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TEORA DE PRODUCCIN A CORTO PLAZO:

Una empresa es una institucin econmica. Su objetivo es llevar a cabo la produccin de bienes y servicios para obtener un beneficio de la venta de esos bienes y servicios. En la teora econmica dividimos el proceso de produccin en dos partes: produccin a corto plazo y produccin a largo plazo. El corto plazo es el perodo de tiempo donde algunos factores de produccin son fijos, y otros variables. El largo plazo es aquel perodo de tiempo en el cual todos los factores de produccin son variables. Por tal motivo, llamamos al corto plazo el perodo de la toma de decisiones y al largo plazo el perodo de la planificacin. El perodo de la planificacin permite que el empresario determine el tamao de la planta de produccin, los equipos y mquinas que se utilicen. Hay flexibilidad en la determinacin de la produccin. En el corto plazo, el empresario est restringido porque la planta de produccin posee cierta capacidad que limita la flexibilidad en la produccin. No obstante, debe tomar decisiones en cuanto a: qu producir, cmo producir y para quin producir, por ejemplo: La planta fsica de la Universidad Interamericana de Puerto Rico tiene un nmero fijo de salones y varios espacios de estacionamiento para estudiantes. La Universidad no puede aumentar los mismos an si en agosto la matrcula aumentase en un 25%. Alterar la planta fsica requiere permisos gubernamentales, un presupuesto, un plan de financiamiento y otros factores. Sin embargo, la Universidad puede variar la cantidad de profesores que emplea para dictar cursos. El factor recurso humano es flexible y el factor capital (planta fsica) es fijo; nos encontramos, pues, ante un anlisis a corto plazo. En la explicacin de la teora de la produccin utilizamos una tabla en la que observamos las unidades que cada trabajador que empleamos aade a la produccin total. Este concepto se conoce como producto marginal fsico de mano de obra, abreviado MPL(Marginal Product of Labor) y se calcula de la siguiente manera: MPL = Cambio en Q Cambio en L Donde: Q = produccin total
L = mano de obra Cambio en Q = Q2 - Q1 (Diferencia en produccin total) Cambio en L = L2 - L1 (Diferencia en mano de obra total)

El producto marginal fsico de la mano de obra (MPL) indca la productividad de cada trabajador individualmente. A la empresa tambin le interesa saber la productividad de los trabajadores como un conjunto. En esta situacin calculamos el producto promedio de mano de obra (APL) . El producto promedio de mano de obra, APL, es la produccin por trabajador. Se obtiene dividiendo el producto total entre el total de trabajadores.

Por ejemplo: Si la produccin total fue de 480 unidades y ocho trabajadores participaron en la produccin de las mismas, concluimos que el producto por trabajador, APL, fue de setenta unidades. (480 / 8 = 70). La frmula para calcular el producto promedio de mano de obra es:

APL = Q L
Donde: Q = produccin total L = total de trabajadores

En la teora de produccin se utiliza muchsimo la palabra funcin de produccin. Una funcin de produccin describe la relacin que existe entre los factores que determinan la produccin y la produccin total. Matemticamente la representamos como: Q = f (K, L).
Donde: Q = produccin total f = smbolo de funcin K = capital real L = recursos humanos

Esta funcin nos dice que la produccin total depende de los insumos capital y trabajo. Nos indica la produccin mxima que podemos derivar de una cantidad dada de factores de produccin o insumos. En el corto plazo se representa la funcin de la siguiente manera: Q = f (Kc, L) El subscrito c de la letra K (capital), indica que K se mantendr constante, mientras que L (recursos humanos) puede variar. Esto indica que nuestro anlisis es a corto plazo. El factor humano ( L) determinar la produccin total. Por lo tanto, la funcin de produccin se expresa de la siguiente manera: Q = f (L) Observe la siguiente tabla (TABLA I) donde hemos calculado el poducto marginal fsico y el producto promedio de mano de obra:

TABLA I
Numero de Trabajadores L 1 2 3 4 5 Producto Total Q 5 11 18 24 29 Producto Fsico Marginal MPL 5 6 7 6 5 Producto Promedio APL 5 5.5 6 6 5.8

6 7 8 9

32 33 33 28

3 1 0 -5

5.3 4.7 4.1 3.1

En la TABLA I observamos que el producto total del primer trabajador es 5. El producto marginal fsico de este trabajador es 5. Cuando empleamos un trabajador adicional notamos que la produccin aumenta a 11 unidades. El segundo trabajador aport 6 unidades a la produccin total. Es decir: MPL = Cambio en Q Cambio en L = Q2 - Q1 L2 - L1

= 11 - 5 2-1 =6 El producto promedio de los dos trabajadores es 5.5 Llegamos a esta nmero mediante la siguiente frmula: APL= Q L
=

11 2

= 5.5 El producto por trabajador o producto promedio fue de 5.5 unidades. Existe tambin una relacin entre los productos totales, promedios y marginales como indicaremos en la siguiente seccin.

