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QUE ES LA CULTURA?

La cultura es aprendida

La facilidad con la que los nios absorben cualquier tradicin cultural es un reflejo de lo nica y lo elaborada que es la capacidad de aprendizaje de los humanos. Hay diferentes tipos de aprendizaje, algunos de los cuales los compartimos con otros animales. Otros animales pueden aprender de su propia experiencia; por ejemplo, evitando el fuego tras descubrir que quema. Los animales sociales tambin aprenden de otros miembros del grupo. Los lobos, por ejemplo, aprenden estrategias de caza de otros miembros de la manada. Este tipo de aprendizaje social es particularmente importante entre los monos y los simios, nuestros parientes biolgicos ms cercanos. Sin embargo, nuestro aprendizaje cultural depende de la capacidad exclusivamente desarrollada por los humanos de utilizar smbolos, signos que no tienen una cone- xin necesaria ni natural con aquello a lo que representan.

Mediante el aprendizaje cultural la gente crea, recuerda y maneja las ideas, con- trolando y aplicando sistemas especficos de significado simblico. El antroplogo Clifford Geertz define la cultura como ideas basadas en el aprendizaje cultural y en smbolos. Las culturas son conjuntos de mecanismos de control; planos, recetas, reglas, construcciones, lo que los tcnicos en ordenadores llaman programas para regir el comportamiento (Geertz, 1973, pg. 44). Estos programas son absorbidos por las personas a travs de la enculturacin en tradiciones particulares. La gente hace suyo gradualmente un sistema previamente establecido de significados y de smbolos que utilizan para definir su mundo, expresar sus sentimientos y hacer sus juicios. Luego, este sistema les ayuda a guiar su comportamiento y sus percepciones a lo largo de sus vidas. Todas las personas comienzan inmediatamente, a travs de un proceso de aprendizaje consciente e inconsciente y de interaccin con otros, a hacer suyo, a incorpo-rar, una tradicin cultural mediante el proceso de enculturacin. A veces la cultura se ensea directamente, como cuando los padres ensean a sus hijos a decir gra-cias cuando alguien les da algo o les hace un favor. La cultura se transmite tambin a travs de la observacin. Los nios prestan atencin a las cosas que suceden a su alrededor y modifican su comportamiento no slo porque otros les dicen que lo hagan, sino como resultado de sus propias observaciones y de una creciente conciencia de lo que su cultura considera bueno y malo. La cultura tambin se absorbe de modo inconsciente. Los norteamericanos adquieren sus nociones culturales sobre la distancia fsica a mantener con las personas cuando hablan con ellas, no porque se les diga que han de mantener una cierta distancia, sino a travs de un proceso gradual de observacin, de experiencia, y por la modificacin consciente e inconsciente del comportamiento. Nadie les dice a los latinos que mantengan menos distancia que los norteamericanos, sino que lo aprenden as como parte de su tradicin cultural

La cultura es compartida

La cultura es un atributo no de los individuos per se, sino de los individuos en cuanto que miembros de grupos. Se transmite en la sociedad. Acaso no aprendemos nues- tra cultura a travs de la observacin, escuchando, conversando e interactuando con muchas otras personas? Las creencias culturales compartidas, los valores, los re- cuerdos, las esperanzas y las formas de pensar y actuar pasan por encima de las diferencias entre las personas. La enculturacin unifica a las personas al proporcio-narnos experiencias comunes. A veces, en Estados Unidos la gente tiene problemas para entender el poder de la cultura debido al valor que la cultura norteamericana atribuye a la idea del indivi-duo. Los norteamericanos se sienten orgullosos de decir que todos son nicos y especiales en algn sentido. Sin embargo, en la cultura norteamericana el individua-lismo es en s mismo un valor distintivo compartido que se transmite a travs de cientos de afirmaciones y contextos de la vida cotidiana. Constantemente, tanto en las series de televisin como en la vida real, los padres, los abuelos y los profeso- res, los agentes enculturadores por excelencia en el caso norteamericano, insisten en que todos son algo especial.

