esta ideologa es el Levante. Finalmente, esta tesis
responde a un anhelo feminista, contrario al hecho de que las mujeres sean apartadas de
la historia o se nombre a unas pocas como si fuesen mujeres excepcionales. Rarezas de
la naturaleza que, como recitaba Miguel Hernndez Gilabert en 1937 acerca de Rosario
la Dinamitera, puede[n] ser varn (2009, 95).
Respecto al estado de la cuestin, la dcada de los treinta se caracteriza por una
recesin econmica, constatndose un agravamiento del paro y de los enfrentamientos
entre la patronal y representantes de la clase obrera. La sociedad se divide en un cruel
dualismo entre grupos burgueses enriquecidos y el pueblo trabajador. As ilustran Pablo
Martnez Corral y Rubn Chimeno Fernndez el universo de las sirvientas que trabajan
para las familias que veranean en Salinas:
La vida desahogada de los veraneantes contrasta con la realidad socio-econmica de estas
mujeres, acuada por el hambre y la caresta. En ese marco de acentuada pobreza, basta
mencionar los deberes del oficio para hacerse una idea de la brutal colisin entre el pueblo y la
burguesa: grandes casas con suelos de madera que han de pulirse de rodillas; cocinas a las que
se saca brillo con arena; preparar y servir comidas exuberantes mientras falta el pan en la casa
propia; lavar y planchar lujosos trajes de los seores al tiempo que no se gana para un par de
zapatos, . . . (2008, 50)
En este mundo dicotmico se desarrolla la labor de la Segunda Repblica,
proclamada tras las elecciones de 1931. El nuevo sistema plantea un cuerpo legislativo
encaminado a lograr una sociedad democrtica e igualitaria, mejorando las condiciones
de vida del proletariado y limitando el poder de la Iglesia, la burguesa y la aristocracia.
Estas medidas no son bien recibidas por los sectores ms tradicionales; mientras que
para la clase trabajadora las reformas se aplican con una excesiva lentitud. Por ello, las
mujeres gozan de una igualdad jurdica que no siempre se refleja en su vida cotidiana.
El malestar de las clases dominantes con el nuevo rgimen se traduce en un ascenso de
las ideologas fascistas. En 1936, se alcanza un alto grado de conflictividad social que
pronto se convierte en un escenario de preguerra. La situacin es aprovechada por una
parte del ejrcito para sublevarse el 18 de julio en las principales plazas militares de la
pennsula. Ese mismo da los militares que no se han rebelado proclaman su fidelidad a
6

la Repblica. El comandante militar en la plaza de Oviedo, el coronel Aranda,
manifiesta su lealtad. Sin embargo, el da 19 de julio se subleva.
Oviedo permanece bajo dominio franquista mientras dura la contienda. En las
principales poblaciones asturianas se forman comits de guerra que deciden armar al
pueblo presentado voluntariamente a defender la legalidad republicana. Desde los
primeros das de agosto, numerosas mujeres asturianas se alistan en los distintos
batallones. Unas lo hacen como cocineras, pero gran parte de ellas se inscriben como
milicianas. Es el momento en que se difunde la imagen de una miliciana heroica y
valiente que defiende su ideologa y las vidas de las personas que permanecen en la
retaguardia. Pasados los meses de verano, el gobierno republicano se reestructura y
Largo Caballero es nombrado ministro de guerra. El 29 de septiembre se decreta la
militarizacin de las Milicias y la formacin de un ejrcito regular republicano. Las
milicianas comienzan a ser vistas como un peligro y se les exhorta a abandonar el
frente. Sin embargo, se documenta la presencia de algunas milicianas en la vanguardia
hasta la primavera de 1937.
Mientras dura el conflicto blico, la prensa internacional se hace eco de la
contienda. Por ello, varias reporteras y reporteros grficos acceden a Espaa realizando
un trabajo y manteniendo unas condiciones laborales similares a las conseguidas por las
personas que trabajan como corresponsales de guerra en la actualidad. Sus ilustraciones
reproducen las escenas de la vanguardia y la retaguardia, as como las consecuencias de
la lucha en las ciudades y el campo. El conjunto de fotoperiodistas ms reconocido que
cubre la Guerra de Espaa est constituido por Gerda Taro, Robert Capa y David
Seymour Chim, cuyas obras se caracterizan por la cercana con las personas que
fotografan y el influjo del lenguaje de las vanguardias. David Seymour permanece en
Asturias, durante los primeros das del verano de 1936, capturando una serie de
imgenes que Constantino Surez Fernndez recrea poco despus (Crabiffosse Cuesta
2002, 58-59). La importancia del fotgrafo asturiano radica en ser el nico que recorre
los frentes republicanos de la regin documentando la vida cotidiana de las trincheras
as como de la retaguardia. La zona sublevada asturiana es retratada por otro fotgrafo,
Florentino Lpez Fernndez Floro.
Para conocer la realidad de las milicianas, tuve que familiarizarme con el
contexto de la Guerra y sus efectos en Asturias. De este modo, he utilizado la
7

enciclopedia La Guerra Civil en Asturias
5
y la obra Rebelin militar y revolucin en
Asturias escrita por Ramn lvarez Palomo
6
, que ofrecen un completo panorama de la
formacin de los batallones, los comits de guerra y las principales ofensivas. Las obras
de Julin Casanova Ruz
7
, Francisco Espinosa Maestre
8
, Enrique Moradiellos Garca
9
y
ngel Vias Martn
10
trabajan una metodologa especfica para los estudios regionales
de la guerra civil, abogando por el trabajo en archivos locales o provinciales, registros
civiles, hemerotecas y el anlisis de la historia oral, as como por la comparacin con el
contexto nacional. El historiador Alberto Reig Tapia, en su obra La cruzada de 1936.
Mito y memoria
11
, revisa los mitos de la Guerra Civil, lamentndose de los escasos
estudios que se han efectuado acerca de la participacin de las mujeres en los frentes de
batalla. Mnica Moreno Seco
12
defiende que gracias a los estudios de gnero se sabe
que, a excepcin de algunos casos, las milicianas seguan realizando labores
propiamente femeninas, tales como limpieza, cocina y auxilio sanitario (2007, 85).
Evidentemente, los programas de Estudios de Mujeres de diversas universidades
espaolas suponen la aparicin de investigaciones sobre las milicianas, siendo el libro
de Mary Nash Rojas: Las mujeres republicanas en la guerra civil
13
uno de los primeros
y ms completos estudios. Los trabajos se encuadran en dos lneas. Por un lado, el
estudio de milicianas excepcionales, cuya importancia radica en salvaguardar los
nombres y la vida de estas mujeres. ste es el caso del artculo de Rosa Mara
Ballesteros Garca El efecto de Cronos. Brigadistas olvidadas por la historia
14
. Por
otro lado, se analiza a las milicianas como mujeres de frontera que traspasan los

5
Miguel ngel Gonzlez Muiz, La Guerra Civil en Asturias t. 1 y 2, Madrid, Jcar, 1986.
6
Ramn lvarez Palomo, Rebelin militar y revolucin en Asturias. Un protagonista libertario, Gijn,
Trea, 1995.
7
Julin Casanova Ruz, La historia social y los historiadores, Barcelona, Crtica, 2003.
8
Francisco Espinosa Maestre, La columna de la muerte. El avance del ejrcito franquista de Sevilla a
Badajoz, Barcelona, Crtica, 2003.
9
Enrique Moradiellos Garca, El oficio del historiador, Madrid, Siglo XXI, 2005.
10
ngel Vias Martn, La Repblica en guerra contra Franco, Hitler, Mussolini y la hostilidad britnica,
Barcelona, Crtica, 2012.
11
Alberto Reig Tapia, La cruzada de 1936. Mito y memoria, Madrid, Alianza, 2006.
12
Mnica Moreno Seco, Las mujeres de la Repblica y de la Guerra Civil desde la perspectiva
democrtica actual (Pasado y Memoria 6: 73-93), 2007.
13
Mary Nash, Rojas: Las mujeres republicanas en la guerra civil, Madrid, Taurus, 2006 (1999).
14
Rosa Mara Ballesteros Garca, El efecto de Cronos. Brigadistas olvidadas por la historia (Aposta.
Revista de Ciencias Sociales 37: 1-41), 2008.
8

lmites marcados para su gnero. Estos trabajos siguen las estelas dejadas por Ingrid
Strobl y su obra Partisanas. La mujer en la lucha contra el fascismo y la ocupacin
alemana. 1936-1945
15
y por Mercedes Yusta Rodrigo con Sujetos femeninos en
espacios `masculinos: la resistencia al franquismo de las mujeres aragonesas, 1940-
1950
16
. Como ejemplo, me remito al ya citado artculo de Andrs Granel.
A pesar de no existir obras que traten especficamente a las milicianas en
Asturias pueden rastrearse testimonios de las mismas en libros como el escrito por
Isabel Cueva Fernndez
17
y la obra colectiva de Amaya Caunedo Domnguez, Irene
Daz Martnez y Pedro Alonso Garca
18
. En ltimo lugar, sealo a Marcelino Laruelo
Roa, que en el anexo de su obra La libertad es un bien muy preciado
19
, recoge los
nombres de varias personas juzgadas mediante consejo de guerra as como una breve
biografa de cada una. Laruelo Roa nos permite conocer qu sucedi con algunas de las
milicianas que seguan vivas al finalizar la guerra, as como los motivos por los cuales
se les juzga.
A lo largo de este breve compendio bibliogrfico se deduce un problema bsico:
en qu medida las milicianas cumplen en el frente un papel comparable al de los
milicianos? Moreno Seco expone la imagen de la miliciana como una mujer que limpia,
cocina y hace las veces de enfermera (2007, 85). El anlisis de las nminas de los
batallones asturianos permite deducir que las mujeres encuadradas como milicianas no
realizan labores de cocina, pues las cocineras se inscriben en un apartado diferente. No
obstante, en la primavera de 1937 el comit provincial de las Agrupaciones Femeninas
Antifascistas recoge las reclamaciones de varias mujeres que estn en el Frente y que
han sido empleadas en los lavaderos. Si se atiende al hecho de que estas quejas no
aparecen en perodos anteriores y que los decretos de Largo Caballero convierten las
Milicias en un ejrcito regular segn las leyes marciales de la poca, puede inferirse que

15
Ingrid Strobl, Partisanas. La mujer en la lucha contra el fascismo y la ocupacin alemana. 1936-1945,
Barcelona, Virus, 2002.
16
Mercedes Yusta Rodrigo, Sujetos femeninos en espacios `masculinos: la resistencia al franquismo de
las mujeres aragonesas, 1940-1950 (V Congreso de la Asociacin de Historia Contempornea. El siglo XX: balance
y perspectivas: 257-264), 2000.
17
Isabel Cueva Fernndez, La retaguardia nos pertenece! Las mujeres de izquierdas en Asturias (1936-
1937). Su lucha por autodefinirse, Gijn, Concejala de la Mujer, 2000.
18
Amaya Caunedo Domnguez, Irene Daz Martnez, Asturias, 70 aos, 70 voces. Testimonios y memorias
de una guerra, Oviedo, Laria, 2007.
19
Marcelino Laruelo Roa, La libertad es un bien muy preciado, Gijn, Autora, 1999.
9

las mujeres que continan en la vanguardia tras esa fecha son devaluadas y dejan de
cumplir el rol de milicianas para representar un papel ms tradicional. Esto implica una
recreacin de espacios diferenciados por gnero en el universo de las milicias del
mismo modo que sucede en la sociedad.
En relacin a la bsqueda del verdadero papel protagonizado por las milicianas
se sita la cuestin del fusil. Historiadores e historiadoras parten de la hiptesis de
que el fusil slo es empleado por los hombres. Sin embargo, no se cita ninguna
documentacin que as lo demuestre y en el libro de Cueva Fernndez una miliciana
relata cmo aprende a manejar este arma (2000, 187-188 y 228). La nica referencia
que he encontrado sobre el tema es un comentario que Hiplito Etchbre le hace a su
mujer, Micaela Feldman, tras pedirle que se quede con el resto de mujeres mientras dure
el combate: Vigila muy bien a la Abisinia que es capaz de marear a los milicianos
hasta que alguno le preste el fusil (Andrs Granel 2009, 5). Esta ancdota implica no
slo que no cogen habitualmente el fusil sino que tampoco entran en combate.
Considero que el anlisis de los diarios de batalla arrojar nueva luz sobre esta cuestin.
Las milicianas asturianas pueden ser estudiadas en el contexto de la lucha antifascista,
que lleva a muchas europeas a combatir como partisanas, o bien pueden analizarse en
una situacin de rebelda contra un viejo orden que considera a los obreros ciudadanos
de segunda y a las mujeres no les concede la ciudadana, tal como hacen las rusas en la
Revolucin y posterior Guerra. Ambos enfoques dependen de la visin que se tenga de
la propia Guerra Civil; una lucha contra el fascismo o una lucha de clases. En cualquier
caso, las milicianas son aceptadas en la guerrilla; pero en el instante en que las Milicias
se transforman en ejrcito regular, la opinin pblica parece volverse contraria a su
continuidad. Algunas, las subversivas, se niegan a abandonar el Frente.
En este trabajo investigar la posicin de las milicianas en las Milicias y en el
ejrcito regular. Para ello, estudiar la relacin con los milicianos; pero tambin se hace
necesario analizar la imagen que se transmite de la propia miliciana. Incluso Micaela
Feldman, la capitana, relata orgullosa cmo consuela a sus hombres: se defina a s
misma como `capitana madre de familia que vela por sus nios soldados (Andrs
Granel 2009, 8). Su identidad se forma en la interseccin entre la mujer que dirige a sus
hombres en la batalla y la madre que abraza a su beb.
En el estudio de la miliciana como icono utilizo los reportajes realizados por
Constantino Surez Fernndez, fotgrafo gijons que vende sus reproducciones a la
prensa. El catlogo de su corpus grfico sobre la miliciana, sealando aquellas
10

ilustraciones recogidas en los peridicos junto con el pie de foto, permite conocer cul
es la mirada del fotoperiodista que convive con las Milicias y cmo los medios de
comunicacin seleccionan e incluso pervierten las imgenes para transmitir un concepto
diferente al imaginado por el artista. Es notable la escasez de investigaciones sobre
Constantino Surez, quizs por haber sido represaliado por la dictadura y negada su
condicin laboral durante el rgimen franquista, permitindose la reproduccin
indiscriminada de sus obras sin citar la autora. De cualquier modo, el mximo
estudioso de la obra y vida del artista es Francisco Crabiffosse Cuesta, editor de la obra
Constantino Surez, fotgrafo (1920, 1937)
20
. Este libro me sirve como referencia para
los datos biogrficos recogidos en el tercer captulo del presente trabajo.
A propsito de la metodologa, sta presenta una doble vertiente histrica y
artstica. Mi investigacin se fundamenta en el anlisis crtico desde una perspectiva de
gnero de la documentacin custodiada en el Archivo Histrico Provincial de Asturias y
en el Archivo Militar de El Ferrol; as como de biografas, memorias, entrevistas
realizadas a milicianas espaolas e investigaciones plasmadas en artculos y
monografas. Las fuentes archivsticas me proporcionarn un conocimiento bastante
acertado del nmero de milicianas, su papel dentro de cada batalln y la imagen que de
ellas percibe la sociedad; mientras que las fuentes secundarias me trasladarn las
vivencias protagonizadas por las milicianas desde el momento en que se presentan
voluntarias hasta la prdida de la Repblica. Asimismo, el anlisis de la prensa de la
poca y los carteles republicanos me posibilitarn la comprensin de la subversin que
supone que una mujer ocupe la vanguardia, espacio predominantemente masculino,
razn por la que se va devaluando el papel de la miliciana.
Revisar tambin el corpus del periodista grfico Constantino Surez,
custodiado en la Fototeca del Museo del Pueblo de Asturias (Gijn), correspondiente al
periodo de la Guerra Civil en Asturias cuya temtica sea las milicianas asturianas en los
frentes. El artista, sin obviar la calidad esttica, entiende estas imgenes como un
valioso testimonio del conflicto, siendo seleccionadas varias de ellas para ser publicadas
en la prensa del momento. El anlisis de este conjunto grfico supone una
simplificacin de la metodologa empleada por Lorna Beatriz Arroyo Jimnez en su

20
Francisco Crabiffosse Cuesta, ed., Constantino Surez, fotgrafo (1920-1937), Gijn, Fundacin
Municipal de Cultura, Educacin y Universidad Popular del Ayuntamiento de Gijn, 2002.
11

tesis doctoral (2010, 315-323)
21
. El sistema que emplea la autora resulta idneo, puesto
que se refiere a la misma poca y temtica que los reportajes de Surez Fernndez. No
obstante, debido a la extensin de mi investigacin, se obvian ciertos aspectos tcnicos
como el soporte, el tipo de objetivo empleado, la velocidad o la textura. Asimismo los
cuatro bloques que constituyen el examen de la obra para Arroyo Jimnez se sintetizan
en el presente trabajo.
De este modo, el anlisis de las imgenes se estructurar en dos niveles: formal-
compositivo y simblico. En un primer estadio comentar aspectos como el plano y
ngulo empleados, los volmenes y lneas que construyen la escena y las influencias
artsticas que perviven en la obra. A continuacin valorar los emblemas y simbolismos
que transmite la fotografa. Esta ltima seccin de anlisis ocupa mayor espacio puesto
que describir la construccin del mito de la miliciana por parte del artista,
encuadrndola en seis tipos iconogrficos bsicos, y cuestionar cmo el argumento
fotogrfico puede ser pervertido por los medios de comunicacin que lo difunden. Por
el volumen de ilustraciones que manejar, los comentarios se referirn a secciones y
slo en algunos casos a un nico documento.
