Relacion entre Producto Marginal, Producto Total, Producto Promedio.


En la TABLA I observamos unas relaciones importantes entre el producto marginal fsico de mano de obra, la produccin total y el producto promedio de mano de obra.

Desde el primer trabajador hasta el sptimo trabajador, el producto marginal fsico es positivo y notamos que el producto total aumenta. Con el octavo trabajador, el producto marginal fsico es cero y el producto total est en su nivel mximo. Con el noveno trabajador, cuando el producto marginal es negativo, el producto total disminuye. Es decir que la empresa no emplear el noveno trabajador. La siguiente grfica ilustra la relacin entre el producto marginal y el producto total.

Relacin entre Producto Marginal y Producto Promedio:


Mientras que el producto marginal fsico est por encima del producto promedio, notamos que el producto promedio aumenta. Cuando el producto marginal fsico es igual al producto promedio (MPL = APL), lo cual ocurre con el cuarto trabajador, el producto promedio es mximo. Observamos que el producto promedio empieza a disminuir cuando el producto marginal fsico es menor que el producto promedio es decir MPL < APL. Esta situacin est reflejada en la siguiente grfica de producto marginal fsico y producto promedio de mano de obra.

Ley de Rendimientos Marginales Decrecientes:


La TABLA I tambin revela que el producto marginal primero aumenta, despus disminuye y al final llega a ser negativo,lo cual resumimos en la siguiente TABLA II.

TABLA II
Nmero de Trabajadores 1-3 4-8 9 Producto Fsico Marginal Aumenta Disminuye Negativo Rendimiento Marginal

Creciente Decreciente Negativo

La TABLA II refleja lo que en economa se conoce como la Ley de rendimientos marginales decrecientes. Esta ley indica que si mantenemos todos los insumos o factores de produccin fijos menos uno, observamos que el producto fsico marginal del insumo variable aumentar, despus disminuir y finalmente se convertir en negativo si continuamos aadiendo ms unidades del factor variable al proceso de produccin. La siguiente grfica ilustra la ley de rendimientos marginales decrecientes.

El siguiente tpico trata acerca de las etapas de produccin.

Etapas de Produccin.
La curva de producto total se divide en tres etapas de produccin como ilustra la siguiente grfica.

La primera etapa va desde cero trabajadores hasta el punto donde el producto promedio de mano de obra (APL) es mximo (4 trabajadores). La segunda etapa empieza en el punto donde el producto promedio es mximo hasta el punto donde el producto marginal fsico es cero (de 4 a 8 trabajadores). La tercera etapa empieza despues del punto donde el producto marginal es cero, es decir, el segmento donde los valores del producto marginal son negativos (de 9 trabajadores en adelante). La pregunta clave es:

Cul etapa de produccin es la ms deseada?

Vamos a empezar nuestro anlisis con la tercera etapa. La empresa no utilizar esta etapa porque el producto marginal fsico en esta etapa es negativo, lo cual implica una reduccin en produccin. La empresa podra producir la misma cantidad en la etapa 1 o en la 2 con menos trabajadores; por consiguiente, con menos costos. La etapa 3 se caracteriza por un exceso del factor mano de obra.

La etapa 1 parece la ideal porque el poducto marginal fsico llega a su nivel mximo, en esta etapa y, sobre todo, al final de la misma, el producto promedio es mximo; en otras palabras, la productividad del conjunto tanto como la individual llegan a su mximo. Sin embargo, la empresa utilizara la etapa I solamente en el caso que no exista suficiente demanda para el producto en el mercado, o la empresa maximice sus ganancias en la misma. En caso de que esto no ocurra, observaremos que la empresa continuir la poduccin en la segunda etapa donde la produccin es mxima. En la etapa II el producto fsico marginal y el producto promedio son decrecientes, pero todava positivos, lo cual indica que el producto contina en aumento. La etapa deseada para llevar a cabo la produccin por ende es: la etapa II.