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ACEROS INOXIDABLES DPLEX (Ferrtico-Austenticos)

Los aceros inoxidables dplex, presentan una microestructura mixta de granos finos, donde la matriz es la ferrita y porciones en forma de islas constituyen la austenita, en fracciones volumtricas aproximadamente iguales, es decir (50/50), esta distribucin de fases hace que estos aceros tengan simultneamente buenas propiedades mecnicas y anticorrosivas; incluso mejores que las que pueden presentar los aceros monofsicos por separado. El descubrimiento de esta microestructura dplex ocurri en 1927 por Bain y Griffith(1,2). Estos aceros inoxidables dplex se desarrollaron comercialmente a partir de 1930(3) y fue a finales de la dcada de los 70s y principios de la dcada de los 80s que terminaron de establecerse como materiales adecuados para altas exigencias. El mayor inters en aos recientes sobre los nuevos aceros inoxidables dplex, han sido las mejoras logradas en funcin de su soldabilidad, por la disminucin del contenido de carbono. Adems se ha logrado reducir sus costos con la disminucin del contenido de nquel sustituido por el nitrgeno, sin verse afectadas sus propiedades mecnicas y anticorrosivas. Presentan un buen comportamiento anticorrosivo en medios cidos y en presencia del in Cl-, los cuales representan un grave problema para la industria petroqumica, siendo esta una de las razones por las cuales actualmente es el sustituto ideal en muchas aplicaciones de los aceros inoxidables austenticos. Sus propiedades de resistencia a la corrosin estn comprendidas entre los aceros inoxidables austenticos AISI 316 y los sper austenticos 5-6% Mo, adems se mejora en dos veces el valor de esfuerzo de fluencia comparado con el AISI 316 y el AISI 440. En la siguiente tabla se indica su composicin qumica (ver anexos, tabla VII, certificacin de entrega) Tabla 1. Composicin qumica de los aceros inoxidables dplex N. Comercial Designacin % Cr % Ni % Mo % C % N SAF 2205 UNS S31803 22-25 4-7 3 0,03 0,17 2 El intervalo de temperatura para su trabajo ptimo es (-50 a 250) C. Por debajo de este intervalo de temperatura el acero puede fallar por el carcter frgil de la fase ferrita y por encima de este, debido a un mecanismo de precipitacin de una fase coherente con la matriz ferrtica (esta fase se denomina ) se aumenta la resistencia de la misma fragilizando el acero; este fenmeno se denomina fragilizacin a 475 C(4,5). Estos aceros inoxidables dplex solidifican ferriticamente y presentan un valor de PRE >35 (ndice terico de resistencia a la picadura)(1,2), el cual esta relacionado con el porcentaje en peso de los elementos que favorecen sus buenas propiedades anticorrosivos, este valor es determinado por la siguiente formula: PRE = %Cr + 3,3(%Mo) + 1 6(%N) En la siguiente figura se muestra la disposicin de los granos de ferrita y austenita en la direccin de laminacin que presentan estos aceros en condicin de entrega. Fig. N 1. Fotomicrografa a 200X, de un acero inoxidable dplex SAF 2205. Las porciones en forma de islas constituyen la fase austenita y la matriz la ferrita. Por todas estas caractersticas mencionadas, el consumo de los aceros inoxidables dplex ha aumentado ampliamente en la industria petroqumica, pulpa, de papel, de alimentos y en aplicaciones como implantes quirrgicos. Los aceros inoxidables dplex pueden clasificarse en:

De bajo contenido de nitrgeno Estos son empleados para sustituir a los aceros inoxidables austenticos AISI 304 y AISI 316 en muchas aplicaciones. Presentan la siguiente composicin qumica. 50 m 3 Tabla II. Composicin qumica de los aceros inoxidables dplex de bajo nitrgeno N. Comercial % Cr % Ni % N PRE SAF2304,UR3SN 23 4 0,1 25 De medio contenido de nitrgeno Conocidos como aceros inoxidables dplex propiamente dicho (SAF 2205), que han sido descritos previamente. De alto contenido de nitrgeno Conocidos como superdplex, estos aceros inoxidables se utilizan en medios o condiciones de trabajo de mayor severidad. Poseen mejores propiedades mecnicas y anticorrosivas. La tabla siguiente corresponde a su composicin qumica y valor de PRE(1,2). Tabla III. Composicin qumica de los aceros inoxidables superdplex N. Comercial % Cr % Ni % Mo % N PRE Zeron 100, UR52N, SAF2507 25 7 4 0,28 > 40