21
Lorna Beatriz Arroyo Jimnez, Documentalismo tcnico en la Guerra Civil espaola. Inicios del
fotoperiodismo moderno en relacin a la obra fotogrfica de Gerda Taro, Tesis doctoral, Universitat Jaume I, 2010.
12

1. MILICIANAS EN LA GUERRA CIVIL ESPAOLA

1.1. LA PROBLEMTICA LEGAL
La Guerra Civil espaola se desarrolla entre el 17 de julio de 1936 y el 1 de abril
de 1939. El gobierno republicano no sabe cmo reaccionar ante el golpe de Estado. Por
ello, el 19 de julio los gobiernos provinciales del Frente Popular
22
deciden entregar
armas a las milicias de los sindicatos y partidos de izquierdas. Rpidamente, la jefatura
de Estado decreta la creacin de los Batallones Voluntarios, tal como recoge la Gaceta
de Madrid
23
el 3 de agosto de 1936, reconociendo la labor de defensa de la Repblica
que han cumplido estas milicias formadas por civiles: Es propsito del Gobierno
premiar la heroica actuacin de los milicianos populares que, al lado de las fuerzas
leales de la Repblica, contribuyen de manera tan decisiva al aplastamiento de la
subversin, . . .
24
.
Uno de los problemas que supone la legislacin republicana es que emplea el
masculino genrico y el especfico indistintamente, por lo que la expresin milicianos
populares debe ser entendida aqu como una formacin de hombres y mujeres. Esta
interpretacin es apoyada por la documentacin grfica que muestra a personas de
ambos sexos participando en la defensa de Madrid desde los primeros das
25
y por un
decreto posterior acerca de los enlaces celebrados en el frente: [e]n los matrimonios en
que uno o los dos contrayentes sean milicianos o militares, . . . (Gaceta de Madrid, n
291, de 17 de octubre de 1936, 368). De estas palabras podemos inferir que hay mujeres
milicianas.
El 4 de septiembre de 1936 Largo Caballero es nombrado Presidente de
Gobierno. Historiadoras e historiadores hacen referencia al decreto de octubre de ese
mismo ao, por el que Largo Caballero reorganiza los Batallones de Voluntarios, como

22
El Frente Popular es una coalicin de izquierdas. En Espaa se crea para las ltimas elecciones
republicanas de febrero de 1936. Est formado principalmente por Izquierda Republicana, socialistas y comunistas.
23
La Gaceta de Madrid es el Boletn Oficial del Estado del periodo republicano hasta el 8 de noviembre de
1936. Posteriormente pasa a denominarse Gaceta de la Repblica.
24
Gaceta de Madrid, n 216, de 3 de agosto de 1936, 1011.
25
Las fotografas del Archivo Fotogrfico de la Delegacin de Propaganda y Prensa de Madrid durante la
Guerra Civil, en el Archivo General de la Administracin, pueden ser consultadas en la pgina
http://pares.mcu.es/ArchFotograficoDelegacionPropaganda/inicio.do. Asimismo, entre los carteles republicanos
custodiados en el Centro Documental de Memoria Histrica, se muestran mujeres combatiendo, tal como se observa
en No pasarn. ste y otros carteles pueden verse en la pgina http://pares.mcu.es/cartelesGC/
13

el punto en el que las mujeres son obligadas a abandonar la vanguardia. As aparece en
los trabajos de Jos Romera Castillo (2009, 178)
26
, Helena Andrs Granel (2009, 6) o
Mnica Moreno Seco (2007, 85) entre otros. Sin embargo, los decretos de octubre de
1936 no mencionan especficamente que las mujeres deban salir de los frentes de
batalla, sino que los Batallones de republicanos voluntarios, . . . , pasarn a constituir
las Milicias Voluntarias y se organizarn en Batallones, . . . Las plantillas de los citados
Batallones sern fijadas por el Ministro de la Guerra (Gaceta de Madrid, n 294, de 20
de octubre de 1936, 414). A finales de octubre, se decreta la militarizacin de todos los
ciudadanos varones de los veinte a los cuarenta y cinco aos de edad y que gocen de
buen estado de salud (Gaceta de Madrid, n 304, de 30 de octubre de 1936, 544).
El hecho de que en la Gaceta de Madrid no aparezca ningn decreto u orden
exigiendo sacar a las mujeres del frente permite inferir que al regularizar los Batallones
de Milicias Voluntarias e incluirlos en el mando del Ejrcito Republicano, estos
Batallones deben acatar la Ley de Reclutamiento vigente entonces, es decir, la Ley de
Reclutamiento y Reemplazo del Ejrcito, de 29 de junio de 1911
27
. En ella las
referencias son masculinas, describiendo la obligacin de todos los mozos mayores de
edad a realizar el servicio militar, como un deber inherente al hecho de ser espaol. A
pesar de no expresar especficamente la exclusin de las mujeres del Ejrcito, de la
lectura de estas leyes marciales se deduce que nicamente los hombres pueden formar
parte de l. Ante la posibilidad de ser declarado intil o lograr una excedencia, se
relacionan enfermedades propiamente masculinas y ninguna femenina y se mencionan
supuestos en los que se reconoce al futuro soldado como nico hijo varn de una
familia.
Es posible que no exista la necesidad de legislar explcitamente la prohibicin de
las mujeres a formar parte del Ejrcito porque sta es una idea inconcebible para la
sociedad del momento. Nira Yuval-Davis en su artculo Gnero y nacin:
articulaciones del origen, la cultura y la ciudadana
28
expone la exclusin histrica de
las mujeres de la ciudadana y de la nacin. Para ella, esta eliminacin de las mujeres

26
Jos Romera Castillo, La memoria histrica de algunas mujeres antifranquistas (Anales de Literatura
Espaola 21: 175-188), 2009.
27
Esta ley es publicada en la Gaceta de Madrid n 181, de 30 de junio de 1911; siendo corregida en algunos
aspectos por los Reales Decretos de 29 de marzo de 1924 y de 16 de agosto de 1930, as como por la Ley de 12 de
septiembre de 1932.
28
Nira Yuval-Davis, Gnero y nacin: articulaciones del origen, la cultura y la ciudadana (Pgina
Abierta 86:1-8), 1998 (1996).
14

parte de la Revolucin Francesa y la carta de los Derechos del hombre y del ciudadano
que reconoce slo a los varones las libertades y obligaciones que implica la pertenencia
a la nacin. Las leyes son redactadas en masculino, pero su interpretacin debe hacerse
en una doble vertiente: Por un lado, incluyen a las mujeres parcialmente y, por otro, las
excluyen o se les dedica un apartado especial. Por ello, el significado de las leyes se
encuentra enmarcado en la construccin de gnero propia de la sociedad de la que
emanan. En relacin a la esfera militar, Yuval-Davis argumenta cmo la participacin
de las mujeres en las Fuerzas Armadas puede erosionar una de las construcciones
culturales ms poderosas de las colectividades nacionales: aquella segn la cual
mujeres-e-hijos (womenandchildren) son la causa por la que los hombres van a la
guerra
29
(1998/1996, 5).
De este modo, se concluye que las mujeres conforman al igual que los hombres
los grupos de Milicias que surgen tras el golpe de Estado a finales de julio de 1936.
Pocos das ms tarde, un decreto del gobierno reconoce la actuacin de estas personas
civiles armadas en defensa de la Repblica confirindoles la nominacin de Batallones
de Voluntarios. En octubre de ese mismo ao, el nuevo gobierno regulariza dichos
Batallones encuadrndolos en la estructura militar republicana vigente, incluyndolos
como Milicias Voluntarias dentro del Ejrcito Republicano. En dicho momento quedan
supeditadas las Milicias a las leyes marciales, a la vez que se ordena la militarizacin de
todos los varones en edad adulta. La subordinacin a la legislacin militar ha supuesto
que la Historia considere que la participacin de las milicianas en la Guerra se extienda
tan slo a los tres primeros meses del conflicto blico. No obstante, las mujeres se
mantendrn en el frente ms all del otoo de 1936 con diferente aceptacin segn el
batalln al que pertenezcan. Esto se debe a que esa orden dada a las mujeres de
abandonar el frente no emana tanto de un decreto como de una interpretacin de las
leyes vigentes en el periodo republicano y, sobre todo, del nuevo concepto peyorativo
de la miliciana que la propaganda oficial extiende a travs de carteles y de la prensa
escrita, una visin que cala con facilidad en el imaginario colectivo.





29
En esta cita Nira Yuval-Davis hace referencia al artculo de Cynthia Enloe, Womenandchildren: making
feminist sense of the Persian Gulf crisis (The Village Voice, 25 de septiembre de 1990, New York).
15

1.2. LA MILICIANA COMO ICONO: UN SMBOLO PERVERTIDO
Durante los primeros das de la contienda, los partidos polticos y sindicatos de
izquierdas entregan armas a las personas afiliadas a los mismos. As, mujeres y hombres
son armados para la defensa del gobierno legtimo. En esas semanas, la imagen de la
mujer vestida con mono, portando municiones y pistola, se convierte en el icono de la
herona, del pueblo que lucha contra la barbarie fascista. No obstante, terminado el
verano y en consonancia con los decretos del gobierno para militarizar las Milicias, se
impone durante el otoo e invierno de 1936 la disciplina militar. sta no slo exige la
obediencia a un mando nico nombrado por el Estado Mayor, sino tambin el cuidado
del cuerpo del soldado, pues debe mantener su salud y vigor fsico para el combate.
Mary Nash documenta la argumentacin del gobierno sobre la necesidad de mantener a
los milicianos libres de enfermedades venreas as como de evitar su desgaste fsico
mediante la prctica del sexo (2006/1999, 168-174). Esto conlleva la salida de las
mujeres del frente. En un primer momento se convoca a las mujeres para el trabajo en la
retaguardia y posteriormente se identifica a las milicianas con la prostitucin.
Nash lleva a cabo en su obra (2006/1999) uno de los primeros estudios sobre la
imagen de la miliciana a travs de los carteles republicanos. La autora toma como
smbolo de la etapa de la miliciana heroica (verano de 1936) el cartel de Arteche, Les
milicies us necessiten (imagen 1). Arteche es un artista asturiano afincado en Barcelona,
ciudad donde realiza este cartel, que muestra una joven miliciana con el mono, el
cinturn con las municiones y el fusil en alto. Esta joven esbelta y rubia nos mira a los
ojos y seala mientras nos interpela en tono de mandato. Tras ella, el fondo es una masa
popular armada constituida por hombres. Nash describe as este tipo de carteles:
Rompan con la tradicin al retratar a las mujeres en actitudes varoniles, con un aire agresivo,
revolucionario y militarista. Al asumir el papel de soldado en armas, cometido siempre reservado
a los hombres, las milicianas ponan en evidencia a stos y apelaban a atributos de la
masculinidad, como la virilidad y el coraje. De este modo, realizaban el papel de exhortacin al
cumplimiento de su deber de hombres como milicianos en la resistencia militar antifascista
(2006/1999, 94).
El cartel de Arteche permite tambin rememorar el empleado por Estados
Unidos durante la Primera Guerra Mundial para aumentar el nmero de soldados
alistados. James Montgomery Flagg recrea en su cartel Uncle Sam (imagen 2) de 1917 a
un anciano, conocido popularmente como To Sam, que escruta con su mirada, seala
con su ndice y recrimina a la persona receptora de la lmina diciendo I want you for
U.S. Army. Arroyo Jimnez aclara que este lema no reclamaba a los ancianos a la
16

guerra como si de un efecto espejo se tratara sino, . . . , al mayor nmero posible de
reclutas efectivos estadounidenses (2010, 481). El To Sam no precisa una masa de
hombres jvenes en formacin tras l, pues los ancianos no van a la guerra. El cartel no
provoca equvocos. Sin embargo, Arteche necesita ese grupo de varones para explicar
que no est llamando a las mujeres a la lucha, porque en la Guerra Civil espaola stas
s toman las armas. Asimismo el To Sam es la representacin del gobierno
estadounidense, por lo que la miliciana de Arteche puede ser entendida como el smbolo
de la joven Repblica que ha sido atacada y debe defenderse con las armas. Segn esta
nueva iconografa, la miliciana-heroica se ha convertido en la miliciana-nacin, siendo
la propia Repblica la que convoca a filas a sus hombres.
En los ltimos meses de 1936, el nuevo lema de las izquierdas es los hombres
al frente, las mujeres a la retaguardia, cumpliendo labores tpicamente femeninas, tales
como coser trajes para el frente o cuidar a las personas heridas o dependientes, adems
de cubrir los puestos de trabajo que los hombres dejan vacantes al marchar a la primera
lnea de combate. Esta nueva funcin de las mujeres, ms acorde con una visin
tradicional de los roles de gnero, queda profusamente representada en los carteles. Sin
embargo, pronto se visibiliza en la propaganda una nueva preocupacin de las
autoridades; me refiero a la propagacin de las enfermedades venreas entre la
poblacin combatiente. Se culpa a las mujeres de esta situacin y especialmente a
aquellas que an permanecen en los frentes. Nash argumenta cmo se prest gran
atencin en la prensa a esta acusacin, siendo un instrumento muy eficaz para confinar
a las mujeres a la retaguardia, . . . [vinculando] a las milicianas con la prostitucin e
incluso se insinu que representaban a la Quinta Columna (2006/1999, 169), nombre
con el que se conoce a las personas franquistas que actuaban de espas o saboteadoras
en la zona republicana.
Esta nueva imagen de la miliciana-prostituta aparece recogida en varios carteles,
siendo los ms expresivos el de Rivero Gil (imagen 3) y el del asturiano Germn
Horacio (imagen 4). El primero muestra a un varn vestido con el traje y casco militar,
al que abraza una mujer desnuda. La belleza del cuerpo femenino que ve el soldado
contrasta con el brazo de ella, oculto a la mirada del miliciano y convertido en una
extremidad esqueltica, sin vida. La mujer es la muerte que engaa al soldado con su
belleza, pero que terminar con su vida. La iconografa de este cartel est tomada de
unos grabados del Medievo alemn en los que un esqueleto baila con una muchacha.
Estos grabados, conocidos como La Muerte y la muchacha o Las danzas de la Muerte,
17