Los padres de hoy son los hijos de ayer. Si crecieron en la cultura norteamericana, absorbieron ciertos valores y creencias transmitidos de generacin en generacin. Las personas se convierten en agentes enculturadores de sus hijos, del mismo modo que sus padres lo fueron para ellos. Aunque la cultura cambia constantemente, ciertas creencias fundamentales, valores, cosmovisiones y prcticas de crianza de nios se mantienen. Consideremos un sencillo ejemplo de enculturacin compartida que per- manece vivo en el caso norteamericano (y sin duda en otros pases ricos). Cuando la generacin de quienes hoy son padres eran nios y no queran terminarse alguna comi- da, sus padres les recordaban la existencia de nios que pasaban hambre en otros pases, del mismo modo que lo haba hecho con ellos la generacin anterior. El pas especfico puede cambiar (China, India, Bangladesh, Etiopa), pero estas culturas con- tinan transmitiendo la peculiar idea de que comindose todas esas verduras que no suelen gustarles pueden ayudar de alguna manera a los nios del Tercer Mundo.

La cultura es simblica

El pensamiento simblico es exclusivo y crucial tanto para los humanos como para la cultura. Un smbolo es algo verbal o no verbal, dentro de un lenguaje o cultura particulares, que se sita en lugar de alguna otra cosa. El antroplogo Leslie White defini la cultura como:

un continuum extrasomtico (no-gentico, no-corporal) y temporal de cosas y hechos dependientes de la simbolizacin... La cultura consiste en herramientas, implementos, utensilios, vestimenta, ornamentos, costumbres, instituciones, creencias, rituales, juegos, obras de arte, lenguaje, etc. (White, 1959, pg. 3).

Para White, la cultura tuvo su origen cuando nuestros antepasados adquirieron la capacidad de simbolizar, es decir, de crear y dotar de significado una cosa o hecho, y, correspondientemente,... captar y apreciar tales significados (White, 1959, pg. 3).

No tiene por qu haber una conexin obvia, natural o necesaria entre el smbolo y lo que simboliza. Una mascota que ladra no es ms naturalmente un perro que un chien, un dog o un mbwa, por utilizar las palabras en francs, ingls o swahili para referirse a ese animal. El lenguaje es una de las posesiones distintivas del Homo sapiens. Ningn otro animal ha desarrollado nada que se aproxime a la complejidad del lenguaje.

Los smbolos suelen ser lingsticos. Sin embargo, tambin hay miradas de sm- bolos no-verbales, como las banderas, que representan pases, o las cruces de color verde de las farmacias. El agua bendita es un potente smbolo del catolicismo roma- no. Como en el caso de todos los smbolos, la asociacin entre un smbolo (agua) y lo que simboliza (santidad) es arbitraria y convencional. El agua no es intrnseca- mente ms sagrada que la leche, la sangre u otros fluidos. El agua bendita no es qumicamente diferente del agua ordinaria; es un smbolo dentro del catolicismo romano, que es parte de un sistema cultural internacional. Una cosa natural se ha asociado arbitrariamente con un significado particular para los catlicos que com- parten creencias y experiencias comunes que se basan en el aprendizaje y se transmi- ten de generacin en generacin.

Durante cientos de miles de aos la gente ha compartido las capacidades sobre las que descansa la cultura. stas son el aprendizaje, el pensamiento simblico, la manipulacin del lenguaje y el uso de herramientas y de otros productos culturales para organizar sus vidas y hacer frente a sus entornos. Todas las poblaciones huma- nas contemporneas tienen la capacidad de simbolizar y de este modo crear y mante- ner la cultura. Nuestros parientes ms prximos los chimpancs y los gorilas tienen capacidades culturales rudimentarias. Sin embargo, ningn otro animal tiene capacidades culturales elaboradas; aprender, comunicar, y almacenar, procesar y utilizar informacin en la misma medida que el Homo -___________

"La Antropologa es amplia en perspectivas, tanto geogrficas como histricas, y est relacionada explcita y directamente con todo tipo de gentes de todo el mundo, y no slo con las que estn situadas ms prximamente o en un rea limitada. Tambin est interesada en los pueblos de todos los perodos histricos, empezando por los primeros antepasados de los seres humanos que vivieron hace unos pocos millones de aos, trazando el desarrollo de los seres humanos desde entonces hasta el presente. Cualquier parte del mundo que

haya tenido alguna vezpoblacin humana es de inters para los antroplogos". (EMBER, Carol y Melvin) Con base en las afirmaciones del fragmento anterior, podramos decir que:

La antropologa es la disciplina que se ocupa de entender las culturas a travs del estudio de vestigios, artefactos o muestras arqueolgicas.