INFLUENCIA DE LOS ELEMENTOS ALEANTES


Como puede notarse, estos aceros en cualquiera de sus formas, presentan cantidades importantes de elementos aleantes. Cada uno de estos elementos aleantes cumple una funcin especfica en el comportamiento de estos aceros. Por esta razn, es importante describir las funciones de cada uno de los elementos aleantes. Nquel Ampla el campo de formacin y estabilidad de la austenita. De acuerdo con la proporcin de cromo y nquel, se consiguen aleaciones con microestructura bifsica (+) a temperatura ambiente. Se mejora la resistencia a la corrosin, las propiedades mecnicas en caliente, la ductilidad, la tenacidad, la templabilidad y la soldabilidad. A temperaturas elevadas se favorece la formacin de la austenita a partir de la ferrita y a bajas temperaturas se favorece la formacin de una estructura martensitica. 4 Cromo La resistencia a la corrosin en las aleaciones de base hierro o de base nquel est fuertemente influenciada por la presencia de este elemento. En medios muy reductores como cido sulfrico diluido, el contenido de Cr disminuye la resistencia a la corrosin; sin embargo, en medios oxidantes como cidos, el contenido de Cr incrementa la resistencia a la corrosin. Molibdeno Est presente en las aleaciones Fe-Cr-Ni en un intervalo de (2-4)%. Se mejora la resistencia a la corrosin en medios tales como cidos reductores, cidos orgnicos y en presencia del in Cl-. Se mejora la resistencia mecnica en caliente. Adems, con contenidos de cromo mayor a 20% y contenidos de nquel de 4,5% se favorece una estructura austentica. Tambin se favorece la formacin de fases intermetlicas tales como la fase sigma (, la fase Chi () y Fe36Cr12Mo10.

Nitrgeno Este elemento amplia la estabilidad de la fase austenita por su alta difusividad. Adems se mejora la deformacin en fro y en caliente. Tambin se reduce la formacin de nitruros a bajas velocidades de enfriamiento. Adems, junto con el Cr se favorece la inoxidabilidad. En los nuevos aceros inoxidables dplex, con la adicin de N y la disminucin del contenido de C y Ni, se disminuye o elimina completamente la posibilidad de precipitacin de la fase sigma (). Carbono El carbono favorece la formacin de la austenita. Los nuevos aceros inoxidables dplex presentan un bajo contenido de este elemento, mejorndose su soldabilidad, se disminuye la posibilidad de precipitacin de la fase sigma(1,4,5) y la precipitacin de carburos en los lmites de grano(4,5). 5

FASES SECUNDARIAS EN LOS ACEROS INOXIDABLES DPLEX Y JUNTAS SOLDADAS (1,4,5,12)


Adems de las fases mayoritarias como ferrita () y austenita (), se puede presentar una variedad de fases secundarias indeseables que pueden formarse en el intervalo de temperatura (1000-550) C por la aplicacin incorrecta de tratamientos trmicos o despus de empleado un proceso de soldadura, tales como: la fase sigma (, la fase Chi (, la austenita secundaria (2) y los nitruros de cromo. Sin embargo, por debajo de los 500 C, las reacciones de precipitacin de las fases mencionadas son relativamente mas lentas, producindose un fenmeno conocido como fragilizacin a 475 C, debido a la transformacin espinodal que genera la fase ultramicroscpica ('). Estas fases, influyen en menor grado en las propiedades mecnicas y anticorrosivas de estos aceros, ya que, son ms fciles de controlar. A continuacin se hace mencin de dichas fases y como influyen en las propiedades mecnicas y anticorrosivas de estos aceros. Fase sigma () Es la ms perjudicial de todas las fases que pueden precipitar en estos aceros, influye de manera negativa en la tenacidad y la resistencia a la corrosin. Adems, afecta tanto la ductilidad en caliente como la ductilidad a temperatura ambiente, tiene un valor de dureza mayor a 900 HV, es altamente frgil. Adems este acero inoxidable por presentar una microestructura mixta de fracciones volumtricas casi iguales de ferrita y austenita, esta se ve favorecida por la ferrita, pudiendo aparecer como grietas muy finas. El intervalo de temperatura dentro del cual puede precipitar esta fase es aproximadamente (