previenen a las jvenes de los peligros que conlleva una vida disoluta. El cartel de
Germn Horacio emplea el lenguaje blico para prevenir a los hombres frente a las
mujeres, a la vez que mantiene el mito de que stas son quintacolumnistas cuyo objetivo
es esquilmar las filas republicanas mediante las balas de las venreas. Segn el texto
del cartel, la asesina se guarda tras la belleza del cuerpo femenino igual que los
soldados se defienden tras el parapeto de tierra. Es la vuelta a un lenguaje tradicional
segn el cual las mujeres son peligrosas, por lo que hay que cuidarse de ellas,
enfrentarse y dominarlas.
Las venreas se extienden tambin en la retaguardia, pero la principal
preocupacin del gobierno es mantener sanos a los hombres que luchan. Esto provoca
que los carteles muestren solamente a soldados. Por ello, el imaginario colectivo se
encarga de interpretar que las mujeres que visibiliza esta propaganda, a pesar de no
portar un atuendo militar, son milicianas. Sin duda, la visin patriarcal de la sexualidad
provoc la asimilacin de las combatientes con la prostitucin. As se constata en el
reportaje En la zona roja hay verdaderas checas de mujeres, aparecido en La Voz de
Asturias, finalizada ya la guerra en la provincia asturiana y en referencia a las batallas
en Madrid:
La mujer en el campo rojo se ha dedicado a los papeles ms bajos y abyectos, . . . [p]rovocan a
los transentes con provocaciones libidinosas; . . . [n]o se encuentra en ellas sentimiento,
dignidad, humanitarismo, sino la hembra, el animalismo, maldad, y vistiendo el mono
provocativo, ms viven para el placer. La profesional [entrecomillado en el original] se ha
hecho miliciana y la miliciana se ha hecho profesional. La que no es esto, es an algo ms bajo:
es espa, delatora, . . . (La Voz de Asturias, 27 de mayo de 1938, 5).
La propaganda oficial as como las noticias aparecidas en la prensa permite
inferir el cambio que sufre la imagen de la miliciana desde los primeros momentos de la
contienda hasta finales del ao 1936. En poco ms de cinco meses, el icono de la
miliciana pasa de representar a una herona a identificar a una prostituta. A travs de ese
corto periodo de tiempo se produce un cambio en el gobierno y en la estructura militar.
El golpe de Estado dinamita al gobierno republicano, que pierde el poder a favor de las
organizaciones sindicales y los partidos polticos de izquierdas, constituidos en comits
locales y provinciales. Al diluirse la potestad del gobierno, lo hace tambin el Ejrcito.
Los sindicatos y los partidos desconfan de los militares, por lo que los comits entregan
las armas a la poblacin de izquierdas. Es el momento de vanagloriar a las milicianas
valerosas que junto con sus compaeros luchan por su ideologa.
18

Tras los meses de verano la poblacin toma conciencia de que la guerra puede
ser larga y que las Milicias, al no tener formacin militar, no pueden hacer frente al
Ejrcito sublevado. As se hace necesaria la militarizacin del pueblo. El gobierno
consigue rehacerse eliminando los comits y obligando a la poblacin civil armada a
alistarse en el Ejrcito regular. Pronto se propaga la necesidad de actuar como un
verdadero ejrcito con disciplina marcial. Esto implica un ejrcito de varones con
formacin en el manejo de armas y en las tcticas blicas. Las mujeres que deciden
continuar en el frente estn desafiando al gobierno y a la tradicin militar, por lo que se
hace necesario castigarlas invocando la vieja teora segn la cual la mujer que ocupa
espacios reservados al varn es una mujer de moral laxa. Ya en julio de 1835, las
mujeres de Barcelona toman las calles durante unas protestas, por lo que las autoridades
emiten un bando, recogido por Nash, decretando que las mugeres [sic] que sigan el
tumulto, . . . demuestran alma poco delicada y ser de procedencia poco decorosa, por
tanto se reputarn como mugeres [sic] pblicas, . . . (1988, 167)
30
.


















30
Mary Nash, ed., Ms enll del silenci. Les dones a la histria de Catalunya, Barcelona, Generalitat de
Catalunya, 1988.
19

2. LA PARTICIPACIN DE LAS MILICIANAS EN LOS FRENTES ASTURIANOS

2.1. LA GUERRA CIVIL EN ASTURIAS
Tras el golpe de Estado, Espaa queda dividida entre las zonas donde ha
triunfado la sublevacin, designadas territorio franquista, y las regiones fieles a la
Repblica. La cornisa cantbrica
31
, incluyendo el norte de Len, Palencia y Burgos, se
mantiene republicana a excepcin de Oviedo, Vitoria y Navarra. Adems se halla
separada del resto de los territorios leales al gobierno, conformando el denominado
Frente Norte. A lo largo de la contienda, especialmente en 1937, se produce un trasvase
de las milicias entre las provincias que conforman el Frente Norte. En la primavera de
1937 varios batallones asturianos luchan en tierras vascas y tras la cada de Bilbao y
Santander, en junio y agosto de 1937 respectivamente, las milicias vascas y cntabras
que consiguen huir se repliegan hacia Asturias, ltimo bastin republicano en el norte.
Ramn lvarez Palomo (1995, 33-45) y Juan Ambu Bernat (2010, 22-31)
32
,
anarquista y comunista respectivamente que forman el futuro Consejo en Asturias,
relatan en sus memorias los primeros das del conflicto. El 18 de julio de 1936 Aranda,
comandante militar de la provincia, finge permanecer leal a la Repblica; sin embargo,
el da 19 de julio se subleva. Con la traicin del comandante militar, la ciudad se queda
indefensa y cae en manos de los golpistas. Asimismo en Gijn los rebeldes se
atrincheran en el Cuartel de Simancas y el Cuartel de Zapadores. En el resto de la
provincia se consigue sofocar el golpe, siendo los primeros objetivos cercar Oviedo,
recuperar los cuarteles de Gijn y controlar la Fbrica de Armas de Trubia, as como
frenar el avance franquista desde Galicia (frente occidental) y Castilla, originndose
varias batallas en los puertos de la cordillera Cantbrica.
A partir de las obras de lvarez Palomo (1995), Ambu Bernat (2010), Joaqun
Rodero Carretero (2008, 19-51)
33
y la enciclopedia La Guerra Civil en Asturias (1986)
se puede dividir el desarrollo militar de la guerra en tres etapas: La primera engloba el
periodo entre julio y octubre de 1936, la segunda se extiende hasta marzo de 1937 y la

31
Excluyo a Galicia de la denominacin cornisa cantbrica.
32
Juan Ambu Bernat, Los comunistas en la resistencia nacional republicana. La Guerra en Asturias, el
Pas Vasco y Santander, Guadalajara, Silente, 2010 (1978).
33
Joaqun Rodero Carretero, Guerra y represin en el Frente Norte (1936-1937), en Joaqun Rodero
Carretero, Juan Moreno Tascn y Jess Castrillo Yage, eds., Represin franquista en el Frente Norte, Madrid,
Eneida, 19-51, 2008.
20

ltima se desarrolla de marzo a octubre de 1937. La fase inicial se caracteriza por la
lucha de la poblacin civil que se ha presentado voluntariamente a las Milicias. Durante
estos meses las Milicias republicanas logran controlar los cuarteles sublevados de Gijn
y cercan Oviedo, iniciando una ofensiva en octubre que fracasa. El Ejrcito sublevado
consigue formar el pasillo de Grado, una franja que une Oviedo con los territorios
franquistas del Poniente asturiano. Al mismo tiempo, se mantiene la lucha en los
puertos de la cordillera Cantbrica y la zona de Salas y Grado.
En noviembre de 1936 se inicia la segunda fase, con las Milicias militarizadas
dentro del Ejrcito regular republicano. La accin primordial es la ofensiva sobre
Oviedo en el mes de febrero, as como el intento de romper el pasillo de Grado. Sin
embargo, ninguna de las dos actuaciones tiene xito. En el ltimo periodo, a partir de
marzo, el Ejrcito sublevado se plantea el objetivo de derrotar el Frente Norte. Por ello,
las fuerzas republicanas mantienen la lucha en el sector occidental contra las tropas
franquistas gallegas, en los puertos de montaa y envan contingentes para apoyar la
lucha en las tierras vascas y santanderinas, pues el ataque fascista se inicia desde el
Oriente. No obstante, se van perdiendo progresivamente las posiciones controladas en el
sector occidental. Adems, en junio cae Bilbao, en agosto lo hace Santander y los
batallones republicanos se repliegan hacia Asturias, dibujndose un nuevo campo de
batalla en el sector oriental asturiano (Cangas de Ons, Llanes y la sierra del Cuera). En
septiembre, Asturias es atacada por tres columnas rebeldes que desde las tierras
occidentales, orientales y meridionales encajonan a las fuerzas republicanas en torno a
Avils y Gijn. Las tropas sublevadas entran en estas ciudades el 21 de octubre de 1937,
cayendo prisioneros unos veinte batallones republicanos.
Rodero Carretero (2008, 25-40) explica la situacin poltica asturiana durante la
contienda: Desde el primer momento acta el Comit de Gijn, presidido por
anarquistas, y el Comit de Sama de Langreo, dirigido por socialistas. Sin embargo, en
septiembre de 1936, Belarmino Toms es nombrado gobernador general de Asturias y
Len y resurge la consigna de la unin de las izquierdas, crendose en diciembre el
Consejo Interprovincial de Asturias y Len. Este Consejo controla todos los aspectos
polticos, militares y econmicos de la regin y, en agosto de 1937, se constituye en
Consejo Soberano de gobierno con poderes sobre cualquier organismo civil y militar en
el territorio de su jurisdiccin. Por lo tanto, son los Comits y posteriormente el Consejo
quienes organizan las Milicias atendiendo a tres lneas de actuacin: el Frente, la
21

retaguardia y las Milicias locales
34
. A las primeras corresponden los regimientos
militares; mientras que las Milicias de retaguardia reciben instruccin marcial y
aprenden el manejo de las armas preparndose para defender a su poblacin ante la
posible llegada de las tropas sublevadas (Lines 2009, 183-184). Finalmente, las Milicias
locales se encargan de los trabajos de fortificacin o construccin de refugios y
trincheras
35
. En los tres cuadros de Milicias participan activamente las mujeres
asturianas. Sin embargo, este estudio tiene como objeto las Milicias del Frente.

2.2. LAS MUJERES EN LAS MILICIAS ASTURIANAS
Durante los ltimos aos, la historiografa de la Guerra Civil ha ahondado en la
participacin de las mujeres en los frentes republicanos. Nash (2006/1999) sita la
actividad de las mujeres en la vanguardia durante los primeros meses de la contienda en
el ao 1936, para posteriormente continuar su labor en la retaguardia. No obstante,
seala la existencia de unas pocas mujeres que continan participando en los combates
hasta los ltimos das de la contienda. Moreno Seco (2007) defiende la escasa
participacin de las mujeres en la guerra, definiendo el trabajo de las milicianas como
una prolongacin de las actividades propias de su gnero, dedicndose a labores de
cocina, limpieza y sanitarias. Para Moreno Seco, casos como el de Mika Feldman son
excepcionales. Rosa M Capel Martnez (2007)
36
, por su parte, acota la permanencia de
las mujeres en el frente al verano de 1936.
Sin embargo, contestando a la extendida teora de que las mujeres no participan
en la guerra al igual que los hombres, se encuadra la obra de Lines (2009). La autora
distingue entre las milicianas de retaguardia y las que se encuentran en el Frente,
demostrando cmo las milicianas de la vanguardia participan en las actividades
militares al igual que los varones. No obstante, estas mujeres estn sometidas a una
doble carga (double burden en palabras de Lines); adems de las obligaciones
militares que comparten con los hombres, se espera de ellas que se encarguen tambin

34
Esta divisin de las Milicias se realiza segn lo estipulado en la orden del Ministerio de Guerra de 19 de
octubre de 1936, publicada en La Gaceta de Madrid n 294, de 20 de octubre de 1936, 414.
35
Estas actividades las conocemos por los avisos aparecidos en la prensa republicana, especialmente
Avance, La Prensa y El Noroeste durante el ltimo trimestre de 1936. En Avance estas notas de prensa se extienden a
lo largo de 1937.
36
Rosa M Capel Martnez, De protagonistas a represaliadas: la experiencia de las mujeres republicanas
(Cuadernos de Historia Contempornea, Volumen Extraordinario: 35-46), 2007.
22

de lavar y cocinar. Las fuentes primarias manejadas para la realizacin de este trabajo se
encuentran en consonancia con la investigacin de Lines.
Conocido el golpe de Estado, las organizaciones sindicales y partidos de
izquierdas recorren los ncleos de poblacin animando a las personas a alistarse para la
defensa de la Repblica. La miliciana del Batalln nmero 227 Mrtires del Carbayn,
ngeles Flrez Pen, lo recuerda as:
Al poco [de conocerse el golpe] hubo una reunin en la plaza del pueblo, llevaron unos altavoces
y all estaba todo el mundo, e iban diciendo: La Repblica est en peligro, hay que ir a
defenderla y as fue como empezaron a salir jvenes, . . . , y en cuanto v [sic] que una seora
marchaba con el hijo en uno de los camiones, me apunt (Caunedo Domnguez et al. 2007, 45-
46).
El estudio de los listados de las nminas de cobro de los batallones
37
, que
empiezan a emitirse en septiembre de 1936, permite saber que gran parte de las
milicianas se alistan entre el 20 de julio y el 14 de noviembre de 1936. No obstante las
fichas de afiliacin a los partidos y organizaciones de izquierdas demuestran que, en
mayo de 1937, an existen milicianas ocupando la vanguardia
38
. A ese mismo mes
corresponde una relacin de bajas en la que se relata un ataque del enemigo y se cita las
personas heridas del Batalln nmero 234 Somoza, incluyendo a la miliciana
Laurentina Bode Teja
39
. Esta relacin constituye la documentacin ms tarda que he
encontrado referente a una actividad femenina directa en el campo de batalla, lo que no
implica que despus de mayo las milicianas no participasen en el combate o en
actividades militares tales como hacer la guardia. Sin embargo, confirma que las
milicianas asturianas se mantienen activas en el Frente desde los primeros das del
conflicto hasta mayo de 1937, sumando diez meses en las trincheras.
En julio, las personas van al frente agrupndose por afinidades o amistades. Los
batallones tardan un tiempo en constituirse y lo hacen segn la ideologa del partido u
organizacin de la que emanan. En estos batallones son los milicianos y milicianas
quienes designan libremente los cargos de cada persona, tomando la compaa el
nombre del comandante. La miliciana ngeles Flrez Pen rememora as esta poca:

37
Archivo Histrico Provincial de Asturias, Fondos relativos a Asturias en el Archivo Histrico Nacional,
Seccin Guerra Civil, Salamanca. Caja I-21.