La antropologa como disciplina centra su atencin en el estudio de los comportamientos, desarrollos y prcticas culturales de pueblos, comunidades o poblaciones contemporneas o del pasado.

Los antroplogos en la actualidad se interesan por estudiar pueblos culturales indgenas y afrocolombianos, por ser grupos de culturas exticas.

"La cultura consiste en herramientas, implementos, utensilios, vestimenta, ornamentos, costumbres, instituciones, creencias, rituales, juegos, obras de arte, lenguaje, etc. (White, 1959, pg. 3). Para White, la cultura tuvo su origen cuando nuestros antepasados adquirieron la capacidad de simbolizar, es decir, de crear y dotar de significado una cosa o hecho, y, correspondientemente,... captar y apreciar tales significados.

Los smbolos suelen ser lingsticos. Sin embargo, tambin hay miradas de smbolos no-verbales, como las banderas, que representan pases, o las cruces de color verde de las farmacias. Durante cientos de miles de aos la gente ha compartido las capacidades sobre las que descansa la cultura. stas son el aprendizaje, el pensamiento simblico, la manipulacin del lenguaje y el uso de herramientas y de otros productos culturales para organizar sus vidas y hacer frente a sus entornos.

(KOTTAK, Conrad) podemos afirmar que: Tanto los seres humanos, como algunas especies de animales han construido lenguajes con base en smbolos para comunicarse entre si.

El lenguaje, tanto verbal como no verbal, como la cultura se construye, se reconstruye y se dinamiza en la interaccin con los otros.

Los nicos smbolos que garantizan una verdadera comunicacin son los smbolos verbales.

El antroplogo Clifford Geertz define la cultura como ideas basadas en el aprendizaje cultural y en smbolos. Las culturas son conjuntos de mecanismos de control; planos, recetas, reglas, construcciones, lo que los tcnicos en ordenadores llaman programas para regir el comportamiento (Geertz, 1973, pg. 44). Estos programas son absorbidos por las personas a travs de la enculturacin en tradiciones particulares. La gente hace suyo gradualmente un sistema previamente establecido de significados y de smbolos que utilizan para definir su mundo, expresar sus sentimientos y hacer sus juicios. Luego, este sistema les ayuda a guiar su comportamiento y sus percepciones a lo largo de sus vidas. Segn el texto anterior:

La forma como se aprende la cultura depende nicamente de la voluntad individual

Todos los seres humanos nacemos con unos smbolos, cdigos y normas ya interiorizados.

La cultura es ante todo un proceso de aprendizaje permanente fundado esencialmente en smbolos, cdigos y normas

LA DIVERSIDAD HUMANA

Los humanos son los animales ms adaptables del mundo. En los Andes bolivianos la gente se despierta en poblaciones situadas a ms de 4.000 metros sobre el nivel del mar para ascender todava varios centenares de metros ms y trabajar en minas de estao. Las tribus del desierto australiano adoran animales y discuten de filosofa. La gente sobrevive a la malaria en los trpicos. El hombre ha pisado la luna. El modelo de la Nave Espacial Enterprise en la Smithsonian Institution en Washington simboliza el deseo de explorar en busca de nueva vida y civilizaciones, sencillamente de llegar ms all de donde nunca nadie ha llegado antes. Deseos de conocer lo desconocido, de controlar lo incontrolable y de traer orden al caos tienen su expre- sin entre todas las gentes. La flexibilidad y la adaptabilidad son atributos humanos bsicos, y la diversidad humana es el objeto de estudio de la antropologa.