38
Archivo Histrico Provincial de Asturias, Fondos relativos a Asturias en el Archivo Histrico Nacional,
Seccin Guerra Civil, Salamanca. Caja F-35.
39
Archivo Histrico Provincial de Asturias, Fondos relativos a Asturias en el Archivo Histrico Nacional,
Seccin Guerra Civil, Salamanca. Caja I-83.
23

Yo estaba cerca del frente, pero en la cocina, . . . [despus] pasamos a formar parte del Batalln
Mrtires del Carbayn; . . . [l]os Batallones se formaron en septiembre, el nuestro tambin,
cuando llegaron los del partido, del PSOE y de las JSU [Juventudes Socialistas Unificadas, que
incluyen a socialistas y comunistas]. Nos reunimos todos y se decidieron los mandos, el capitn
y todo eso (Caunedo Domnguez et al. 2007, 70).
A partir de la militarizacin de las Milicias, se consolida el poder del Estado
Mayor, provocando dos consecuencias. En primer lugar, los partidos y sindicatos ya no
tienen mando sobre sus compaas militares, inicindose una desideologizacin de las
mismas, que en Asturias no parece hacerse efectiva. En segundo lugar, los
nombramientos de oficiales se efectan desde arriba y son sancionados por el
Ministerio de Guerra. En algunos casos se mantienen los oficiales ya elegidos por las
milicianas y milicianos, mientras que en otros se escoge a un militar para ejercer el
cargo. Esto explica por qu en diversas zonas de Espaa nos encontramos con mujeres
capitanas durante los primeros meses de lucha que no se ven ratificadas en sus cargos en
el Ejrcito republicano. Nash (2006/1999, 163) y Lines (2009, 177) extraen de dos
publicaciones peridicas de 1937, Estampas de Oviedo y Mujeres, el relato de la vida de
Argentina Garca, capitana de la seccin de ametralladoras del segundo Batalln. Lines
relata cmo Argentina Garca estuvo en la batalla de Oviedo, donde se le dio por muerta
tras recibir cuatro disparos. La miliciana consigui huir y regresar a la lucha en el frente
de San Esteban de las Cruces. El resto de su escuadrn decidi nombrarla capitana
como reconocimiento a su valenta.
Entre las encausadas asturianas en consejo de guerra se encuentra la miliciana de
Intriago (Cangas de Ons) Gloria lvarez Daz
40
, que haba participado en los
principales frentes asturianos as como en Bilbao y alcanz la graduacin de brigada en
el Batalln nmero 208 Vctor. Ella lo niega alegando que estaba de cocinera, pero es
condenada a 20 aos de crcel. El testimonio annimo de una miliciana de Cangas de
Ons que estuvo en el frente evoca la represin sufrida por Gloria lvarez de esta
manera: Estbamos pa la cocina [en el Pontn], no haba mujeres pegando tiros arriba.
Luego, en Soto [de las Regueras], s que haba una, Gloria, que era de Intriago, y luego
muri la probe presa en la crcel del Coto [de Gijn] (Caunedo Domnguez et al. 2007,
84-85).
Aparte de la obtencin de cargos de oficial y suboficial, de los que no he
encontrado ms que los ejemplos ya citados, es necesario rastrear la labor que las
milicianas asturianas cumplen en el Frente. Las nminas de los batallones, a las que ya

40
Archivo Militar de El Ferrol, causa 5205, carpeta 175, archivo 2508.
24

me he referido anteriormente, recogen el salario y el cargo que ejerce cada persona. El
salario es de 10 pesetas diarias tanto para hombres como para mujeres y stas pueden
aparecer registradas como cocineras, sanitarias o milicianas. El Batalln nmero 201
Ada Lafuente es el que cuenta con menor nmero de combatientes femeninas; una
nica miliciana en la vanguardia, mientras que hay catorce mujeres destinadas en cocina
y tres encuadradas en sanidad
41
. Otras formaciones presentan un gran nmero de
milicianas; as, el Batalln nmero 223 Juanelo cuenta con veinticinco. Todas ellas,
sean cocineras, enfermeras o entren en combate, reciben instruccin militar y aprenden
a manejar el fusil, tal como relata la miliciana de cocina de Cangas de Ons que haba
conocido a Gloria: Nos llevaban a practicarnos con una ametralladora que estaba a la
puerta de un tnel mirando pal monte y tambin nos ensearon a hacer la instruccin de
fsil [sic], as que s sabamos manejar armas, pero en el frente no (Caunedo
Domnguez et al. 2007, 85). ngeles Flrez Pen refiere cmo mientras los hombres
disfrutan del descanso para comer, ellas hacen la guardia con el fusil; del mismo modo
que segn avanza la guerra y los hombres van cayendo, ms mujeres se sitan en la
vanguardia del frente
42
. Sin embargo, las mujeres empleadas en cocina realizan una
labor penosa que exige muchas horas de trabajo, lo que implica que no tuviesen tiempo
para acciones militares propiamente dichas, como hacer guardias. Concha Lpez
Gonzlez relata cmo es una jornada en el sector de cocina del cerco de Oviedo:
Pues tbamos en una casa, . . . tbamos les tres cocinando pa a lo mejor, pa 40, o, o...depende, 30
o 40, segn fuera. Haba que yos lo llevar adonde taben, y mientres que venemos y
despachbamos, y haba que limpiar toda la cacharrera y todo... Porque ellos tenen platos de...,
no s, de jolatos, . . . Y costaba mucho trabajo fregalo (Cueva Fernndez 2000, 196).
Las milicianas de cocina dan testimonio de varias mujeres que participan en los
combates al igual que los varones y emplean armas (Caunedo Domnguez et al. 2007,
83, 247). ngeles Flrez Pen evoca a las milicianas armadas:
[En Colloto] haba una mujer que s luchaba con armas, . . . recuerdo verla al principio, cuando
todava no haba batallones, vesta mono azul marino y fusil, y me acuerdo porque yo llevaba
mono, pero mono blanco de la cocina. Tambin s que hubo ms mujeres luchando, conozco a
una, que todava vive, que le dieron hace unos aos una medalla en Oviedo, . . . estuvo con la
ametralladora y todo; . . . despus pegaron-y mucho, tuvo suerte que no la fusilaron (Caunedo
Domnguez et al. 2007, 86).

41
Archivo Histrico Provincial de Asturias, Fondos relativos a Asturias en el Archivo Histrico Nacional,
Seccin Guerra Civil, Salamanca. Caja I-21.
42
Entrevista realizada con la miliciana ngeles Flrez Pen en Pola de Siero el da 5 de marzo de 2013.
25

Ms adelante, cuando ngeles Flrez Pen es llevada a la Crcel Modelo de
Oviedo, comparte su viaje con otras dos milicianas siendo una de ellas Rosario de
Bimenes: []sa estaba ms marcada, porque a veces haba cogido el fusil, y a ella s la
llevaron para otra celda (Caunedo Domnguez et al. 2007, 247). Los consejos de guerra
contienen valiosa informacin para discernir la participacin de las mujeres en la
contienda: Ana Orejas Lpez
43
, fusilada en los primeros das de noviembre de 1937,
niega haber sido miliciana, pero declara haber visto a varias mujeres asaltando el cuartel
de la Guardia civil en Gijn; Guadalupe lvarez Garca
44
, condenada a quince aos de
prisin, es miliciana en una seccin de ametralladoras; Sara Piera Costales
45
,
condenada a veinte aos, participa en uno de los primeros grupos armados que atacan
Oviedo y Eulalia Arevalillo Tapias
46
, a la que conmutan la pena de muerte, abre fuego
de ametralladora durante el asedio al cuartel de Simancas de Gijn. Las encausadas
alcanzan un nmero importante, de las que Marcelino Laruelo Roa (1999) recopila 26
casos. En ellos, la pena mnima son doce aos de prisin, condena que reciben las
cocineras y enfermeras. En definitiva, aqullas que no participan en el campo de batalla.

2.3. EL MITO DE LAS MILICIANAS EN LA PRENSA ASTURIANA.
La prensa izquierdista de la poca presenta a milicianas combativas en sus
reportajes segn dos modelos. Una de las tipologas relata las vivencias de una mujer
vctima del fascismo y sus torturas para explicar por qu esa fmina se convierte en una
miliciana con ansias de venganza. De este modo, el ideal femenino pacfico, carioso y
amable se mantiene intacto, al ser un agente exterior el que provoca la metamorfosis
hacia un arquetipo femenino ms agresivo. Esta estela es la que sigue el artculo de El
Comercio del da 11 de octubre de 1936 sobre una mujer leonesa que consigue huir de
las palizas que le han propiciado un grupo de sublevados y, ya en Asturias, se une al
Batalln nmero 250 Iskra
47
. El objetivo de este periodismo es arengar a las Milicias
para continuar su lucha contra la barbarie del bando opuesto. El segundo paradigma lo
constituyen las pginas que presentan en tono potico a las milicianas heroicas que

43
Archivo Militar de El Ferrol, causa 170, carpeta 26, archivo 454.
44
Archivo Militar de El Ferrol, causa 1347, carpeta 45, archivo 754.
45
Archivo Militar de El Ferrol, carpeta 529, archivo 9168 y carpeta 228, archivo 3028.
46
Archivo Militar de El Ferrol, causa 1569, carpeta 44, archivo 746.
47
Fernndez, Eliseo. 1936. Hablando con una evadida de Len, hoy miliciana en Pola de Gordn. El
Comercio, 11 de octubre de 1936: 3.
26

combaten, bellas y sin miedo, como smbolo del pueblo que lucha contra el opresor. Su
finalidad sigue siendo alentar a los varones a la lucha. El reportaje que mejor define este
estilo de periodismo blico es el aparecido en La Prensa el da 24 de septiembre de
1936, Despus de las victorias de estos das continuaba ayer la recogida de cadveres
de enemigos y botn de guerra, sobre la miliciana Mara Luisa Gonzlez, primera en
tomar la posicin del Monte de los Pinos en Grado:
Mara Luisa Gonzlez. Cuerpo esbelto y buena estatura. Fusil en mano, su silueta dibujada por
ese mono que viste, acaso no podr sugerirnos el smil de la de Diana cazadora, pero es el bello
aguafuerte de una estampa moderna que recogiera esa consoladora incorporacin de la mujer a
las actividades de todo orden; . . . miliciana de entusiasmos y sangre fra, que un da en las
crestas de La Espina se apoderara del fusil de un compaero cado a su lado es hoy la herona, . .
. de la toma . . . de Los Pinos; . . . iba monte arriba, apretado el fusil, al aire los cabellos, la
sonrisa en los labios y la luz del ideal reflegada [sic] en el rostro, . . .
El ejemplo de aquella mujer que no tema a las balas y desafiaba impvidamente el peligro,
encenda el ardor de los hombres que la seguan. No podan ser menos que una mujer! . . . Y
mientras los conquistadores hacan recuento de las bajas, Mara Luisa Gonzlez, esa agraciada y
esbelta miliciana de Sama, tendida en el suelo, cara al cielo y a su lado el fusil en bien ganado
descanso, entretenase en mordisquear una pastilla de chocolate; . . . [s]in preocupacin del
maana, y sin desvanecimientos por la hazaa realizada. Un gesto delicadamente femenino. Al
fin, mujer! . . . [Todas las cursivas son mas].
La persona que escribe el artculo, que aparece sin firma, se complace de que las
mujeres estn presentes en todas las esferas polticas y sociales, incluso en la lucha
armada. No obstante, considera vergonzoso que un varn presente menos arrojo que una
mujer en el combate. Adems, las milicianas, tanto para las derechas como para las
izquierdas, transgreden las fronteras de gnero ejerciendo comportamientos que
nicamente pertenecen a los hombres; por ello, el reportaje precisa emplazar de nuevo a
la miliciana en la que debe ser su esfera de actuacin, la femenina (Al fin, mujer!). El
da de la toma del monte de Los Pinos, que segn el peridico conquist Mara Luisa
Gonzlez, el teniente del batalln, Claudio Martn, fue nombrado capitn. Esta
incongruencia, entre quin domina la posicin estratgica del monte y quin es
ascendido por dicha accin, produce en la persona que redacta el artculo una seria
duda:
No ha de haber tambin alguna clase de recompensa para estas hericas [sic] muchachas que
jalonan la historia de la gesta popular, de hechos tan ejemplares y excepcionales? . . . [Agustina
de Aragn] sigui figurando, terminadas las guerras napolenicas, en las listas del Ejrcito con el
grado de alfrez. El recuerdo pudiera indicar una pauta a seguir.
27

Sin embargo, Mara Luisa Gonzlez no obtuvo ningn nombramiento. Laruelo
Roa (1998)
48
cita a las milicianas fallecidas en combate, como Leontina Iglesias
Peera en el Monte de los Pinos y Pacita Colao Garca durante el ataque al cuartel de
Simancas de Gijn. Lines (2009, 176-177) revive la historia de Mara Elisa Garca, una
muchacha que huye de Oviedo para unirse con su padre y hermanos al Batalln nmero
234 Somoza. Su padre muere en las batallas de Lugones y ella contina en el
regimiento yendo hacia el Pas Vasco, participando de igual modo que hacan los
hombres. El 9 de mayo de 1937 fallece en Mgica en el campo de batalla. La prensa
notifica varias muertes de milicianas ocurridas sobre todo en el frente de Luarca y en el
sector central de Asturias. Constato as que las mujeres aportan su esfuerzo a la lucha
republicana bien sea en las cocinas, los lavaderos, los hospitales de campaa o en
primera lnea de combate. Ah, en la vanguardia, luchan y pasan las mismas penurias
que los hombres. Las milicianas se arriesgan al igual que los varones y en ciertas
ocasiones tambin entregan la vida por un ideal poltico.
El conocimiento tanto del grado de participacin de las milicianas durante la
Guerra civil en Asturias, como del proceso de alistamiento, instruccin y actividades
que realizan en el frente, permite valorar que hombres y mujeres contribuyen de igual
manera al esfuerzo blico. Del mismo modo, se hace patente el riesgo similar que corren
las combatientes y sus homlogos varones. Estas nociones histricas son la clave para
comprender el fotoperiodismo de Constantino Surez. Por un lado, este captulo
conforma el contexto de las fotografas y por otro, reporta una validez documental a la
obra del artista, independientemente de su calidad esttica. El siglo XX se caracteriza
por la existencia de reporteros grficos que inmortalizan los hechos blicos. Constantino
Surez es, ante todo, un testigo grfico de su poca; pero tambin se convierte en un
hombre sensible que dota de dignidad a los tipos humanos que representa. Las mujeres
retratadas aparecen como defensoras de la Repblica, pues el artista evita tratarlas como
vctimas o como prostitutas.






48
Marcelino Laruelo Roa, Asturias, octubre de 1937: el Cervera a la vista!, Gijn, Autora, 1998.
28

3. EL ICONO DE LA MILICIANA EN EL CORPUS DE CONSTANTINO SUREZ.

3.1. VIDA DE CONSTANTINO SUREZ
Constantino Surez Fernndez nace en Gijn, en el seno de una familia
proletaria el 24 de febrero de 1899. El padre de Constantino Surez es un obrero sin
cualificacin que en 1905 consigue abrir una modesta tienda de ultramarinos. El
fotgrafo aparece ligado al Ateneo Obrero de Gijn desde joven y es este escenario el
que le permite conocer a artistas como Paulino Vicente, Mariano Mor, Nicanor Piole
y Evaristo Valle, representantes de las vanguardias pictricas del primer tercio del siglo
XX en Asturias. Asimismo, entabla amistad con el futuro cartelista republicano Germn
Horacio, del que realiza una caricatura que deja constancia de la pericia de Constantino
Surez como dibujante.
El periodo de formacin se inicia en torno a 1914 y culmina en 1920, fecha en
que Constantino Surez abre su propio local fotogrfico. El taller gijons en el que
desarrolla su aprendizaje pertenece al madrileo Fernando Villanueva Peacarrillo, que
fallece en 1919, hacindose cargo del local Francisco del Cura Esteban. Con el primer
fotgrafo, Constantino Surez adquiere los conocimientos tcnicos que aplica en la
realizacin de retratos de estudio con fondos clsicos. En cambio, Francisco del Cura se
especializa en filmaciones cinematogrficas y recorre la ciudad fotografiando motivos
industriales. De la mano de este nuevo maestro, Constantino Surez se ve imbuido por
el cine y la arquitectura, que le provocan nuevas inquietudes estticas. Adems,
Francisco del Cura le convence para que trabaje como reportero grfico.
La apertura de su laboratorio fotogrfico, Foto Surez, marca una nueva etapa de
autonoma en la que el artista inicia la bsqueda una esttica personal. Para Francisco
Crabiffosse, Constantino Surez muestra claras influencias de la Nueva Objetividad
alemana
49
. Esta fase concluye con la llegada de la II Repblica en 1931. Hasta entonces
Constantino Surez se divide entre los retratos de estudio y su nuevo trabajo como
reportero grfico: En las calles de Gijn documenta la vida poltica, turstica y
deportiva. Su fotografa deportiva realizada en los aos veinte muestra un culto al