A menudo, los estudiantes se sorprenden ante la amplitud de la antropologa, que es una ciencia holstica en grado nico. Estudia la totalidad de la condicin humana: pasado, presente y futuro; biologa, sociedad, lenguaje y cultura. La gente comparte la sociedad vida organizada en grupos con otros animales. Sin embargo, la cultura es algo distintivamente humano. Las culturas son tradiciones y costumbres, transmitidas mediante el aprendizaje, que juegan un papel fundamental en el mode- lado de las creencias y el comportamiento de las personas expuestas a ellas. Los nios aprenden estas tradiciones creciendo dentro de una sociedad particular.

Las tradiciones culturales incluyen costumbres y opiniones, desarrolladas a lo largo de generaciones, sobre lo que es un

comportamiento adecuado o inadecuado. Las tradiciones culturales responden a preguntas como: Cmo debemos hacer las cosas? Cmo interpretamos el mundo? Cmo distinguimos el bien del mal? Una cultura genera una serie de constantes en el pensamiento y el comportamiento de una sociedad determinada.

El rasgo fundamental de las tradiciones culturales es su transmisin mediante el aprendizaje en lugar de mediante la herencia biolgica. La cultura no es en s misma biolgica, pero descansa en la biologa homnida. (Los homnidos son los miembros de una familia biolgica que incluye a los humanos fsiles y a los vivientes.) La adaptacin humana (el proceso por el que los organismos hacen frente a las ten- siones medioambientales) implica una interrelacin entre la biologa y la cultura; durante ms de un milln de aos los homnidos han posedo al menos algunas de las capacidades biolgicas de las que depende la cultura. Estas capacidades son el aprendizaje, el pensamiento simblico, el uso del lenguaje y el empleo de herra- mientas y de otros rasgos culturales para organizar sus vidas y adaptarse a sus entornos. __ De acuerdo con el texto, en relacin con otras especies de animales el hombre se destaca por su capacidad de:

Sobrevivir en condiciones dificiles.

Ser depredador de depredadores

Su alta adaptabilidad a condiciones diversas

Teniendo en cuenta los argumentos que expone el autor en el texto, es posible afirmar que el rasgo fundamental de las tradiciones culturales es su transmisin mediante:

Las leyes

la actividad econmica

El aprendizaje A finales del siglo XVIII Kant se formulo cuatro interrogantes, producto de toda su filosofa, Qu puedo esperar?, Qu puedo saber?, Qu debo hacer? y Qu es el hombre? (Was sider Mensch? p.334 Las palabras y las cosas); la teologa, la cosmologa, la psicologa, y la antropologa daran respectivamente las respuestas. Kant argumento que la filosofa se divida en terica y practica, se sostena en que consideraba en dos niveles la actitud humana una trascendental y otra pragmtica, la antropologa estudiara entonces en este nivel emprico o de las costumbres y la filosofa abordara la parte trascendental y ambas enlazan en la siguiente premisa de lo humano:

Cmo es posible la metafsica como disposicin natural [Naturanlage]?, es decir, cmo surgen de la naturaleza de la razn humana universal las preguntas que la razn pura se plantea a s misma y a las que su propia necesidad impulsa a responder lo mejor que puede?( Ibid: 334).

Se entiende entonces que la formulacin kantiana da inicio a finales de 1700 la configuracin de la antropologa como saber del mundo de la vida, lo cotidiano de la humanidad. Con esto no se quiere decir que Kant haya sido el primero en utilizar el termino antropologa pero si el de impulsar una actitud sistemtica de investigacin por las costumbres de la humanidad, estableci la premisa filosfica para la discusin en la modernidad sobre la naturaleza del hombre.

Mas tarde Foucault afirmara en su libro las palabras y las cosas que el hombre es una forma histrica del pensamiento como tantas otras, por lo tanto tambin desaparecera como han desaparecido otras figuras de lo humano.