49
La Nueva Objetividad es un estilo propio de los aos veinte en Alemania cuyo representante es el pintor
Otto Dix. Las obras de la Nueva Objetividad ahondan en el Expresionismo, caracterizadas por el empleo de
diagonales y contrapicados.
29

cuerpo que preludia la obra de Leni Riefenstahl
50
en los Juegos Olmpicos de Berln de
1936, con el empleo de contrapicados y gran dinamismo. En 1926 realiza dos series
para un concurso cargadas de un halo de ensoacin propio de los filmes de Georges
Mlis, como Viaje a la Luna (1902). Superada la mitad de la dcada de los veinte,
Constantino Surez centra su atencin en la clase obrera, retratando diferentes oficios
mediante el empleo de ngulos picados.
El siguiente perodo, de madurez artstica, engloba la II Repblica y la Guerra
Civil, es decir, de 1931 a 1937. Las vanguardias estn presentes en su obra, a la que une
en esta poca su ideologa e implicacin poltica, claramente izquierdista y ms cercana
a sus orgenes proletarios. Este lapso de tiempo se caracteriza por las convulsiones y
revueltas sociales que culminarn en la lucha armada. Su mirada a los conflictos
huelgusticos hasta 1933 le preparan para la Revolucin de Octubre de 1934 y
especialmente para la Guerra. En la Revolucin documenta los combates en la calle, las
detenciones y torturas, fotografiando cadveres. Las series de Octubre mantienen el
influjo expresionista de la Nueva Objetividad alemana y del cine sovitico de Sergei
Eisenstein, especficamente de La Huelga (1924), con vistas areas de las luchas
callejeras, las cadenas de personas detenidas como si de elementos seriados se tratase y
la importancia de las sombras convertidas en protagonistas de sus trabajos. Los
espectros de penumbra distorsionada que conforman sus creaciones rememoran el cine
de Friedrich Murnau en obras como Nosferatu (1922). Durante la contienda blica,
Constantino Surez es el fotgrafo que recorre los frentes y la retaguardia de la zona
republicana documentando la parte ms humana del conflicto. Su ideologa le lleva a
situarse en el mismo plano que sus modelos siendo notable la cercana y dignidad con
que representa a las personas; mientras que su calidad esttica no se ve mermada por la
necesidad de transmitir la realidad.
Entre 1937 y 1957, transcurre una poca de represin caracterizada por el
periplo del artista por los penales del norte de Espaa. Finalizada la Guerra, es detenido
y llevado a la crcel de El Coto de Gijn, quedando en libertad el 28 de octubre de
1940. El rgimen le retira la licencia de fotgrafo y tiene que sobrevivir como
trabajador ambulante. En 1944, realiza una serie en Pola de Laviana sobre los

50
Leni Riefenstahl es una artista alemana, fotgrafa y cineasta. Su obra se basa en el culto al cuerpo como
si se tratase de hroes y diosas de la Antigedad clsica, los contrapicados y escorzos. Trabaja para el rgimen nazi
creando dos grandes films, El triunfo de la voluntad (1935), sobre los mtines del partido, y Olimpiadas (1938), sobre
los Juegos de Berln. Antes de grabar las pelculas, realiza varias series de fotografas.
30

fugaos
51
, por lo que vuelve a ser detenido. Permanece en la crcel de Oviedo y en el
penal del Dueso en Santoa, regresando a la prisin de El Coto en 1947. Sufre nuevas
detenciones entre 1950 y 1951, pasando por Yeseras y Burgos para finalizar en la
penitenciara de San Marcos de Len, donde se halla en 1957. En las prisiones
fotografa a funcionarios y presos, conformando una serie de retratos psicolgicos. En
1947 le prohben el uso de la cmara, por lo que slo le quedan los dibujos y las
acuarelas de gran valor histrico, pues muestran a los prisioneros hacinados en los
presidios, as como las secuelas de las torturas y enfermedades entre los reclusos.
Desde 1957 hasta su muerte en 1983, slo puede trabajar como fotgrafo
ambulante. Sus fotografas muestran un estilo costumbrista de la ciudad que le vio
nacer. Esta obra no presenta la grandeza esttica anterior a 1937, a pesar de que el
artista sigue mostrando un inters por las condiciones climticas y las variaciones
lumnicas que stas provocan. Como si de un creador impresionista se tratase, se siente
atrado por la textura y los reflejos que proporciona la nieve y el mar. En 1969, se jubila
como autnomo con una pensin mnima que tan slo le permite malvivir, sufriendo
penurias y olvidado por la Historia. Debido a esto, efecta una ardua labor compilatoria
de su obra. El genio ha sido despojado de gran parte de su vida, mientras que a la
sociedad le ha sido negado el disfrute de la calidad esttica de Constantino Surez; pues,
como seala Crabiffosse Cuesta, al igual que les ocurre a otros artistas que sobreviven a
la Guerra, la derrota y la represin le secara el alma, esfumndose su potencia
creadora, en lo que tena de slido espritu de renovacin. Su obra nunca volver a tener
esa fuerza, esa consistencia y frescura que revelaban una mirada autntica y nueva
(2002, 76).
Tiempo despus de su muerte, en 1992 el Ayuntamiento de Gijn adquiere el
archivo que Constantino Surez recopila de su obra en el ltimo periodo de vida. Este
corpus grfico inaugura el fondo de la Fototeca de Asturias custodiada en el Museo del
Pueblo de Asturias en Gijn. En el ao 2002 la Fundacin Municipal de Cultura de
Gijn realiza una retrospectiva sobre la obra de Surez y Crabiffosse Cuesta publica su
estudio sobre el artista, con el firme propsito de devolverle al artista su lugar en la
Historia del Arte. A partir de ese ao, la ciudad de Gijn ha hecho un esfuerzo por

51
Fugaos es el nombre con el que se denomina en Asturias al maquis, es decir a las guerrillas que huyen
al monte tras el final de la Guerra y continan la resistencia armada contra el franquismo. A finales de los aos
cuarenta desaparecen tras una fuerte represin.
31

preservar y dar a conocer el corpus del fotgrafo mediante varias exposiciones
temticas de sus reportajes.
El fragmento de la obra artstica que constituye el objeto de estudio de esta
investigacin engloba las fotografas de guerra en la que aparecen milicianas del frente.
Estas imgenes grficas son tomadas entre julio de 1936 y el 29 de marzo de 1937. En
la referencia de cada una de ellas incluyo el ttulo, fecha y lugar en que son realizadas,
as como el nmero de registro que aparece en el catlogo de la fototeca del Museo del
Pueblo de Asturias. No obstante, para referirme a las imgenes en el texto empleo el
nmero que les he asignado en el anexo. De un pequeo grupo de lminas se desconoce
el lugar exacto en el que se ubican as como el da especfico de su toma. Por ello,
aparece nicamente el ao y la resea lugar an no identificado. Estas fotografas son
tomadas por Constantino Surez con su cmara Contax I, que emplea las lentes y
objetivos de Zeiss Ikon y trabaja con una pelcula de 35 milmetros, similar a la que se
utiliza en el cine. Se trata de un aparato ligero que permite la rapidez suficiente en el
disparo como para efectuar varias capturas de una misma secuencia, provocando una
mayor sensacin de realismo y dinamismo.

3.2. ANLISIS FORMAL Y COMPOSITIVO DE LAS IMGENES DE LAS MILICIANAS EN LA OBRA
DE CONSTANTINO SUREZ.
En este epgrafe examino los elementos formales y compositivos de los
reportajes sobre milicianas en el frente que el fotoperiodista realiza. Debido a la
necesidad de sintetizar el anlisis, presto atencin al ngulo, el plano y las lneas
compositivas de las ilustraciones. Estas ltimas permiten explorar el ritmo que subyace
en las composiciones as como la simbiosis entre el cuerpo humano y la naturaleza que
consigue el artista. Constantino Surez emplea en estas lminas tres tipos de ngulos: el
natural, en el que el fotgrafo se sita a la misma altura que las personas a las que
retrata; el picado, en el que la cmara enfoca desde arriba a los sujetos que permanecen
en un plano inferior y el contrapicado, colocndose el fotgrafo por debajo de las
figuras que documenta. La eleccin del ngulo implica un tratamiento diferente de
aquello que se representa. As el natural supone que el artista se proyecta en la persona
fotografiada, ya que ambos dialogan en el mismo plano. En cambio, el picado convierte
al autor en un observador que relata una escena ajena a l, como si se tratase de un
testigo. Finalmente, el contrapicado transmite la admiracin por la persona
inmortalizada confirindole un estatus heroico.
32

Las imgenes 5 a 9, 13, 17 a 27, 30, 31, 33 y 35 son realizadas con un ngulo
natural. Esta opcin delata la simpata de Constantino Surez por las personas que
conforman las Milicias y la comprensin de su trabajo como una forma de lucha a favor
de la Repblica. Estos documentos corresponden a retratos individuales (estampas 7, 8,
13 y 17) y de grupo, bien se trate de las secciones de cocina (30), sanidad (35) o de
escuadrones (23 a 26). En estos retratos grupales aparecen mujeres y hombres que se
han reunido expresamente para ser fotografiados. Sin embargo, hay lminas en las que
estn posando para el artista mientras realizan una accin en el frente. As sucede en los
clichs 21 y 27, que representan el gomeru
52
y un descanso para calentar la comida,
respectivamente. El resto de imgenes son actividades capturadas por la cmara, en las
que sus protagonistas parecen ajenas y ajenos al fotgrafo. De este modo, concluyo que
Constantino Surez emplea el ngulo natural para representar tanto a las Milicias que
entran en guerra como a las secciones que se dedican a labores subsidiarias de cocina y
sanidad. Por ello, el artista se identifica con todas las personas que conforman el Frente
y aportan sus diversos trabajos al esfuerzo blico, confirindoles dignidad y
reconocimiento; as como tambin equipara su labor fotogrfica con la que realizan
milicianas y milicianos, especialmente con aquellas personas que no acceden al campo
de batalla. El fotgrafo mediante su testimonio grfico les reserva un espacio en la
Historia, tal como se observa en el documento 30.
El ngulo picado se emplea en las imgenes 28, 29, 32 y 34. Estas lminas no
representan acciones blicas, sino actividades relacionadas con la seccin de cocina y
lavaderos; a excepcin del documento 28 que escenifica un descanso en la trinchera,
mostrando a milicianos, nios y milicianas aparentemente destinadas en cocina. En una
primera observacin puedo inferir que el artista elige este tipo de ngulo, que le aleja de
las personas representadas, para testimoniar las labores realizadas en los batallones
ajenas a la lucha armada. No obstante, el autor opta en otras instantneas sobre el
personal de cocina, sanidad y lavaderos por el ngulo natural (las imgenes ya citadas) y
por el contrapicado (ms adelante me refiero a la estampa nmero 15). Esto implica que
la decisin por emplear un ngulo picado puede obedecer a unas exigencias distintas a

52
El gomeru es una palabra asturiana que designa una especie de tirabeque gigante, empleado a modo de
lanzagranadas. Est constituido por un madero y unas gomas tensadas, en cuya unin se colocan las granadas para ser
lanzadas. Este artefacto fue empleado durante la Guerra para romper el cerco de Oviedo y atacar a los cuarteles
rebeldes de Gijn. No obstante, el gomeru ya haba sido empleado en Octubre de 1934 por las personas que luchan
en la Revolucin de Asturias.
33

las de mostrar la cercana o distanciamiento de Surez respecto a sus modelos. As el
reportaje 28 respondera al deseo de documentar las estrecheces que provoca la vida
cotidiana en la trinchera, al encuadrar una fina franja de terreno tras la que se parapetan
las Milicias, en la que reciben durante los descansos a los nios, las mujeres y la
comida, mientras se permite el disfrute de un cigarrillo. En los clichs 29 y 32, el uso
del picado convierte respectivamente al cubo de patatas y al puchero en los focos de
atencin, alrededor de los cuales se establece la complicidad entre las milicianas y los
milicianos. Esta relacin interna de las Milicias cobra ms fuerza al permanecer la
cmara ajena a ellas. El ngulo del documento 34 atrae la mirada hacia los cubos, la
ropa y la bota, permaneciendo la mujer como un testimonio del trabajo que est
realizando y no como foco de atencin sobre su persona. De este modo, el artista
confiere importancia a su labor, significando a la miliciana como trabajadora.
El contrapicado aparece en los documentos 10 a 12 y 14 a 16, que muestran a
milicianas solas. A excepcin de las lminas 10 y 15, el resto mantienen el tipo de
miliciana heroica que porta distintos tipos de fusil y en la mayora de los casos viste el
mono. En la imagen 10 el contrapicado est forzado por situarse la miliciana a caballo y
no responde a un deseo expreso del artista. Las estampas plantean una lnea de
horizonte muy baja provocando que la silueta de la miliciana se recorte sobre el cielo,
confirindole as una apariencia de heroicidad. Este modelo de representacin es similar
al tipificado por los carteles republicanos del verano de 1936; sin embargo, Surez no
adopta esta iconografa por imitacin de los carteles, sino por una continuidad esttica
con su trabajo anterior en la dcada de los veinte. En esos aos como fotgrafo
deportivo incluye en sus representaciones de nadadoras y nadadores el contrapicado,
influido tanto por el arte ruso como por el Expresionismo alemn y la Nueva
Objetividad. En las imgenes que toma sobre milicianos se repite este recurso
53
, lo que
supone un trato de igualdad a hombres y mujeres, as como a su esfuerzo. Esto se
constata en las lminas 36 y 37.
Dentro del catlogo que manejo en este estudio, Constantino Surez trabaja con
diversos planos, reflejando su preferencia por aqul conocido como conjunto, puesto
que muestra al individuo y su contexto ms cercano. En otras ocasiones, opta por el
general, que describe ampliamente el entorno que rodea al sujeto (5, 6, 9, 13, 18, 21, 22,

53
El volumen de las estampas sobre milicianos en contrapicado es abundante; no obstante, sealo los
documentos 5823, 6971 y en especial el 6985 del catlogo de la Fototeca de Asturias por su valor esttico.
34

27 y 30); el denominado entero o figura, reproduciendo el cuerpo completo de la
persona fotografiada (11, 12, 14 y 25) y el medio largo o americano, que recorta a la
figura a la altura de las rodillas (8 y 15). Asimismo emplea el holands o aberrante, que
consiste en girar la cmara unos 45 grados, creando una sensacin de inestabilidad y
dinamismo debido a las diagonales que genera (15, 25, 26 y 32). Por lo tanto, el autor
evita los primeros planos por la emotividad que comportan, puesto que su deseo es
documentar de forma realista y racional el conflicto blico entendido como un esfuerzo
comn de la ciudadana republicana y no como una lucha protagonizada por unas pocas
personas. Adems, el registro del espacio en el que se engloban sus modelos confiere
objetividad a la imagen, siendo consciente de la subjetividad que subyace en cualquier
trabajo visto tras el prisma de la mirada humana.
En el estudio de las lneas compositivas de los reportajes, Surez busca un
equilibrio entre las horizontales y las verticales, a pesar de la primaca de una de ellas en
cada imagen. De este modo la horizontalidad destaca en las obras 5, 6, 10, 23, 24, 27 y
30, lograda en las dos ltimas al elevar la lnea de horizonte por encima de las cabezas
de las milicianas y los milicianos, mientras que en la lmina 24 se consigue mediante la
repeticin de la horizontalidad del alero de la casa en la lnea que dibujan las cabezas de
las personas retratadas. Contrariamente, la verticalidad predomina en los clichs 7 a 9,
11, 12, 14, 16, 21, 31, 33 y 35; si bien en la imagen 33 existe un equilibrio con las
diagonales que crean las espaldas inclinadas de las milicianas y del primer miliciano por
la derecha, al igual que en la fotografa 21 el gomeru dibuja una gran diagonal que
cruza la obra. Las diagonales prevalecen en las composiciones 15, 17, 22, 26, 28, 32 y
34; formndose en varias ocasiones por el empleo del plano aberrante o por la existencia
de un camino en diagonal que sale del encuadre y crea una lnea de fuga. En cambio, las
ilustraciones 13, 18 a 20 y 25 constituyen un perfecto equilibrio de lneas; en tanto que
el documento 29 es el nico que presenta una supremaca del crculo al modo de las
composiciones renacentistas de Piero della Francesca.
Constantino Surez emplea un recurso basado en la imitacin con elementos de
la naturaleza de las lneas y volmenes que crean los seres humanos de la imagen
logrando una simbiosis entre la persona representada y la naturaleza que le rodea. Esta
estrategia es utilizada a lo largo de la Historia del Arte, siendo ms patente en la obra de
Paul Czanne que llega incluso a identificar los volmenes de las personas con los
objetos que le rodean, tal como hace en su cuadro Mujer con cafetera. Posteriormente
este ingenio es trabajado por el cine sovitico, especialmente por Sergui Eisenstein y
35

los representantes de las vanguardias pictricas asturianas como Nicanor Piole y
Evaristo Valle, cuyas obras conoce Constantino Surez. Esta tcnica que asemeja al ser
humano y la naturaleza es evidente en el clich 16. La lnea vertical de la miliciana se
asimila a la que dibuja el fusil convirtindose la persona y su atributo en un mismo ente;
igualmente, los rboles que se elevan a ambos lados de la miliciana repiten la silueta de
la mujer y su arma confiriendo a la muchacha la entidad de rbol o viceversa. Del
mismo modo, este recurso permite al autor dotar a la imagen de ritmo, puesto que
reitera el volumen de la miliciana en la vegetacin configurando dos lneas de
elementos seriados. Esta lgica compositiva subyace tambin en los documentos 11, 12
y 15. La filosofa que sustenta esta estrategia artstica defiende que personas, objetos y
naturaleza somos parte de un todo, por lo que nuestra materia no puede enajenarse del
contexto que nos rodea. A este pensamiento pueden unirse las teoras feministas que
argumentan cmo el patriarcado identifica a las mujeres con la naturaleza. No obstante,
en el Arte este recurso es empleado como un modo de compensar los volmenes que
aparecen en la composicin y carezco de la documentacin necesaria para dilucidar si el
artista se sirve de esta tcnica por necesidades prcticas o ideolgicas.

3.3. ANLISIS SIMBLICO Y CONCEPTUAL DE LAS IMGENES DE LAS MILICIANAS EN LA
OBRA DE CONSTANTINO SUREZ.
Constantino Surez recrea en sus reportajes sobre milicianas en el Frente
distintos smbolos. En este estudio examino cmo trata la feminidad en la esfera marcial
y los diferentes significados que adquiere la combatiente al ser retratada sola o
acompaada de varones. Asimismo analizo los iconos de la capitana que ejerce el poder,
la guerrera heroica, la luchadora como smbolo de la Repblica victoriosa, la
miliciana-pensadora, la mujer armada que simboliza la tierra asturiana y el icono de la
trabajadora, tal como los construye el fotgrafo en su obra.
Las secuencias del alistamiento de milicianas y milicianos en Gijn (lminas 5 y
6), que muestran a un grupo de las Milicias subiendo a un autobs hacia Luarca, me
permiten introducir el problema de la representacin de la feminidad en las milicianas.
En ambas fotografas aparecen mujeres vestidas con el mono fcilmente reconocibles
como representantes de su sexo. Nash (2006/1999, 95) describe el impacto que supone
el hecho de que las mujeres vistan pantalones o monos, pues tradicionalmente
responden a la masculinidad, adems de observar cmo el mono atena las diferencias
sexuales, . . . como una reivindicacin a favor de la igualdad de condicin. Realmente,
36

como ocurre en otras estampas, el mono dificulta el reconocimiento del sexo de la
persona que lo porta, como se constata en la imagen 10. No obstante, en este caso el
cabello y los zapatos son tpicamente femeninos. Por ello, del mismo modo que Arroyo
Jimnez seala para Gerda Taro
54
(2010, 492), tambin Constantino Surez desea
mantener la feminidad de sus protagonistas, siendo a la vez mujeres y militares. El resto
de obras pueden agruparse entre aqullas que presentan dificultad para reconocer el
cuerpo femenino bajo el mono y las que muestran con claridad la feminidad de las
milicianas.
Las fotografas de Surez muestran tanto a mujeres solas como a milicianas
acompaadas de sus compaeros varones. En esta eleccin de sus modelos, Constantino
Surez se asemeja a las decisiones tomadas por Gerda Taro para retratar a las
milicianas. Arroyo Jimnez seala cmo la mayor parte de las imgenes de la Guerra
Civil documentan a las milicianas aisladas o en grupos femeninos (2010, 483). No
obstante, Surez y Taro varan entre estas opciones y la de presentar grupos mixtos de
hombres y mujeres. Para Arroyo Jimnez, la miliciana acompaada de hombres supone
no hacer distinciones e igualar las funciones del hombre y la mujer en la lucha
antifascista, . . . [mientras que la miliciana sola] refuerza la independencia y mayor
movilidad de la mujer, lo que se sugiere como una propuesta de ampliar los horizontes
de la actividad femenina, abriendo nuevos campos de actuacin a la mujer (2010, 483).
Constantino Surez aporta a la lucha feminista la transmisin de estas imgenes sobre
las mujeres que adoptan nuevos modelos y ocupan espacios tradicionalmente
masculinos. El artista visibiliza a estas mujeres transgresoras para la sociedad,
divulgando una nueva identidad de gnero.
El icono de la mujer que ejerce el poder se reconstruye en los retratos 7 y 8,
correspondientes a una miliciana que posee graduacin en las Milicias. He sealado con
anterioridad cmo durante los primeros meses los milicianos y las milicianas deciden en

54
Gerda Taro (1910-1937), de nombre Gerta Pohorylle, es hija de judos polacos. Con el ascenso del
partido nazi, huye con una amiga a Pars. All conoce a Andr Friedman y se inventan el nombre de Robert Capa,
presentndolo como un fotgrafo que vende sus obras a travs de sus representantes, Gerda y Andr. De este modo,
ganan ms dinero. Al iniciarse la Guerra Civil, ambos cubren la contienda para la prensa internacional. Como venden
sus reportajes bajo la autora de Robert Capa, an hoy no se ha designado con seguridad qu obra pertenece a Andr
y cul a Gerda. No obstante, se sabe, gracias a estudios como el de Arroyo Jimnez, que las imgenes de milicianas
son producto de la mirada de Gerda Taro. Muri durante la Guerra cerca de Madrid. Durante el conflicto, la pareja
viaj con un tercer fotgrafo, David Seymour Chim. Est documentada la estancia de Chim en Asturias durante el
verano de 1936 y an hoy se sigue intentando dilucidar si Gerda Taro y Andr Friedman estuvieron en esta regin.
37

asamblea los nombramientos. Por ello, es fcil que aparezcan mujeres ejerciendo cargos
de importancia en los batallones. Esta mujer porta cinturn y correaje con la pistola y la
cartuchera. Asimismo lleva una gorra de plato, atributo de su rango militar, con una
figura central que se asemeja a un torren y dos lneas en cada lateral. El emblema de la
fortificacin es el smbolo de la seccin de ingenieros y las dos barretas implican que ha
alcanzado el grado de jefe
55
. Constantino Surez inmortaliza la efigie de una mujer
poderosa sin la necesidad de masculinizarla.
Primero la captura acompaada de otra miliciana, cortada en la imagen, y un
miliciano al fondo. A pesar de que las personas y los huecos de la casa ocupan
completamente la representacin, el foco de atencin lo ejerce la miliciana con grado de
suboficial. Las dos mujeres se relacionan con los vanos de barrotes situados a la altura
de las cabezas femeninas, estando abierta la ventana correspondiente a la miliciana
armada. Este simbolismo expresa la liberacin experimentada por las mujeres que
avanzan hacia el frente tras el Golpe de Estado. Lisa Lines (2009, 168-169) argumenta
que esta mutacin de los roles de gnero se produce por la existencia de la guerra, ya
que en tiempos de paz no sera posible. Al igual que se inicia la revolucin social de la
colectivizacin agraria durante el verano de 1936, las mujeres llevan a cabo su propia
subversin erigindose con los mismos derechos que los hombres para defender sus
ideales con las armas.
En el documento 8 la jefa del Sector de Ingeniera aparece sola ante la
naturaleza, sin una lnea de horizonte que permite la apertura al cielo. Esta obra se
asemeja a los retratos de estudio que el fotgrafo realiza en su laboratorio. La mirada de
la miliciana, desafiante y segura, es el principal foco de atraccin de la estampa. El
segundo foco lo constituye la pistola, que gua la vista de la persona que observa a la
lnea de botones y al correaje provocando un recorrido por su cuerpo hasta los pechos,
enmarcados por la cruz que crean las cintas de cuero y realzados por la luz. Con este
juego visual, Constantino Surez inmortaliza a una mujer valiente que ejerce el poder en
el campo de batalla. Adems, al no vestir pantalones provoca una mayor conmocin
respecto a la imagen virilizada del ejrcito. Al igual que la modelo de Gerda Taro en
Miliciana republicana recibiendo instruccin en la playa (imagen 38), [l]a

55
Las divisas militares de la gorra aparecen estipuladas en la Orden del 31 de octubre de 1936 en el Diario
Oficial n 295. Los dibujos pueden consultarse en la pgina http://www.sbhac.net/Republica/Fuerzas/EPR/
EprG/Divisas/Divisas.htm. Asimismo las alegoras de los diversos cuerpos del ejrcito republicano pueden verse en
la pgina http://ejercitorepublicano.wordpress.com/2012/11/21/cenidor/.
38

indumentaria de la mujer es entre civil, militar y femenina (Arroyo Jimnez 2010,
485).
El icono de la miliciana heroica se recrea en las lminas 11 a 13, 16 y 17. La
miliciana aparece vestida con el mono y porta los dos emblemas militares por
antonomasia,-el casco y el fusil-, o al menos lleva uno de ellos. Este smbolo acta
como instrumento para exhortar a la ciudadana al alistamiento en el frente. Estas
imgenes emplean preferentemente el contrapicado, que confiere un estatus heroico. A
pesar de ser un ngulo recurrente en el corpus de Constantino Surez, en los
documentos 11 y 12 aade un nuevo elemento; el basamento sobre el que se apoyan los
pies de la miliciana. De este modo, convierte a la mujer en una escultura humana sobre
un pedestal. El empleo de una basa donde colocar al ser humano es la aportacin de
Leni Riefenstahl a la Historia del Arte en la primera quincena de agosto de 1936
(documento 39), que el fotgrafo integra a su obra en diciembre
56
. Estas dos estampas
esculpidas por el asturiano forman parte de una serie en la que la cmara va girando
alrededor de la miliciana y capturando la escena desde diferentes puntos de vista.
La imagen 17 opta por la representacin frontal de la miliciana que ya no carga
el fusil en su hombro sino que lo agarra fuertemente con su mano, mientras que en la
otra ase el casco. Esta lmina es seleccionada por el peridico El Noroeste para cerrar la
edicin del da 18 de agosto de 1936. As, en la pgina 6 destaca dicha fotografa con el
siguiente pie: En las avanzadillas del frente de Luarca, hemos visto a esta bella
miliciana, que, por cierto, en los ratos de descanso, dedicaba sus actividades a los
quehaceres de la cocina. De este modo, Constantino Surez opta por el empleo de
smbolos militares haciendo de ella una componente de las Milicias en igualdad de
condiciones con cualquiera de sus homlogos varones; en cambio, el peridico
mantiene con su redaccin los roles de gnero vigentes en la poca, minusvalorando el
papel de la muchacha. La prensa desva el foco de atencin del fusil y el casco hacia la
belleza fsica y las labores hogareas entendidas como femeninas. Ningn objeto de la
estampa evoca la cocina, pero el texto escrito pervierte el mensaje icnico y conduce a
la persona que lea la prensa hacia la conviccin de que las milicianas en el frente
cumplen las tareas de cocina y lavadero. De este modo, el peridico divulga esa orden

56
Existe la posibilidad de que Constantino Surez conociese la obra de Leni Riefenstahl. No obstante, la
documentacin manejada no arroja luz sobre esta hiptesis. En el supuesto caso de que el fotgrafo gijons no haya
tomado contacto con la obra de la artista alemana, implicara un planteamiento innovador en los reportajes del
asturiano; por lo cual merecera ser valorado con una nueva mentalidad.
39

no escrita, a la que me he referido anteriormente, segn la cual las mujeres deben cubrir
las labores de retaguardia; mientras que el artista prefiere continuar difundiendo el
smbolo de una mujer heroica.
Entre los clichs que recrean el icono de la miliciana heroica incluyo la serie que
conforman los reportajes 18, 19 y 20 sobre una pareja disparando el fusil. Este grupo
est protagonizado por la miliciana de la lmina 17, variando la composicin entre
presentarla sola o acompaada de otro miliciano. La comparacin entre la postura de la
miliciana disparando y la pose del miliciano manejando el arma permite inferir los
errores que comete la mujer. En primer lugar ella se sita de rodillas, mientras que el
miliciano tan slo hinca una pierna en el suelo; en segundo lugar, ella separa demasiado
el brazo izquierdo de su cuerpo en relacin con la cercana que adopta el del hombre y
finalmente, la muchacha dirige el can hacia un punto demasiado alto en
contraposicin con la eleccin masculina de un punto de mira bajo. Debido a que estn
apostados en una elevacin, parece ms correcta la orientacin elegida por el miliciano.
Finalmente, el muchacho porta el correaje y la cartuchera caracterstica del
frente, mientras que ella slo posee el mono. Estas diferencias pueden ser explicadas
mediante la comprensin de la secuencia como un ejercicio de tiro dirigido al
aprendizaje de la miliciana. No obstante las imgenes pueden esconder la realidad y
tratarse de una mujer armada solamente para la fotografa. Ambas posibilidades son
factibles. He argumentado anteriormente cmo todas las milicianas reciben instruccin
militar; a su vez, Cueva Fernndez (2000, 196) entrevista a la miliciana de cocina
Concha Lpez Gonzlez, ya citada, que relata cmo le entregan el mono y el fusil para
inmortalizarla con la cmara, pero inmediatamente despus de ser tomado el clich debe
devolverlos.
Para este reportaje, Constantino Surez adopta la misma pose, de rodillas, y
actitud que la persona que dispara el fusil. Segn Arroyo Jimnez, esta postura implica
el deseo del autor por identificarse con la lucha por las izquierdas a la par que evoca a
la irresistible identidad de la cmara y el arma de fuego como herramientas que se
activan con un disparo (2010, 490-491). As el artista proyecta su vida y defensa de la
Repblica en el icono de las Milicias. Del mismo modo, alude a un juego de miradas
entre el hombre que observa a travs de los prismticos, la persona que sita la mira del
fusil y el artista que encuadra su objetivo. Este juego visual es el que marca los puntos
focales de atencin de la imagen, creando tensin en el individuo que analiza la lmina
al no poder conocer qu es aquello que la miliciana y el miliciano avistan. Adems, el
40

torso de la miliciana y el cuerpo de su compaero se funden en dos lneas verticales
paralelas que tienen su parangn en los artos que se alzan en el centro geomtrico de la
estampa; el fusil, en diagonal, refleja la direccin de una de las ramas de la cambronera
que parece ser una continuacin del can.
Asimismo, en el documento 18 el paralelismo establecido entre las siluetas de la
pareja simboliza las Milicias como un espacio de unin entre hombres y mujeres donde
actan con un mismo objetivo. En cambio, la lmina 20 sita al miliciano en el espacio
central, tanto geomtrica como simblicamente. Ataviado con el casco y la cartuchera y
en posicin de combate, atrae toda la atencin; mientras que la miliciana aparece en un
segundo plano, al fondo y despojada del casco y la cartuchera, en una actitud propia de
un ejercicio militar y no de un instante de la batalla. La unin entre la pareja se hara
ms patente, tanto si Surez tomase la imagen ms emplazado hacia la derecha como si
la miliciana portase el casco y encaonase el fusil a la par que su compaero. Sin
embargo, la actitud elegida proporciona mayor veracidad al documento.
La lmina 15 es una variacin de la miliciana heroica, planteando un escorzo en
contrapicado y el giro de la cmara para crear diagonales que atraviesen la imagen,
provocando tensin y movimiento. El foco de atencin se sita en el objeto circular que
porta la mujer, puesto que en su identificacin radica el significado de la estampa. A
simple vista podra parecer un casco militar, ya que el ttulo de la obra, Retrato de una
miliciana, evoca la vanguardia y cualquier accin relacionada con el manejo de las
armas. No obstante, se trata de un balde lleno de ropa. As se convierte en una miliciana
destinada a los lavaderos o bien es una luchadora que, tras cumplir con las obligaciones
propias de un soldado, debe dedicarse a labores consideradas tradicionalmente como
femeninas. Esta segunda interpretacin se encuentra en sintona con los trabajos de
Lines sobre la doble carga de las milicianas, sealada en el epgrafe 2.2. del presente
trabajo. La protagonista de este reportaje de marzo de 1937 ya no es la herona que
porta las armas ni la mujer liberada y poderosa, sino que es una alegora de la muchacha
que desempea un rol femenino tradicional. No obstante, el artista la retrata con el
estatus heroico y la dignidad que reserva a las mujeres que cargan la pistola o el fusil,
confiriendo al til de trabajo que porta la miliciana el mismo tratamiento que otorga a
las armas. De este modo, la miliciana que dispara y la que lava la ropa realizan un
trabajo igualmente necesario para la defensa de la Repblica.
Como he argumentado ms arriba en referencia al cartel de Les milicies us
necessiten!, la miliciana se convierte pronto en el smbolo de la Repblica como
41