Este un debate de suma importancia para las interpretaciones hechas de lo humano, a partir de la crtica foucaultiana se pone en entredicho la antropologa misma como ciencia, y se sospecha sobre la funcin que ha cumplido en el desarrollo mismo de los pases. El rol de ese punto de vista ha sido poltico y tico basado en la las categoras eurocentristas de lo que se ha considerado el hombre como forma universal; al respecto concluy Foucault:

() podra decirse que el conocimiento del hombre, a diferencia de las ciencias de la naturaleza, est siempre ligado, aun en su forma ms indecisa, a la tica o a la poltica; ms fundamentalmente, el pensamiento moderno avanza en esta direccin en la que lo Otro del hombre debe convertirse en lo Mismo que l. (Foucault, M. 1968: 322)

__e acuerdo con las reflexiones que hace el texto desde las diferentes posturas tericas de la antropologa filosfica, la afirmacin: el hombre es una forma histrica del pensamiento como tantas otras, por lo tanto tambin desaparecera como han desaparecido otras figuras de lo humano.

Es un postulado que corresponde a los aportes teorcos de:

FOUCAULT

KANT

CASSIRER_-

Los mitos y los ritos han interpretados de distintas formas a lo largo de la antropologa, su conceptualizacin ha devenido desde un carcter pre-cientfico, pre-lgico, y fantasioso, con funciones de control conservacin del orden primitivo de los grupos humanos, hasta quienes lo han conceptuado como fundamento esencial de todas la culturas humanas -incluyendo las europeas-, dinmico, estructurante y siempre actualizable.

La viejas escuelas funcionalistas como su nombre lo indica- buscaba las funciones que posibilitaban el orden del sistema social, en una analoga con las ciencias fsicas, las culturas eran sistemas de equilibrio. Los mitos y ritos cumplan para las culturas la funcin de mantener el orden del sistema, the mith serves to spur obediences to the rules, customs, and institutions of society ("... el mito sirve para estimular la obediencia de las reglas, de las costumbres y de los establecimientos de la sociedad"), como aseguraba Malinowski en su libro Mith an primitive, Psichology en 1926.

Aquellas interpretaciones, presuman tambin que los mitos y ritos pertenecan a las culturas primitivas, pues el ambiente evolucionista de la poca, organizaba los grupos humanos desde las formas primitivas carentes de razn y civilizacin hasta las sociedades modernas cuyo orden, tena como eje la razn y la ciencia.

Pero el tema del mito y el rito es mas complejo, se relaciona al nivel ntico con la experiencia humana de lo sagrado (Eliade M. 1969), el misterio o lo inefable; a nivel existencial con las fuerzas fundamentales de la subjetividad humana o su conviccin de lo real, el espacio-tiempo; y a nivel social con los tejidos de intercambio y sustento comunitario que organizan y hacen razonable la vida. _ Tener en cuenta la complejidad de los mitos y ritos en la cultura humana y la relacin de estos con el nivel ntico, significa que estos tienen que ver directamente con:

La experiencia humana de lo sagrado

Las formas de control social de una comunidad

Las contradicciones con la ciencia

__ _Los mitos y ritos hacen parte de las culturas. En ese sentido se puede inferir...

Que se presentan solamente en las culturas antiguas

Que estn presente en las culturas de todos los tiempos y de todos los lugares.

Que se presentan solamente en las culturas contemporneas

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Segn las escuelas funcionalistas, los mitos y los ritos cumplen la funcin de mantener el orden en las culturas. De acuerdo con ello, el rito de unin entre dos personas adultas de un mismo grupo humano, a qu tipo de funcin social obedecera?

Reconocimiento ante el grupo social de una alianza

Reconocimiento ante el grupo social del inters por consolidar el poder

Reconocimiento ante el grupo social del amor que se profesan las personas

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Los Muiscas pueblo aborigen del altiplano cund boyacense, contaban que su origen venia de una mujer que salio de una laguna, llevando en los brazos un nio, y cuando el nio creci tuvo relaciones con su madre y empezaron a procrear a todos los hombres de la tierra, cuando madre e hijo se envejecieron volvieron a la laguna y se convirtieron en serpientes y all viven, por esto las lagunas eran sagradas para todos los Muiscas. Esta historia es tomada como:

Rito.

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Mito