gobierno elegido por el pueblo. Constantino Surez emplea no slo a las mujeres, sino
tambin a ancianos, nias y nios para representar a la Repblica victoriosa. Para ello
retrata a sus modelos en posicin erguida, con la barbilla levantada, sonrientes y el puo
en alto como referencia al smbolo de las izquierdas. As aparece en los clichs 14, con
la miliciana sola; 21, donde aparece acompaada de milicianos y 30, mostrando al
personal de cocina segn este tipo iconogrfico. En el negativo 14 la alegra que
transmite la protagonista al sonrer abiertamente y el fusil que carga al hombro
simboliza la esperanza en la victoria. La finalidad de esta fotografa ya no es incitar a
las personas a ir al frente, sino demostrar a la poblacin la proximidad del triunfo de la
Repblica. De este modo, el nico emblema que atestigua la existencia de un conflicto
blico es el arma, pues el resto de la imagen es la representacin de un instante relajado
y feliz. Adems, en el documento 30, el artista confiere tanto dignidad a sus personajes
como reconocimiento por su aportacin al esfuerzo blico; en el que se incluye el propio
artista como hombre que no toma las armas.
Esta simbologa puede aparecer aislada, tal como sucede en los ejemplos que he
examinado, o bien se entrelazan unos iconos con otros en un mismo clich. As, en el
reportaje 25 la segunda mujer por la izquierda en la fila inferior simboliza a la miliciana
heroica, mientras que la primera mujer por la derecha de la fila superior recrea la
iconografa de la Repblica victoriosa. Otras fotografas de milicianas conforman unos
retratos psicolgicos e intimistas en los que el autor parece interrogarse sobre las
consecuencias de la Guerra, sin llegar a mostrar a las mujeres como vctimas sino como
seres que reflexionan sobre las mismas inquietudes del artista. A esta iconografa la
denomino miliciana-pensadora en referencia a la actitud de El Pensador de Rodin.
Como ejemplo de esta miliciana-pensadora sealo el reportaje 9, tomado en
Gijn el da en que las Milicias consiguen recuperar el cuartel de Simancas. La cmara
captura una calle que muestra las consecuencias de la lucha: la oquedad de un tejado por
efecto de los bombardeos sufridos y el suelo salpicado de restos de madera y adoquines.
En el primer plano se dibuja la figura de una miliciana con cartucheras, casco militar y
pantalones, que dirige su mirada hacia el ngulo exterior izquierdo. Esto provoca
tensin en la persona que observa la imagen, ya que no sabe qu atrae la atencin de la
miliciana. El camin compensa el peso visual de los inmuebles a la vez que suscita una
mayor cercana de la persona que observa hacia la miliciana. En esta lmina prima la
horizontalidad, rota tan slo por la miliciana y el poste del fondo, creando un
simbolismo entre ambos elementos que exagera la sensacin de soledad e intimismo
42

que produce la imagen, a pesar de tratarse de un espacio exterior, como si el autor y la
miliciana intentasen comprender qu queda despus de la batalla.
La miliciana como smbolo de la patria asturiana, de sus montaas y ros; en
definitiva, de su tierra se recoge en la lmina 13 a travs de una miliciana de perfil con
las montaas asturianas al fondo. Los focos de atencin son el fusil y las madreas
constituyendo a su vez las lneas principales de la composicin. La imagen evoca las
estampas paisajsticas que se vendan como postales, por ello presenta los smbolos ms
reconocibles de la regin; el monte y el caracterstico calzado. Crabiffosse Cuesta
(2002, 16-21) describe las fotografas realizadas por un grupo de montaa para
documentar sus excursiones. Estas imgenes son presentadas en el Ateneo Obrero de
Gijn durante los aos veinte. Constantino Surez mantiene en su retina la visin de
estos reportajes que aqu rememora. No obstante, subvierte la presencia femenina con el
arma, pues ya no se trata de una escena costumbrista que mantenga el modelo de la
campesina. El golpe de Estado convierte a la apacible mujer asturiana en la guerrera que
debe defender su tierra de los ataques de una ideologa contraria a la clase obrera. Del
mismo modo, el buclico paisaje asturiano es ultrajado por los bombardeos que obligan
a cavar zanjas de terreno, horadando la tierra. Las mujeres y la tierra han sufrido una
mutacin en su identidad a causa del golpe de Estado y la guerra; por ello, el artista
presenta a las mujeres como defensoras en contraposicin a la tradicional visin
patriarcal que las considera necesitadas de auxilio.
El icono de la mujer trabajadora proviene de la Unin Sovitica y el
ensalzamiento de la clase obrera. A su vez, en Espaa desde finales de 1936 est
tomando fuerza la consigna de las izquierdas espaolas de enviar a los hombres al frente
y a las mujeres a cubrir los puestos de trabajo vacantes en la retaguardia. Este deseo
supone la difusin de numerosas imgenes de mujeres realizando trabajos considerados
anteriormente como masculinos. Constantino Surez emplea el smbolo de la miliciana
trabajadora para representar a las mujeres destinadas en las secciones de cocina y
lavaderos de los distintos batallones. En estas lminas confiere gran importancia al
producto del trabajo de la miliciana como emblema del aporte de la mujer a la lucha
republicana. De este modo, los objetos focalizan la atencin de la persona que observa
el reportaje convirtindose en los autnticos protagonistas de la obra.
As sucede en la lmina 29. El cubo se convierte en el centro de atencin de la
estampa, como fruto del trabajo de las personas que lo rodean y el alimento que les
permite continuar viviendo. En este sentido es clara la referencia a pinturas como El
43

ngelus de Millet, a pesar de que Surez ofrece una visin ms optimista que la del
pintor. Adems, la representacin de la accin de pelar patatas dando importancia de
bodegn a la palangana se inicia en la Historia del Arte a partir de Van Gogh, creando
un sentimiento introspectivo y una complicidad entre el grupo de personas que pela los
tubrculos. En la fotografa se establece una comunicacin entre distintos niveles de
participacin en el frente: el personal sanitario, con el distintivo de la cruz en el brazo;
el personal de cocina, al que seguramente pertenece la mujer con falda; y posiblemente
las milicias de vanguardia, pues la segunda miliciana por la izquierda porta correaje. El
fotgrafo se aproxima a este grupo como si de un extrao se tratase; no obstante, el
segundo hombre por la derecha levanta la vista hacia Surez, estableciendo una
conexin con el grupo que se traslada hacia la persona que observa la lmina.
Igualmente, la necesidad de que un objeto sea el centro de la representacin
explica el uso del picado en la imagen 32. Esto genera que el foco de atencin lo
protagonice la olla con la comida, de la que se van sirviendo los milicianos que forman
un semicrculo alrededor del puchero. La mirada de la miliciana hacia la marmita y su
gesto de satisfaccin la relaciona con el producto de su trabajo, convirtindola en una
mujer que participa en el esfuerzo blico de la Repblica. El fotgrafo le confiere
dignidad, la misma con la que trata al resto de milicianos de la imagen.
La imagen 34 es la nica que Surez realiza sobre los lavaderos. El plano picado
genera un escorzo en el rostro de la mujer que impide la contemplacin de su tez. Los
brazos y manos de la muchacha estn en movimiento cuando el fotgrafo dispara el
obturador, por lo que aparecen difuminados los contornos. Por un lado, confiere as
realismo a la representacin y por otro, recupera una tcnica futurista que simula el
movimiento. La nica persona que aparece en la lmina no mira al objetivo, lo que
convierte al fotgrafo y los seres que hoy observan la estampa en un voyeur. A su
alrededor se sitan una serie de objetos: los cubos blancos, los monos y camisas de las
milicias y una bota.
Al no existir otras imgenes sobre los lavaderos no puedo asegurar si Surez se
aleja de estas mujeres y se sita en un plano de superioridad a ellas, restando
importancia a su labor en la defensa de la Repblica o si, por el contrario, la eleccin
del picado responde a la necesidad de mostrar la captacin de un instante confiriendo
mayor veracidad al documento y de focalizar la atencin en el producto del trabajo que
esta mujer realiza para la causa republicana. No obstante, a lo largo del anlisis de los
reportajes de Surez constato la dignidad y sensibilidad con que retrata a las mujeres
44

que han participado en los frentes republicanos del Norte en diversas secciones,
situndolas en un plano de igualdad con sus compaeros masculinos y con el propio
fotgrafo, lo que me permite extrapolar esa conclusin a la imagen de la lavandera. De
este modo, el documento muestra la contribucin de la mujer al esfuerzo republicano
valorndola del mismo modo que si portase las armas.





























45

CONCLUSIONES.
Este trabajo nace con la finalidad de conocer el fenmeno de las milicianas en
Asturias durante la Guerra Civil, atendiendo a aspectos como el alistamiento, la
instruccin y la participacin en el Frente. Adems, con mi investigacin, pretendo
catalogar las principales iconografas de las milicianas. De este modo, valoro la imagen
de las guerreras en la prensa, los carteles republicanos y los reportajes del fotgrafo
asturiano Constantino Surez. A pesar de la extensin de la bibliografa existente sobre
la Guerra civil, la temtica de las milicianas no ha tenido gran repercusin entre la
investigacin. No obstante, destacan las obras de Mary Nash y Carmen Alcalde Garriga
por ser las primeras que analizan la situacin de las mujeres durante el conflicto
armado. A partir de estos libros, se dibujan dos tipos de estudios. Por un lado, surgen las
tesis que interpretan a estas mujeres como seres extraordinarios y pretenden rescatar sus
nombres; sirviendo de ejemplo el artculo de Rosa M Ballesteros Garca. Por otro lado,
se examinan las actuaciones de las milicianas como causa y efecto de las
transformaciones que, en el periodo republicano y blico, se producen en los roles de
gnero. Dentro de este modelo, se encuadran las obras de Ingrid Strobl, Mercedes Yusta
Rodrigo y Helena Andrs Granel.
No hay monogrficos que examinen a las milicianas asturianas. No obstante,
Marcelino Laruelo Roa recoge una sntesis de la vida de aquellas personas que fueron
juzgadas mediante un consejo de guerra, incluyendo a ms de una veintena de
luchadoras. Igualmente, Isabel Cueva Fernndez entrevista a varias combatientes; del
mismo modo que hacen Amaya Caunedo Domnguez, Irene Daz Martnez y Pedro
Alonso Garca en su obra conjunta. Adems de la consulta de esta bibliografa; para
valorar la participacin de las mujeres en la contienda asturiana, analizo tanto la
documentacin custodiada en el Archivo Histrico Provincial de la regin como en el
Archivo Militar de El Ferrol. Asimismo, para discernir cul es la imagen que se
transmite de las milicianas examino los carteles republicanos, la prensa escrita y los
reportajes grficos del fotgrafo gijons Constantino Surez, represaliado por la
dictadura franquista.
A partir de las leyes republicanas constato que hombres y mujeres se alistan en
las Milicias tras el golpe de Estado del da 18 de julio de 1936. En octubre de ese mismo
ao, el gobierno de Largo Caballero decreta la inclusin de las Milicias en el Ejrcito
Republicano pasando a depender del Ministerio de Guerra y guindose por las leyes
marciales vigentes. A pesar de que la legislacin militar de 1936 no excluye
46

especficamente a las mujeres del Ejrcito, stas no son incluidas en el mismo. El
problema legal radica en que tradicionalmente las mujeres no participan en la lucha
armada, por ello es innecesario redactar una ley que prescinda de ellas, pues ninguna
habra intentado formar parte de las Fuerzas Armadas. La Guerra Civil termina con esa
visin tradicional al optar un gran nmero de mujeres por cargar las armas e irse al
frente. Por ello, muchas historiadoras defienden que esta revolucin femenina no es
provocada por los cambios en la legalidad republicana, sino por la prdida de poder del
gobierno ese 18 de julio a favor de las agrupaciones de izquierdas en las que participan
las mujeres, que consiguen as acceder a las armas.
Varias historiadoras e historiadores argumentan que las mujeres permanecen en
los frentes solamente durante el verano de 1936. As lo defienden Mary Nash, Mnica
Moreno Seco, Helena Andrs Granel, Rosa M Capel Martnez y Jos Romera Castillo.
No obstante, a travs de la documentacin custodiada en el Archivo Histrico
Provincial de Asturias, concluyo que las mujeres asturianas participan activamente en
los frentes del Norte hasta mayo de 1937, si bien esta fecha quiz pueda ampliarse en el
futuro con la aparicin de nuevas pruebas. Sin embargo, en otoo de 1936 la imagen de
la miliciana inicia un proceso de devaluacin que le lleva desde el icono heroico a la
identificacin con la prostitucin, pasando por la imagen de la mujer que trabaja en la
retaguardia para que los hombres puedan estar en el frente. Este recorrido hacia una
simbologa peyorativa deja sus huellas en la produccin de carteles durante la etapa
blica. La miliciana heroica con mono y portando correaje, cartuchera y fusil resulta ser
una exhortacin a los hombres para alistarse en las Milicias y no un reclamo para las
mujeres. La asimilacin que la opinin pblica forja entre milicianas y prostitutas
encuentra su base en estos carteles republicanos, la prensa y estudios mdicos que
extienden la preocupacin por la transmisin de las enfermedades venreas.
Sin embargo, atendiendo al periodo anterior a la equiparacin entre guerrera y
prostituta, las historiadoras y los historiadores no se ponen de acuerdo respecto a las
actividades que las mujeres desempean en el Frente. La primera disputa se centra en la
composicin de las Milicias. En el verano de 1936, el gobierno republicano decreta la
divisin de stas en tres categoras: el Frente, la retaguardia y las milicias locales.
Debido a la extensin de esta tesis de mster, centro mi estudio en las milicianas del
Frente. A pesar de ello, no olvido que las milicianas de retaguardia y locales conviven
con la poblacin civil difundiendo el modelo de la mujer que viste mono y carga armas.
Por ello, tienen gran importancia en la transmisin de un nuevo rol femenino. La
47

mayora de los estudios histricos no atienden a las diferencias entre estas tres
categoras. Adems, mantienen la hiptesis segn la cual las mujeres en el frente slo
cumplen labores de cocina, sanidad y limpieza, explicando la existencia de algunas
mujeres armadas como una excepcionalidad. Mi trabajo se acerca ms a las teoras de
Lisa Lines, que trata separadamente a las milicianas del Frente y a las milicianas de la
retaguardia, documentando cmo las primeras realizan las mismas actividades que sus
homlogos varones, pero adems se espera de ellas que hagan labores de cocina y
limpieza ya que son mujeres. Lisa Lines denomina a esta especie de doble jornada, la
double burden.
Respecto a la situacin de las milicianas asturianas documento la existencia de
un salario igual para mujeres y hombres, as como el alistamiento de mujeres en las
Milicias desde el 20 de julio de 1936. Al inscribirse en los registros de cada batalln, las
mujeres aparecen como cocineras, sanitarias o milicianas. Esto implica que las inscritas
como milicianas no tienen la obligacin de realizar labores de cocina o de sanidad. Cada
batalln presenta una participacin diversa de mujeres, variando sustancialmente el
nmero de milicianas que posee cada escuadrn. Todas las mujeres del batalln, sin
importar a qu seccin pertenezcan, aprenden el manejo del fusil y tcticas militares
bsicas. Las milicianas destinadas en cocina y lavaderos cumplen unas jornadas
extenuantes que les restan tiempo y fuerzas para realizar actividades marciales tales
como hacer la guardia. Por su parte, las milicianas armadas sufren las mismas
calamidades y corren idnticos riesgos que sus homlogos varones, pues el hecho de ser
mujeres no implica que se les exija un esfuerzo menos costoso o peligroso.
Durante el verano de 1936, las milicianas y milicianos que conforman un
escuadrn se renen para decidir los cargos del batalln. En este periodo de tiempo es
fcil que las mujeres obtuvieran cargos de suboficial u oficial como recompensa por
alguna accin blica. En Asturias documento dos casos adems de la jefa de seccin
fotografiada por Constantino Surez. Estos cargos no son ratificados por el Estado
Mayor cuando las Milicias se integran en el Ejrcito Republicano, sino que en su lugar
se coloca a un militar. Al igual que durante la contienda el esfuerzo de las milicianas no
es inferior al de sus compaeros; tras la cada de Asturias, stas sufren una dura
represin que vara entre los doce aos de crcel y la pena de muerte por fusilamiento.
Algunas mueren en prisin debido a las malas condiciones de vida y, en ocasiones, a
causa de las torturas sufridas, como relatan las compaeras que son testigos de las
palizas infringidas.
48

Fundamentalmente, sobre los cambios y pervivencias en el icono de la miliciana
durante la Guerra en Asturias, analizo la prensa de la regin y el corpus de Constantino
Surez. La prensa republicana genera dos versiones en la iconografa de la miliciana. La
primera presenta una mujer cndida y apacible que es vctima del ataque de un fascista,
provocndole una metamorfosis que la convierte en una miliciana feroz y ansiosa por
vengarse; se preserva as la esencia femenina tradicional que muta a una nueva
identidad de mujer libre, luchadora y agresiva tras conocer la violencia de los
sublevados. La segunda versin recrea una bella miliciana, valiente, que arenga a los
hombres a la lucha y mantiene intacta su esencia femenina, distrada y carente de un
discurso poltico; algo esperable en una persona que lucha por una opcin ideolgica.
Por el contrario, la prensa franquista identifica a las milicianas como prostitutas y las
califica de espas y delatoras; describindolas como animales, en las que ya no queda
ningn rastro de humanidad.
Constantino Surez es el fotgrafo de la Guerra Civil asturiana por antonomasia.
Gijons de nacimiento y de ideologa izquierdista, es represaliado por la dictadura
franquista tras la entrada de las tropas sublevadas en la ciudad el 21 de octubre de 1937.
Sus obras se caracterizan por el uso de diagonales y contrapicados, manifestando las
influencias del Expresionismo, la Nueva Objetividad alemana, el cine sovitico, los
reportajes de Leni Riefenstahl y las vanguardias pictricas asturianas. En las fotografas
que realiza sobre las milicianas en el frente destaca la dignidad que confiere a sus
modelos as como la identificacin que el artista establece entre s mismo y las personas
que retrata y el reconocimiento que subyace a la labor realizada por estas Milicias en
defensa de la Repblica. El fotgrafo presenta indistintamente a las milicianas aisladas
o acompaadas de sus compaeros varones. Del mismo modo, aunque el mono diluye
las diferencias sexuales entre hombres y mujeres, Surez pretende que las milicianas de
sus clichs sean reconocidas como mujeres, manteniendo atributos femeninos como el
cabello, los zapatos, las joyas, las cejas perfiladas; si bien, en algunas situaciones
pervive la dificultad de discernir si el modelo es un hombre o una mujer.
Entre las distintos smbolos que trabaja Surez examino seis tipos iconogrficos
sobre la miliciana: la mujer con poder, resaltando los atributos femeninos y portando el
arma y los distintivos militares que atestiguan su cargo; la miliciana heroica, vestida con
el mono y portando el fusil, que admite variaciones; la guerrera que simboliza a la
Repblica victoriosa, con el rostro elevado, sonriente y el puo en alto; la luchadora que
se identifica con la tierra de Asturias, tomando atributos de la regin como las madreas
49

y recortando la silueta de la combatiente sobre un paisaje montaoso; la miliciana-
pensadora, generando un retrato intimista sobre la reflexin de las consecuencias de la
Guerra y la trabajadora, cuya labor supone un importante aporte para el esfuerzo blico.
A lo largo de esta investigacin compruebo cmo Constantino Surez trata por igual a
hombres y mujeres, del mismo modo que confiere dignidad al documentar a las mujeres
armadas, a las destinadas en cocina o lavaderos y a las sanitarias. No obstante, de su
produccin durante los meses de guerra slo un clich ilustra los lavaderos. Esto quizs
suponga que el artista no concede importancia a esta seccin o bien antepone la
necesidad de documentar otras zonas del frente.
De cualquier manera, Constantino Surez transmite una nueva imagen de las
mujeres; ms libres, independientes y capaces de abrirse camino en un espacio
predominantemente masculino como la lucha armada por una ideologa poltica. Este
nuevo icono femenino responde a los cambios producidos en las estructuras de gnero
durante los aos treinta en Espaa, iniciados con la legislacin republicana. La Segunda
Repblica supone tanto la coeducacin como el inicio del laicismo, entraando una
mayor libertad femenina. Entre las leyes ms significativas se encuentran las referentes
al divorcio y al voto femenino. Asimismo, durante dicho periodo las mujeres se
introducen en las agrupaciones de izquierdas, iniciando su recorrido poltico. No
obstante, el golpe de Estado provoca que las mujeres republicanas puedan acceder al
campo de batalla.
Constantino Surez no slo fotografa y transmite el icono de estas guerreras
durante el conflicto, sino que tambin conserva y cataloga los clichs durante
aproximadamente las dos ltimas dcadas de su vida. De este modo, gracias al artista
despojado de su carnet de fotgrafo, enajenado de su obra y encarcelado; estas mujeres
de vanguardia son inmortalizadas y custodiadas a la espera de que la Historia les
reconozca su lugar. Con esta tesis de mster aporto mi investigacin, esfuerzo y
conocimiento a la recuperacin de las milicianas asturianas; tanto de su labor en defensa
del gobierno legtimo republicano como de su capacidad por ocupar espacios reservados
nicamente para los hombres. As, las combatientes asturianas recobran el puesto que
merecen en nuestro relato del pasado.




50

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3. Fuentes orales.
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55


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Documental de la Memoria Histrica.


58





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Frente Popular de Asturias, Ejrcito de la Repblica, Instituto de Higiene Militar. Gijn:
Control de Litografa Artes Grficas, 1937. Centro Documental de la Memoria
Histrica.


59











5. Constantino Surez, Milicianos subindose a un autobs de ALSA para ir al
Frente de Luarca. Gijn. 8 de agosto de 1936. Archivo de Constantino Surez. Fototeca
del Museo del Pueblo de Asturias, Gijn. [Nmero 4870].




60











6. Constantino Surez, Milicianos subindose a un autobs de ALSA para ir al
Frente de Luarca. Gijn. 8 de agosto de 1936. Archivo de Constantino Surez. Fototeca
del Museo del Pueblo de Asturias, Gijn. [Nmero 4871].




61



7. Constantino Surez, Retrato de una miliciana. Lugar an no identificado.
1936. Archivo de Constantino Surez. Fototeca del Museo del Pueblo de Asturias,
Gijn. [Nmero 8119].
62



8. Constantino Surez, Retrato de una miliciana. Lugar an no identificado.
1936. Archivo de Constantino Surez. Fototeca del Museo del Pueblo de Asturias,
Gijn. [Nmero 8120].
63



9. Constantino Surez, Retrato de una miliciana. Gijn. 21 de agosto de 1936.
Archivo de Constantino Surez. Fototeca del Museo del Pueblo de Asturias, Gijn.
[Nmero 5041].
64














10. Constantino Surez, Retrato de un miliciano en el sector de Grado. Grado.
25 al 26 de septiembre de 1936. Archivo de Constantino Surez. Fototeca del Museo del
Pueblo de Asturias, Gijn. [Nmero 5282]. Incluyo esta imagen porque en mi opinin
se trata de una miliciana.
65


11. Constantino Surez, Retrato de una miliciana. Sector de Agera. 5 de
diciembre de 1936. Archivo de Constantino Surez. Fototeca del Museo del Pueblo de
Asturias, Gijn. [Nmero 5661].

66


12. Constantino Surez, Retrato de una miliciana. Sector de Agera. 5 de
diciembre de 1936. Archivo de Constantino Surez. Fototeca del Museo del Pueblo de
Asturias, Gijn. [Nmero 5663].

67


13. Constantino Surez, Retrato de una miliciana. Oviedo. 1 de marzo de 1937.
Archivo de Constantino Surez. Fototeca del Museo del Pueblo de Asturias, Gijn.
[Nmero 6865].

68



14. Constantino Surez, Retrato de una miliciana. Oviedo. 1 de marzo de 1937.
Archivo de Constantino Surez. Fototeca del Museo del Pueblo de Asturias, Gijn.
[Nmero 6867].

69















15. Constantino Surez, Retrato de una miliciana. Oviedo. 9 de marzo de 1937.
Archivo de Constantino Surez. Fototeca del Museo del Pueblo de Asturias, Gijn.
[Nmero 6981].

70


16. Constantino Surez, Retrato de una miliciana. Oviedo. 10 de marzo de 1937.
Archivo de Constantino Surez. Fototeca del Museo del Pueblo de Asturias, Gijn.
[Nmero 7013].

71

17. Constantino Surez, Retrato de una miliciana en la avanzadilla de
Villagermonde del Frente de Luarca. Valds. 13 de agosto de 1936. Archivo de
Constantino Surez. Fototeca del Museo del Pueblo de Asturias, Gijn. [Nmero 4964].


72













18. Constantino Surez, Miliciana disparando su fusil y miliciano vigilando en
la avanzadilla de Villagermonde del Frente de Luarca. Valds. 13 de agosto de 1936.
Archivo Constantino Surez. Fototeca del Museo del Pueblo de Asturias, Gijn.
[Nmero 4962].

73














19. Constantino Surez, Miliciana apuntando su fusil en la avanzadilla de
Villagermonde en el Frente de Luarca. Valds. 13 de agosto de 1936. Archivo de
Constantino Surez. Fototeca del Museo del Pueblo de Asturias, Gijn. [Nmero 4963].


74













20. Constantino Surez, Milicianos disparando sus fusiles en la avanzadilla de
Villagermonde en el Frente de Luarca. Valds. 13 de agosto de 1936. Archivo de
Constantino Surez. Fototeca del Museo del Pueblo de Asturias, Gijn. [Nmero 4965].


75













21. Constantino Surez, Retrato de un grupo de dinamiteros con una catapulta
en el Frente de Sograndio. Oviedo. 5 de septiembre de 1936. Archivo de Constantino
Surez. Fototeca del Museo del Pueblo de Asturias, Gijn. [Nmero 5130].


76













22. Constantino Surez, Columna de milicianos y milicianas avanzando por un
camino. Lugar an no identificado. 5 al 6 de octubre de 1936. Archivo de Constantino
Surez. Fototeca del Museo del Pueblo de Asturias, Gijn. [Nmero 5387].

77














23. Constantino Surez, Retrato de un grupo de milicianos santanderinos y
asturianos en el Frente de Luarca. Valds. 11 de agosto de 1936. Archivo de
Constantino Surez. Fototeca del Museo del Pueblo de Asturias, Gijn. [Nmero 4940].

78














24. Constantino Surez, Retrato de un grupo de milicianos. Lugar an no
identificado. 27 al 29 de octubre de 1936. Archivo de Constantino Surez. Fototeca del
Museo del Pueblo de Asturias, Gijn. [Nmero 5502].

79















25. Constantino Surez, Retrato de un grupo de milicianos del Batalln Joven
Guardia Roja. Sector de Agera. 5 de diciembre de 1936. Archivo de Constantino
Surez. Fototeca del Museo del Pueblo de Asturias, Gijn. [Nmero 5658].
80














26. Constantino Surez, Retrato de un grupo de milicianos del Batalln Joven
Guardia Roja. Sector de Agera. 5 de diciembre de 1936. Archivo de Constantino
Surez. Fototeca del Museo del Pueblo de Asturias, Gijn. [Nmero 5659].

81















27. Constantino Surez, Retrato de un grupo de milicianos. Lugar an no
identificado. 27 al 29 de octubre de 1936. Archivo de Constantino Surez. Fototeca del
Museo del Pueblo de Asturias, Gijn. [Nmero 5504].
82














28. Constantino Surez, Retrato de un grupo de milicianos y milicianas en uno
de los frentes de Oviedo. Oviedo. 7 de septiembre de 1936. Archivo de Constantino
Surez. Fototeca del Museo del Pueblo de Asturias, Gijn. [Nmero 5165].

83















29. Constantino Surez, Milicianos pelando patatas en uno de los frentes de
Oviedo. Oviedo. 7 de septiembre de 1936. Archivo de Constantino Surez. Fototeca del
Museo del Pueblo de Asturias, Gijn. [Nmero 5166].
84














30. Constantino Surez, Retrato del personal de cocina de la avanzadilla de
Villagermonde del Frente de Luarca. Valds. 13 de agosto de 1936. Archivo de
Constantino Surez. Fototeca del Museo del Pueblo de Asturias, Gijn. [Nmero 4966].
85















31. Constantino Surez, Milicianas transportando la comida en uno de los
frentes de Oviedo. Oviedo. 8 de septiembre de 1936. Archivo de Constantino Surez.
Fototeca del Museo del Pueblo de Asturias, Gijn. [Nmero 5177].

86















32. Constantino Surez, Milicianos comiendo el rancho. Lugar an sin
identificar. 1 de enero de 1937. Archivo de Constantino Surez. Fototeca del Museo del
Pueblo de Asturias, Gijn. [Nmero 5828].
87














33. Constantino Surez, El reparto del rancho entre los milicianos del Batalln
Asturias n 15 Henry Barbusse. Posada de Llanes. 17 de enero de 1937. Archivo de
Constantino Surez. Fototeca del Museo del Pueblo de Asturias, Gijn. [Nmero 6160].
88














34. Constantino Surez, Mujer lavando la ropa en San Esteban de las Cruces.
Oviedo. 26 de febrero de 1937. Archivo de Constantino Surez. Fototeca del Museo del
Pueblo de Asturias, Gijn. [Nmero 6849].
89














35. Constantino Surez, Retrato de un grupo de milicianos y enfermeros del
Hospitalillo de Grado junto a su ambulancia. Grado. 29 al 31 de agosto de 1936.
Archivo de Constantino Surez. Fototeca del Museo del Pueblo de Asturias, Gijn.
[Nmero 5083].
90






























36. Constantino Surez, Miliciano en el sector de la Manjoya. La Manjoya
(Oviedo), 9 de marzo de 1937. Archivo de Constantino Surez. Fototeca del Museo del
Pueblo de Asturias, Gijn. [Nmero 6985].


91

















37. Constantino Surez, Milicianos con sus fusiles. Sector de Lugones, 1 de
enero de 1937. Archivo de Constantino Surez. Fototeca del Museo del Pueblo de
Asturias, Gijn. [Nmero 5823].
92

















38. Gerda Taro, Miliciana republicana recibiendo instruccin en la playa.
Afueras de Barcelona, agosto de 1936. International Center of Photography, New York.

93
































39. Leni Riefenstahl, El lanzador de disco. Olimpiadas de Berln, agosto de
1936. Fotografa expuesta en la Sala de la Casa Revilla en Valladolid durante los meses
de enero y febrero de 2011.